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El camino de los Astros al campeonato
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LOS ÁNGELES -- En su segundo viaje a la Serie Mundial, los Astros de Houston pusieron la primera estrella de Grandes Ligas al estado de Texas.

El jardinero George Springer bateó jonrón y doble para guiar a los Astros a una victoria 5-1 sobre los Dodgers de Los Ángeles en el séptimo y decisivo choque del clásico de otoño del 2017, ante 54,000 fanáticos el miércoles en el Dodger Stadium.

Los Astros vapulearon por segunda ocasión en seis días al derecho japonés Yu Darvish, al que anotaron cinco carreras en 1.2 entradas. En dos apariciones, Darvish fue atacado con nueve hits, permitió nueve carreras, no ponchó a nadie y retiró 10 bateadores, en las dos peores salidas de su carrera desde que llegó a las Ligas Mayores de Estados Unidos en el 2012.

Springer, quien bateó .379 (29-11) con cinco jonrones, tres dobles, siete impulsadas y ocho anotadas, recibió el trofeo Willie Mays como Jugador Más Valioso. El bateador abridor de los Astros impuso marcas de anotadas y extrabases y empató el de jonrones con Reggie Jackson (1977) y Chase Utley (2009).

''Es increíble. Es indescifrable'', dijo Springer. ''Cuando uno llega a los entrenamientos siempre hay un pensamiento de lo que puedes hacer, pero una temporada de más de 162 juegos es demasiado larga. Muchas cosas tienen que ocurrir bien para alcanzar esto'', agregó.

En el tercer juego decisivo por el campeonato entre dos equipos que ganaron al menos 100 partidos durante la temporada regular, Houston se convirtió en el visitante #21 que gana el séptimo choque de 39 ocurrencias que ha tenido la Serie Mundial.

Astros Campeón Serie Mundial trofeo
Kevork Djansezian/Getty Images

En ruta a su campeonato histórico, los Astros eliminaron, en orden, a los Medias Rojas de Boston, Yankees de Nueva York y Dodgers, que se combinan para 41 títulos de la Serie Mundial. Entre Rangers (6) y Astros (5) se combinan para 11 partidos del clásico en Texas, mientras que incluyendo 27 de los Dodgers, el estado de California ha sido anfitrión de 68 encuentros del evento.

Houston, que fue barrido en cuatro partidos por los Medias Blancas de Chicago en su debut en la final de las ligas mayores en el 2005, atrapó el primer campeonato de sus 56 años de existencia y alargó a tres décadas la espera de los Dodgers. El otro equipo del estado de la estrella solitaria, los Rangers de Texas, fracasó en 2010 (ante Gigantes de San Francisco) y 2011 (ante Cardenales de San Luis) en sus primeras apariciones en la Serie Mundial.

Ahora Rockies de Colorado, Cerveceros de Milwaukee, Padres de San Diego, Marineros de Seattle, Rays de Tampa Bay, Naciomnales de Washington y Rangers son los equipos que nunca han ganado la Serie Mundial. Seattle y Washington nunca han jugado en una.

''Este es un triunfo histórico, para nuestra ciudad, para nuestro estado, para nuestra generación'', dijo el torpedero puertorriqueño Carlos Correa, quien pegó dos jonrones y empujó cinco carreras en su debut en la Serie Mundial.

''No tengo palabras para describir lo que siento, después de tanto tiempo buscando esto'', dijo el veterano jardinero y bateador designado Carlos Beltrán, quien finalmente ganó un anillo en su vigésima temporada en las Grandes Ligas.

Los Astros perdieron más de 107 partidos en el 2012 (su última temporada en la Liga Nacional) y 2013 (la primera en la Liga Americana) e incluso jugaron 22 juegos por debajo de .500 en el 2014, el año previo a la contratación de A.J. Hinch como manager.

Desde entonces siempre jugaron por encima de .500 hasta llegar al momento supremo de levantar el trofeo del comisionado.

George Springer (Astros, J7 Serie Mundial)
Sean M. Haffey/Getty ImagesGeorge Springer celebra con sus compañeros al llegar al dugout luego de pegar jonrón en la segunda entrada ante Yu Darvish.

''Creo que lo primero que viene a la mente es que este juego es sobre jugadores. Los jugadores son los que hacen que todo funcione. Y como su dirigente, mi trabajo es sacarles el máximo provecho. Mi trabajo es empujarlos cuando necesitan que los empujen, abrazarlos cuando sea necesario abrazarlos, creer en ellos siempre y establecer una cultura en la que crean en sí mismos y prioricen ganar'', dijo Hinch, un antiguo receptor sustituto que jugó siete años en las Ligas Mayores.

''Obviamente, en este deporte hay un lado individual y hay un lado colectivo. Y a medida que crecen juntos como grupo y tienen un sistema de creencias común, y reciben apoyo, es increíble lo que pueden hacer'', dijo Hinch.

''Pero los jugadores son realmente los que hacen que el deporte camine. Y cuanto más pueda sacar de ellos, más podrá lograr que confíen en usted, crean en usted como líder, mejor será como manager'', apuntó.

Pese a que ganó 101 partidos y conquistó la División Oeste de la Liga Americana con amplia ventaja de 21 partidos, Houston no era el favorito en la Serie Mundial. Los Ángeles, que lideró las Ligas Mayores con 104 victorias y superó al segundo mejor de la División Oeste de la Liga Nacional por 11 juegos, fue señalado como el principal favorito para conquistar su primer cetro desde 1988 desde que abrieron los campos de entrenamientos en febrero.

Los Dodgers, que han ganado cinco títulos divisionales consecutivos por primera vez en su historia, comenzaron la temporada del 2017 liderando las ligas mayores en nómina salarial por cuarto año al hilo, pagando más de $225 millones de dólares a sus jugadores, más de $100 millones más que el gasto de los Astros ($122 millones) y más de $25 millones más que los Tigres de Detroit ($199.7 millones), que desplazaron a los New York Yankees ($195 millones) del segundo puesto.

De todos modos, Los Ángeles redujo significativamente su nómina salarial, que rondó los $300 millones hace dos años, un récord de todos los tiempos. Para Houston, hubo un aumento significativo en relación a su presupuesto de $95 millones del 2016.

Houston y Los Ángeles anotaron la misma cantidad de carreras en la serie (34), pero los Astros, que tuvieron la mejor ofensiva del béisbol en la temporada, empataron el récord de jonrones en la postemporada (27, también los Gigantes del 2002) y establecieron uno de Serie Mundial (15).

''Nos quedamos cortos'', dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers. ''Pero no tenemos porqué bajar la cabeza. Solamente un equipo podía ganar esto y ellos tienen un gran equipo de béisbol'', agregó.

