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Ian Begley | ESPN.com 79d

Anthony escapa de los Knicks y deja un legado complicado

Unas semanas antes de la temporada 2014-2015, un mensaje escrito a mano en una pizarra apareció en el vestuario de los New York Knicks.

“'El dolor que has estado sintiendo no se puede comprar con el gozo que está por venir': Romanos 8:18”.

El mensaje fue diseñado para dar esperanza a un equipo de los Knicks en las etapas iniciales de la caída libre, pero las palabras toman un nuevo significado para Carmelo Anthony mientras se dirige a los Oklahoma City Thunder por Enes Kanter, Doug McDermott y una segunda ronda de 2018.

Es una transacción que sacude a la NBA y hace que la Conferencia del Oeste sea aún más peligrosa. Era extrañamente similar en alcance a los tres equipos, el cambio de 12 jugadores que envió a Anthony a Nueva York hace siete años. En muchas maneras, el legado de Anthony como un Knick puede resumirse de la misma manera que describirías estos dos cambios: extremadamente complicado.

A principios de la temporada 2014-2015 -unos meses después de que Anthony firmara $124 millones para permanecer con los Knicks- ya estaba teniendo dudas sobre su decisión.

Después de una exasperante derrota en casa, Anthony compartió su frustración con unos amigos en la arena. Un amigo resumió la mentalidad de Anthony: “Él dijo que debería haber firmado con Chicago”.

No fue la última vez que Anthony cuestionó su decisión de firmar de nuevo con los Knicks. Durante las tres temporadas siguientes, quedó claro que Anthony y Nueva York, bajo el presidente Phil Jackson, estaban atrapados en una de las relaciones más disfuncionales de la NBA.

Así que ahora ha terminado, ¿cómo deshacer el tiempo de Anthony con los Knicks?

Algunos lo recordarán como un tapón de pelota cuyo estilo preferido de juego en última instancia impedía la habilidad de los Knicks para ganar. Hay un mérito para esa teoría.

Otros se aferrarán a la idea de que Anthony nunca tuvo la oportunidad de triunfar verdaderamente en Nueva York debido al roster perpetuo de los Knicks y la inestabilidad del entrenador. Hay mucho para apoyar ese punto también. Como suele ser el caso, la verdad probablemente se encuentra en un punto intermedio.

Los resultados crudos durante la estancia de Anthony en los Knicks no son bonitos. Nueva York nunca avanzó después de la segunda ronda de los playoffs, y el club se perdió la postemporada en cada uno de los últimos cuatro años. Los Knicks terminaron con 207-269 durante las seis temporadas completas de Anthony y se fue de 1-3 en la serie de playoffs.

Pero, ¿cuánto de eso era culpa de Anthony?

Sus más de seis temporadas en Nueva York se llenaron de constante renovación. Una media docena de los ejecutivos y entrenadores fueron despedidos durante la etapa de Anthony. Él tuvo 72 diferentes compañeros en las última seis temporadas. Ese es el sexto mayor total en la NBA en ese lapso y 10 jugadores más que el promedio de la NBA.

“He tenido pesadillas sobre eso”, dijo Anthony a finales de la temporada pasada.

Si quieres comenzar un divertido argumento entre los aficionados de los Knicks, pregúntales cuál es el compañero de equipo más talentoso. ¿Fue Amar’e Stoudemire? ¿Kristaps Porzingis? ¿Tyson Chandler? ¿O un Jason Kidd de 40 años?

Por supuesto, los detractores de Anthony señalarán su estilo de juego aislado como una razón para la puerta giratoria de los ejecutivos, entrenadores y jugadores.

Las personas alrededor de los Knicks siempre se preguntarán si Anthony hizo lo suficiente con la mano que recibió.

Varios compañeros de equipo durante los años se quejaron en privado sobre la pelota deteniéndose en las manos de Anthony. Ellos lamentaron sus pobres hábitos en la defensa. (La temporada pasada, Anthony terminó en el lugar 66 de 70 aleros calificados por ESPN en defensiva real más-menos). Un veterano Knick fue tan lejos al decirle a sus amigos que él “odiaba” compartir la duela con Anthony debido a estos rasgos.

Pero esta no era una opinión uniforme.

Anthony creo una lealtad entre muchos de sus compañeros de equipo, particularmente los jóvenes Knicks. Un Knick la temporada pasada le dijo a su agente que si Phil Jackson cambiaba a Anthony, él quería ser cambiado al mismo equipo. Esa lealtad, en muchas veces, iba en ambos sentidos.

