Corea del Sur Clásico Mundial 2013
Stephen Dunn/Getty ImagesLos coreanos quedaron empatados con China Taipei y Holanda en la primera ronda del 2013 con marca de 2-1. Pero la fórmula del TQB los eliminó.
ORLANDO, Florida -- Por primera vez desde que el Clásico Mundial de Béisbol fue inaugurado hace 11 años, los organizadores dejaron abierta la posibilidad de que sea necesario jugar partidos de desempate para resolver embotellamientos en las tablas de posiciones al final de las primeras dos rondas.

La cuarta edición del Clásico Mundial se celebrará del 6 al 22 de marzo en seis ciudades de cuatro países. Los Grupos A (en Seúl, Corea del Sur) y B (en Tokio, Japón) comenzarán a jugar el 6 y 7, respectivamente, mientras que C (en Miami, Estados Unidos) y D (en Guadalajara, México) el jueves 9. En la segunda ronda habrá dos grupos, en Tokio (del 12 al 16) y San Diego, Estados Unidos (del 14 al 19). Semifinales y final están programadas para celebrarse en Los Angeles, Estados Unidos, del 20 al 22.

Como habrán notado los aficionados, los calendarios de grupos de las primeras dos rondas incluyen una fecha final para jugar, de ser necesarios, partidos extras, algo que no ocurrió en el pasado. En las tres ediciones anteriores, para definir los conjuntos clasificados en las rondas iniciales se usaron diferentes sistemas de la Federación Internacional de Béisbol, que no contemplan la celebración de juegos extras.

En el 2006, se usaron cuatro criterios para disolver empates: El ganador de la serie particular avanzaba en caso de empate entre dos equipos; cuando más de dos conjuntos quedaban igualados, tenía la ventaja, el equipo que permitió menos carreras limpias en los juegos entre los involucrados y luego, el equipo con mayor promedio de bateo entre los empatados. Si persistían los empates, se realizaba un sorteo.

En el 2009 se usó un sistema de doble eliminación que no admitía la posibilidad de que los participantes de un grupo terminaran empatados en un puesto de clasificación.

En el 2013, se regresó al sistema anterior, pero se agregó la figura del TQB como principal criterio para disolver empates entre tres o cuatro equipos. La fórmula TQB (Team Quality Balance, por sus siglas en inglés), se obtiene del número de carreras anotadas, dividido entre el número de entradas jugadas a la ofensiva, menos el número de carreras limpias permitidas, dividido entre entradas jugadas a la defensiva (RS/IPO)-(RA/IPD), usando los resultados entre los equipos involucrados.

En el Grupo B, que jugó sus partidos en el Intercontinental Baseball Stadium de Taichunbg, Taiwán, quedaron empatados con marca de 2-1 Taiwán, Holanda y Corea del Sur. Usando la fórmula TQB, Taiwán (0.235) y Holanda (0.000) avanzaron a la segunda fase, mientras que Corea (-0.235) tuvo que irse a casa.

Ahora, sin embargo, existe el recurso de jugar partidos extras para definir los clasificados de las primeras dos rondas. Veamos:

REGLAS DE DESEMPATES WBC 2017

Juego de desempate: Si al final del calendario de las rondas una y dos, equipos están empatados en récord de ganados y perdidos, los empates se terminarán en el siguiente orden de prioridad, siempre con el equipo mejor ubicado en el ránking mundial de la federación internacional fungiendo como local.

Equipos de primer y segundo lugar empatados: En el caso de que los equipos de primer y segundo lugar estén empatados al final del grupo, el ganador del grupo será el que ganó el partido entre ellos en la ronda. El otro avanzará como segundo lugar.

Tres Equipos empatados con 2-1: Si hay tres equipos empatados con 2-1, entonces las reglas de desempate serían aplicadas para ordenar a los tres, y el primer equipo clasificado avanzaría. Los equipos de segundo y tercer lugar jugarán un juego adicional para determinar quién es el segundo lugar de grupo.

Los criterios para ordenar a los equipos empatados serían los siguientes:

Paso 1: Los Equipos empatados serán organizados en la clasificación para esa ronda según el menor número de carreras permitidas entre las entradas jugadas a la defensa (incluyendo entradas parciales) en los partidos entre las selecciones empatadas.

Paso 2: Los Equipos empatados se organizarán en la clasificación según el menor número de carreras limpias permitidas dividido por el número de entradas (incluyendo entradas parciales) jugadas en defensa en los juegos en de la ronda entre los equipos empatados.

Paso 3: Los equipos empatados serán ranqueados en la clasificación según el promedio de bateo más alto en los juegos de la ronda entre los empatados.

Paso 4: Si persisten los empates tras los anteriores criterios, el orden se determinará mediante sorteo, realizado por los organizadores del Clásico Mundial.

Tres Equipos Empatados 1-2: Si hay tres equipos empatados con 1-2, entonces las reglas de desempate se aplicarán para clasificar a los tres, y los dos primeros clasificados jugarán un juego de desempate, el ganador del cual avanzaría como segundo lugar del grupo. Las reglas del desempate serán aplicadas usando los mismos cuatro pasos enumerados arriba.

Ronda de Campeonato: Las semifinales y la gran final del torneo se realizarán en un formato de eliminación. Cada partido de la semifinal enfrentará al ganador de un grrupo con el segundo lugar del otro grupo. Los ganadores de las semifinales se enfrentarán en la gran final.

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Carlos Correa tiene sus metas claras
LAKE BUENA VISTA, Florida -- Con dos premios de Jugador Más Valioso (MVP) y tres segundos lugares en sus primeras cinco temporadas, el jardinero Mike Trout, de los Angelinos de Los Angeles, ha sido por muchos el mejor jugador de Grandes Ligas desde que fue instalado como titular en la alineación de su equipo en 2012. En el 2017, sin embargo, el torpedero puertorriqueño Carlos Correa podría estar listo para amenazar el reinado del norteamericano.

Correa, de 22 años, entrará a su tercera temporada con los Astros de Houston bateando .276 con 42 jonrones, 58 dobles, 164 carreras impulsadas, 128 anotadas y un OPS de .829 en 252 partidos. Con 20 años y apenas 99 partidos fue el Novato del Año de la Liga Americana en el 2015 y en el 2016, su primera temporada completa, conectó 69 extrabases y remolcó 96 carreras.