DENTRO DE LA SERIE MUNDIAL

Pelota en noviembre: El séptimo juego del 2017 fue el undécimo choque de la Serie Mundial que se juega en noviembre en 113 años de historia. También hubo pelota en el undécimo mes del año en el 2001 (juegos #5, #6 y #7), 2009 (juegos #4, #5 y #6), 2010 (juego #5), 2015 (juego #5) y 2016 (juegos #6 y #7).

Asistencia: A los siete partidos de la Serie Mundial en Dodger Stadium y Minute Maid Park asistieron 346,702 aficionados, la mayor cantidad desde el 2003, cuando los Yankees y los Marlins de Miami atrajeron 364,932 en seis encuentros.

En el séptimo partido en Los Ángeles un aficionado compró dos boletas en $117,000 dólares, dijo el sitio de reventa Stubhub.

El Señor Ponche: El novato Coddy Bellinger se ponchó tres veces el miércoles y terminó la Serie Mundial con 17 ponches, la marca de todos los tiempos. Bellinger se ponchó cuatro veces más que el puertorriqueño Javy Báez, de los Cachorros de Chicago, el año pasado.

Bellinger, además, estableció un récord de ponches (29) para toda la postemporada. El jardinero Aaron Judge, de los Yankees, pasó al segundo lugar con sus 27 ponchetes durante los playoffs de este año en la Liga Americana.

Brazo de goma: El derecho Brandon Morrow salió en rescate de Yu Darvish en la segunda entrada para convertirse en el segundo pitcher de la historia que lanza en los siete juegos de una Serie Mundial. Darold Knowles, de Atléticos de Oakland, lo hizo en 1973.

Pero además, Morrow lanzó en 14 de los 15 juegos de los Dodgers en la postemporada, nuevo récord para la franquicia angelina y un empate del récord de Grandes Ligas que tenía Paul Assenmacher, de los Indios de Cleveland, desde 1997.

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HOUSTON -- Los Astros de Houston vencieron 13-12 en 10 entradas a Dodgers de Los Ángeles en el quinto juego de la Serie Mundial para tomar ventaja 3-2 y colocarse a un triunfo del primer título en la historia de la franquicia.

Houston mejoró su marca en casa a 8-1 en la postemporada, empatando el récord de más triunfos como local durante una postemporada con Angelinos de Los Ángeles, que también lograron 8-1 en el Angel Stadium en el 2002, cuando ganaron su único título de Grandes Ligas.

Dicho de esa manera se ve muy fácil y no le hace justicia a uno de los encuentros más dramáticos, locos y volátiles de la historia del clásico de otoño. Uno que convocó 43,300 personas al Minuted Maid Park y que tuvo una duración de cinco horas y 17 minutos, el segundo más largo de todos los tiempos, solamente detrás del juego #3 del 2005 en este mismo escenario, cuando los Medias Blancas de Chicago y los Astros jugaron 14 entradas en 5 horas y 41 minutos.

"Justo cuando pensaba que el juego 2 era mi favorito de todos los tiempos, pienso que el juego 5 lo excedió por mucho. Es difícil poner en palabras todos los virajes y las emociones de este partido", dijo AJ Hinch, el manager de los Astros. Bueno, que tal si en lugar de palabras, lo ponemos en números.

PRIMERO VAMOS CON LOS COMBINADOS: Es la segunda vez en la historia que los dos equipos anotan 12 o más carreras en un partido de Serie Mundial. En el cuarto choque de la serie de 1993, los Azulejos de Toronto vencieron 15-14 a los Philadephia Phillies. Ese fue, además, el último juego en donde se anotaron más de 25 carreras globalmente.

Cada equipo bateó ocho extrabases el domingo, algo que nunca había ocurrido en la Serie Mundial y que solo pasó una vez anteriormente en la postemporada: En el juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional del 2003, los Cachorros de Chicago conectaron nueve extrabases y los Marlins de Miami pegaron ocho.

Los Astros y los Dodgers se han combinado para pegar 22 cuadrangulares, nuevo récord de Serie Mundial. La marca anterior era de 21 en el 2002, cuando se enfrentaron los Angelinos y los Gigantes de San Francisco. Con los palos del clásico de otoño, el total de la postemporada llegó a 101, superando los 100 que se pegaron en el 2004.

"Pienso que la serie completa ha sido una montaña rusa de emociones", dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers.

SEGUIMOS CON PODEROSOS ASTROS: Houston tiene 25 jonrones en la postemporada, la tercera mayor cifra para un club. Los Gigantes pegaron 27 en el 2002 y los Rays de Tampa Bay 26 en el 2008. Los 13 jonrones de los Astros en la Serie Mundial representan la mayor cifra para un equipo de la Liga Americana y solamente es inferior a los 14 que tuvo San Francisco en el 2002.

Houston bateó cinco jonrones el domingo, empatando el récord de los Atléticos de Oakland en el juego 3 de 1989. Pero los Astros batearon cuatro en el juego 2 y se convierten en el primer equipo con dos juegos de cuatro jonrones en un mismo clásico.

LOS DODGERS TAMBIÉN HICIERON LO SUYO: Los Dodgers tienen 22 jonrones en la postemporada, el séptimo mayor total de un club en la historia.

Los lanzadores de Los Ángeles no pudieron mantener ventajas de 4-0 y 7-3. La del domingo fue su primera derrota en que lideraba al menos por cuatro carreras en un momento (tenía 65-0 en esa situación en la temporada) y entró al juego con una racha de 113 victorias (serie regular y playoffs) en partidos en donde llegaron a tener ventaja de cuatro carreras.

"Hicimos lo que pudimos, pero nos quedamos cortos, pero ahora vamos a tener un vuelo feliz, descansar y estar listos para ganar el juego seis y luego el siete. No tenemos otra opción", dijo Puig.

AHORA CON LOS INDIVIDUALES: El gran intermedista venezolano José Altuve bateó de 5-3 con jonrón, doble, cuatro carreras impulsadas y tres anotadas. Para Altuve fue su segundo jonrón de la Serie Mundial y el séptimo de la postemporada. Los únicos peloteros con más jonrones que Altuve en una postemporada son Carlos Beltrán (2004) , Barry Bonds (2002) y Nelson Cruz (2011) con ocho.

Con 26 hits en la postemporada, Altuve tiene la quinta mayor cifra de un jugador de la Liga Americana.

El cubano Yuli Gurriel, el puertorriqueño Carlos Correa y los norteamericanos George Springer y Alex Bregman también sacaron bolas del parque para darle a los Astros un quinteto de dos o más jonrones en la Serie Mundial, algo que no había ocurrido anteriormente.

Los 22 hits de Gurriel lo empatan con Derek Jeter (1996), de los Yankees de Nueva York, en el segundo lugar entre los jugadores novatos en una postemporada.

