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Power Rankings: Rockets se escapan y no sueltan el puesto Nº 1

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El MVP: James Harden, el más completo y destacado de Houston (0:43)

El base de los Rockets sumó 12 asistencias en el primer tiempo para llegar a su cuarto triple doble de la temporada, en el triunfo ante Hawks por 118 a 99. (0:43)

Los Houston Rockets se preparan a romper el récord de victorias histórico de la franquicia, mientras que los Cleveland Cavaliers parecen ya resolver sus problemas justo a tiempo para así ir por otra carrera por la postemporada.

Y no olvidemos al equipo más encendido de la Conferencia del Este, los Philadelphia 76ers, ganadores de seis encuentros al hilo y oficialmente clasificados a los playoffs por primera ocasión desde la temporada 2011-12.

Cada semana durante la temporada regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Amin Elhassan y Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasificará a los 30 equipos de la NBA desde el primero hasta el último, lista que les presentamos junto a notas de investigación sobre cada equipo con data provista por ESPN Stats & Information.

1. Houston Rockets
Registro 2017-18: 60-14

Houston ha estado encendido últimamente, con marca de 26-1 en sus últimos 27 compromisos. El sábado, los Rockets alcanzaron su triunfo número 59, para así imponer un nuevo récord de victorias en una temporada en la historia de la franquicia (llegando a 60 victorias en la noche del domingo). El récord previo fue de 58 victorias en 1993-94, cuando los Rockets ganaron el primero de su par de campeonatos consecutivos de la NBA. -- Matt Williams


2. Toronto Raptors
Registro 2017-18: 54-20

Fue una semana relativamente decepcionante para los Raptors, quienes quedaron con marca de 2-2, incluyendo una derrota ante un Cleveland reducido, contra el cual anotaron 79 tantos en la primera mitad. Fue la mayor cantidad de puntos anotados en la primera mitad de un revés para cualquier equipo desde los Nuggets en 1990, cinco años antes de la llegada de los Raptors a la NBA. Simplemente no consiguieron oportunidades: Toronto sumó un rating defensivo de 137.4 en la segunda mitad de un partido retador ante los tres veces campeones defensores de la Conferencia del Este. -- Micah Adams


3. Golden State Warriors
Registro 2017-18: 54-19

Steve Kerr dijo el domingo pasado que no hay manera posible que Stephen Curry pueda estar listo a tiempo para la primera ronda de los playoffs. Con Curry posiblemente fuera de acción por el resto de la temporada regular, también podría significar el fin de sus posibilidades de conseguir un puesto como All-NBA. Se han otorgado 555 lugares en equipos All-NBA desde la fusión entre la NBA y la ABA. Sólo seis de esos reconocimientos han sido otorgados a jugadores que han estado ausentes por lo menos en 30 partidos: Dwyane Wade y Yao Ming en 2006-07, Scottie Pippen en 1997-98, Shaquille O'Neal en 1996-97, Dennis Rodman en 1994-95 y Pete Maravich en 1977-78. -- Micah Adams


4. Portland Trail Blazers
Registro 2017-18: 45-28

En una liga llena de creadores de jugadas de élite y cerradores de jugadas (con uno de los cuales comparte la cancha), a veces es demasiado fácil subestimar a CJ McCollum. Ese no fue el caso el domingo pasado, cuando McCollum anotó 14 puntos en el cuarto periodo, yéndose de 6-10 en encestes, incluyendo tres cestas para remontar el marcador, una de las cuales selló el triunfo de manera definitiva. Desde el inicio de la temporada, el único jugador en conseguir mayor cantidad de cestas para remontar el marcador en el cuarto periodo o tiempo extra es Russell Westbrook, a quien McCollum opacó en el choque del domingo. --- Micah Adams


5. Cleveland Cavaliers
Registro 2017-18: 44-29

Los Cavaliers han ganado los cuatro partidos que han disputado desde el regreso de Kevin Love a la alineación titular la semana pasada, incluyendo victorias sobre Raptors y Bucks. Cleveland ha anotado una devastadora cifra de 127.7 puntos por cada 100 posesiones y ha superado a sus rivales por 49 puntos con Love en la cancha durante dicho periodo. -- Michael Schwartz


