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Power Rankings: Caras nuevas en el Este; más historia para Westbrook

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Los 5 de la semana en el mejor baloncesto del mundo (1:21)

ESPN Digital te trae el cuadro estelar de la semana, con una cara nueva en la posición de pívot. (1:21)

La fecha límite de cambios de la NBA sacudió la jerarquía de la liga justo antes de la carrera de playoffs. ¿Cómo ha impactado esto a nuestros rankings?

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasifica de en forma descendente a los 30 equipos de la NBA, evaluando qué equipos están jugando el mejor básquetbol ahora y cuáles parecen ser los aspirantes al título

1. Golden State Warriors
Record: 40-15

Los Warriors tendrán dos titulares en el Juego de Estrellas por cuarta ocasión en cinco años este domingo en Charlotte. Golden State tendrá por lo menos tres All-Stars por cuarta temporada consecutiva y por primera vez desde 1960-63. Stephen Curry es el primer jugador de los Warriors designado como All-Star en seis temporadas consecutivas. -- Spears


2. Milwaukee Bucks
Record: 41-14

Luego de conseguir seis victorias al hilo (todas por dígitos dobles), los Bucks convirtieron apenas 83 puntos en su peor derrota de la temporada acaecida el pasado sábado, una paliza en casa por 20 puntos a manos del Orlando Magic. Sin embargo, entre la ausencia de Giannis Antetokounmpo y el hecho que Nikola Mirotic, recién tomado en fecha límite, se unirá pronto a la rotación, parece razonable esperar que este equipo disfrutará de muchas explosiones ofensivas más, en vez de experimentar sequías en el futuro. -- Herring


3. Toronto Raptors
Record: 41-16

Con el fin de no ceder terreno alguno en la carrera armamentista de la Conferencia del Este, los Raptors añadieron a Marc Gasol en plena fecha límite siendo una ganga relativa. Otro elemento que podría ser igual de prometedor para Toronto fue la semana vivida por Kyle Lowry, una de las más productivas de la temporada para él, mientras que los Raptors lograron conseguir tres triunfos en la carretera. Lowry promedió 18.3 puntos, 8.0 asistencias y 4.3 rebotes durante la semana con porcentaje efectvo de tiros de campo de 57.7. -- Arnovitz


4. Oklahoma City Thunder
Record: 36-19

El Thunder ha vencido en 10 de sus 11 partidos más recientes, incluyendo una gran remontada para conseguir el triunfo en Houston ante los Rockets el sábado. Russell Westbrook ha dado un paso para escribir su nombre en los libros de historia al obtener nueve triples-dobles consecutivos, periodo durante el cual su compañero Paul George ha aumentado sus argumentos como candidato al Más Valioso con promedio de 34.3 puntos por partido, 7.3 rebotes por partido, 4.2 asistencias por partido y 2.6 robos por encuentro. -- Snellings


5. Philadelphia 76ers
Record: 36-20

Independientemente de si creen que los Sixers entregaron demasiadas fichas o si creen que el momento es ahora, ningún equipo tuvo una fecha límite de cambios con mayor impacto que los Sixers. El nuevo quinteto "Philly Phive" con el recién llegado Tobias Harris superó a los Lakers y Nuggets 85-68 en su semana inaugural con los Sixers. Luego de un lento arranque, JJ Redick ha estado brillando desde las largas distancias en 2019: 45 por ciento en 8.6 intentos por partido. Si puede sostenerlo, tendrá la oportunidad de terminar por encima del 40 por ciento de efectividad por quinta temporada consecutiva. -- Arnovitz


6. Denver Nuggets
Record: 37-18

Los Nuggets iniciaron el año calendario con victorias en 14 de sus primeros 18 compromisos. Sin embargo, perdieron en tres al hilo para quedar a múltiples juegos de distancia detrás de unos Warriors en plena insurgencia. Sus recientes derrotas se alinean perfectamente con la ausencia de tres partidos (y contando) por lesión del ancla defensiva Paul Millsap, ya que permitieron 127 puntos por partido sin su presencia durante la semana pasada. -- Snellings


7. Boston Celtics
Record: 35-21

Los Celtics se encuentran en medio de otra encrucijada esta semana. Se puede decir que se mantuvieron quietos en la fecha límite de cambios a pesar de que sus competidores directos en Milwaukee, Toronto y Filadelfia hicieron movimientos importantes que parecen, al menos en teoría, mejorar sus equipos. Los Celtics siguen siendo considerados unos de los equipos con mayor talento en la Conferencia del Este, pero podrían verse obligados a hacer ajustes para afrontar la vida a corto plazo sin la presencia del motor ofensivo Kyrie Irving, quien se encuentra en estatus día a día con un esguince de rodilla. -- Snellings