Correa llegó a 14 carreras impulsadas, empatando el récord de todos los tiempos para un pelotero de Houston en la postemporada, con Lance Berkman (2005) y Carlos Beltrán (2004). En dos postemporadas, Correa suma 18 remolques, la segunda mejor cifra del club, detrás de las 26 de Berkman.

"Pienso que es una locura y ser parte de todo esto es una bendición. Estos juegos me dan duro. A veces siento como que me van a dar un ataque al corazón", dijo Correa.

Cuando el receptor de Houston, Brian McCann bateó jonrón en el octavo, empató dos récords: 100 jonrones en esta postemporada (también en 2004) y 21 en la Serie Mundial (2002). En la próxima entrada el jardinerdo cubano de Los Angeles, Yasiel Puig, quebró ambos con jonrón por el jardín izquierdo, el #101 de los playoffs y el #22 del clásico de otoño.

Los Dodgers anotaron tres carreras en la primera entrada contra el zurdo Dallas Keuchel, quien salió del juego con 3.2 innings, la salida más corta de su carrera en playoffs.

El relevista Brandon Morrow, lanzando por quinto juego consecutivo (Mike Montgomery y Aroldis Chapman lanzaron en cinco de los siete del año pasado) permitió cuatro hits y cuatro carreras sin sacar un out. Las 12 apariciones de Morrow representan una marca para un lanzador de los Dodgers y en sentido general solo van detrás de las 14 que tuvo Paul Assenmacher con los Indios de Cleveland en 1997.

Clayton Kershaw, el mejor lanzador del béisbol de estos tiempos, fue castigado con seis carreras limpias en 4.2 entradas y permitió su octavo jonrón de la actual postemporada, récord de todos los tiempos.

El cerrador de los Dodgers, el curazoleño Kenley Jansen, quien fue premiado el domingo como Relevista del Año de la Liga Nacional, desperdició el salvamento en el juego #2 y perdió el #5, permitiendo dos jonrones y tres carreras en 5.2 entradas.

En la temporada regular, Jansen permitió cinco jonrones y 10 carreras en 68.1 entradas.

"No es tiempo de entrar en pánico. Vamos a Los Ángeles, vamos a ganar el juego seis y a provocar un séptimo juego", dijo Jansen.

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HOUSTON -- Luego de cuatro partidos, la Serie Mundial de Grandes Ligas entre los Dodgers de Los Ángeles y los Astros de Houston se redujo a un 3-2, comenzando el domingo en Minute Maid Park y continuando el martes en el Dodger Stadium.

Los Ángeles anotó cinco carreras en la novena entrada para derrotar 6-2 a Houston, el sábado, en el juego 4 y empatar 2-2 la gran final de las ligas mayores.

''Nos gusta nuestra posición en la serie'', dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers. ''Vamos a disfrutar el triunfo de esta noche. Fue un juego muy peleado. Pero prometo que estaremos listos para buscar otra victoria mañana'', agregó Roberts.

El zurdo Clayton Kershaw, quien es considerado ampliamente como el mejor lanzador del planeta en estos tiempos, tendrá la magnífica oportunidad de acercar a los Dodgers a su primera corona desde 1988, cuando abra el domingo contra el también zurdo y estelar Dallas Keuchel y los Astros, que están buscando el primer campeonato de su historia.

Clayton Kershaw en práctica Serie Mundial
AP Photo/David J. PhillipClayton Kershaw tuvo el descanso normal para volver a la loma en el primer juego de la Serie Mundial, tras lanzar el último de la serie de campeonato ante Cachorros.

''Bueno, sí, quiero decir que creo que todos quieren ser ese tipo para enderezar el barco, supongo. Entonces a veces recaerá sobre mí, seguro'', dijo Kershaw sobre la gran responsabilidad que tendrá en el juego del domingo.

En su carrera, Kershaw posee estadísticas de videojuegos: 144-64 (.692), efectividad de 2.36 y 2,120 ponches y 507 bases por bolas en 1,935.0 entradas. Posee tres premios Cy Young (ha quedado entre los primeros cinco en la votación por seis años seguidos y en 2017 es uno de los favoritos a ganar) con cinco lideratos de efectividad, cuatro de WHIP y tres de victorias, blanqueadas y ponches.

Entrando a la Serie Mundial, Kershaw había sido un buen lanzador de postemporada en las primeras seis entradas de sus salidas (3.01 de efectividad y un promedio de bateo de .199 permitido a la oposición en 95.2 IL) y uno exageradamente malo en el episodio siete (25.50 de efectividad en seis entradas).

En sentido general, el mejor lanzador del planeta en la actualidad tenía números de humano común y corriente en la postemporada: Marca de 6-7 y efectividad de 4.40 en 21 juegos y 4.34 en 17 aperturas. Pero esa tendencia cambió en los playoffs del 2017, alcanzando el punto más alto en su debut de Serie Mundial, cuando Kershaw pareció exactamente lo que es.

El zurdo lanzó siete entradas de una carrera, dos hits, 11 ponches y ninguna base por bolas en el triunfo de los Dodgers 3-1 el martes en Dodger Stadium. Los Astros no agotaron un soo turno con corridor en posición anotadora, apenas batearon fuerte dos pelotas (de acuerdo a ''Inside Edge'') y promediaron 3.6 pitcheos por aparición contra el abridor de Los Angeles.

Kershaw, quien venía de tirar seis innings de una carrera en el partido que otorgó el pase a los Dodgers a su primer clásico de otoño desde 1988, tiene foja de 3-0, efectividad de 2.96 y 27 ponches y cinco boletos en 24.1 entradas esta postemporada.

El domingo, contra Keuchel y los Astros locales, Los Angeles necesita la mejor versión del futuro miembro del Salón de la Fama de Cooperstown en el Minute Maid Park.

''No lo sé. Creo que cada vez que salgas, no vas a tener tu mejor repertorio. Creo que la mayoría de las veces va a haber algo que no funciona de la manera que quieres. Es por eso que pasas los cuatro días intermedios trabajando para la próxima salida'', dijo Kershaw.

''Te preparas, te preparas mentalmente, visualizas lo que vas a poder hacer, y en ese quinto día no estás pensando, solo estás compitiendo. Estás tratando de decir, no tienes que mostrarlo, 'pero soy mejor que ese bateador, lo dominaré con cada lanzamiento sin importar lo que pase'. Intenta vivir el momento tanto como puedas con cada lanzamiento, sin preocuparte por lo que sucedió después de que el pasado haya sucedido. ¿Tiene sentido? Más o menos'', agregó.

El nativo de Dallas, ciudad vecina y mayor rival deportiva de Houston, tiene efectividad de 2.25 y 64 ponches en 60.0 entradas en nueve aperturas (incluyendo la Serie Mundial) contra los Astros en su carrera. En el Minute Maid Park tiene 1-1, 3-19 y 33 ponches en 31.0 innings en cinco salidas. En sus últimas dos apariciones contra Houston, Kershaw tiene 21 ponches, 0 boleto y dos carreras permitidas en 15 episodios.

