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Kyrie-LeBron es la más reciente amarga separación de superestrellas en la NBA

Durante tres años, LeBron James y Kyrie Irving fueron un dúo dinámico para los Cleveland Cavaliers, juntando fuerzas para así acudir en tres ocasiones consecutivas a las Finales de la NBA y ganando un título juntos en 2016. Todo se vino abajo cuando Irving pidió dejar Cleveland, posiblemente para apartarse de la sombra de James, aunque, si la historia nos sirve de indicativo, no sabremos nunca todos los motivos por los cuales Irving se fue sino hasta años o décadas después.

La ruptura entre James e Irving está muy lejos de ser la primera de una serie de amargas separaciones, y seguramente no será la última. De hecho, las rupturas rocambolescas han sido una especie fija en la NBA durante su historia. Tras los intentos de Irving en su visita a ESPN de explicar cómo terminó su historia en Cleveland, revisamos algunas de las peores separaciones en las últimas tres décadas en el mejor baloncesto del mundo.


Isiah Thomas y Adrian Dantley (Pistons, 1989)

Tras perder las Finales de la NBA en 1988 tras siete cotejos contra los Lakers, el gerente general de los Pistons Jack McCloskey negoció al alero Adrian Dantley, principal anotador de los Pistons, por el rebelde de los Mavericks Mark Aguirre y un puesto de selección en la primera ronda del draft en 1991. Dantley acusó a la estrella de los Pistons Isiah Thomas (incluso siendo compañeros, se percibía rivalidad entre ambos) de haber solicitado el cambio que lo llevó a Detroit. Los 'Chicos Malos' de Pistons ganaron dos títulos consecutivos tras la partida de Dantley. En 2014, Dantley calificó a Thomas de "estafador" en una entrevista con la emisora radial Detroit Sports 105.1 - Marc J. Spears


Shaquille O'Neal y Anfernee Hardaway (Magic, 1996)

Viendo las cosas en perspectiva, esta ruptura parece tan infantil. ¿Shaq y Penny pelearon por ver quién era la mayor estrella? ¿Quién vendía más zapatillas? ¿Quién tenía mayor poder en Orlando? Esas parecen ser razones muy tontas para acabar con una potencial dinastía. Ahora, la gente parece olvidar convenientemente que Orlando atrasó sus negociaciones con O'Neal antes que éste partiera hacia los Lakers en 1996. O que O'Neal ansiaba jugar en Los Ángeles. Esas fueron razones de igual importancia que pudieron causar esta ruptura, si no son motivos más importantes. De cualquier forma, la partida de Shaq (la cual Penny conoció mientras ambos compartían el podio en una conferencia de prensa previa a los Juegos Olímpicos) fue un evento sísmico que aún produce réplicas en la NBA. - Ramona Shelburne


Jim Jackson, Jason Kidd y Jamal Mashburn (Mavericks, 1997)

Es uno de los rumores más candentes de todos los tiempos en cuanto a rupturas en la NBA se refiere. Muchas veces, se discute como si fuera un misterio insondable de la década de los 90. ¿Acaso Toni Braxton acabó con "las tres J"? Jason Kidd, Jim Jackson y Jamal Mashurn fueron un trio de estrellas en ciernes para luego ser disuelto luego de casi tres temporadas juntos. Los egos hicieron colisión, y hay rumores que un triángulo amoroso que tenía como arista a Braxton creó una grieta del tamaño del estado de Texas en el vestidor entre Kidd y Jackson, que habrían pasado semanas sin cruzar palabra.