8. Portland Trail Blazers
Record: 33-22

¿Tendrá finalmente el pívot Skal Labissiere la oportunidad de demostrar lo que es capaz de hacer con Portland? El gigante de 6 pies y 11 pulgadas de estatura ostentó promedio de 2.8 puntos, 1.8 rebotes y 8.7 minutos en 13 encuentros esta temporada con Sacramento antes de su reciente cambio a Portland. El haitiano no jugó con los Blazers en el que habría sido su debut potencial en una derrota 102-101 ante los Mavericks el pasado domingo. -- Spears


9. Houston Rockets
Record: 32-23

James Harden puede extender su racha de actuaciones con 30 puntos hasta 30 partidos consecutivos este lunes contra los Mavericks. Para dar un poco de perspectiva con respecto a las dimensiones de tal hazaña, revisemos la lista de jugadores activos que han logrado convertir 20 puntos en 30 partidos consecutivos. No es una lista muy larga: Kevin Durant (cuatro ocasiones), LeBron James (en dos), Harden (en dos), Isaiah Thomas, Dirk Nowitzki, Carmelo Anthony y Blake Griffin. -- MacMahon


10. Utah Jazz
Record: 32-24

Tal como lo apuntó Donovan Mitchell después de la victoria abultada del sábado, el enfrentamiento contra los Spurs y el gigante All-Star LaMarcus Aldridge fue un tema personal para el ignorado pívot del Jazz Rudy Gobert. Es sumamente negativo para Gobert que los entrenadores de la Conferencia del Oeste no hayan votado este fin de semana. Gobert fue dominante (21 puntos con enceste de 8-10, 13 rebotes, 4 asistencias, 2 bloqueos, plus-15) en una victoria que mantuvo al Jazz por encima de los Spurs en la tabla de posiciones. Además, Gobert fue factor durante la noche de descanso de Aldridge (15 puntos, enceste de 5-16). -- MacMahon


11. Indiana Pacers
Record: 37-19

Cuando parecía que Indiana terminaba siendo fatalmente herida por la lesión que puso fin a la campaña de Victor Oladipo, con su ofensiva mostrando baches durante semana y media, ahora los Pacers son dueños de la racha de triunfos en activo más larga de la NBA con cinco partidos. El momento en el cual los Pacers muestran un juego sólido no podía ser mejor, considerando lo difícil que será el calendario de Indiana dentro de aproximadamente un mes. -- Herring


12. San Antonio Spurs
Record: 32-26

Uh, los Spurs han tenido semanas mejores. San Antonio perdió en sus cuatro encuentros más recientes por margen promedio de 20.8 puntos, todos ante equipos que potencialmente podrían estar metidos en los playoffs de la Conferencia del Oeste. Esa es una forma difícil de iniciar la Gira Anual del Rodeo que tiene paradas en Memphis, Toronto, Nueva York y Brooklyn. -- MacMahon


13. Sacramento Kings
Record: 30-26

Los Kings, que aspiran clasificar a los playoffs, obtuvieron su triunfo número 30 de la temporada el pasado domingo contra los Suns. Sacramento se impuso en apenas 28 compromisos la temporada pasada y no llegaron a conseguir 30 en ocho de sus 10 temporadas anteriores. Sacramento mantiene ritmo para tener su mejor temporada desde 2005-06, cuando el equipo sumó 44 victorias e hizo su más reciente aparición en postemporada. -- Spears


14. LA Clippers
Record: 31-26

Los Clippers pasaron por otro proceso de remodelación extensa, luego pudieron armar la mayor remontada vista en la NBA en dos temporadas, superando a los Celtics en Boston el pasado sábado a pesar de haber tenido desventaja por 28 puntos en el segundo periodo. La noción popular es que los Clippers declinaron su participación en los playoffs al preparar sus bases para el futuro. Sin embargo, una mirada a su roster muestra que los Clippers siguen siendo un equipo relativamente profundo cuando mantiene plena salud. Si Danilo Gallinari y Lou Williams pueden mantenerse sanos, ¿podrían los Clippers mantenerse en la carrera por el octavo puesto? -- Arnovitz