Un ejemplo: poco después de que Cleanthony Early recibiera un disparo en la pierna durante un intento de robo en su segunda temporada, Anthony le dijo a Early que si lo cortaban, él lo ayudaría a aliviar cualquier carga financiera en la que incurrió, según un persona familiarizada del asunto. “Eso fue real”, dijo un compañero de equipo.

Cualquier buena voluntad que Anthony construyó con sus compañeros no siempre se transfirió a la gerencia. Algunos en la oficina principal de los Knicks comenzaron a agrietarse en Anthony cuando Porzingis emergió como un jugador potencial de franquicia después de su temporada de novato.

Varios integrantes de la gerencia de los Knicks dijeron a los asociados que no ponían ganar con Anthony y que sus hábitos afectarían negativamente a Porzingis y a otros jóvenes Knicks, según las fuentes. Esa campaña de susurros se volvió pública, por supuesto, cuando Jackson lanzó críticas públicas -alguna directas, y algunas indirectas- a Anthony. Jackson declaró abiertamente su deseo de que Anthony renunciara a su cláusula de no cambio, lo que complicaba cualquier acuerdo.

Anthony estaba desconcertado por las tácticas del entonces presidente de los Knicks. Él le dijo a sus amigos que a pesar de los episodios embarazosos dentro y fuera de la duela y las críticas de Jackson, él permaneció leal a la organización.

Él comprendió la responsabilidad que tenía al ser la cara de la franquicia. “Tienes qué hacer cada tiro”, dijo una vez al principio de su carrera con los Knicks y sentía que lo había manejado bien.

Anthony no podía entender por qué Jackson no tenía el mismo tipo de lealtad hacia él.

Para los observadores más cercanos, el comienzo del fin para Anthony fue el 12 de marzo.

El entrenador de los Knicks, Jeff Hornacek, encendió en el equipo al medio tiempo del juego ese día contra los Brooklyn Nets. Mientras Hornacek descargaba en una exagerad crítica, Anthony se sentó en una esquina.

Los entrenadores que dan críticas del juego de sus equipos en el medio tiempo no es inusual. Pero algo extraordinario ocurrió esa tarde.

El normalmente relajado Anthony -su hashtag preferido en redes sociales es #StatMe7o- se movió para responder. Y no fue bonito.

De acuerdo con personas familiarizadas con el asunto, Anthony dijo que "todo esto" era una “broma” y agregó "este lugar” lo suficientemente alto como para que la mayoría de la sala lo oiga. El asistente de entrenador, Kurt Rambis, respondió directamente Anthony y le preguntó si tenía algo qué decir al grupo.

“Sí, tengo que decir: este lugar es una broma”, respondió Anthony.

Rambis, usando la misma frase llena de expresión, entonces cuestionó el esfuerzo de Anthony. Las cosas no escalaron desde ahí, pero estaba claro para todo el equipo que Anthony se iría de los Knicks.

En las semanas siguientes, Anthony seguía pensando en permanecer en Nueva York para estar cerca de su hijo en medio de una situación familiar y quedarse en la ciudad que él cómodamente llamaba hogar. Él pensó en irse también pero estaba preocupado por ser visto como un jugador que “rebotó alrededor” durante su carrera, según personas en contacto con él en ese momento. Sin embargo, Anthony sería volviendo a la idea de empezar de nuevo en una ciudad nueva y con un nuevo equipo -una sensación que finalmente ganó-.

Anthony comienza una nueva vida en la NBA con el Thunder. En OKC, él estará con tipos de talento elite como Russell Westbrook y Paul George, algo que nunca sucedió en Nueva York. Hay razones para creer que estos dos -junto con el pívot Steven Adams- pueden ayudar a resultar el portal equipo de USA Melo que los observadores han visto a través de los años.

¿Será suficiente para lidiar con el campeón defensor Golden State Warriors? Comenzaremos a averiguarlo en unos meses.

Mientras tanto, Anthony deja mas preguntas que respuestas en Nueva York. El club está buscando ir por jóvenes ahora y ve su núcleo de Porzingis, Tim Hardaway Jr., Frank Ntilikina y Willy Hernangomez como una base solida para construir. Los nuevos fichajes de Kanter y McDermott (ambos de 25) se ajustan en esa línea de tiempo también. Pero Nueva York tiene un gran vacío para llenar con Anthony -y sus 22 puntos por partido- que se dirigió al Thunder.

Para Melo, es un nuevo comienzo en un nuevo equipo, pero ese viejo mensaje escrito en pizarra blanca en el vestuario de los Knicks todavía suena verdadero.

Anthony sintió un montón de dolor en medio de todas las derrotas en las últimas tres temporadas en Nueva York. Él no estará cerca para sentir la alegría que viene, si alguna vez lo hace.

Tal vez finalmente lo encuentre en Oklahoma City.

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