De mantenerse saludable no hay ninguna razón para pensar que Correa no elevará su desempeño al nivel de los jugadores que compiten el JMV -- como Trout, su compañero José Altuve, Manny Machado, Josh Donaldson, Mookie Betts, Miguel Cabrera y Adam Jones, entre otros -- especialmente si se toma en cuenta que juega una de las posiciones defensivas más importantes del juego y por la categoría de equipo que tendrá a su alrededor en lo adelante.

"Obviamente el enfoque de uno es tratar de dar el máximo todo el tiempo para ayudar al equipo a ganar y con una buena actuación, vienen los premios", dijo Correa a ESPN Digital antes de un partido de exhibición contra los Bravos de Atlanta en el Complejo ESPN de Disney en Orlando.

"Pero el enfoque principal es tratar de hacer un buen trabajo para que el equipo gane, y eso me llevará a las otras cosas", dijo Correa.

Carlos Correa
Kathy Willens/APEn sus primeros 10 meses en Grandes Ligas, Correa acumula 10.1 WAR, solo detrás de Alex Rodríguez entre los torpederos con 22 años, y quien logró 14.4 entre 1994 y 1997.
Trout, quien a los 25 años empató una hazaña de Barry Bonds (2000-04) al quedar en los primeros dos puestos de la votación al MVP en cinco temporadas consecutivas, es uno de los principales candidatos al premio desde su arribo a las ligas mayores, incluso sin importar que la temporada pasada su equipo quedó en el penúltimo lugar de la División Oeste de la Liga Americana.

Desde su debut, Trout ha liderado cada año el joven circuito en Victorias Sobre Reemplazo (WAR, por sus siglas en inglés), un coeficiente que mide el desempeño en todas las áreas del juego. De hecho, sus 48.5 WAR lo ubican como 12do. de todo el béisbol entre los peloteros ofensivos activos.

En la lista de los activos que están por encima de Trout se encuentran algunos de los principales candidatos al Salón de la Fama: Albert Pujols (101.1), Adrián Beltré (90.2), Carlos Beltrán (70.4), Miguel Cabrera (69.6), Chase Utley (64.4), Robinson Canó (62.4), Ichiro Suzuki (59.9), Ian Kinsler (50.9), Dustin Pedroia (50.7), Joe Mauer (50.0) y David Wright (49.9).

En sus primeros 10 meses en Grandes Ligas, Correa acumula 10.1 WAR. El único otro torpedero que ha logrado más para los 22 años de edad es el dominicano Alex Rodríguez (14.4 entre 1994 y 1997), un tres veces JMV con el que Correa generalmente es comparado. Muchos en la industria consideran que Correa, al igual que hizo "A-Rod", dominará su liga por un largo período de tiempo.

"Los vaticinios y las comparaciones son parte del juego, pero jamás debemos dejarnos guiar por lo que otros piensan que ocurrirá, sino trabajar fuerte para forzar los resultados. No hay ningún deporte más impredecible que el béisbol. Lo único que podemos controlar es trabajar duro y poner empeño en el campo", dijo.

Para Correa, quien debutará con Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol de marzo, las metas más inmediatas son colectivas. Houston comenzará el 2017 como uno de los equipos más completos del juego y Puerto Rico intentará repetir o mejorar su actuación del Clásico Mundial de hace cuatro años, cuando dejó a varios favoritos en el camino para avanzar hasta la gran final, que perdió ante República Dominicana.

"Nos sentimos bien confiados", dijo Correa sobre las expectativas de los Astros. "Tenemos un tremendo equipo, contamos con mucha más veteranía. Jugadores como Beltrán, Brian McCann y Josh Reddick son buenas adiciones que nos ayudarán en gran manera", agregó.

"Era algo que siempre quise hacer, representar a Puerto Rico con mucho orgullo", dijo Correa sobre el Clásico Mundial, que tendrá a Puerto Rico enfrentando a Italia, México y Venezuela en Guadalajara, del 9 al 13, en el Grupo D de primera ronda.

"La meta es tratar de ganar el clásico, no simplemente competir", dijo Correa.

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Indios entrena
Jed Jacobsohn /Sports Illustrated/Getty ImagesCleveland dio la bienvenida a sus receptores y lanzadores, que el lunes tienen su primera jornada real de trabajo.
ORLANDO -- Cuando los Indios de Cleveland y Mets de Nueva York abrieron las puertas de sus complejos de entrenamientos primaverales en Goodyear, Arizona, y Port St . Lucie, Florida, arrancó una tradición de más de un siglo y el proceso de preparación formal para la temporada de Grandes Ligas del 2017.

Cleveland y Nueva York dieron la bienvenida a sus receptores y lanzadores, que el lunes tienen su primera jornada real de trabajo. Para cuando concluya la semana, las baterías de las 30 organizaciones ya estarán trabajando bajo del Arizona y Florida. Tratándose de un año de Clásico Mundial de Béisbol, los jugadores de posición no tardará en unirse a la faena y para la próxima semana todos los jugadores del roster de 40 deben haberse reportado.

Contrario al pasado, cuando los jugadores llegaban a los entrenamientos para ejercitarse por primera vez en el año, en esta era de contratos de $30 millones de dólares por temporada, los peloteros básicamente trabajan 365 días en sus cuerpos y usan los campos primaverales para ensayar aspectos colectivos y ayudar a sus clubes a definir algunas cuestiones pendientes antes de que arranque la temporada.

Cachorros de Chicago, que viene de ganar su primera Serie Mundial desde 1908, tendrá su primera sesión de trabajo con lanzadores y receptores el miércoles 15 y con todos los jugadores el sábado. Clayton Kershaw y su pandilla no tendrán que comenzar a tirar pelotas en el campo de Dodgers de Los Ángeles hasta el jueves, mientras que Dodgers y Rangers de Texas (el 21 de febrero) serán los últimos en realizar sus primeras prácticas de nóminas completas.