15. Brooklyn Nets
Record: 29-28

La noche del viernes marcó el regreso a la acción de Caris Le Vert, lo cual le da a los Nets tanto un impulso moral como algo de profundidad en la pista trasera para así compensar por la ausencia de Spencer Dinwiddie. Los Nets han perdido por dígitos dobles en tres ocasiones durante los últimos nueve días. Ahora comienzan un periodo crucial en su búsqueda por clasificar a los playoffs antes de un brutal calendario lleno de giras en marzo, con Detroit ahora aparentando tener algo de interés en el baloncesto de postemporada. -- Arnovitz


16. Los Angeles Lakers
Record: 28-28

De no ser por las hazañas heroicas de Rajon Rondo en pleno pitazo final en la noche del viernes en Boston, los Lakers estarían en caída libre, al haber perdido dos encuentros por cifra combinada de 65 puntos ante Indiana y Filadelfia. En los cuatro partidos disputados desde su regreso, LeBron James ha sumado promedio de 22 puntos, 10.8 rebotes y 9.8 asistencias, números que nos muestran un LeBron facilitador. -- Arnovitz


17. Charlotte Hornets
Record: 27-28

Kemba Walker ha convertido al menos 30 puntos en cuatro partidos consecutivos. El único All-Star representante de los Hornets ha anotado al menos 30 tantos en 17 oportunidades esta temporada. Walker ha anotado 11.285 puntos (récord en la franquicia) y ningún otro jugador en la historia de la franquicia ha superado los 10.000 puntos. -- Spears


18. Dallas Mavericks
Record: 26-29

La transformación de los Mavericks antes de la fecha límite de cambios estaba claramente enfocada en el futuro, pero ciertamente los Mavericks no están rindiéndose hoy en día. Los Mavericks desean traspasar el puesto de selección protegido entre los cinco primeros que le debe a los Hawks con motivo de la operación Luka Doncic y no necesariamente piensan en que canjear a cada titular con la excepción de Doncic perjudica sus posibilidades, considerando que ese grupo contó con el peor plus-minus (menos-58) de cualquier quinteto titular en la NBA. Dallas se impuso en tres de cuatro partidos en los cuales Doncic ha jugado desde que se produjera la negociación con los Knicks. -- MacMahon


19. Detroit Pistons
Record: 25-29

Detroit, en medio de una cadena de tres triunfos consecutivos, disfrutó de una de sus mejores victorias de la campaña hace una semana, cuando apaleó a unos Nuggets que se mostraron cortos. Los Pistons sacudieron su roster, entregando al escolta/alero Reggie Bullock y al alero Stanley Johnson además de rescindir a Henry Ellinson a fin de incorporar a Wayne Ellington, Thon Maker y Svi Mykhailiuk para estos tramos cruciales de la temporada. Después de la derrota de Miami el domingo, los Pistons ahora se encuentran empatados en el octavo puesto de los playoffs en la Conferencia del Este. -- Herring


20. Miami Heat
Record: 25-29

El Heat se encuentra en mitad de una extenuante gira de seis partidos en la cual ya se han enfrentado a Warriors, Trail Blazers y Kings, aprestándose a retar a Nuggets, Mavericks y 76ers antes de volver a casa. El receso del Juego de Estrellas les dará cierto respiro antes del último encuentro de este viaje, el cual probablemente necesitarán para reagrupar energías, tras comenzar la semana con cinco derrotas en sus seis compromisos más recientes. -- Snellings


21. Washington Wizards
Record: 24-32

Tan pronto se enteraron de la noticia de que John Wall se había roto su tendón de Aquiles durante una caída en su casa, los Wizards enviaron a Otto Porter Jr. a los Bulls a cambio de Bobby Portis, Jabari Parker y una selección de segunda ronda. Básicamente, el movimiento le permitió a Washington la oportunidad de eliminar un gran contrato de los libros (Portis es un agente libre restringido y Parker tiene una opción de equipo para el próximo año) mientras sigue vigilando si le gustaría mantener a cualquiera de los jugadores más allá de esta temporada. -- Herring


22. Orlando Magic
Record: 25-32

El Magic aprovechó su situación única para realizar un cambio de recompensa enorme y de bajo riesgo en la fecha límite de cambios con la adquisición de Markelle Fultz. Fultz se clasificó como el mejor prospecto del draft y se fue con la primera selección general en 2017. Si puede recuperar su salud y su forma en Orlando, fuera del foco y las expectativas del mercado más grande de Filadelfia, el Magic podría tener el futuro líder del perímetro que han necesitado para complementar a su talentoso y joven grupo de hombres grandes. -- Snellings


