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Power Rankings: ¿Listos para un final salvaje en el Oeste?

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El MVP: Nikola Jokic mantuvo viva la esperanza de Denver (0:37)

El pívot logra su noveno triple doble de la temporada. De esta manera los Nuggets vencieron a los Clippers y siguen en la lucha por un puesto en los playoffs. (0:37)

Faltan apenas tres días para la conclusión de la temporada regular 2017-18. Sin embargo, la segunda mitad de la pizarra de la Conferencia del Oeste y las posibilidades que tienen estos equipos de pasar a los playoffs no está definida en absoluto. Cinco equipos separados por apenas un juego (New Orleans Pelicans, San Antonio Spurs, Oklahoma City Thunder, Minnesota Timberwolves y Denver Nuggets) están luchando por quedar entre los puestos 5 y el 8.

¿Cuál equipo quedará por fuera? Es probable que nada esté seguro hasta el enfrentamiento de la noche del miércoles entre Timberwolves y Nuggets para así definir el último puesto en un final digno del Salvaje Oeste.

Cada semana durante la temporada regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Amin Elhassan y Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasificará a los 30 equipos de la NBA desde el primero hasta el último, lista que les presentamos junto a notas de investigación sobre cada equipo con data provista por ESPN Stats & Information.

1. Houston Rockets
Registro 2017-18: 64-16

James Harden ostenta promedio de 30.6 puntos por partido esta temporada y los Rockets cuentan con 64 triunfos, faltándoles solamente dos encuentros en la campaña regular. Apenas tres jugadores en la historia de la NBA han promediado 30 puntos por encuentro formando parte de un equipo con 65 victorias y cada uno de ellos terminó alzándose con el Más Valioso en esas temporadas: Stephen Curry (2015-16), Michael Jordan (1991-92 y 1995-96) y Kareem Abdul-Jabbar (1970-71). -- Vincent Johnson


2. Toronto Raptors
2017-18 record: 58-22

Los Raptors serán un sembrado número 1 en los playoffs por primera vez en la historia del equipo. Tienen marca de 0-9 de por vida en el primer partido de los playoffs, con registro de 0-5 en casa y 0-4 en la carretera en dichos cotejos. -- José De León


3. Golden State Warriors
2017-18 record: 58-23

Ha pasado más de un mes desde la última ocasión en la cual los cuatro All-Star de los Warriors jugaron juntos. Sin embargo, Golden State ostenta récord de 31-10 cuando su cuarteto está presente en la cancha (incluyendo siete triunfos al hilo) y de 26-13 cuando no. Con o sin su escuadra intacta, su defensiva tendrá que ascender a otro nivel durante la postemporada. Los Warriors están ubicados en el puesto 24 en eficiencia defensiva en el mes de abril. -- Vincent Johnson


4. Philadelphia 76ers
Registro 2017-18: 50-30

Ben Simmons registra promedio para triple-doble en sus últimos 16 partidos y ha comandado a los 76ers en la consecución de una racha de 14 triunfos seguidos, lo cual empata el récord histórico del equipo en una temporada (Filadelfia llegó a sumar 18 victorias en un periodo que comprendió porciones de las campañas 1965-66 y 1966-67). -- José De León


5. Cleveland Cavaliers
Registro 2017-18: 49-31

Tras una derrota ante los 76ers, los Cavaliers se encontraban antes de la jornada del lunes por debajo de Filadelfia con margen de un juego en la lucha por asegurar el tercer sembrado de la Conferencia del Este. Si Cleveland permanece en el cuarto lugar, comenzarán los playoffs contra unos Pacers que lograron imponerse en su serie particular por récord de 3-1. -- James Jackson


6. Boston Celtics
Registro 2017-18: 54-26

Jayson Tatum terminará la temporada siendo apenas el tercer novato con al menos 1.000 puntos y 100 triples con un porcentaje de encestes de por lo menos 40 por ciento desde las largas distancias. Los dos jugadores que habían conseguido tal hazaña previamente son Stephen Curry y Ben Gordon. -- José De León


7. Portland Trail Blazers
Registro 2017-18: 48-32

Portland ha sufrido tres reveses consecutivos, quedándole dos encuentros en el calendario de la temporada regular. Según la investigación del Elias Sports Bureau, si los Blazers caen en sus dos duelos finales, se convertirían en el primer equipo en terminar la temporada con una cadena de cinco derrotas al hilo y a pesar de ello, tener ventaja de arrancar en casa la primera ronda de los playoffs. -- José De León


8. Utah Jazz
Registro 2017-18: 47-33

El Jazz tiene 18 triunfos desde el receso del Juego de Estrellas, empatados con los Raptors como terceros en la NBA en victorias durante dicho periodo. Con Rudy Gobert como ancla de su robusta defensiva, Utah tiene el mejor margen de anotación promedio de la NBA desde el receso (plus-9.9). -- James Jackson


