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Nick DePaula | ESPN 97d

Zach LaVine es el comodín en el mercado de zapatillas

Después de pasar sus primeras tres temporadas con los Minnesota Timberwolves, en un movimiento de temporada baja los Chicago Bulls podrían ver a Zach LaVine en efectivo mientras busca un nuevo acuerdo de promoción de zapatillas de deporte para la temporada 2017-2018.

El acuerdo firmado por LaVine con Nike cuando era novato expira a finales de este mes y la mudanza a Chicago significó un aumento nocturno en la intriga de un puñado de marcas que buscan firmarlo aunque se recupere de la cirugía de febrero para reparar un desgarre de ligamentos.

“El interés en Zach desde la perspectiva de la marca se elevó instantaneamente cuando pasó de ser la tercera opción en un mercado pequeño a la opción principal en un mercado de legado”, dijo Nima Namakian, agente de Lavine en BDA Sports.

Mientras Giannis Antetokounmpo es este verano el agente libre de zapatillas de deporte más cotizado y establecido, el nuevo base de los Bulls es el mayor comodín de la historia, con tal vez el potencial de comercialización más inexplorado.

LaVine firmó un acuerdo de tres años con Nike en 2014 después de su única temporada con la UCLA. Su continuo ascenso en la duela, junto con las prolíficas hazañas en concurso de clavadas, ya lo han inclinado hacia ser uno de los jugadores más buscados por las marcas.

Debido a que tiene una cláusula estándar en la industria, Nike puede permitir a LaVine tomar lanzamientos y ofertas de marcas competidores incluso para firmar una hoja de oferta con la marca de su elección. Nike entonces tiene 10 días hábiles para ejercer su derecho a igualar o permitir que LaVine cambie a una nueva marca.

Sin embargo, se espera que Nike busque agresivamente hacer su propia oferta inicial en las próximas semanas para retener a LaVine. Adidas, que busca renovar su roster de jugadores de la NBA y agregar más jugadores de ala explosiva, también está interesado en firmar a LaVine, quien usaba zapatillas Adidas mientras estaba en la UCLA. Conocido por los aficionados en China por sus dos actuaciones clásicas en el Concurso de Clavadas de la NBA, LaVine también ha surgido como el principal objetivo de las marcas chinas Li-Ning, Anta y Peak.

“Es el único jugador que buscaremos este año”, dijo una fuente de una marca en China.

BDA Sports tiene una historia de acuerdos de ofertas lucrativa de zapatillas de deporte para clientes con marcas chinas. Después de representar al ícono chino, Yao Ming, durante su carrera en la NBA, la agencia fundada por el agente veterano Bill Duffy comenzó a embarcase en vincular aún más a sus clientes existentes con marcas chinas. BDA consiguió un contrato exclusivo para Baron Davis con Li-Ning y negoció un acuerdo con Luyou para el dos veces MVP, Steve Nash, quien aún podía usar zapatos Nike en los juegos. Más recientemente, BDA Sports consiguió acuerdos de largo plazo y multimillonarios con Anta para Rajon Rondo y Klay Thompson. Se espera que Anta haga quizás la oferta más alta de todos los pretendientes potenciales por LaVine.

Su juego en la duela ha mostrado más que destellos en las últimas temporadas, desde tener este pasado enero un promedio de 19 puntos por partido en su capacidad desde el ala y su 46% disparando desde el campo. Además de su fuerte tiro desde el interior del perímetro, LaVine también mejoró su tiro de triples la temporada anterior, a un 39%. Una vez sano, se espera que se convierta en una pieza primera de la ofensiva de reconstrucción de los Bulls en el futuro.

“Ahora está en el mismo mercado en el cual los ex MVP, Michael Jordan y Derrick Rose, crearon sus legados”, dijo Namakian. “Ser el punto focal en la ofensiva del entrenador (Fred) Hoiberg, centrada en el movimiento y el esparcimiento, juega a las fortalezas de Zach y debe elevar su juego y rendimiento en general a un nivel elite”.

Todavía no hay un calendario para el regreso de LaVine a la duela esta temporada. Él ha estado progresando constantemente durante todo el verano en su rehabilitación, sin preocuparse de que pueda volver a su atletismo que se ha convertido en un sello distintivo de su juego. Hace semanas, los Bulls buscaban analizar su progreso hasta la fecha, colocaron a LaVine en una serie de ejercicios y pruebas. Su salto vertical de pie es más alto que incluso sus mediciones preliminares del draft, según una fuente de la liga.

Incluso antes de regresar a la duela, las compañías de zapatillas están dispuestas a apostar por LaVine. Su potencial y la falta de comercialización de calzado hasta la fecha permitirá a una marca para alinearse a sí mismo en el mejor momento de su carrera. Además de su creciente juego en la duela, LaVine también ha demostrado tener la combinación adecuada de variables que las marcas siempre buscan en un probador: el estilo explosivo, la pelota en sus manos y la disposición a usar una variedad de zapatillas captadoras de atención.

Durante sus tres temporadas con Nike, él cambiado dentro y hacia fuera zapatillas de deporte ruidosas y llamativas, llevando las últimas innovaciones de Nike Hyperdunks o los antiguos Air Jordan y los modelos de Kobe Bryant. Con tamaño 12, relativamente común, la habilidad de LaVine para localizar y encontrar zapatillas raras de temporadas pasadas también le permitió convertirse en uno de los jugadores más seguidos a través de una variedad de blogs de zapatillas de deporte.

El año pasado, Nike lanzó su primer zapato LaVine en las tiendas, una edición de negro y azul del Zoom Live que incorporó su logotipo ZL8 a lo largo del talón. A él le gusta mucho el jersey número 8, usado en su niñez por su ídolo Bryant en sus primeros años con Los Angeles Lakers. LaVine llevaba el 8 en Minnesota y lo continuará usando en Chicago después de que Robin Lopez, un compañero de equipo universalmente amado en la liga, se ofreció con gusto a cambiar a un nuevo número.

A media que se reúna con las marcas en las próximas semanas, se espera que LaVine decida sobre su próximo socio a finales del mes, con un tiempo que comienza el reloj de 10 días para que Nike decida si igual o no la oferta del contrato.

“Para la siguiente fase de su carrera, Zach está buscando una asociación orgánica donde las creencia y visión de la marca sean genuinas y alineadas con las suyas”, dijo Namakian. “Él quiere ser un socio creativo y comprometido trabajando juntos para seguir creciendo a un nivel mundial”.

Nick DePaula es el director creativo de Nice Kicks y ex redactor jefe de Sole Collector Magazine.

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