6. Boston Celtics
Registro 2017-18: 50-23

Se espera que Kyrie Irving esté ausente entre 3 y 6 semanas luego de someterse a una cirugía para remover un alambre de tensión en su rodilla izquierda. Los Celtics tienen récord 9-4 sin la presencia de Irving esta temporada y el factor más preponderante tras ese éxito ha radicado en su defensiva. Boston permite 97.5 puntos por partido sin Irving en la cancha, cifra aún mejor que su marca general de 101.3, líder en la NBA. -- Matt Williams


7. Oklahoma City Thunder
Registro 2017-18: 44-31

¿Debería producirse un sacudón a la estrategia de Oklahoma City utilizada al final de los encuentros? Carmelo Anthony tuvo marca de 0-4 con una pérdida de balón en los momentos finales de la derrota del domingo. En lo que va de temporada, Anthony tiene cifras de encestes inferior en momentos "clutch" a pesar de estar ubicado en el segundo lugar en el equipo en intentos en dichas circunstancias. En las tres últimas temporadas, se han producido 100 ocasiones en las cuales un jugador ha intentado por lo menos 60 cestas en los cinco minutos finales de un partido y con una diferencia no mayor a cinco tantos en la pizarra. En la presente zafra, Anthony es el único de estos jugadores que muestra un enceste inferior al 30 por ciento. -- Micah Adams


8. Philadelphia 76ers
Registro 2017-18: 42-30

Ben Simmons registró su décimo triple-doble de la temporada el pasado sábado, uniéndose así a Wilt Chamberlain como los únicos jugadores en la historia de la franquicia de los 76ers en alcanzar por lo menos 10 triples-dobles en una temporada. Chamberlain lo consiguió en par de oportunidades, durante las campañas 1966-67 y 1967-68. La brillante temporada de novato de Simmons ha sido una razón importante por la cual los 76ers llegaron a los playoffs por primera vez desde 2012. -- Matt Williams


9. San Antonio Spurs
Registro 2017-18: 43-31

Los Spurs han ganado seis de sus últimos siete cotejos, siendo su único revés en dicho periodo el del domingo en Milwaukee, en el cual estuvieron cerca de remontar una diferencia de 15 tantos en el cuarto periodo, algo que sólo han logrado hacer en tres ocasiones bajo el mando de Gregg Popovich. LaMarcus Aldridge la ha estado rompiendo durante la resurgencia de San Antonio, promediando 32.4 puntos por partido, quedando sólo por debajo de LeBron James en dicho periodo. Los 79 tantos de Aldridge en sus dos últimos compromisos ha empatado su mayor producción en un lapso de dos encuentros. -- Micah Adams


10. Utah Jazz
Registro 2017-18: 42-32

¿Donovan Mitchell para Novato del Año? Podría ser difícil contando con Simmons en medio del debate; sin embargo, Mitchell ha sido una máquina de anotar esta temporada. Registró su cuarto partido de la temporada con 35 puntos el viernes pasado, empatando así la segunda mejor producción de novato alguno en las 20 campañas más recientes. Sólo Carmelo Anthony en 2003-04 tuvo mejor desempeño con seis partidos logrando hazañas similares. (Anthony perdió el premio al Novato del Año dicha temporada de manos de James). -- Matt Williams


11. New Orleans Pelicans
Registro 2017-18: 43-31

La semana pasada retrató el grado con el cual Anthony Davis controla todo lo que ocurre con los Pelicans, equipo que mostró una enorme diferencia de 28.3 puntos menos por cada 100 posesiones cuando él no está en la cancha. La ofensiva en particular hizo agua en los 55 minutos en los cuales Davis no estuvo presente, con un rating de apenas 90.9. -- Micah Adams


12. Minnesota Timberwolves
Registro 2017-18: 42-32

Jimmy Butler sigue buscado regresar antes del inicio de los playoffs. Desde la última ocasión en la cual jugó hace aproximadamente un mes, los Timberwolves han mantenido un nivel de juego respetable con la dupla conformada por Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins, superando a sus rivales por 2.3 puntos por cada 100 posesiones. El poder aprender cómo hacer mucho más que simplemente tratar de navegar los minutos sin Butler presente es algo fundamental para la causa de Minnesota, quienes antes de la lesión de Butler habían sido superados por 11.3 puntos por cada 100 posesiones en aproximadamente 200 minutos en los cuales Towns y Wiggins estuvieron juntos en la cancha, sin Butler. -- Micah Adams


