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Rankings de jugadores: Estrellas subestimadas comienzan a despuntar

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Lonzo evita el mínimo roce con Harden (0:15)

El novato de los Lakers dejó todo el espacio a James Harden, en una entrada agresiva de volcada durante el primer cuarto. (0:15)

James Harden, LeBron James y Giannis Antetokoumpo están batallando por el puesto principal. Sin embargo, varios jugadores destacados en Indiana, Detroit, Utah y Orlando también han avanzado en el ranking de jugadores de esta semana.

Cada semana, hacemos la lista de los 10 principales jugadores de la semana previa usando la métrica game score como punto de partida.

Creada por el ex gurú de las estadísticas y actual vicepresidente de operaciones de baloncesto de los Grizzlies John Hollinger, el game score mide la productividad de un jugador en una aparición determinada basada en la consideración de varias estadísticas en el box score (para una explicación más completa, revise la Semana 1).

Sin más preámbulo, pasamos a los rankings.

Nota: Los presentes rankings toman en cuenta los partidos celebrados entre el lunes 27 de noviembre hasta el domingo.

1. James Harden

Game score promedio: 30.4

GP: 3

34.0 puntos por partido

53.1% de encestes

9.0 asistencias por partido

Plus-59, mejor en el equipo

Esta es la tercera semana consecutiva en la cual Harden ha sido el líder de nuestros rankings semanales de jugadores. Si no fuera por un LeBron James (cuatro veces Más Valioso) jugando quizás el mejor baloncesto de su carrera, Harden muy probablemente sería el Más Valioso de forma unánime hasta el momento.

Su plus-minus real ofensivo (ORPM, por sus siglas en inglés) está merodeando cifras cercanas a plus-9.0, lo cual no se ha conseguido desde que James lo hiciera en 2009-10, encaminándose a ganar el Más Valioso. Si continúa este tórrido ritmo, amenazará con terminar con 20 win shares, algo que sólo Michael Jordan y James han conseguido desde que las pérdidas de balón individuales se hicieran estadística de manera oficial en 1977-78.

2. Giannis Antetokounmpo

Game score promedio: 27.5

GP: 3

28.3 puntos por partido

3.8 promedio entre asistencias-pérdidas de balón

3.7 robos por partido

¿Recuerdan cuándo la temporada tenía apenas una semana y todos ya habíamos consagrado a “La Bestia Griega” como favorito al Más Valioso? Tras bajar del Monte Olimpo en las semanas siguientes y recordarnos a todos que es apenas un mero mortal, Antetokoumpo regresó a la cima esta semana pasada, mostrando un PER de 40.4, siendo la segunda mejor semana de su carrera, sólo por detrás de su mágica semana inaugural en octubre.

En sus tres partidos la semana pasada (todos triunfos de los Bucks) Antetokoumpo hizo el caos con su defensiva, promediando 3.7 robos, mejor cifra en la NBA, y jugó a nivel mesurado en la ofensiva, terminando con un promedio de 3.8 entre asistencias y pérdidas de balón, de lejos su mejor cifra esta temporada.

3. LeBron James

Game score promedio: 26.7

GP: 4

27.3 puntos por partido

60.6% de enceste

9.0 asistencias por partido

9.6 puntos por partido en el cuarto periodo

Cuando James anotó los 13 puntos finales de los Cavaliers en la victoria del sábado sobre Memphis, fue una representación perfecta de su habilidad supernatural para asegurar los partidos esta temporada. Durante los primeros tres cuartos, ha conseguido un tremendo PER de 28.3.

En el cuarto periodo, ese PER se catapulta hasta 44.1. Ese incremento de 15.8 es el mayor en la NBA entre los más de 200 jugadores que han registrado al menos 100 minutos en los cuartos periodos. Simplemente, nadie ha sido mejor y nadie ha elevado su nivel en los tramos finales de los encuentros que el hombre en búsqueda de su duodécima selección en el primer equipo All-NBA, todo un récord.

4. Victor Oladipo

Game score promedio: 24.6

GP: 3

27.0 puntos por partido

3.3 robos por partido

3.0 bloqueos por partido

8.3 puntos por partido tras pérdidas de balón

“Lo interesante de Oladipo como prospecto de la NBA comienza con sus habilidades como defensor del perímetro”. Esa frase proviene del perfil de Oladipo escrito por Mike Schmitz para DraftExpress en 2013. Si bien ha sido productivo por periodos extendidos esta temporada con los Pacers de manera consistente, Oladipo tuvo su mejor semana a la defensiva como profesional, con promedio de 3.3 robos y 3.0 bloqueos por partido. Esa cifra combinada de 6.3 entre bloqueos y robos por partido fue, de lejos, la mejor que ha producido en una semana en la NBA.

Ha estado entre los 100 mejores jugadores defensivos de acuerdo a la métrica RPM, y el rating defensivo de Indiana ha mejorado de 104.5 a 110.5 puntos permitidos por cada 100 posesiones cuando Oladipo está en la banca. La defensiva de Oladipo también se ha trasladado a convertir cestas del otro lado de la cancha, al anotar 8.3 puntos por partido tras haber conseguido que los contrarios pierdan el balón durante la semana pasada, líder en la NBA en esta cifra.