Cachorros entrena
Robert Beck/Sports Illustrated/Getty ImagesLos lanzadores y receptores de los campeones Cachorros de Chicago arrancan entrenamientos el día 15 de febrero.
Las temporadas de las Ligas del Cactus (Arizona) y La Toronja (Florida) comenzarán tan rápido como el 22 de febrero, con un partido entre Diamondbacks de Arizona y el equipo de béisbol colegial Grand Canyon Antelopes en Salt River Fields de Phoeniz, Arizona. El viernes 24 están programados los primeros cinco choques entre clubes de Grandes Ligas: Orioles de Baltimore vs. Tigres de Detroit, Mets de Nueva York contra Medias Rojas de Boston, Filis de Filadelfia ante Yankees de Nueva York, Rojos de Cincinnati vs. Gigantes de San Francisco y Rays de Tampa Bay frente a Mellizos de Minnesota.

Para cuando los jugadores que van al Clásico Mundial se reporten a los campamentos de sus países, el 6 de marzo, la mayoría habrá jugado una buena porción de partidos de exhibición. El Clásico Mundial se jugará del 6 al 22 de marzo en seis ciudades de cuatro países, pero las dos rondas en la zona occidental --donde están casi todos los 157 peloteros en rosters de 40 de las ligas mayores-- debutarán el 9 de marzo.

DIA 1 DE TRABAJO PITCHERS Y CATCHERS

13 de febrero: Diamondbacks de Arizona, Indios de Cleveland, Mets de Nueva York. 14 de febrero: Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Boston, Rojos de Cincinnati, Rockies de Colorado, Tigres de Detroit, Mellizos de Minnesota, Yankees de Nueva York, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh, Gigantes de San Francisco y Rays de Tampa Bay. 15 de febrero: Bravos de Atlanta, Cachorros de Chicago, Medias Blancas de Chicago, Astros de Houston, Reales de Kansas City, Angelinos de Los Ángeles, Marlins de Miami, Cerveceros de Milwaukee, Oakland Athletics, Cardenales de San Luis, Padres de San Diego, Marineros de Seattle, Rangers de Texas, Azulejos de Toronto y Nacionales de Washington. 16 de febrero: Dodgers de Los Ángeles.

DIA 1 DE TRABAJO EQUIPO COMPLETO

17 de febrero: Diamondbacks de Arizona, Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Boston, Rojos de Cincinnati, Indios de Cleveland, Marlins de Miami, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh y Gigantes de San Francisco. 18 de febrero: Bravos de Atlanta, Cachorros de Chicago, Astros de Houston, Reales de Kansas City, Angelinos de Los Ángeles, Cerveceros de Milwaukee, Mets de Nueva York, Cardenales de San Luis, Padres de San Diego, Azulejos de Toronto y Nacionales de Washington. 19 de febrero: Medias Blancas de Chicago, Mellizos de Minnesota, Yankees de Nueva York, Atléticos de Oakland, Marineros de Seattle y y Rays de Tampa Bay. 20 de febrero: Rockies de Colorado. 21 de febrero: Dodgers de Los Ángeles y Rangers de Texas.

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Asdrubal Cabrera Ivan de Jesus Clasico Mundial
AP PhotosAsdrúbal Cabrera por Venezuela, e Iván de Jesus Jr. por Puerto Rico, son dos de los jugadores que no estarán vistiendo el uniforme de sus países en el Clásico Mundial 2017.
Los 16 equipos que van al Clásico Mundial de Béisbol (WBC, por sus siglas en inglés) dieron a conocer sus rosters oficiales para la cuarta edición del torneo, programado para celebrarse del 6 al 22 de marzo. Y algunos jugadores no estuvieron muy contentos de no ver sus nombres entre los cerca de 600 colegas que están habilitados para accionar en el campeonato.

Para la cuarta edición del Clásico Mundial cada país participante tendrá un roster regular de 28 jugadores, más una lista adicional de ocho lanzadores designados (10 en la lista, incluyendo dos de la nómina regular), que podrían ser convocados en cualquiera de las tres rondas que componen el calendario de 45 partidos.

Las ausencias más notables las encontramos en la nómina de Estados Unidos, que no contará con hombres como los jardineros Mike Trout y Bryce Harper o los lanzadores Clayton Kershaw, Madison Bumgarner y Max Scherzer, por mencionar algunos que se autoexcluyeron. Pero mientras en Estados Unidos el WBC, creado en 2006, aún no levanta pasiones como para crear controversias alrededor de la conformación del equipo, en Latinoamerica el evento es un animal completamente diferente.

En Colombia, Cuba, México, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela el WBC es un asunto de capital importancia para los aficionados. Por lo tanto, no es de extrañar que el proceso de armar el grupo que va al campeonato esté salpicado de drama, atención y discordia entre aficionados, jugadores y dirigentes.

República Dominicana, que ganó el WBC del 2013 con marca perfecta de 8-0, tendrá un roster cargado de súper estrellas para tratar de retener la corona. Solamente en el cuadro interior, los campeones contarán con Robinson Canó, el Jugador Más Valioso del torneo de hace cuatro años; Manny Machado, Adrián Beltré, José Reyes, Jonathan Villar, Hanley Ramírez y Carlos Santana.

Pero en una isla que tuvo un centenar de jugadores en Grandes Ligas en el 2016 es difícil estructurar un equipo sin ignorar a alguien importante. ¿Qué les parece prescindir del líder de hits de la Liga Nacional la temporada anterior y de un intermedista tres veces Todos Estrellas?

"Me dolió dejar a Jean Segura porque fue uno de los muchachos que siempre estuvo disponible. Hace alrededor de dos meses que hablé con él y le dije que estaba siendo considerado pero no le podía garantizar en ese momento el puesto", dijo Moisés Alou, el gerente general de la escuadra quisquueyana. "Starlin Castro, un pelotero que ha pegado 200 hits y 20 jonrones en una temporada, también me escribió que quería ser parte del Clásico y es un jugador con muchísimos méritos", agregó.

"Recibí una llamada de Moisés Alou, me dijo que no había cupo para mí. Pero estoy a disposición si me necesitan", dijo resignado Segura, quien conectó 203 hits con los Diamondbacks de Arizona el año pasado y fue cambiado a los Marineros de Seattle en el receso invernal.

En Puerto Rico, el gerente general Alex Cora y el manager Edwin Rodríguez tuvieron que sacrificar al infielder Iván de Jesús Jr. de los Cerveceros de Milwaukee, para poder alojar en el cuadro interior a los estelares Carlos Correa, Francisco Lindor, Javy Baez, Enrique Hernández, Mike Avilés y Kennys Vargas. Rodríguez dijo que De Jesús fue dejado fuera del WBC porque debía Milwaukee quiere que el chico vaya a los entrenamientos a enfocarse en ganar un puesto como sustituto.

