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Astros ¿mejores en el 2018 que en el 2017?
Astros Houston
Mike Nelson/EPALos Astros de Houston podrían romper la sequía de bicampeonatos en las Grandes Ligas, con una versión del 2018 que es incluso mejor que la que arrancó la campaña del 2017.
Los Yankees de Nueva York fueron el último equipo que logró ganar dos o más Series Mundiales seguidas.

Los Yankees lo hicieron entre 1998 y 2000, cuando el siglo XX agonizaba.

Pero desde que comenzó la nueva centuria, ningún conjunto ha conseguido repetir la corona que ganó el año precedente.

Los Astros de Houston podrían romper ese patrón, con una versión del 2018 que es incluso mejor que la que arrancó la campaña del 2017.

Justin Verlander
Jeff Roberson/AP Photo
Este año cuentan desde el principio con el derecho Justin Verlander, adquirido por los Astros a mitad de la pasada temporada y que resultó pieza clave en la conquista del cetro.

Verlander abrirá el Juego Inaugural de la campaña, para encabezar una rotación que añadió durante el invierno al también diestro Gerrit Cole.

Los otros tres miembros del staff de abridores son viejos conocidos: el zurdo Dallas Keuchel y los derechos Lance McCullers Jr. y Charlie Morton.

La permanencia de Verlander hasta el 2019 y la llegada de Cole obliga al manager A.J. Hinch a mover al bullpen a Brad Peacock y Collin McHugh, lo cual redunda en una mejoría para el cuerpo de apagafuegos.

Peacock quedaría como principal suplente, tras ganar 13 juegos en el 2017, diez como abridor y tres como relevista. Pocos equipos pueden darse el lujo de dejar fuera de la rotación a alguien con tantas victorias el año precedente.

Yuli Gurriel
Christian Petersen/Getty Images
En cuanto a ofensiva se refiere, la única fisura, al menos en el comienzo de la temporada, será por la ausencia del cubano Yuli Gurriel, operado de su mano izquierda el mes pasado y en proceso de rehabilitación, lo que sumado a una suspensión de cinco juegos que debe cumplir por el incidente con Yu Darvish durante la Serie Mundial 2017, demorará su regreso a la alineación por lo menos hasta finales de abril.

Pero para suplir su falta, Houston tiene al versátil venezolano Marwin Gonzalez, un hombre que ya demostró el año pasado su capacidad para jugar a diario en cualquier posición que lo requiera el equipo.

Tanto es así que antes de conocerse la lesión de Gurriel, González estaba previsto ocupar a tiempo completo la pradera izquierda, posición que defendió durante la pasada postemporada, incluido el Clásico de Octubre.

Pero es tal la profundidad del roster de los campeones que tienen a Jake Marisnick y a Derek Fisher como reservas en los jardines, hasta tanto se reintegre el primera base cubano.

Las demás posiciones están más que garantizadas, con el MVP de la Liga Americana, el venezolano Jose Altuve, en la intermedia, combinándose con el boricua Carlos Correa en el campocorto, Alex Bregman en la antesala, George Springer y Josh Reddick en los bosques central y derecho, respectivamente, y el veterano Brian McCann con los arreos detrás del plato.

Pero la cosa no será como coser y cantar. Ahí están los reforzados Yankees, los Indios de Cleveland y los Medias Rojas de Boston como principales candidatos a desbancar a los Astros e impedirles su segunda corona en fila.

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Justin Turner Yuli Gurriel lesiones
AP PhotosJustin Turner y Yuli Gurriel son dos de las estrellas que estarán inactivos en el Día Inaugural por lesiones que afectarán los planes de sus equipos en el arranque de la temporada.
Como fieras agazapadas, al acecho de sus víctimas, están las lesiones.

Lo peor que le puede pasar a un equipo a esta altura del año es arrancar la temporada sin una de sus principales figuras, pues de golpe se alteran los planes que cada manager, cada gerencia, hicieron durante el invierno.

Tantos meses de trabajo, de planificaciones, se vienen abajo en un abrir y cerrar de ojos, ya sea por un tirón muscular, un pelotazo o un mal deslizamiento en una base.