9. Indiana Pacers
Registro 2017-18: 48-33

Victor Oladipo ha sido la estrella de la carrera de los Pacers con miras a la postemporada, pero es de notar que Indiana se dirige a los playoffs con sólido apoyo por parte de sus figuras. Durante sus últimos nueve compromisos, Bojan Bogdanovic suma promedio de 17.8 puntos por encuentro, con 53 por ciento de encestes desde la cancha y 46 por ciento desde la larga distancia. El récord de Indiana en ese lapso es de 7-2. -- James Jackson


10. New Orleans Pelicans
Registro 2017-18: 46-34

Anthony Davis se encuentra a ritmo de terminar la temporada como líder de la NBA en promedio de bloqueos por partido por tercera ocasión en su carrera de seis años. Según la investigación del Elias Sports Bureau, sería entonces el tercer jugador en ser líder de la liga en tres oportunidades durante sus seis primeras zafras. Los otros dos fueron Mark Eaton (quien lo logró en cuatro ocasiones) y Dikembe Mutombo (tres). -- José De León


11. San Antonio Spurs
Registro 2017-18: 46-34

Los Spurs consiguieron un triunfo muy necesario ante Portland el sábado, respaldados por Manu Ginóbili, quien sumó 17 tantos y encestó de 7-7. A sus 40 años, el argentino es el jugador de mayor edad en conseguir un encuentro con enceste de 7-7 en los últimos 50 años. -- Vincent Johnson


12. Oklahoma City Thunder
Registro 2017-18: 46-34

Russell Westbrook está persiguiendo nuevamente terminar la campaña con promedio de triple-doble. Sin embargo, el Thunder tiene asuntos más urgentes. Uno de ellos es asegurar su clasificación a los playoffs, pero lograr una carrera convincente es otro. Durante la campaña pasada, el Thunder se desempeñó favorablemente en los momentos "clutch", terminando en el top 10 en la métrica plus-minus (segundo lugar), porcentaje de triples (7º) y porcentaje de encestes general (9º). ¿Y en esta temporada? Oklahoma City está en el lugar 19 en plus-minus en instancias "clutch" y en el puesto 22 en porcentaje de encestes tanto en triples como encestes en general. -- James Jackson


13. Minnesota Timberwolves
Registro 2017-18: 45-35

Los Timberwolves están sujetándose con todo lo que tienen al octavo sembrado de la Conferencia del Oeste. Buscan pasar a los playoffs por primera ocasión desde 2004, lo cual pondría punto final a la sequía más larga en activo en la NBA. -- José De León


14. Denver Nuggets
Registro 2017-18: 45-35

Nikola Jokic ha sido la fuerza conductora detrás de la carrera de los Nuggets hacia los playoffs, siendo líder de la franquicia en puntos, rebotes y asistencias. Este sábado, registró el triple-doble de su carrera número 15. Según la investigación del Elias Sports Bureau, es la mayor cifra obtenida por un jugador nacido fuera de Estados Unidos, superando a Hakeem Olajuwon. -- Matt Williams


15. Miami Heat
Registro 2017-18: 43-37

El Heat perdió ante los Knicks por 24 puntos el viernes pasado. En dos encuentros disputados esta temporada en el Madison Square Garden, Miami fue superado por un promedio de 26.5 puntos por partido. Es su tercer peor diferencial de puntos en una cancha determinada en las últimas 20 temporadas (con un mínimo de dos partidos). Fueron superados por promedio de 29.0 puntos por encuentro en Toronto en la campaña 2007-08 y por 27.5 tantos por partido en Orlando en 2006-07. -- José De León


16. Milwaukee Bucks
Registro 2017-18: 43-37

Giannis Antetoukounmpo hace de los Bucks un peligroso desfavorecido en los playoffs. Desafortunadamente, a pesar de su talento tentador, los Bucks son el único equipo de playoffs con un diferencial de puntos negativo esta temporada. -- James Jackson


17. Washington Wizards
Registro 2017-18: 42-38

Washington ha tenido un duro tramo, perdiendo ocho de sus últimos 10 partidos. La mayor preocupación ha sido su incapacidad para cerrar juegos, ya que los Wizards tienen foja de 0-5 desde el 21 de marzo en juegos que implican tiempo de clutch y son el único equipo sin una victoria en tiempo de clutch en ese lapso. En 16 minutos de tiempo de clutch desde el 21 de marzo, los Wizards han sido superados por 69.6 puntos por cada 100 posesiones, la peor estadística en la NBA. -- Matt Williams