5. Andre Drummond

Game score promedio: 21.7

GP: 4

16.8 puntos por partido

14.3 rebotes por partido

19-24 tiros libres

2.8 robos por partido

El renacimiento de Drummond en la línea de tiros libres continuó la semana pasada al convertir 19 de 24 intentos en esa área. Mientras su capacidad de anotar tiros libres sigue llamando la atención, también vale la pena mencionar el trabajo de Drummond en los pases, promediando 3 swipes por partido la semana pasada y ahora suma más de 1.5 robos por encuentro esta temporada.

Combinado con su producción con el cristal, Drummond amenaza convertirse en el primer jugador en promediar al menos 15 rebotes por partido y 1.5 robos por partido.

6. Stephen Curry

Game score promedio: 21.4

GP: 3

27.0 puntos por partido

51.8% de encestes

60.0% de encestes de 2 puntos

42.3% de encestes de triples

Si bien Curry continúa convirtiendo cestas de 2 puntos a un promedio que debería ser el mejor de su carrera, igualmente acertó en más de 40 por ciento de sus triples, incluyendo una actuación de 5-9 el domingo que lo tiene apenas a cinco cestas de 3 puntos de convertirse en el octavo jugador en la historia de la NBA con 2.000.

Seis de los siete jugadores que han alcanzado la hazaña necesitaron todos al menos 1.000 partidos, mientras que Ray Allen la consiguió en 824 compromisos. Curry apenas ha jugado en su cotejo 596 y tiene más de 650 convirtiendo más triples que Allen a esas alturas. Curry llegará a las 2.000 con tres temporadas menos que las requeridas por Allen.

7. DeMar De Rozan

Game score promedio: 22.0

GP: 2

28.0 puntos por partido

53.5% de encestes

17.0 puntos por partido en la pintura

DeRozan tuvo un game score promedio más alto que Drummond y Curry. Sin embargo, apenas participó en dos compromisos, lo cual significó que debió bajar unos peldaños en nuestra lista. Sin embargo, fue una semana muy grande para DeRozan, quien consiguió 28 puntos por partido, incluyendo 17.0 puntos por partido en la pintura, cifra tope en la NBA.

Atacó sin piedad, promediando 20.0 drives por partido, de acuerdo a Second Spectrum, con un porcentaje de encestes mejor al 62 por ciento producto de sus drives. Incluso mostró un juego muy versátil, promediando tres asistencias por partido producto de drives, solo por debajo de Chris Paul.

8. Derrick Favors

Game score promedio: 21.1

GP: 3

18.0 puntos por partido

72.7% de encestes

10.7 rebotes por partido

4.7 asistencias por partido

El Jazz ganó cinco seguidos y lo consiguió por un margen promedio de 19.4 puntos, lo cual no se aleja mucho a lo obtenido por Houston en sus últimos cinco cotejos (plus-20.6). Como lo indica John Schuhmann de NBA.com, el Jazz ha tomado el mando en la segunda mitad durante su racha positiva, con un rating neto de plus-42.7, comparado al minus-0.5 en la primera mitad. Mientras Donovan Mitchell ha sido el principal anotador del equipo en la segunda mitad con 12.8 tantos por partido, Derrick Favors no se le aleja mucho.

Promedia 10.0 puntos por partido en la segunda mitad, con un increíble porcentaje de encestes de 91 por ciento, incluyendo un 17-17 perfecto en tres cotejos la semana pasada. El juego admirable de Favors ha ayudado a mantener a Utah a flote, mientras esperan el rgereso de Rudy Gobert.

9. Aaron Gordon

Game score promedio: 21.1

GP: 4

23.8 puntos por partido

8.0 rebotes por partido

16-36 en triples

Luego de una regresión a la media de dos semanas en lo que a triples se refiere (25 por ciento en un periodo de 8 partidos) tras un inicio arrollador, Gordon nuevamente encontró su magia desde las largas distancias, convirtiendo 16 de 36 en cuatro compromisos.

El mejor momento para el jugador de 22 años se produjo en la victoria del miércoles sobre el Thunder, en la cual explotó con 40 puntos, 15 rebotes, 6 triples, 4 asistencias y 4 robos. Fue el mejor jugador en una cancha en la cual estaban presentes Russell Westbrook, Paul George y Carmelo Anthony. Gordon es ahora el único jugador con múltiples partidos con 40 puntos y 10 rebotes esta campaña.

10. Jimmy Butler

Game score promedio: 20.7

GP: 4

22.8 puntos por partido

5.5 rebotes por partido

6.0 asistencias por partido

Butler tuvo, de lejos, su mejor partido con el uniforme de los Timberwolves el domingo, con una explosión de 20 puntos en el cuarto periodo, terminando con 33 puntos, mejor cifra de la temporada. Fue el tipo de actuación de alto nivel que los aficionados de los Timberwolves han esperado ver de Butler, quien a principios de campaña parecía que tenía cuidado en no pisar a nadie. Tomó 11 de los 20 tiros de su equipo en el cuarto periodo contra los Clippers, siendo apenas la cuarta ocasión en toda la temporada en la cual ha sido el líder del equipo en intentos en el cuarto periodo.

Quizás no sorprenda entonces que los Timberwolves han ganado todos los cuatro compromisos. Si bien hay quizás un punto medio aceptable (Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins se combinaron para tres intentos de encestes en el cuarto periodo el domingo), dejando que Butler asuma la carga más pesada en los puntos finales del partido, lo cual muy probablemente le dé resultados positivos a Minnesota.