Quizás la ausencia más notoria en el arranque de la campaña la tendrán Dodgers de Los Angeles.

Justin Turner
Mark J. Rebilas/USA TODAY Sports
Su antesalista y tercer bate Justin Turner fue golpeado por un envío del derecho Kendall Graveman en un partido de primavera ante los Atléticos de Oakland que le causó una fractura en su muñeca izquierda.

Los Dodgers respiraron aliviados al conocer que Turner no requerirá cirugía, pero de todos modos, se perderá varias semanas de acción y no regresará por lo menos hasta el segundo mes de la campaña regular.

Los campeones Astros de Houston, que buscan convertirse en el primer equipo en ganar dos Series Mundiales seguidas en el siglo XXI, comenzarán la defensa de su título sin su primera base regular, Yuli Gurriel.

Yuli Gurriel
Christian Petersen/Getty Images
El cubano ya tenía encima un castigo de cinco partidos al comienzo de la temporada por su incidente de burla racial contra Yu Darvish en la Serie Mundial de octubre pasado. Y encima de eso tuvo que someterse a una operación en su mano izquierda apenas iniciados los entrenamientos de pretemporada, y aunque todo salió bien y ya está en su proceso de rehabilitación, no será hasta finales de abril que posiblemente regrese al terreno de juego.

Otro que no verá acción el Día Inaugural será el segunda base de los Nacionales de Washington Daniel Murphy.

Daniel Murphy
Jose Luis Magana/AP Photo
El veterano pelotero fue operado de una rodilla a fines de octubre y aunque ya está entrenando, todavía tiene dificultades en su desplazamiento lateral.

El pronóstico del equipo es que podrá debutar a mediados de abril, si todo marcha como hasta ahora.

Más paciencia deberán tener los Mellizos de Minnesota con su lanzador derecho Ervin Santana.

Ervin Santana
Brad Rempel/USA Today Sports
El dominicano pasó por el quirófano para remover una calcificación en el dedo del medio de su mano derecha y aún no está en condiciones de apretar bien la pelota.

Los médicos dijeron que con buen tiempo, no será hasta finales de mayo o principios de junio que se integre a la rotación de los Mellizos, equipo que buscará repetir o incluso mejorar su actuación del 2017, cuando sorprendentemente y contra todo pronóstico, se coló en la postemporada como segundo comodín de la Liga Americana.

Caso similar al de Santana es el de su compatriota Danny Salazar, de los Indios de Cleveland.

Danny Salazar -- Cleveland Indians
Tony Dejak/AP Photo
Santana fue operado del hombro para repararle el manguito rotador y según dijo esta semana el manager Terry Francona, apenas ahora es que ha comenzado a lanzar sus primeras pelotas como parte de su proceso de recuperación y no hay fecha preestablecida para su vuelta.

Se esperaba que los derechos Zack Greinke y Félix Hernández fuesen los lanzadores abridores por los Diamondbacks de Arizona y los Marineros de Seattle, respectivamente, en el Día Inaugural de la temporada.

Félix Hernández
Rick Scuteri/USA TODAY Sports
Pero Greinke tuvo que salir de un partido esta semana por molestias en la ingle y el Rey Félix fue golpeado por un batazo el 26 de febrero que lo ha mantenido desde entonces fuera de acción en la pretemporada.

En ambos casos, ya han sido prácticamente descartados para inaugurar la campaña por sus equipos, pero deben reintegrarse en la misma primera semana de la competencia, así que solamente se perderán una o a lo sumo, dos aperturas.

Y el pánico cundió en los Medias Blancas de Chicago, cuando su principal pilar ofensivo, el cubano José Abreu, abandonó el juego del martes ante los Rangers de Texas por una lesión en el tendón de la corva de su pierna izquierda.

José Abreu
Quinn Harris/Icon Sportswire
Aunque los médicos dijeron que los problemas son menores, recomendaron reposo y no se sabe si Abreu estará listo para comenzar la campaña el jueves próximo ante los Reales de Kansas City.

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