18. Detroit Pistons
Registro 2017-18: 38-42

El domingo contra los Grizzlies, los Pistons consiguieron un récord de franquicia de 23 triples. La derrota del miércoles contra los 76ers los eliminó de los playoffs por octava vez en nueve temporadas después de haber estado en cada uno de los ocho playoffs anteriores. -- José De León


19. LA Clippers
Registro 2017-18: 42-38

Los Clippers han sido oficialmente eliminados de la postemporada después de perder contra los Nuggets el sábado. Entrando en esta temporada, los Clippers llegaron a los playoffs en seis temporadas consecutivas, que ha sido la cuarta racha más larga activa en la NBA. -- Matt Williams


20. Charlotte Hornets
Registro 2017-18: 35-46

Mitch Kupchak acordó un acuerdo para convertirse en el presidente y gerente general de los Hornets. Ganó cuatro títulos como gerente general de los Lakers y asistió a la Universidad de Carolina del Norte. -- José De León


21. Los Angeles Lakers
Registro 2017-18: 34-46

Sin su propia selección de primera ronda en junio, el final de los Lakers es menos sobre el récord y más sobre cómo desarrollarán su núcleo en el futuro. Encontraron una joya en Kyle Kuzma, tienen una elección importante que hacer con la agencia libre restringida de Julius Randle y deben decidir si están presionados para ganar ahora (perseguir a LeBron James y Paul George) o jugarán el juego largo con un roster joven. -- James Jackson


22. Brooklyn Nets
2017-18 record: 27-53

Si los Nets pierden sus dos últimos juegos, tendrán al menos 55 derrotas por tercera temporada consecutiva. Sería la racha más larga desde que perdió 55 o más juegos en cinco temporadas consecutivas desde 1986 hasta 1991. -- José De León


23. Sacramento Kings
Registro 2017-18: 26-54

Si los Timberwolves logran un lugar en los playoffs por primera vez desde el 2004, los Kings tendrán la sequía de postemporada más larga en 12 campañas consecutivas. La última vez que los Kings llegaron a los playoffs (2006), De'Aaron Fox tenía 8 años. -- José De León


24. New York Knicks
Registro 2017-18: 28-52

En la victoria del viernes contra el Heat, el novato Damyean Dotson terminó con 30 puntos y 11 rebotes, su único juego con al menos 15 puntos esta temporada. Es el segundo novato de los Knicks con un juego de 30 y 10 en las últimas 35 temporadas: Patrick Ewing tuvo dos de esos juegos en su temporada de novato. -- José De León


25. Chicago Bulls
Registro 2017-18: 27-53

Si Lauri Markkanen hace 12 triples en los últimos dos juegos de la temporada, terminará con la mayor cantidad de triples en una temporada para un jugador de 7 pies. Incluyendo a Markkanen, seis novatos anotaron 100 triples esta temporada, la mayor cantidad que ha tenido una clase novata. -- Jose De Leon


26. Dallas Mavericks
Registro 2017-18: 24-57

Dirk Nowitzki, quien se sometió a una cirugía de tobillo que terminó su temporada el jueves, jugó 77 juegos esta campaña, la mayor cantidad para un jugador en su temporada 20 o más tarde en la historia de la NBA. Si regresa la próxima temporada, será el primer jugador en jugar 21 temporadas con un equipo. -- José De León


27. Atlanta Hawks
Registro 2017-18: 24-57

Los Hawks ganaron sus últimos dos partidos como visitantes de la temporada para su primera racha de victorias consecutivas en 2017-18. El domingo mantuvieron a los Celtics 0 de 4 disparos en el último minuto del juego, lo cual está empatado en la mayor cantidad de intentos sin anotar en el último minuto del último cuarto contra los Hawks esta temporada. -- José De León


28. Orlando Magic
Registro 2017-18: 24-56

El Magic tiene garantizado terminar 30 juegos por debajo de .500 por séptima vez en la historia de la franquicia, con cuatro instancias en las últimas seis temporadas. Gracias al ascenso de los 76ers, Orlando ahora tiene el peor porcentaje de victorias en la NBA desde el comienzo de 2012-13. -- Clarence Fowler


29. Memphis Grizzlies
Registro 2017-18: 22-58

MarShon Brooks ha jugado cuatro juegos con los Grizzlies esta temporada y tiene más de 20 puntos en cada uno. El único jugador de los Grizzlies con una racha más larga esta temporada es Tyreke Evans, quien registró seis partidos consecutivos de 20 puntos en diciembre. -- José De León


30. Phoenix Suns
Registro 2017-18: 20-61

Los Suns han acumulado más de 60 derrotas por segunda vez en la historia de la franquicia (la otra vez fue 1968-69). En medio de las dificultades, Josh Jackson ha sido un punto brillante: ocupa el segundo lugar en puntos por juego entre los novatos desde el Juego de Estrellas, detrás del jugador de Utah Donovan Mitchell. -- Clarence Fowler