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Chris Haynes, Escritor de ESPN 98d

Damian Lillard prepara su segundo álbum de hip-hop

SANTA MÓNICA -- Damian Lillard, jugador de Portland Trail Blazers, está sentado en una silla al lado de la junta de ingenieros en el estudio de grabación. Sus nuevas pistas se están tocando en la sala y él está concentrado, escuchando los segmentos que podrían necesitar mejoras.

Lejos de la cancha de baloncesto, es la Dame D.O.L.L.A ("Different On Levels the Lord Allows"). Y le dijo a ESPN que está trabajando en el seguimiento de su exitoso álbum de debut, "The Letter O".

Aunque no se ha determinado fecha de lanzamiento y no está listo para revelar detalles sobre el contenido de su segundo álbum, Lillard ha estado en el estudio durante siete días seguidos trabajando en el proyecto, que cuenta con el apoyo de algunas de las figuras más prominentes del hip-hop, Incluyendo a Lil Wayne y el super productor Scott Storch.

"Sí, solo ha sido mucho trabajo [en el estudio]", dice Lillard. "La gente escuchó el primer álbum y lo respetaron, estoy bastante seguro de que pueden sentir el ambiente de este próximo y va a ser mejor que el primero. He estado en el teléfono con otros artistas para hacerla grande ".

Cada mañana en Santa Mónica, Lillard trabaja por más de dos horas y luego se dirige al estudio de Brookfield Duece y Danny From, dos artistas de la discográfica 'Front Page Music' de Lillard, también acampan en el estudio, ofreciendo continuamente sugerencias mientras Lillard recita suavemente las letras de la sección de notas de su teléfono. Ocasionalmente, él grita, "Corre eso de vuelta"; es perfeccionista.

Esto se prolonga durante incontables horas. Un ingeniero se mueve febrilmente hacia arriba y hacia abajo. La cabeza de Lillard se mueve de lado a lado. Se detiene, dependiendo del sonido que genera. Si un golpe atrapa la oreja de Lillard, inmediatamente comienza a escribir en su teléfono y luego procede a la cabina, mientras que el contenido lírico y los pensamientos están frescos en su mente.

Finalmente, después de un par de tomas, se coloca una pista.

Todo el mundo en el estudio prevé el impacto que podría tener en el álbum.

"Este chico tiene energía", dice leyenda del hip-hop y el icono de la bahía, Too Short, quien se presentó para ayudar en la reducción de las opciones de ritmo.

Pero Lillard a menudo adopta un enfoque más cauteloso. "Nunca se sabe", dice Lillard. "Podría ser una canción del top 10 para el álbum de hoy, pero no para mañana".

Eso es lo que ha aprendido. Están pasando por cientos de latidos al día; Mañana podría producir cinco canciones del top-10. Lillard dice de su experiencia, al poner a artistas talentosos y productores creativos en una habitación con música, la magia tiende a ocurrir. Él dice que había algunas canciones que tenía en mente para grabar antes de las sesiones, pero, en su mayor parte, las canciones son nacidas en el estudio.

"Esa es la mejor música, cuando se trata orgánicamente", dice.

"Trato de ver con qué dirección voy, qué mensaje intento bajar y cuál es la historia que estoy tratando de contar, y después de eso, escucho muchos beats e intento hacerlos encajar en la historia que estoy tratando de decir. Una vez que elijo todos los ritmos, entonces es cuando empiezo a escribir. Intento encontrar tantas cosas de las que estoy seguro y apasionado, es ahí cuando entro en el estudio y lo combino todo".

Muchas de las pistas de hip-hop de hoy en día consisten sólo en ganchos pegadizos o en los ritmos de pie, sabiendo que los clubes y las estaciones de radio suelen dar paso a esas canciones en rotaciones regulares. Pero Lillard busca su música para ir más allá de eso y en la conciencia social. Expone sobre su cruda educación en el este de Oakland, toca su viaje de trapos a riquezas, rechaza el odio y alienta el abrazo de la originalidad y las culturas. Habrá algunas canciones en las que simplemente se está divirtiendo, pero en general, trata de estimular la mente del consumidor.

"Me encanta hacer música", dice Lillard. "Quiero tener récords, pero no estoy tratando de decir, 'Muy bien, necesito esto para estar en el club, necesito esto, eso'. Estoy haciendo música de calidad Hay cosas que quiero contar, hay cosas que quiero compartir y quiero tenerlas en mi música La gente que dice que necesita un banger del club, él necesita esto o él necesita eso, entonces mi música no va a ser para ellos. "

Lo que hace que la música de Lillard sea aún más única es la ausencia de uso de blasfemias.

"Quiero decir, no maldecir te hace pensar más, leo, veo un montón de películas, estoy viviendo constantemente por lo que constantemente tengo más que decir. Así que, en este momento creo que es más difícil de hacer, pero creo que he crecido para saber que eso es lo que es, así que ni siquiera pienso en maldecir".

Nate Jones de Goodwin Sports Management, quien también ayuda a dirigir el sello discográfico de Lillard, se maravilla de la pasión de Lillard por la música, recordando el primer juego de NBA de Lillard en 2012. Registró 23 puntos y 11 asistencias, uniéndose a Oscar Robertson e Isiah Thomas como únicos jugadores en la historia en producir al menos 20 puntos y 10 asistencias en sus debuts de la NBA. Pero después del partido, el novato se jactaba de sus proezas líricas en lugar de su primer juego profesional.

Cuando su segundo álbum llegue, Lillard espera que los fans tengan una idea más profunda de lo apasionado que es fuera de la cancha.

"Quiero que la gente se sienta así, 'Oh, él está fresco con su música'. Es sólo que ... estoy poniendo un límite en ella y preocupándome por lo que dice la gente porque sé lo que he invertido cuando me levanto, invierto la mayoría de mi tiempo en el baloncesto por lo que no está nada mal tener la capacidad de hacer buena música también. Por lo tanto, quiero que la gente hable de ello".

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