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Cachorros obtienen a José Quintana por prospectos

CHICAGO -- Sin poder sacudirse la resaca de su primer campeonato en más de un siglo, los Cachorros de Chicago adquirieron el jueves al pitcher colombiano José Quintana en un canje con sus vecinos Medias Blancas de Chicago.

Ansiosos por mejorar una rotación abridora que ocupa el 17mo puesto en las mayores en efectividad, los campeones de Grandes Ligas consiguieron a Quintana a cambio de cuatro prospectos: el jardinero dominicano Eloy Jiménez, considerado como una de las joyas de los Cachorros, el pitcher Dylan Cease y los infielders Matt Rose y Bryant Flete.

Con la incorporación de Quintana, los Cachorros buscan apretar la lucha por el banderín divisional. Tienen marca de 43-45 al comenzar la segunda mitad de la temporada, y marchan segundos en la División Central de la Liga Nacional a cinco partidos y medio de Cerveceros de Milwaukee.

''Tuvimos una mala primera mitad'', reconoció el presidente de operaciones deportivas Theo Epstein. ''Lo aceptamos. Sabemos que podemos jugar mejor''.

Quintana, elegido al Juego de Estrellas en 2016, tiene marca de 4-8 y 4.49 de efectividad en 18 salidas esta temporada. El año pasado tuvo récord de 13-12 con 3.20 de efectividad, y acumula marca de 50-54 con 3.51 desde que debutó con los Medias Blancas en 2012.

Luego de un mal comienzo de temporada, el zurdo ha lanzado mejor desde junio, y estará bajo control del equipo hasta 2020.

''Es un verdadero profesional que tuvo que lidiar con todo tipo de adversidades, desde falta de respaldo ofensivo, a falta de ayuda del bullpen o la defensa'', dijo el gerente general de los Medias Blancas, Rick Hahn. ''Nunca se quejó, nunca tiró la toalla, nunca se enojó, nunca expresó descontento con sus compañeros. En cambio, siempre apoyó a los demás y siguió desempeñándose como siempre y fue un gran ejemplo para los otros jugadores jóvenes en nuestro camerino''.

Los Cachorros esperan que Quintana ayude a mejorar una rotación que ha sido problemática toda la temporada. Su primera apertura con su nuevo equipo está prevista para el domingo, en un interligas ante Orioles de Baltimore.

''Sabemos que estamos obteniendo a un abridor sumamente regular, que es también una gran persona y un estupendo compañero'', destacó Epstein. ''No podría haber alguien más idóneo en nuestra situación actual''.

El as Jon Lester permitió 10 carreras en dos tercios de entrada en su más reciente salida contra Piratas de Pittsburgh. Jake Arrieta, ganador del Cy Young en 2015, no ha podido recuperar esa magia, Kyle Hendricks está marginado desde el 4 de junio por una lesión en la mano derecha, y John Lackey tiene efectividad de 5.20.

Los Medias Blancas, que estuvieron a punto de canjear a Quintana antes del comienzo de la temporada, siguen acumulando prospectos. Después de cuatro temporadas consecutivas con récord perdedor, comenzaron la reconstrucción al canjear al pitcher Chris Sale a Medias Rojas de Boston y al jardinero Adam Eaton a Nacionales de Washington. A Cambio recibieron a dos de los prospectos más cotizados del béisbol, el infielder cubano Yoan Moncada de los Medias Rojas, y el pitcher Lucas Giolito de Washington.

Además, ficharon al prospecto cubano Luis Robert en mayo.

''Siempre es extremádamente difícil cambiar a una persona y un jugador como José Quintana'', dijo el gerente de los Medias Blancas, Rich Hahn, mediante comunicado, ''pero a pesar de lo difícil que es, este acuerdo nos acerca a lograr nuestra meta de construir un equipo capaz de ser contendiente a varios campeonatos por un largo periodo de tiempo. Nuestros cazatalentos y entrenadores a lo largo y ancho de nuestra organización se merecen una gran cantidad de crédito por haber ayudado a José a transformarse de un agente libre de liga menor a uno de los talentos más buscados en el deporte''.

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