"Eso es completamente falso porque Milwaukee no me va a parar en ningún momento. Yo no soy ningún prospecto ya", dijo molesto De Jesús, quien ha jugado con los Dodgers de Los Angeles, los Medias Rojas de Boston y los Rojos de Cincinnati en las ligas mayores.

"Hubo mala comunicación. Hablé con Iván y le expliqué", dijo Cora. "Al final, solamente son 28 espacios en el roster y uno trata de confeccionar el mejor equipo. Un gerente general debe estar preparado para no caerle bien a todo el mundo", agregó.

La plantilla registrada por México incluye a los norteamericanos Khris Davis, Brandon Laird y Chris Roberson y los mexicoamericanos Adrián Gonzalez, Efrén Navarro y Sergio Romo, pero no a los lanzadores Héctor Velázquez y Héctor Daniel Rodríguez, quienes acaban de tener una destacada actuación con las Aguilas de Mexicali en la Serie del Caribe de Culiacán, que los Criollos de Caguas de Puerto Rico ganaron en una dramática final al equipo mexicano.

"Como mi tatarabuela no tiene ascendencia italiana ´pa haber ido al clásico", escribió Velázquez en su cuenta de Twitter.

Sin embargo, la verdadera rabieta fue la que armó el torpedero Asdrúbal Cabrera, de los Mets de Nueva York, cuando se enteró por las redes sociales que no estaba en el roster de 28 peloteros de Venezuela, que armaron el gerente general Carlos Guillén y el manager Omar Vizquel.

"Estoy decepcionado. Vizquel habló conmigo y me dijo que estaba en el equipo, ahora viene Carlos Guillén y me saca", dijo Cabrera. "Guillén me llamó y me dijo que yo había puesto muchos peros para ir al Clásico, algo que no fue así", agregó el pelotero.

Cabrera desmintió que hiciera reclamos sobre tiempo de juego o que propusiera entrar para las últimas rondas del Clásico Mundial. Cargó los cañones contra el gerente general Guillén y disculpó a Vizquel. "Lo insulté cuando me llamó. Soy un tipo de respeto, me gusta hacer las cosas bien, pero un personaje así no merece respeto", dijo Cabrera, un dos veces Todos Estrellas en 10 temporadas en Grandes Ligas con los Indios de Cleveland, los Nacionales de Washington, los Rays de Tampa Bay y los Mets.

Es evidente que para los países latinoamericanos el Clásico Mundial de Béisbol es algo importante y serio.

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ORLANDO, Florida -- Hechos separados, mismo día, mismo patrón, mismo dolor.

Los fallecimientos de Andy Marte y Yordano Ventura en diferentes accidentes de autos, la madrugada del domingo 22 de enero, amplió la tenebrosa lista de peloteros dominicanos que han perdido sus vidas en circunstancias parecidas en los últimos tiempos.

Apenas cambian los nombres de los muertos, las marcas de los vehículos y los lugares, pero después, todo es idéntico, incluyendo el pesar que dichos acontecimientos causan a la gran familia del béisbol.

Marte, de 33 años, estrelló su carro todo terreno marca Mercedes Benz contra una casa cuando se dirigía a su hogar en San Francisco de Macorís, en el norte, la madrugada del domingo. Ventura, de 25, falleció cuando su todo terreno Jeep Wrangler se deslizó fuera de la carretera Juan Adrián que comunica San José de Ocoa, sur, con Monseñor Nouél, norte, en el centro de la isla.

Dos hombres valiosos, cuyas carreras se encontraban en diferentes puntos, que se marchan a destiempo, dejando padres sin hijos, esposas viudas, varios hijos huérfanos y desconcertados a muchos, ya sea que los conocieran o no.

Dos nombres más en un tétrico listado que incluye a Ramón Lora (1965-1985), William Suero (1966-1995), José Oliva (1971-1997), Rufino Linares (1951-1998), Andújar Cedeño (1969-2000), Andy Araujo (1966-2000), José Uribe González (1959-2006), Oscar Taveras (1992-2014), Marte (1983-2017) y Ventura (1991-2017), entre otros.

Varios son los factores que intervienen en ese tipo de acontecimientos: Carreteras mal iluminadas o desprovistas de señalización apropiada, falta de educación y prudencia de los conductores, incapacidad de las autoridades en hacer cumplir las leyes de tránsito o algunas o todas las anteriores combinadas, ocasionalmente, con la ingesta de alcohol y otras sustancias.

Sin embargo, aunque no en todos los casos, el elemento más común en la muerte de peloteros dominicanos en accidentes automovilísticos es la asombrosa certeza que tienen muchos atletas de que poseen poderes extraordinarios que los hacen inmunes a las desgracias que afectan al resto de los simples mortales.

Para una asombrosa cantidad de peloteros que militan en las Grandes Ligas y que ganan mucho dinero --o están cerca de ganarlo-- el nivel social que le ha procurado el éxito deportivo no solamente los reviste de poderes sobrehumanos, sino que además los exonera automáticamente de recibir consejos, incluso de sus mismos familiares, y de ser prudentes.

Con raras excepciones, un atleta joven y rico deja de ser el hijo de sus padres, el sobrino de sus tíos y el amigo joven de sus relacionados más adultos, para pasar a ser el padre de sus padres, el tío de sus tíos y el mentor de los adultos que le rodean. Al menos esa es la terrible realidad con la que deben lidiar los familiares de peloteros jóvenes, ricos y famosos, en República Dominicana y otros países.

Bajo esas circunstancias, es poco probable que un padre, un familiar o un amigo pueda evitar o reducir las probabilidades de una desgracia a la víctima. Más que mejorar las carreteras o endurecer las leyes, los peloteros dominicanos necesitan más educación, hogareña y escolar, para manejar la enorme presión que significa el convertirse en los principales proveedores en sus familias a tan temprana edad.