''Aparte de enfrentar nuevamente al mismo equipo en un parque de la Liga Americana e intentar descubrir qué cambiar, qué no cambiar, cómo cambiar enfoques, cosas así, aparte de eso, la mentalidad es casi la misma'', dijo el as de Los Ángeles.

''Será un quinto juego divertido'', dijo Keuchel, quien cargó con la derrota en el duelo contra Kershaw el martes. ''Basado en que los enfrenté hace apenas cinco días, veremos qué clase de ajustes ellos han contra mí y que clase de ajustes hago yo contra ellos'', agregó Keuchel, quien tiene marca de 2-2, efectividad de 3.00, 28 ponches y seis boletos en 24.0 entradas en sus cuatro salidas de la actual postemporada .

De las 44 veces que la Serie Mundial ha estado empatada 2-2 después de cuatro partidos, el ganador del quinto choque ha terminado celebrando la obtención de la corona en 29, para un 65%. Los Dodgers solamente han ganado tres (1955, 1965 y 1981) de las nueve ediciones de la Serie Mundial en que estuvieron 2-2 tras cuatro juegos.

Esta es la cuarta vez (y primera en la gran final) que los Astros se encuentran 2-2 en un playoff al mejor de siete juegos. En la Serie de Campeonato de 1986 contra los Mets de Nueva York perdieron el quinto juego y la serie en seis, en el 2005 contra los Cardenales de San Luis ganaron el juego #5 pero perdieron la serie en siete y en la Serie de Campeonato de este año perdieron el quinto, pero vencieron a los Yankees de Nueva York en siete cotejos.

''El juego de eliminación o sin eliminación, no debería cambiar tu forma de pensar. Obviamente, agrega presión si se trata de un juego de eliminación. Pero no debería cambiar ninguna forma de pensar, seguro que no'', dijo Kershaw.

Los Dodgers ganaron 104 partidos y lideraron su división durante 113 días, pero entre la última semana de agosto y las primeras dos de septiembre, perdieron 16 de 18 encuentros, su primer real mal momento de todo el año. Del 26 de agosto al 20 de septiembre, Los Ángeles tuvo marca de 5-20.

''Creo que sí, aprendí que, obviamente, podíamos recuperarnos durante el tramo que pasamos. Pero creo que incluso en este nivel micro, tenemos una gran capacidad para reenfocarnos. Y los últimos dos juegos nos quedamos cortos'', dijo Roberts.

''Creo que estamos preparados, tenemos la razón, y la confianza sigue ahí. Sabemos que somos un buen equipo de béisbol, y tenemos que salir y probarlo, así que sí'', agregó el capataz.

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HOUSTON -- Hasta el viernes, Yu Darvish había sido todo lo que los Dodgers de Los Ángeles esperaban del lanzador cuando fue adquirido en el mercado de cambios de la temporada regular, pero un estrepitoso colapso del japonés fue factor principal en la derrota de los campeones de la Liga Nacional en el tercer juego de la Serie Mundial.

Los Astros de Houston anotaron cuatro carreras contra Darvish en la segunda entrada para derrotar 5-3 a los Dodgers ante 43,282 aficionados en el Minute Maid Park. Fue la segunda victoria consecutiva de Houston, que ahora dominan 2-1 la gran final de las Ligas Mayores.

''Con Yu, creo que solo consiguió fallar un swing. El comando de bola rápida no estaba allí, y el slider no funcionó. Realmente no tuvo el agarre y no podía tener ningún tipo de ritmo. Así que cuando te encuentras perdiendo 4-0 después de cinco outs, tienes que ir al bullpen para darnos la oportunidad de permanecer en ese juego'', dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers.

''Ellos tuvieron buenos swings, obviamente teniendo buenos turnos al bate contra él. Pero el comando de la bola rápida y su pitcheo rompiente no estuvieron aquí esta noche'', dijo Roberts.

Los Astros anotaron cuatro carreras contra Darvish en el segundo inning. El cubano Yuli Gurriel bateó jonrón por el jardín izquierdo abriendo el episodio, el jardinero venezolano Marwin González y el receptor Brian McCann agregaron sencillos productivos y el antesalista Alex Bregman impulsó la última con elevado de sacrificio.

''Estar abajo 4-0 después del segundo inning no es lo ideal, pero mañana es otro día. Estamos confiados. Debemos ganar tres antes de perder'', dijo el puertorriqueño Kike Hernández. ''No hemos bateado con corredores en posición anotadora. Fácilmente podemos salir de eso en el próximo juego'', agregó.

Gurriel agregó un doble en el séptimo y con 18 imparables impuso una nueva marca de todos los tiempos en una postemporada para un pelotero nacido en Cuba. Gurriel batea .340 (55-18) con seis dobles, un triple y un jonrón en los playoffs. Es líder de dobles y segundo en hits, uno menos que Altuve.

Después del jonrón, la televisión mostró a Gurriel halando sus párpados para darle a sus ojos la apariencia general de los asiáticos. El cubano dijo que no tenía intención de burlarse del lanzador de los Dodgers, pero Darvish dijo que el gesto fue irrespetuoso, aunque no lo consideraba algo importante.

''Ayer comentaba que no había tenido mucha suerte con el lanzador Darvish a través de los años y la acción fue que dije que ojalá que me viera como ellos para que me tirara un pitcheo cómodo. En ningún momento fue un gesto de ofensa, al contrario, siempre he tenido mucho respeto'', dijo Gurriel, quien juega su primera temporada completa en Estados Unidos.

''Cometió un error. Debemos aprender de nuestros errores. Nadie es perfecto'', dijo Darvish, quien tenía cosas más importantes por las cuales preocuparse el viernes en Houston.

Para Darvish (1.2 IL, 6 H, 4 CL, 1 BB, 0K) fue la salida más corta de su carrera de seis años en Grandes Ligas. El derecho se convirtió en el segundo lanzador abridor de la historia (junto a Larry Christenson, de Filis de Filadelfia, en la Serie Mundial de 1980 contra Reales de Kansas City) con cuatro extrabases permitidos en menos de dos entradas. Es la primera vez en 136 salidas en las ligas mayores que Darvish no logró un ponche en un juego.

Darvish tenía marca de 2-0 y efectividad de 1.59 en la postemporada (y 6-3 desde que llegó a los Dodgers desde los Rangers de Texas el 31 de julio) y había permitido tres carreras limpias en sus últimas cinco aperturas y 30.2 entradas combinadas, entre serie regular y playoffs.