13. Indiana Pacers
Registro 2017-18: 43-31

Antes de los juegos celebrados el 4 de enero, los Pacers fueron el octavo sembrado en la Conferencia del Este, a medio juego por encima de los 76ers. Muchas cosas han cambiado desde entonces. El domingo pasado, Indiana aseguró su pase a los playoffs por séptima ocasión en ocho temporadas, su primera vez sin la presencia de Paul George desde 2006. Desde el 4 de enero, los Pacers tienen marca de 24-12, séptimo mejor registro en la NBA en dicho periodo. -- Matt Williams


14. Washington Wizards
Registro 2017-18: 40-33

John Wall ha regresado a las prácticas a contacto pleno, siete semanas luego de someterse a una cirguía en su rodilla izquierda. Los Wizards jugaron bien al principio de la ausencia de Wall. Sin embargo, han confrontado dificultades desde el receso del Juego de Estrellas, con marca 7-9 y ubicándose en el puesto 20 en cuanto a puntos por partido en dicho periodo. Su calendario no ha sido para nada sencillo: 14 de los 16 compromisos celebrados desde el receso han sido contra equipos con récord positivo. -- Matt Williams


15. Denver Nuggets
Registro 2017-18: 40-33

Denver comienza la semana habiendo ganado partidos consecutivos en la carretera para así quedar en un margen de 1.5 juegos de alcanzar el puesto final de los playoffs en la Conferencia del Oeste. Sin embargo, los Nuggets aún tienen que enfrentar el calendario más difícil que le queda a equipo alguno de la NBA: todos sus rivales en los choques por venir tienen marcas por encima de .500. Ese periodo brutal comienza esta noche con un enfrentamiento con los 76ers y luego le siguen Raptors y Thunder. -- Michael Schwartz


16. LA Clippers
Registro 2017-18: 39-34

Los Clippers hasta ahora están fuera de la postemporada, a 2½ juegos del octavo sembrado. Ellos han llegado a los playoffs en seis temporadas consecutivas, la racha más larga en la historia de la franquicia. Antes de la temporada 2011-12, los Clippers solo habían llegado a los playoffs siete veces. -- Matt Williams


17. Milwaukee Bucks
Registro 2017-18: 39-34

Hubo avances en el frente de Jabari Parker la semana pasada al superar los 30 minutos en partidos consecutivos, ampliando su anterior límite de 25 minutos. Los Bucks aún están planificando cómo jugarán sus cuatro mejores jugadores juntos, ya que Parker ha registrado un total de 48 minutos junto a Giannis Antetokounmpo, Khris Middleton y Eric Bledsoe. -- Micah Adams


18. Miami Heat
Registro 2017-18: 39-35

A pesar de terminar la semana con derrotas ante los Thunder y Pacers, el Heat mantiene el control del último puesto de los playoffs en el Este (5½ juegos de ventaja sobre el noveno lugar, Detroit). Miami ocupa el cuarto lugar en la NBA en anotaciones desde el receso por el Juego de Estrellas (114.0 puntos por juego) y jugará el cuarto calendario más sencillo de la liga el resto del camino, según el BPI de ESPN. -- Jason Starrett


19. Detroit Pistons
Registro 2017-18: 33-40

Andre Drummond registró su decimosexto juego de 20 rebotes en la victoria del sábado sobre los Bulls. Eso es lo máximo para un jugador desde que Ben Wallace también alcanzó 16 en 2002-03. Rodman, miembro del Salón de la Fama, es el único jugador con más juegos de 20 rebotes en una temporada en los últimos 25 años. -- Michael Schwartz


20. Charlotte Hornets
Registro 2017-18: 33-41

Dwight Howard anotó 32 puntos y capturó 30 rebotes el miércoles en una victoria contra los Nets, el primer juego de 30-30 desde Kevin Love en 2010. Antes de Love: Moses Malone lo hizo en 1982. Wilt Chamberlain logró 124 juegos de 30-30 en su carrera; para que tengan algo de contexto: el resto de la NBA se ha combinado para 32 juegos de 30-30 en la historia. -- Matt Williams


21. Los Angeles Lakers
Registro 2017-18: 32-40

Entrando en esta temporada, los únicos novatos en promediar siete rebotes y siete asistencias por juego fueron Oscar Robertson y Magic Johnson. Lonzo Ball -junto con Ben Simmons de 76ers-, está en camino de unirse a esta lista. En cuanto a anotar, después de un resurgimiento de tiro en mitad de la temporada, Ball dispara solo 15 por ciento (8 de 54) en lanzamientos de tres en sus últimos ocho partidos. -- Michael Schwartz