Hasta que no enfrentemos el problema desde la raíz, seguiremos agregando nombres a una lista que, dolorosamente, ya se hace larga.
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A's rookies
AP Photo/LM Otero, FileCon el nuevo pacto laboral en MLB, ya no veremos imágenes como estas de novatos siendo humillados por los veteranos de su equipo.
ORLANDO -- En el nuevo Acuerdo Laboral Colectivo (CBA, por sus siglas en inglés) entre los propietarios de equipos (MLB) y la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA) quedó establecida una nueva política que coloca al circuito de béisbol a la vanguardia de sus pares al marchar de manera frontal contra un cáncer viejo y maligno, aunque con disfraz de ingenuo y divertido, que ha estado enquistado en las entidades por mucho tiempo: La intimidación.

De acuerdo a datos obtenidos por The Associated Press, el nuevo CBA -- ratificados el martes por MLB y el miércoles por la MLBPA -- incluye una normativa que expresamente prohíbe "exigir, coaccionar o alentar" a jugadores a "vestirse como mujeres o a usar disfraces que pudieran ser ofensivos a individuos con base en su raza, sexo, nacionalidad, edad, orientación sexual, identidad de género u otra característica".

Si la regla se reduce a prohibir vestir de niñas a los jugadores, entonces se quedará muy corta de lo ideal, pero tomando en cuenta que nos tomó siglo y medio llegar a este punto, entonces deberíamos celebrarlo como un gran avance. En cierta forma, aunque tímidamente, MLB le puso el cascabel al gato.

Por años, nos divertimos con las "novatadas", como graciosamente llaman al ritual de humillación al que los jugadores más veteranos someten a los nuevos miembros, tanto en equipos profesionales o aficionados como en logias escolares e incluso en las fuerzas armadas.

Es la naturaleza del ser humano: "Todo lo que no nos gustaría que nos hicieran a nosotros, es divertido que se lo hagan a otros".

Nadie se había detenido a pensar en las posibles consecuencias de vulnerar la privacidad y, en algunos casos, violentar los credos y costumbres de un individuo, al obligarlo a vestirse de una manera o hacer cosas que los otros piensan que es chistoso y divertido.

Nadie, absolutamente nadie, debería tener el poder de intimidar y humillar a otro con el consentimiento y aprobación del jefe de ambos.

Peor aún ¿quién dijo que las mujeres son más débiles qe los hombres? La última vez que revisé, las mujeres son las únicas con la capacidad de parir y, por lo tanto, garantizar la reproducción y multiplicación de la especie humana. Si hay algo más valiente, doloroso e importante me avisan.

¿Qué tan agradable puede ser para un chico homosexual que lo hagan vestirse burlonamente como un homosexual? ¿Por qué sería chistoso para muchachos criado en hogares judíos o musulmanes ser forzados a comer carne de cerdo? ¿Por qué un joven jugador mormón debería ingerir alcohol o café como parte de un rito especial para ser aceptado por el resto del grupo? Etcétera, etcétera, etcétera.

¿Quién dijo que ser intimidado y, en cierta forma, violado, mejora el carácter de una persona? Y en caso de que así fuera ¿qué garantiza que todos los individuos responden igual a tales intimidaciones y vejaciones?

La liga profesional de fútbol americano (NFL) fue sacudida en febrero del 2014 por el reporte de 144 páginas de un investigador contratado por el organismo para averiguar el acoso contra el liniero ofensivo Jonathan Martin de parte de algunos de sus compañeros de los Dolphins de Miami.

Martin fue sometido a tan salvaje e inhumano trato por los más veteranos Richie Incognito, Mike Pouncey y John Jerry que tuvo que abandonar el equipo en el 2013 -- su segunda temporada -- por "razones emocionales".

Las humillaciones a que fue sometido, causaron a Martin serios problemas mentales que casi provocaron que se suicidara. Y todo eso fue permitido por los Dolphins, bajo el entendido de que abusar, física y emocionalmente, de los jugadores novatos es una forma de hacerlos más fuertes e integrarlos más rápido al grupo.

Por otro lado, en noviembre pasado, un tribunal de Santo Domingo impuso medida de coerción en contra de cuatro peloteros -- un panameño y tres venezolanos -- acusados de agredir sexualmente a seis compañeros menores de edad en la academia de los Vigilantes de Texas en República Dominicana.

La Procuraduría General de la República Dominicana acusó de los delitos de asociación de malhechores, agresión y abuso sexual y psicológico en perjuicio de seis menores de 16 años de edad al panameño Guillermo Antonio Villarreal (18 años) y los venezolanos Yoel Pozo (19), Adrian Pernalete (18) y Rougned José Odor (19), todos mayores de edad, de acuerdo a las leyes dominicanas.

De acuerdo al fiscal que lleva el caso contra los prospectos, los hechos ocurrieron presuntamente en octubre pasado durante una "novatada" de bienvenida a los nuevos prospectos de la academia de los Vigilantes en Boca Chica, al este de Santo Domingo. Ser encontrado culpable de agresión sexual conlleva una condena de entre 10 y 20 años de cárcel en la isla.

Incluso si ninguno de los acusados es encontrado culpable, es asombroso que la cultura de la intimidación esté tan cerca de azarar y marcar las vidas de niños, víctimas y victimarios, delante de nuestros ojos. Y esas son las cosas que sabemos.

¿Cuántos novatos prometedores no rindieron lo que se esperaba debido a la presión extra que les agregó un ambiente hostil en su propio camerino? ¿Cuál es la relación entre jugadores que no se desarrollaron adecuadamente hasta que no fueron cambiados por sus equipos originales y el tipo de "jueguitos" a que fueron sometidos por algunos veteranos cuando llegaron a Grandes Ligas por primera vez? Nadie lo sabe con certeza y lo más probable es que nunca lo sepamos.

Lo que sí sabemos es que en el nuevo acuerdo laboral de las ligas mayores hay un capítulo dedicado a las novatadas. Y aunque no será tan duro como uno quisiera para reducir la intimidación/humillación en los camerinos del béisbol, al menos es un primer gran paso en esa dirección.
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OXON HILL, Maryland -- Los acontecimientos en las últimas horas de las reuniones invernales del béisbol en Maryland confirmaron lo que muchos sospechaban desde antes que comenzara el otoño: El mercado de cerradores de Grandes Ligas se encuentra en el mejor momento de su historia.

Aroldis Chapman
Getty ImagesA la espera de contrato anual de 20 millones de dólares, Aroldis Chapman aún está desempleado.
El martes, los San Francisco Giants firmaron a Mark Melancon por cuatro años y $62 millones de dólares, quebrando (hasta ese momento) el récord de todos los tiempos para un cerrador ($50 millones por cuatro años para Jonathan Papelbon antes de la temporada del 2012), para resolver el mayor inconveniente que enfrentaron la temporada pasada.