El estelar zurdo Clayton Kershaw laboró siete entradas de una carrera y 11 ponches en el primer partido de la Serie Mundial del 2017. Los próximos dos abridores (Rich Hill y Darvish) se combinaron para 5.2 entradas, forzando al bullpen a trabajar 14 .1 entradas.

Maeda vino en recaste de Darvish, la primera vez que un lanzador japonés sustituye a un compatriota en un partido de Serie Mundial, y estuvo maravilloso durante 2.2 entradas. El derecho permitió un hit, otorgó un boleto y ponchó a dos bateadores. 28 de sus 42 lanzamientos fueron en la zona de strike.

El zurdo Tony Watson facilitó la quinta carrera de los Astros con un disparo malo a la primera base en el quinto, pero Brandon Morrow, Tony Cingrani y Ross Stripling no dejaron anotar a los locales. Stripling entró a lanzar con las bases llenas y dos outs en el séptimo, y aunque Springer le conectó bien por el jardín central, el batazo fue atrapado por Chris Taylor.

''Mañana todo el mundo está disponible, excepto Maeda'', dijo Roberts.

Los Dodgers, que ganaron 104 partidos y lideraron su división por 113 días durante la temporada regular y tuvieron 7-1 en las primeras dos rondas de los playoffs, están por debajo de otro equipo por primera vez desde el 27 de abril, cuando pusieron su marca en 11-12 tras un triunfo contra sus rivales los Gigantes de San Francisco.

Para el cuarto partido, el sábado a las 8:20 pm ET, el zurdo Alex Wood enfrentará al derecho Charlie Morton.

Yu Darvish
Tom Pennington/Getty Images

Wood ganó 16 partidos y tuvo efectividad de 2.72 en 27 juegos (25 salidas) en la temporada regular, pero permitió cuatro hits y tres carreras contra los Cachorros de Chicago en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, en su primera salida de postemporada. Morton (1-1, 6.23 en la postemporada) viene de lanzar cinco entradas de dos hits y cinco ponches en la blanqueada 5-0 contra los Yankees de Nueva York en el séptimo y decisivo choque de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

El conjunto en ventaja 2-1 ha sido campeón en un 65% (57 de 88) de las veces que la Serie Mundial estuvo así después de tres juegos. Sin embargo, solamente en una de las últimas cuatro ocurrencias, el club en ventaja logró completar el trabajo y fueron los Kansas City del 2015. Los Cardenales de San Luis del 2013, Reales del 2014 y Indios de Cleveland del año pasado, disfrutaron de una ventaja 2-1 antes de ceder el playoff.

''Creo que tenemos que salir y lanzar bien desde el inicio. Obviamente esta multitud está en esto, muy educada, muy entusiasta. Ese equipo tiene confianza aquí. Y depende de nosotros, depende de Alex salir y establecer el ritmo, obtener una primera entrada rápida y elevarnos'', dijo Roberts.

''Los bates deben cobrar vida, seguir teniendo corredores en las bases, obtener el gran hit, pero, sinceramente, no creo que lo veamos como presión, solo salir y jugar un buen juego limpio'', agregó Roberts.

Los Dodgers atacaron consistentemente, pero sin poder ligarle al abridor Lance McCullers Jr, quien se anotó el triunfo con 5.1 entradas de tres carreras, y lucieron desinflados contra el relevista Brad Peacock, quien trabajó las últimas 3.2 entradas para anotarse el primer salvamento tan largo desde que Madison Bumgarner laboró cinco episodios en el séptimo encuentro de la Serie Mundial del 2014.

En la segunda entrada, los Dodgers dejaron un corredor varado en segunda base con dos outs. En el tercero llenaron las bases con tres boletos seguidos, pero Corey Seager bateó para doblematanza y Justin Turner falló con rodado al campocorto y se tuvieron que conformar con una carrera. En el cuarto, Yasiel Puig fue puesto out intentando convertir en doble un sencillo. En el quinto Joc Pederson abrió con doble y no pasó de tercera base.

En el sexto, Houston ganaba 5-1 y McCullers estaba en control. Pero Seager bateó doble y Turner sencillo para colocar corredores en posición anotadora sin out. Después que McCullers ponchó a Cody Bellinger con tres lanzamientos, el manager AJ Hinch trajo a Peacock, quien dominó a Puig con rodado que impulsó a Seager y luego lanzó picheo salvaje que permitió anotar a Turner para cerrar la pizarra 5-3.

Pero Peadcock solamente permitió que un corredor pisara la primera base en las siguientes tres entradas para cerrar el choque magistralmente.

''Este equipo tiene ofensiva para regresar, lo hizo todo el año. No hay razón para que ahora no se puea hacer'', dijo el veterano inicialista mexicano Adrian Gonzalez, quien acompaña al club mientras se recupera de una lesión en la espalda.

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LOS ÁNGELES -- Por un día más, los Astros de Houston necesitan que Justin Verlander se ponga la capa de héroe.

Verlander (4-0 en la postemporada) enfrentará al zurdo Rich Hill (0-0 en dos salidas) en el segundo partido de la Serie Mundial del 2017, el miércoles en Dodger Stadium.

Los Dodgers de Los Ángeles derrotaron 3-1 a Houston en el juego 1 el martes con siete maravillosas entradas del estelar Clayton Kershaw y jonrones de Chris Taylor y Justin Turner en el primer partido de Clásico de Otoño en las colinas de Chavez Ravine desde 1988.

Justin Verlander (Astros J6 SCLA)
AP Photo/David J. Phillip

Desde que fue adquirido por los Astros de los Tigres de Detroit el 31 de agosto, Verlander tiene foja de 9-0, efectividad de 1.23, 67 ponches y 11 bases por bolas, incluyendo serie regular y playoffs, por mucho la mejor actuación de cualquier lanzador en Grandes Ligas en ese tramo.

Con los Astros abajo 2-3 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, Verlander lanzó siete entradas en blanco para convertirse en el primer lanzador del equipo con cuatro victorias en una postemporada en un triunfo 7-1 sobre los Yankees de Nueva York en el Minute Maid Park. En la salida anterior, lanzó juego completo de una carrera, 13 ponches y 124 lanzamientos.

En la final contra los Yankees, Verlander tuvo marca de 2-0, efectividad 0.56 y 21 ponches en 16.0 entradas para ser electo el Jugador Más Valioso. Contra los Medias Rojas de Boston y los Yankees en la postemporada: 4-0, 1.46 y 24 ponches en 24.2 entradas. En su carrera en postemporada: 11-5, 3.00 con 136 ponches en 123.0 entradas. En su carrera en partidos de eliminación de postemporada: 4-1, 1.21 y 41 ponches en cinco salidas.

El miércoles recibirá la pelota para tratar de darle a los Astros su primer triunfo de Serie Mundial de todos los tiempos.