22. Sacramento Kings
Registro 2017-18: 24-50

Puede ser una sorpresa, pero los Kings han sido buenos en juegos cerrados esta temporada. Tienen 20-16 en juegos que implican tiempo de clutch. Ese porcentaje de victorias de .556 está empatado con el Jazz como el 11° mejor en la NBA. -- Matt Williams


23. New York Knicks
Registro 2017-18: 27-47

Los Knicks tuvieron ocho jugadores anotando al menos 10 puntos en su victoria del domingo contra los Wizards. Según la investigación de Elias Sports Bureau, es la primera vez que los Knicks tienen al menos ocho jugadores que terminan con dos dígitos en un juego desde que ganaron a los Kings el 15 de noviembre de 1997. -- Matt Williams


24. Dallas Mavericks
Registro 2017-18: 22-51

Con la derrota del jueves ante el Jazz, los Mavericks lograron su primera temporada con 50 derrotas desde que tuvieron balance de 20-62 en 1997-98. En la siguiente temporada baja, los Mavs reclutaron a Dirk Nowitzki y negociaron por Steve Nash, así que esta es la primera temporada de 50 derrotas de Nowitzki en el año 20 de su carrera. -- Michael Schwartz


25. Brooklyn Nets
Registro 2017-18: 23-51

D'Angelo Russell registró el primer triple-doble de un jugador de los Nets desde Terrence Williams el 9 de abril de 2010. Ese fue un lapso de 633 juegos entre triple-dobles, lo cual es la segunda sequía más larga en la NBA. La sequía activa más larga es del Jazz, equipo que tuvo su triple-doble más reciente, de Carlos Boozer, el 13 de febrero de 2008. -- Matt Williams


26. Chicago Bulls
Registro 2017-18: 24-49

Los Bulls, perdedores de cinco partidos seguidos, tienen tantas rachas de cinco derrotas esta temporada (cinco) como lo hicieron en las 10 temporadas anteriores juntas. Chicago viaja a Houston el martes donde buscará hacer algo que no ha hecho en más de seis semanas: vencer a un oponente con récord ganador. La última victoria de los Bulls fue el 9 de febrero contra los Timberwolves y tienen un registro de 0-9 ante ese tipo de adversarios desde entonces. -- Jason Starrett


27. Atlanta Hawks
Registro 2017-18: 21-53

Los Hawks han permitido un triple-doble a siete jugadores diferentes esta temporada, incluido James Harden el domingo. De acuerdo con la investigación de Elias Sports Bureau, eso empata el total más alto para una sola temporada en la historia de la NBA. ¿Los otros equipos en permitir un triple-doble a siete jugadores diferentes? Los Trail Blazers de 1970-71, los Warriors de 2000-01 y los 76ers de 2013-14. -- Matt Williams


28. Orlando Magic
Registro 2017-18: 22-51

El Magic comenzó el tramo más fácil de seis juegos de cualquier equipo en la NBA esta temporada, según BPI, con la victoria en casa el sábado sobre los Suns. Los siguientes cinco juegos del Magic son en contra de los Nets, Bulls, Hawks, Knicks y Mavericks, un tramo que podría resultar costoso para las oportunidades de la lotería del draft de Orlando. -- Michael Schwartz


29. Memphis Grizzlies
2017-18 record: 19-54

Los Grizzlies han perdido 23 de sus últimos 24 juegos, pero el punto más bajo de su temporada llegó el jueves en una derrota por margen de 61 puntos ante los Hornets, lo que significó un récord para la franquicia. Este fue el mayor margen de derrota para cualquier equipo desde febrero de 1998, y la diferencia negativa de Memphis de 55 puntos durante tres cuartos empató como el mayor déficit de ese tipo en la era del reloj de tiro. -- Michael Schwartz


30. Phoenix Suns
Registro 2017-18: 19-55

Los Suns evitaron por poco su primer mes sin victorias en la historia de la franquicia (con un mínimo de cinco partidos jugados) al vencer el último día de febrero a sus compañeros de sótano, los Grizzlies. Los Suns no han ganado desde entonces y ahora están a tres derrotas (Celtics, Clippers, Rockets) de irse en blanco en marzo. -- Michael Schwartz