Melancon, de 31 años, tuvo 47 salvamentos y efectividad de 1.64 con Pittsburgh y Washington en el 2016 y lidera las ligas mayores con 131 rescates en los últimos tres años.

Pero el record duró menos que cucaracha en gallinero cuando en la noche del miércoles, el cerrador cubano Aroldis Chapman aseguró un acuerdo por cinco años y $86 millones. El total de dinero y el promedio anual ($17.2 millones) representan una nueva marca para un cerrador, mientras que el total de años empata el record.

El miércoles, los Chicago Cubs cedieron un potencial jardinero Todos Estrellas de 24 años que está bajo control hasta el 2020 por un buen cerrador, pero con reciente historial de lesiones, que será agente libre después de la próxima temporada.

Básicamente, los Cachorros entregaron al jardinero cubano Jorge Soler, quien tiene 64 extrabases y 98 carreras impulsadas en sus primeros 682 turnos en Grandes Ligas, por un año de Davis, quien posee la mejor efectividad (1.51) entre los relevistas de las ligas mayores con al menos 250 entradas, pero que viene de ser limitado por las lesiones a 45 apariciones con los Kansas City Royals.

El sacrificio fue necesario después de que Melancon garantizó un salario anual 'tipo Mariano Rivera' ($15.5 millones) y el cerrador que ayudó a los Cachorros a ganar su primera Serie Mundial en más de un siglo se declaró agente libre y está buscando un contrato de (o cercano a) $100 millones. Con esas consideraciones en mente, entonces Soler no fue un precio tan alto por Davis.

En medio de esos grandes movimientos, los dominicanos Joaquin Benoit y Fernando Rodney, dos veteranos de 39 años que van de salida y que tienen experiencia como cerradores, firmaron contratos relativamente buenos por una temporada. Benoit acordó con Filadelfia por $7.5 millones, mientras que Rodney recibirá $2.7 millones garantizados y podría agregar otros dos millones en incentivos con los Diamondbacks de Arizona.

Por alguna razón que desconocemos, el mercado de los cerradores -- esos seres especiales que con frecuencia poseen rectas súper rápidas, caras de pocos amigos y estrafalarios comportamientos -- se encuentra en su mejor momento desde que al periodista Jerome Holtzman se le ocurrió crear la estadística 'salvamento' en 1959 para premiar al pitcher que sacaba los últimos outs de un partido.

Basta con saber que Chapman y el derecho curazoleño Kenley Jansen, los dos mejores taponeros en el mercado, seguían desempleados al momento de dar inicio a las Reuniones Invernales, simplemente porque ellos están esperando que un equipo los convierta en los primeros lanzadores de una entrada con salarios anuales cercanos a los $20 millones, superando ampliamente el reciente récord de Melancon.

Chapman, quien cumplirá 29 años antes del día inaugural, tuvo efectividad de 1.01 y ponchó 15.2 bateadores por cada nueve entradas en 28 apariciones con los Cachorros, tras llegar desde los New York Yankees. Su salvamento de ocho outs y 42 lanzamientos contra los Cleveland Indians en el quinto juego de la Serie Mundial fue crucial para que Chicago ganara su primera corona desde 1908.

Jansen, de 29 años, es dos años más joven que Melancon y ha sido casi tan efectivo como Chapman en su carrera. El derecho tuvo 47 salvamentos, efectividad de 1.83 y 13.6 ponches por cada nueve entradas con los Dodgers de Los Angeles en el 2016 y posee efectividad de 2.20 y 13.9 SO/9 en siete años en las ligas mayores.

Antes de hacer el cambio por Davis, los Cachorros estuvieron en la pelea por los servicios de Chapman, un cuatro veces Todos Estrellas que supuestamente tiene una oferta de $92 millones de dólares en la mesa, según dijo un club a Bob Nightengale, de USA Today. Jon Heyman, de FanRag Sports, comentó que los Yankees estarían dispuestos a dar un contrato de $80 millones a Chapman o Jansen.

Eso es exactamente lo que ganó en toda su carrera Trevor Hoffman, el otro relevista-- junto a Mariano Rivera-- con 600 salvamentos, $30 millones más que lo que consiguió Papelbon hace cuatro años y cerca de $20 millones por encima de lo que pactó Melancon hace dos días.

Y en el caso de los Yankees, estamos hablando de un equipo que tiene en su roster al dominicano Dellin Betances y un paquete de áreas más necesitadas de mejorar.

Ya sea por moda, locura, necesidad o algo que no sabemos, el mercado de cerradores está en su mejor momento y con varios equipos, incluyendo Dodgers, Washington y Marlins de Miami en necesidad de garantizar la última entrada de los partidos, las cosas solo podrían mejorar.

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OXON HILL, Maryland -- Los Medias Rojas de Boston, y, por supuesto, Claire Smith, fueron los dos claros ganadores de la jornada del martes en las reuniones invernales de Grandes Ligas en el gigantesco centro de convenciones y hotel Gaylord de National Harbor en Maryland.

Claire Smith & Enrique Rojas
Suministrada por Enrique RojasEnrique Rojas con Claire Smith en las Reuniones Invernales de las Grandes Ligas.
Los Medias Rojas adquirieron al estelar lanzador zurdo Chris Sale desde los Medias Blancas de Chicago por un paquete de cuatro prospectos liderados por el infielder cubano Yoan Moncada y el lanzador Michael Kopech y firmaron al agente libre Mitch Moreland por un año.

Al juntar a Sale con el zurdo David Price y el derecho Rick Porcello, los Medias Rojas tienen un trío de genuinos contendores al premio Cy Young, un reconocimiento que ya ganaron Price y Porcello en 2012 y 2016, respectivamente.

Sele, quien promedia 13 victorias, efectividad de 3.00, 201 entradas y 225 ponches por cada 162 juegos durante su carrera de siete años, está amarrado por tres temporadas a un costo relativamente bajo de $38 millones para los estándares del mercado de abridores estelares actualmente. Además, apenas tendrá 28 años recién cumplidos cuando comience la canpaña del 2017.