''Creo que en cualquier organización, la oportunidad de ganar su primer campeonato es algo especial. Pero realmente con lo que está sucediendo en Houston ahora específicamente, creo que lo hace aún más especial'', dijo Verlander.

''Quiero decir, recibiendo esta oportunidad, si tenemos éxito, dejas un legado y una marca en las personas que no serán olvidadas. Entonces significaría mucho para mí, y sé mucho de muchas personas que realmente podrían usar esto para animar el momento'', agregó.

El manager de los Astros, A.J. Hinch, había escuchado fábulas alrededor de la capacidad competitiva de Verlander, quien ha ganado los premios Novato del Año, Cy Young y Jugador Más Valioso en su carrera de 13 temporadas.

''Es bastante notable. Me dijeron cuando llegó que él se hace más fuerte, tanto por él como por los otros jugadores, durante todo el juego, y todos hablan de eso. Y luego, cuando ves que sucede en el escenario más grande y en algunos de los momentos más importantes en algunos de nuestros juegos más importantes, te conviertes en un creyente'', dijo Hinch.

''Y es parte de ADN, él es un terminador mentalmente, tanto como lo es físicamente. Él se prepara a sí mismo. Él estudia. De nuevo, eso no lo ayuda físicamente a terminar, pero le da una ventaja mental en cada juego que lanza'', agregó el capataz.

Cuando los Tigres solicitaron permiso a Verlander, quien tenía poder de veto, para explorar el mercado en un probable cambio, se reportó que el lanzador había mostrado cierta preferencia por los Dodgers. La novia del jugador es la actriz y modelo Kate Upton y cuando la pareja adquirió una casa en Los Angeles, donde está la meca del cine norteamericano, la prensa hizo los cálculos.

''Realmente para mí, todo mi tiempo en Detroit estuve realmente concentrado en estar en Detroit. Y sé que suena cliché, pero pensé que estaba perjudicando a esa organización si permitía que mi mente divagara y pensara en otras organizaciones que quisiera visitar. Es por eso que cuando se trataba de una decisión de último minuto, tenía que hacer muchos deberes y mucha información para intentar descifrar, porque no me había permitido pensar mucho en ello'', dijo Verlander.

''Los Ángeles es fantástica y genial, pero no me había puesto a pensar en organizaciones específicas que preferiría sobre otras'', agregó.

DENTRO DE LA SERIE MUNDIAL

¡Calor, calor, calor!: Cuando George Springer recibió el primer lanzamiento de Clayton Kershaw el martes en Dodger Stadium, la temperatura era de 103 grados F (40 celsius), el récord de calor para un partido de Serie Mundial y postemporada, desde que MLB comenzó a llevar los registros en 1975.

Una hora antes del playball, en el terreno de juego se llegó a registrar hasta 120 grados.

Cuando el curazoleño Kenley Jansen retiró el último bateador, la temperatura había bajado a 90 grados en el sur de California.

Asistencia: Al primer partido de la Serie Mundial del 2017 asistieron 54,207 fanáticos, una gran cantidad tomando en cuenta que la oficina del comisionado tomó varias secciones del Dodger Stadium para poder alojar la gran cantidad de periodistas acreditados para el evento.

En todos sus partidos de Serie Mundial desde que llegaron a Los Ángeles, los Dodgers siempre han metido al menos 55 mil fanáticos. En su primer clásico en Los Ángeles (dos años después de mudarse de Brooklyn, Nueva York) los Dodgers jugaban en el Memorial Coliseum, que tenía casi el doble de la capacidad del Dodger Stadium, y los números fueron grotescos.

En esa Serie Mundial de 1959 contra los Medias Blancas de Chicago, los Dodgers vendieron 92,394 boletas en el juego #1, 92,650 en el segundo y 92,706 para el tercero para un total de 463,103 en la estadía de tres días.

Blanco y negro: Mientras los Dodgers tienen 8-1 en la postemporada, incluyendo un perfecto 4-0 en casa, los Astros perdieron por quinta ocasión en seis juegos en la ruta. Houston, sin embargo, ha gando los seis encuentros que ha disputado en su casa en los playoffs.

Los Astros han perdido sus cinco apariciones en la Serie Mundial. Cayeron en los cuatro de su debut, contra los Medias Blancas, en el 2005. Los Dodgers tienen 19 apariciones en la Serie Mundial y han ganado seis títulos, incluyendo cinco desde que se mudaron a Los Ángeles en 1958.

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Astros Dodgers 1981
AP PhotosLos Astros y los Dodgers solo han chocado una vez en postemporada, en 1981, en una Serie Divisional que se creo a raíz de la huelga de peloteros que dividió la temporada en dos mitades.
LOS ANGELES -- Los Astros de Houston y los Dodgers de Los Angeles se enfrentan por primera vez en la Serie Mundial del 2017, pero no es la primera vez que coinciden en un terreno durante un playoff de Grandes Ligas. Y lo llamativo del caso es que la ocasión anterior no fue un evento programado.

Astros y Dodgers fueron rivales, primero de la Liga Nacional (desde el nacimiento de la franquicia de Houston en 1962) y luego de la División Oeste del viejo circuito cuando se creó el sistema divisional en las ligas mayores en 1969, hasta que los Astros fueron enviados a la Liga Americana antes de la temporada del 2013.

En la temporada de 1980, estos dos conjuntos terminaron empatados en el primer lugar de su división y fue necesario celebrar un partido extra, que ganaron los Astros 7-1, para determinar el banderín del Oeste y el clasificado a playoffs.

En 1981, la cuarta huelga de peloteros de la historia llegó en medio de la temporada regular, obligando a las Grandes Ligas a tomar medidas extraordinarias para poder decidir los conjuntos que clasificarían a la postemporada, una vez negociado un acuerdo con el sindicato de jugadores.

El paro, entre el 12 de junio y el 31 de julio, canceló casi el 40% del calendario de la serie regular y forzó a la reubicación del Juego de Estrellas para la primera semana de agosto.

Desde que nació el sistema divisional, el formato de competencia en la postemporada era relativamente cómodo: Los ganadores de cada división (Este y Oeste) se enfrentaban en la Serie de Campeonato de cada liga y los ganadores avanzaban a la Serie Mundial.

Debido a la huelga, los dueños de equipos aprobaron un sistema novedoso para ser usado solamente en esa temporada. Los conjuntos que lideraban la cada división cuando llegó la huelga, serían reconocidos como ganadores de la primera mitad y enfrentarían en las primeras Series Divisionales de la historia a los ganadores de la segunda mitad. Si un mismo conjunto ganaba ambas porciones, entonces su rival en la primera ronda de los playoffs sería el conjunto con el segundo mejor récord en la división.