Ambos negaron los rumores durante años e indicaron que no hizo mella en las ventas de discos de Braxton. "(Braxton) no lo negó por completo, jugando con ello porque su álbum estuvo a punto de salir", indicó Kidd en 2002. "Nunca la conocí. Pero esas cosas hacen daño en un equipo joven. No sabíamos cómo manejarlo". Los aficionados de los Mavericks cantaban "Unbreak My Heart" hasta que Kidd regresó y ayudó a Dirk Nowitzki a alzarse con el título en 2011. - Ohm Youngmisuk


Kevin Garnett y Stephon Marbury (Timberwolves, 1999)

Esta separación puede atribuirse en gran medida al paro patronal de 1998-99, o por lo menos, al contrato colectivo que le puso punto final. Debido a los nuevos límites de salario máximo, Marbury se encontraba en una situación en la cual nunca recibiría una retribución similar a la de Garnett, quien firmó su gran contrato antes del paro patronal. Tal como su excompañero Tom Gugliotta le indicó a la periodista Jackie MacMullan hace un par de años: "Si le preguntas a Steph, estoy seguro que él está en cierta medida arrepentido. No importa lo hecho por Steph (podía anotar 25, 30 puntos), nunca sería el mejor jugador en nuestro equipo. Ese puesto le correspondía a KG". No pasó mucho tiempo tras el fin del paro patronal para que Marbury tuviese su deseo concedido. Fue negociado a Nueva Jersey tras 18 partidos de la temporada abreviada. - Adam Reisinger


Michael Jordan y la organización de los Wizards (Wizards, 1993)

Michael Jordan llegó a la capital de Estados Unidos vistiendo un traje espléndido. Washington, D.C. estaba ansiosa por ver a "His Airness" convertido en presidente de operaciones de los Wizards en 2000. No obstante, tras un trío y medio de campañas, Jordan salió del estacionamiento de la arena de los Wizards en su Mercedes convertible molesto tras su despido por parte del propietario Abe Pollin. A pesar de haber salido del retiro a fin de intentar mejorar la suerte de los Wizards con él en el centro durante dos temporadas como jugador y ejecutivo, Jordan, a sus 40 años, vendió muchas entradas, pero no pudo conseguir que la franquicia llegara a los playoffs. Esperando regresar a la gerencia a tiempo completo tras su segundo retiro, Jordan fue cesanteado luego que Pollin percibiera disenso dentro de la organización y jugadores infelices. Pollin le indicó a Jordan que iría en una dirección distinta en una corta pero acalorada reunión. Jordan le indicó al veterano programa periodístico norteamericano 60 Minutes que se sintió "utilizado".

En su memoria, publicada por ella misma, Irene Pollin describió en detalle la ruptura entre Jordan y su esposo, dos hombres competitivos que en una ocasión discutieron en una negociación laboral entre jugadores y dueños de equipo, alimentando la leyenda. "Lo que vino después fue una discusión airada con respecto a lo que se había prometido y lo que no. Luego que Abe repitiera su decisión de 'ir en una dirección diferente', Michael perdió sus cabales. Se molestó mucho y empezó a gritar. A ese punto, Abe dejó la habitación y Michael le puso varios calificativos de alto calibre. Michael salió raudo, fue al estacionamiento, se montó en su Mercedes convertible con placas del estado de Illinois, bajó el capó y de ahí manejó hasta llegar a Chicago". - Ohm Youngmisuk


Shaquille O'Neal y Kobe Bryant (Lakers, 2004)

Se ha especulado mucho en años recientes con respecto a esta ruptura, desde el hecho que compartieron honores como Más Valiosos en el Juego de Estrellas de 2009 en Phoenix. Según lo dicho ahora por Shaq, el duelo fue "todo mercado". Pero no se confundan, su hostilidad era muy real antes y después de su separación. Shaq dijo todo lo que se necesitaba saber al respecto en aquel tristemente célebre rap estilo freestyle, escuchado en el mundo entero. Ustedes se acuerdan. "Kobe, ¿cómo sabe mi trasero?" Mientras tanto, Kobe mostró sus cartas luego que los Lakers ganaron dos campeonatos más, admitiendo que estaba determinado a tener más títulos que Shaq. - Ramona Shelburne


Ray Allen y Kevin Garnett/Paul Pierce (Celtics, 2012)