Moreland, quien ganará $5,5 millones de dólares, solamente bateó .233, pero pegó 22 jonrones y ganó el Guante de Oro para Texas en el 2016. Boston puede alternar a Moreland con el dominicano Hanley Ramírez entre primera base y el puesto de bateador designado, mientras la organización decide si pagará por un toletero como e el quisqueyano Edwin Encarnación para llenar el enorme vacío que dejó su retirado compatriota David Ortiz.

Mientras Boston se armaba para la pelea que se avecina en la próxima temporada sin incrementar notablemente su nóminal salarial, su gran rival divisional, Yankees de Nueva York, seguía tratando de pescar a uno de los grandes cerradores que aún quedan disponibles.

Según reportes, Nueva York hizo ofertas al zurdo cubano Aroldis Chapman y al derecho curazoleño Kenley Jansen que rondarían los $20 millones anuales.

Sin embargo, la única cifra importante que se movió en el Bronx el martes fue el #2 que usó durante su excepcional carrera el torpedero Derek Jeter. Los Yankees anunciaron que retirarán la camiseta de ''El Capitán'' y pondrán su placa en el parque de los monumentos en una ceremonia el 14 de mayo. Será el número 22 retirado por Nueva York en su historia.

Pero el número más importante del martes en las juntas del béisbol fue el #1. Nuestra colega Claire Smith, de ESPN, se convirtió en la primera mujer de la historia que recibe el premio J.G. Taylor Spink de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés), que lleva a los reporteros al Salón de la Fama de Cooperstown.

En los 55 años de su existencia, el J.G. Taylor Spink solamente ha sido entregado en cuatro ocasiones a escritores afroamericanos, lo que hace aún más grandiosa la hazaña de Claire, una verdadera súper estrella dentro y fuera de la oficina.

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BRISTOL -- Shohei Ohtani es una realidad y su arribo a las Grandes Ligas de Estados Unidos, aparentemente, solo es cuestión de tiempo.

El bateador designado pegó de 4-2 con un doble, dos bases por bolas, una base robada y tres carreras anotadas en el triunfo de Japón 11-4 sobre México, el viernes, en en el segundo partido de un triangular de exhibición transmitido por ESPN que se celebra en Tokio, la capital nipona.

Ohtani un bateador zurdo, conectó un doble después de dos outs en la primera entrada contra el zurdo Héctor Daniel Rodríguez y anotó por otro doblete del inicialista Sho Nakata para inaugurar la pizarra. En uno de sus turnos fallidos metió la pelota a la zona de seguridad por el jardín izquierdo y en su última oportunidad negoció conectó otro elevado profundo a Sergio Romo, un relevista de Grandes Ligas.

Ohtani, quien fue ponchado por el zurdo Oliver Pérez en un turno como emergente el jueves, anotó tres de las primeras cuatro carreras de su equipo el viernes para ayudar a que Japón dividiera honores con México antes de enfrentar a Holanda sábado y domingo en la conclusión de la serie en el Tokio Dome que sirve a los tres países como fogueo para el Clásico Mundial de Béisbol del 2017.

La estrella de 22 años de los Fighters Nippon Ham de la Liga Pacífico dejó una gran impresión, no tanto para los 27,068 que acudieron a la casa de los Gigantes de Yomiuri para ver jugar a los "Samurais Japoneses", sino entre los que pudieron verle jugar en este lado del mundo. Y eso, que contra México, Otani no fue utilizado por el manager Hiroki Kokubo en su mejor faceta.

En el 2016, Ohtani, quien ayudó a los Fighters a ganar su primer campeonato en 10 años, bateó .322 con 22 jonrones en 323 turnos como bateador designado tres veces a la semana, mientras "descansaba" de su rol como lanzador abridor estrella del club de la Liga Pacífico con sede en Sapporo.

Desde el montículo, el lanzador derecho con una recta que ocasionalmente viaja por encima de las 100 millas por hora, tuvo marca de 10-4, efectividad de 1.86 y ponchó 174 bateadores en 140 entradas. En cuatro años en las ligas mayores de Japón, Ohtani tiene foja de 39-13, efectividad de 2.49 y 595 ponches en 517.2 entradas.

En una blanqueada contra contra Hanshin Tigers el domingo 12 de junio, Ohtani realizó 31 lanzamientos entre 98 y 101 millas por hora. Pero además de una recta tipo Aroldis Chapman, su repertorio incluye curva y rectas cortada (cutter) y de dedos separados (split) por encima del promedio.

Tener a Ohtani en roster para un equipo es como contar con Bryce Haper para tres días a la ofensiva y Max Scherzer en el box una o dos veces a la semana. Todo en el mismo paquete. Todo por el mismo precio. ¡El sueño de un equipo de béisbol! Y aparentemente Ohtani estará disponible para transferirse a las ligas mayores de Estados Unidos mucho antes de lo que pudieron hacerlo otros de sus compatriotas.

En Japón, los jugadores necesitan nueve años de servicio para convertirse en agentes libres, pero sus clubes tienen la opción de subastarlos antes de eso. Por lo general, un equipo espera hasta el penúltimo año de control sobre el jugador para hacerlo disponible-- en el caso de Ohtani eso sería después de la temporada del 2020-- pero los Fighters podrían tener más interés en la prima que recibirán de un club norteamericano que en seguir pagando el creciente salario del jugador.

De acuerdo al vigente sistema de posteo-- que regula las transferencias de peloteros de las ligas de Japón y Corea del Sur a la MLB--, un equipo japonés no recibirá más de $20 millones de dólares de su contraparte de Estados Unidos en compensación por dejar marchar a uno de sus peloteros.

Shohei Otani, Hokkaido Nippon-Ham Fighters, Samurai JapanKoji Watanabe/SAMURAI JAPAN/Getty ImagesSe especula que el precio de Shohei Ohtani pudiera llegar a los 300 millones de dólares.
Hasta el 2013, no había un tope específico en la prima de compensación y por eso los Medias Rojas de Boston y los Rangers de Texas pagaron más de $51 millones de dólares por los derechos de los pitchers Daisuke Matsuzaka y Yu Darvish, respectivamente.

En el antiguo sistema, la puja por un jugador como Ohtani seguramente empujaría la prima de compensación cerca de los $100 millones. Pero incluso con las reglas actuales, adquirir al jugador no saldría barato.