En la División Oeste, Los Angeles ganó cerradamente la primera mitad con marca de 36-21, apenas por medio juego de ventaja sobre los Rojos de Cincinnati (35-21), mientras que los Astros terminaron en tercer lugar con 28-29. Pero en la segunda mitad, Houston fue mejor con 33-20, Cincinnati (31-21) quedó segundo y Los Angeles (27-26) en cuarto.

Cincinnati fue el mejor conjunto de la división en todo el año, con récord de 66-42, pero las reglas estaban claras: Los ganadores de cada mitad avanzarían a las Series Divisionales. Los Dodgers (63-47) y Houston (61-49) se enfrentaron para decidir el representante del Oeste en la Serie de Campeonato.

Algo parecido ocurrió en la División Este, donde los Cardenales de San Luis quedaron en segundo lugar en ambas vueltas y tuvieron el mejor récord del sector, pero fueron los Filis de Filadelfia y los Expos de Montreal que avanzaron a playoffs por haber ganado cada porción del calendario. San Luis tuvo marca de 59-43, Montreal 60-48 y Filadelfia 59-48.

Las Series Divisionales de 1981 fueron programadas al mejor de cinco partidos, pero con un formato 2-3, que daba los primeros dos juegos en casa al equipo con la peor marca de los dos y los últimos tres al de mejor desempeño en la serie regular.

De esa manera, la serie entre Los Angeles y Houston arrancó en el Astrodome de la ciudad espacial el 6 de octubre. Los Astros ganaron sus dos encuentros en casa (3-1 y 1-0) y viajaron a Los Angeles con la encomienda de sumar otro triunfo para sellar su pase a la Serie de Campeonato contra Montreal.

Los Dodgers, sin embargo, ganaron tres partidos consecutivos en el inicio de una carrera que terminaría con el triunfo en la Serie Mundial ante los Yankees de Nueva York, en lo que fue el quinto y penúltimo campeonato de la franquicia.

El viernes 9 de octubre Burt Hooton lanzó siete entradas de una carrera y el 1B Steve Garvey bateó jonrón y remolcó dos carreras para que Los Angeles ganara 6-1. El sábado 10 de octubre, con 55,983 en Dodger Stadium, el mexicano Fernando Valenzuela lanzó juego completo de una carrera en un triunfo 2-1 para igualar la serie. El domingo 11, ante 55,979 fans, el zurdo Jerry Reuss lanzó blanqueada para derrotar al derecho Nolan Ryan y encaminar a los Dodgers a un triunfo 4-0 y terminar la serie.

Los Angeles también superó en un quinto y decisivo juego a Montreal en la Serie de Campeonato y luego en seis choques a los Yankees para coronarse campeón, en una temporada que incluyó una ronda de playoffs divisionales que no estaba en el organigrama original de las Grandes Ligas. Y que provocó el primer y único choque de postemporada entre Astros y Dodgers, hasta la Serie Mundial del 2017.

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HOUSTON -- Si el gran Pedro Martínez admitió que los Yankees de Nueva York eran sus papás, entonces los Yankees deberían confirmar que el zurdo Dallas Keuchel es el suyo.

Keuchel, el único lanzador que ha ganado sus primeras cuatro salidas de postemporada, extendió su gran dominio sobre los Yankees lanzando siete ceros con 10 ponches el viernes en el Minute Maid Park para que los Astros de Houston se anotaran un apretado triunfo 2-1 en el arranque de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Keuchel ha logrado al menos seis ceros en cada una de sus dos aperturas de playoffs contra los Yankees y tiene 17 ponches en 13 episodios. En la ocasión anterior, ''La Barba'' dejó sin carreras en seis actos y abanicó a siete bateadores de los Mulos del Bronx en un triunfo de Houston 3-0 en el juego de los comodines de la Liga Americana del 2015.

En ambos encuentros, el rival de Keuchel fue el derecho japonés Masahiro Tanaka, quien permitió dos carreras en cinco y seis entradas, respectivamente. El nipón es el primer abridor de Nueva York con seis o más entradas de dos o menos carreras y cuatro o menos en un juego de playoffs desde AJ Burnett en el segundo partido de la Serie de Campeonato del 2009 contra los Angelinos de Los Ángeles.

Dallas Keuchel
Tony Gutiérrez/AP Photo

Incluyendo serie regular y playoffs, el zurdo de Houston tiene marca de 5-2, efectividad de 1.09 (7 CL en 57.2 IL), ocho salidas de calidad, 62 ponches, dos juegos completos y apenas ocho boletos contra Nueva York.

La efectividad de Keuchel es la más baja de la historia contra los Yankees para lanzadores con al menos 50 entradas en su contra. Siguen en la lista el derecho Eddie Watt (1.29), el zurdo Stan Baumgartner (1.40) y el relevista derecho Dan Quisemberry (1.48).

''Tiene movimiento al final del lanzamiento en ambos lados del plato. Pienso que tuvimos mejores turnos contra él en la segunda vez que la alineación lo enfrentó, pero el out en el plato con el tiro perfecto de González nos afectó'', dijo Joe Girardi, el manager de los Yankees.

''Pero eso es lo que es él. Él es muy buen lanzador'', dijo Girardi sobre Keuchel sin llegar a declararlo el papá de los Yankees.

El 24 de septiembre del 2004, después de una segunda salida consecutiva donde fue bateado libremente por los Yankees, el lanzador de los Medias Rojas de Boston Pedro Martínez dijo que Nueva York era su ''daddy''. Desde entonces, cada vez que el fiero tirador quisqueyano lanzaba contra los Yankees en Nueva York, los aficionados cantaban en las gradas ''Who's your daddy? (''¿Quién es tu papá?'').

El derecho miembro del Salón dela Fama de Cooperstown había dominado a Nueva York por la mayor parte de su carrera y de hecho, se retiró con marca de 11-11 y efectividad de 3.20 y la mayor cantidad de entradas (216.2) y ponches (261) contra un rival en las ligas mayores.

Cuando Keuchel abanicó al receptor dominicano Gary Sánchez abriendo la sexta entrada se convirtió en el segundo lanzador con partidos consecutivos de postemporada con al menos siete ponches contra los Yankees. El otro: Martínez en 2003-2004. Keuchel es el cuarto pitcher con siete ceros y 10 ponches en un juego de playoffs contra los rayados. El último: Martínez, en la Serie de Campeonato de 1999.

''No tengo explicación para eso. Pienso que solo se trata de ejecución de los lanzamientos'', dijo Keuchel sobre su desempeño de por vida ante los Yankees. ''Los Yankees son históricos y como todas las franquicias históricas, provocan que cuando los va a enfrentar, estás listo desde que te levantas. Eso es lo que ellos provocan'', agregó.