Es muy difícil que un jugador se asegure un puesto en la larga y curtida historia de los Celtics. Pero Paul Pierce, Kevin Garnett y Ray Allen escribieron su página en esa historia al ganar el título de la NBA en 2008, siendo los Tres Grandes. Aquella sensación Ubuntu que Pierce, Garnett, Allen y el escolta Rajon Rondo disfrutaron, terminó abruptamente en 2012 cuando Allen partió a los rivales Miami Heat sin aviso previo. A pesar de haber practicado la ley del hielo por años, Pierce y Allen se han reconciliado recientemente. ¿Garnett y Rondo harán lo propio cuando los Celtics celebren los 10 años de aquel título? - Marc J. Spears


Dwight Howard y Kobe Bryant (Lakers, 2013)

En esta ocasión, Bryant era la superestrella abandonada, luego que Dwight Howard decidiera dejar a los Lakers y firmar con los Houston Rockets. Bryant dejó de seguir a Howard en Twitter y luego subió una foto de sí mismo y Paul Gasol en Instagram con etiquetas tales como #vamos #juntos #lakercorazon #vino, así en castellano. Vino era el apodo que Kobe se puso a sí mismo esa temporada cuando casi se alzó con un título como mejor anotador a los 36 años hasta que se desgarró el talón de Aquiles. - Ramona Shelburne


Kevin Durant y Russell Westbrook (Thunder, 2016)

Está ha sido quizás la separación más desastrosa desde Shaq y Kobe. Primero, estuvo el tristemente célebre post de Westbrook en Instagram del cupcake tras la salida de Durant hacia los Golden State Warriors (y su obvia alusión a Durant). Luego, Westbrook apareció en el Oracle Arena de Golden State en un sobre todo de fotógrafo (una alusión pasivo - agresiva con respecto al día que Durant sirvió de fotógrafo para la Web The Players' Tribune). Durant y sus compañeros respondieron a la foto del cupcake (y las respectivas camisetas con cupcake usadas por los aficionados en OKC) usando dichas camisetas tras el primer partido de Durant en Oklahoma City. Como decorativo extra, Durant bautizó una de sus zapatillas como "Red Velvet". Obviamente, las cosas llegaron a un nuevo nivel esta semana, con la respuesta de Durant al tuit de un aficionado con un post negativo hacia el entrenador del Thunder Billy Donovan y toda la organización. Ha pedido disculpas por ello, pero, obviamente, esto no le pone punto final a las hostilidades. - Ramona Shelburne


Carmelo Anthony y Phil Jackson (Knicks, 2017)

Esta relación tuvo un inicio problemático, cuando Jackson dijo en 2014 que "no estaba perdiendo sueño" debido a la posibilidad que Anthony dejara Nueva York mediante la agencia libre. Y las cosas sólo empeoraron desde ahí. Jackson discutió abiertamente el cambiar a Anthony en junio. Su problema, en parte, era la falla de Anthony al no adaptarse al sistema deseado por Jackson. Phil fue cesanteado antes que tuviese la posibilidad de sacar a Carmelo. Melo, obviamente, sigue estando con los Knicks. Sin embargo, su futuro en Nueva York es, por decir lo menos, incierto. - Ian Begley

LeBron James y Kyrie Irving (Cavaliers, 2017)

Lo único que podemos dar por cierto con respecto a la decisión de Kyrie Irving de pedir una negociación que lo sacara e Cleveland es que la única persona que realmente entiende el por qué lo solicitó es el propio Kyrie Irving. Dio el primer paso en tratar de explicar sus motivos este lunes en el programa First Take de ESPN, pero la parte más memorable de la entrevista fue la confesión por parte de Irving que aún no ha conversado con LeBron al respecto. Por su parte, LeBron ha permanecido discreto con respecto al tema. Su única referencia al respecto fue un post de Instagram de él cantando un tema de Meek Mill con letras referentes a la traición. - Ramona Shelburne

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