Durante las reuniones de los gerentes generales esta semana en Scottdale, Arizona, un scout de MLB que ha evaluado por años a Ohtani dijo al periódico The New York Post que el estelar bateador zurdo/pitcher derecho podría recibir un contrato de $300 millones de dólares en Estados Unidos.

"Y creo que cada vez es mejor como bateador. Creo que si un entrenador de bateo americano le enseña a halar más la pelota puede ser un tipo de 45 jonrones. Él tiene el poder Darryl Strawberry. Él es la cara de una franquicia. Él es grande, buen mozo y cuando él juega al béisbol no se le puede quitar la vista de encima", dijo el evaluador.

Lo que está claro es que Ohtani es un jugador especial y que es cuestión de tiempo, más temprano que tarde, para que esté exhibiendo su gran talento en las Grandes Ligas de los Estados Unidos.

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Rob Manfred, Tony Clark
Getty ImagesEl comisionado de MLB Rob Manfred y el director ejecutivo de la Asociación de Jugadores Tony Clark no tienen interés en revivir los días crueles de la última huelga en 1994 y 1995.
ORLANDO, Florida -- Junto con noviembre, terminará el actual Acuerdo Laboral Colectivo (CBA, por sus siglas en inglés), que regula las relaciones entre la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA) y el gobierno de las ligas mayores del béisbol de Estados Unidos (MLB), y aunque las partes están mandando mensajes de paz y tranquilidad, en realidad no sabemos que esperar si entramos a diciembre sin el valioso documento mediador.

Vamos a estar claros en una cosa: Ninguna de las partes quiere revivir los crueles días que se vivieron entre agosto de 1994 y abril de 1995, cuando un paro laboral canceló los últimos dos meses de la temporada regular y los playoffs -- incluyendo la Serie Mundial -- de 1994 y recortó el calendario de 1995.

El octavo paro laboral, que tuvo una duración de 232 días y canceló 920 partidos, provocó daños a la industria que apenas ahora, dos décadas después, se están superando. Ni los dueños ni los jugadores ni los intermediarios ni los aficionados quisieran ver la palabra "huelga", ni aún en una simple referencia histórica, en los próximos días. Nadie quiere un conflicto importante y mientras más rápido se anuncie el próximo CBA, será mejor para todos los involucrados.

Entre los pocos detalles de las negociaciones que se han publicado, se sabe que los dueños quieren establecer de una vez y por toda un sorteo internacional para regular la firma de jugadores fuera de Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico, y que podrían sufrir variaciones el sistema de oferta calificada para agentes libres y el plan de repartición de beneficios entre los equipos de mercados menores. Sin embargo, esas no son las principales preocupaciones de los jugadores.

Desde 1968, cuando se firmó el primero de los 12 CBA que han firmado jugadores y propietarios, las cuestiones principales alrededor de los mismos han variado, siendo las más importantes el salario mínimo establecido en el primero, la agencia libre (1976), un fondo de pensiones, el tiempo de servicio, el tope salarial, la creación de la figura del árbitro independiente como mediador de conflictos, el programa antidopaje, etc, etc.

Pero ahora, como en todos los casos anteriores, las mayores diferencias entre las partes son económicas y ahora que la industria es más grande económicamente -- hablamos de alrededor de 10 mil millones de dólares anuales -- entonces lo lógico es que las diferencias también sean más grandes.

Básicamente, entre otras cosas, los jugadores están tratando de recuperar el terreno perdido en las últimas dos décadas en el porcentaje de repartición de los beneficios que deja el béisbol.

Los jugadores de Grandes Ligas tuvieron un salario promedio de $4,4 millones de dólares en el 2016, cuando una cifra récord de 127 peloteros ganaron al menos $10 millones, liderados por los lanzadores Clayton Kershaw ($33,0 millones), Zack Greinke ($31,7) y David Price ($30,0). También disfrutan de un fabuloso plan de pensiones que paga $200 mil dólares anuales, de los 62 años en adelante, a todos aquellos elementos que juegan al menos 10 temporadas en una industria cuyo salario mínimo es de $507,500 dólares.

Esos números son fabulosos para el resto de los seres humanos, pero no los son tanto, cuando se chequean los porcentajes del negocio. Actualmente, los jugadores de las ligas mayores están recibiendo cerca de un 20% menos de los ingresos de la industria a lo que recibían hace 15 años y en varios aspectos, algunos muy importantes, otros no tanto, se han quedado rezagados frente a sus patronos en relación a las otras ligas profesionales.

Por ejemlo, el plan de pensiones de la liga profesional de golf (PGA) está diseñado de tal forma que los jugadores abonan dinero por cada evento en que participan en sus carreras y con los intereses que ese dinero produce, un jugador puede contar hasta con $10 millones de dólares en su fondo de retiro cuando cumple los 62 años.

Mientras Alex Rodríguez, el pelotero que más dinero ha recibido en salario en la historia de MLB, tendrá una pensión cercana a los $200 mil dólares anuales, un golfista no llamado Tiger Woods puede contar con una fortuna millonaria en su fondo de pensión para la vejez.

Por otro lado, un jugador de Grandes Ligas recibe $100 dólares de dieta cuando juega fuera de casa, el per diem más bajo de todas las ligas profesionales de Estados Unidos. En la liga de baloncesto (NBA), por ejemplo, la dieta es de $127 dólares.

Parecería una frivolidad preocuparse de que Giancarlo Stanton, quien tiene un contrato de $320 millones por 13 años, tenga que sacar dinero de su bolsillo para completar el pago de sus comidas cuando los Marlins de Miami juegan en la carretera, pero no lo es para el novato José Ureña, quien está obligado a comer en los mismos restaurantes (después de todo, es un "grandesligas") mientras lidia con el problema de pagar todas sus facturas.

Y ni mencionar el hecho de que muchos jugadores de ligas menores ganan salarios por debajo del salario mínimo legal en los sitios en que juegan sus equipos. Recuerden que el sindicato de peloteros de Grandes Ligas solamente se preopcupa por los jugadores que están en rosters de 40 de los clubes y no por sus futuros afiliados. Por eso, es poco probable que la MLBPA alargue una discusión por otros factores, como el sorteo internacional o el salario de los ligas menores, que no sean los beneficios directos de los ligamayoristas.
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MLB, Baseball

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