23. Minnesota Timberwolves
Record: 25-30

Los Timberwolves tienen un récord de 6-9 con cuatro derrotas consecutivas desde que Ryan Saunders se convirtió en entrenador interino, reemplazando a Tom Thibodeau el 6 de enero. Sin embargo, en defensa de Saunders, los Wolves han estado plagados de lesiones desde que se hizo cargo, jugando principalmente sin los titulares Jeff Teague y Robert Covington y los suplentes Tyus Jones y Derrick Rose. El calendario no se reduce antes del receso del Juego de las Estrellas, con los Clippers y los Rockets a continuación. -- Spears


24. New Orleans Pelicans
Record: 25-32

El tiempo de juego de Anthony Davis será un tema central en la telenovela de los Pelicans el resto de la temporada. Es una situación de no ganar para Nueva Orleans con todo, pero con la certeza de que Davis será canjeado este verano. Existe el riesgo obvio de lesiones, y Davis es demasiado dominante para que los Pelicans mejoren mucho sus probabilidades de lotería si está en la alineación, como lo demuestra el más-24 en 59 minutos desde que se venció el plazo de cambios. -- MacMahon


25. Memphis Grizzlies
Record: 23-34

Uno de los factores que impidieron que los Grizzlies no se apresuraran en cambiar a Mike Conley, aparte de los equipos que no alcanzaron el alto precio de venta de Memphis, fue su valía como mentor para Jaren Jackson Jr. El novato es la cara futura de la franquicia de los Grizzlies y Conley está dispuesto y es capaz de proporcionar orientación a medida que Jackson se evoluciona en ese rol. A diferencia de Marc Gasol, quien quería tener la oportunidad de competir por un título, Conley quería quedarse en Memphis. -- MacMahon


26. Atlanta Hawks
Record: 18-38

Aunque su selección de tiros sigue siendo el promedio de la liga para un escolta de la NBA, Trae Young ha reunido su tramo más eficiente de su temporada de novato en los últimos nueve juegos. Young ha compilado un porcentaje efectivo de disparos de 62 en ese lapso, incluido un clip del 43.3 por ciento desde más allá del arco. Mientras tanto, está distribuyendo más asistencias y cometiendo menos pérdidas de balón. ¿Próximo en la agenda? Defensa, donde Young es el jugador menos efectivo de la liga según el más-menos real de ESPN. -- Arnovitz


27. Chicago Bulls
Record: 13-43

Al darse cuenta de que no serían jugadores para los agentes libres más codiciados de la NBA este verano, los Bulls lograron un acuerdo para el alero Otto Porter Jr., que ocupará un espacio de capital considerable al ganar más de $53 millones en los próximos dos años. Pero como un talento de dos vías que no requiere muchos tiros, podría encajar muy bien junto a Lauri Markkanen (quien tuvo tres juegos consecutivos de 30 puntos la semana pasada por primera vez en su carrera) y Zach LaVine (tres partidos seguidos de 20 puntos y cinco asistencias por primera vez). -- Herring


28. Phoenix Suns
Record: 11-47

Los Suns perdieron su 14to juego consecutivo de la temporada en Sacramento el domingo y están a una derrota del récord de la franquicia por derrotas consecutivas. A continuación para los Suns están los Clippers en el segundo juego de un viaje por carretera de cinco juegos, que termina con fechas posteriores al Juego de Estrellas en Cleveland, Atlanta y Miami. -- Spears


29. Cleveland Cavaliers
Record: 11-45

El enfrentamiento de Cleveland con los Knicks el lunes por la noche marca una reunión entre un par de clubes que se han combinado para obtener solo tres victorias en sus últimos 50 partidos. Pero si hubo un lado positivo para los Cavaliers la semana pasada, fue que consiguieron que el jugador franquicia Kevin Love regresara de una ausencia de 50 juegos (debido a una cirugía en su pie izquierdo) en la derrota del viernes ante Washington. Jugó solo seis minutos, pero espera ver más tiempo esta semana contra Nueva York o Brooklyn, si no ambos. -- Herring


30. New York Knicks
Record: 10-45

Los Knicks perdieron 16 juegos seguidos, y siguieron su gran ccambio con los Mavericks al eliminar a los veteranos Enes Kanter y Wesley Matthews. Retuvieron a DeAndre Jordan, a quien han elegido como el veterano que puede ayudar a dirigir a los jóvenes jugadores del equipo. Jordan ha promediado 11.0 PPJ en 69.6 por ciento de tiros con 12.3 RPJ en 27.3 MPJ durante sus primeros cuatro juegos como miembro de los Knicks, brindando la eficiente puntuación y defensa que lo hacen valioso incluso para un equipo que de otra manera está en modo juvenil. -- Snellings