''El equipo actual se suponía que estaba en una transición y no estaba supuesto a estar aquí, pero están porque son buenos y ellos son los Yankees'', dijo Keuchel, el tercer lanzador de Houston con doble dígitos de ponches en un encuentro de playoffs. Los otros fueron Nolan Ryan (12 en el juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1986 contra los Mets de Nueva York) y Mike Scott (14 en el juego 1 de la serie de 1986).

Los primeros nueve outs de Keuchel fueron cinco ponches y cuatro rodados. En la quinta entrada parecía que los Yankees finalmente se sacudían del hechizo, cuando Greg Bird bateó sencillo y Matt Holliday se embasó por un inusual error del intermedista José Altuve. Después de dos outs, Aaron Judge metió una soberbia línea de hit al jardín izquierdo, donde el venezolano Marwin González se lució con tremendo disparo al plato para poner out a Bird, su segunda asistencia esta postemporada.

''Todo comienza con su preparación, él es muy meticuloso en eso. Y esta noche parecía que como que tenía una motivación extra'', dijo AJ. Hinch, el capataz de los Astros.

Los Astros habían anotado sus carreras del encuentro en la cuarta entrada. Altuve, el líder de hits de la Liga Americana en las últimas cuatro temporadas, bateó el primero de sus tres imparables de la noche, robó segunda y anotó por hit del torpedero puertorriqueño Carlos Correa, quien fue impulsado por hit del inicialista cubano Yuli Gurriel.

Altuve tiene cuatro juegos de tres hits en su carrera en postemporada, el récord de los Astros. Gurriel se unió a Chris Burke (2005) como los únicos peloteros de la franquicia con al menos un imparable en sus primeros cinco cotejos de playoffs.

Nueva York descontó en la novena entrada contra el cerrador Ken Giles con jonrón de Bird después de dos outs.

''Este es el tipo de victorias que muestran que tan completo es nuestro equipo'', dijo Correa. ''Gran pitcheo, buena defensa, bateo oportuno y todos esos detalles que ayudan a los equipos a llegar lejos. No solamente podemos batear, sino también hacer otras cosas menos llamativas'', agregó.

El sábado, el dominicano Luis Severino enfrentará al estelar Justin Verlander en el juego 2. En las 47 ediciones anteriores de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, el equipo que ganó el primer partido terminó llegando a la Serie Mundial en 30 ocasiones, un 64% de efectividad.

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NUEVA YORK -- En uno de los partidos más largos del año, los Yankees de Nueva York mantuvieron uno de los dominios más impresionantes de un equipo sobre otro en la historia reciente de los playoffs de Grandes Ligas.

Los Yankees, que perdían 3-0 antes de agotar su primer turno, pegaron tres cuadrangulares y su gran bullpen mostró la casta para vencer 8-4 a los Mellizos de Minnesota, el martes ante 49,280 aficionados en Yankee Stadium, en el partido de comodines de la Liga Americana.

Con su décimo triunfo consecutivo en playoffs ante los Mellizos desde el 6 de octubre del 2004, Nueva York avanzó a las Series Divisionales contra los Indios de Cleveland desde el jueves en Progressive Field. Ahora los Yankees tienen marca de 13-2 contra Minnesota, al que ya había derrotado en las cuatro series que habían jugado anteriormente.

Los rayados vencieron a los gemelos 3-1 en 2003 y 2004 y por barrida 3-0 en 2009 y 2010. Nueva York, el equipo más experimentado de playoffs con 53 apariciones, también tiene una racha vigente de 10 triunfos contra los Rangers de Texas.

Minnesota ha perdido 13 juegos consecutivos de playoffs desde que ganó el séptimo partido de la Serie Mundial de 1991, empatando la racha más larga de todos los tiempos con los Medias Rojas de Boston (1986-1995).

Didi Gregorius
AP Photo

''No sabía nada de ese asunto histórico, pero lo que sé es que nosotros salimos al terreno a dar el cien por ciento, ya sea contra Cleveland o Minnesota'', dijo el receptor dominicano Gary Sánchez, quien bateó de 4-2, con un doble y una carrera anotada. ''Contra cualquier equipo que venga, nosotros salimos a ganar''.

El primer choque de la postemporada tardó 3 horas y 51minutos. Pasaron casi dos horas antes de que terminara la tercera entrada. Los abridores, los dominicanos Ervin Santana y Luis Severino, permitieron siete carreras y solamente sacaron siete outs en un duelo que generó muchas expectativas.

Antes del encuentro, el comisionado Rob Manfred se mostró optimista de que el sindicato de peloteros aceptará modificar algunas reglas para acelerar los partidos de béisbol, después que la duración promedio aumentó en el 2017 por cuatro minutos y medio hasta 3 horas, 5 minutos y 11 segundos, un nuevo récord.

''Este fue un demonio de partido, particularmente en el inicio'', dijo el manager de los Mellizos, el miembro del Salón de la Fama, Paul Molitor.

''Hubo muchas cosas que transpirar en las primeras entradas. Estoy seguro que el comisionado Manfred disfrutó el ritmo del partido'', agregó el capataz.

Los Mellizos hicieron a media lo que se recomienda a un visitante en una casa hostil contra un rival difícil: Pegar primero y no dejar de pegar. Lamentablemente, olvidaron la parte de no dejarse golpear.

El intermedista Brian Dozier bateó jonrón al quinto lanzamiento de Severino, una recta a 99 millas por hora, y el jardinero puertorriqueño Eddie Rosario agregó otro de dos carreras para poner a Minnesota arriba 3-0 antes de que una gran cantidad de aficionados de los Yankees entrara al majestuoso edificio del Bronx.

Luis Severino
Kathy Willens/AP Photo

Severino fue sacado del encuentro con apenas un out, empatando la marca de aparición más corta para un abridor de los Yankees en postemporada, pero el relevista Chad Green logró poner el orden con ponches seguidos a Byron Buxton y Jason Castro con dos corredores en circulación.

''No estaba nervioso, pero la adrenalina estaba fluyendo rápido. Cuando el equipo gana, es más fácil voltear la página y enfocarme en mi próxima salida'', dijo Severino, quien tuvo una campaña extraordinaria, pero permitió tres carreras en tres entradas en su única salida del año contra los Mellizos.

''No le presté atención a eso. Me preparé para el partido como cualquier otro. Yo no le presto mucha atención a los números porque cualquier cosa puede pasar. Esto es un solo juego, no es una serie, y cualquier cosa puede pasar'', dijo Severino.

Arrancar abajo por tres carreras, no amilanó a los Yankees, que reaccionaron de imediato contra Santana. En el cierre de la primera entrada el curazoleño Didi Gregorius, quien bateó 25 cuadrangulares durante la temporada --récord de la franquicia para un torpedero--, descargó jonrón con Brett Gardner y Aaron Judge en los senderos para empatar las acciones.

''Bien, pienso que se mostró un gran carácter por la forma en que peleamos y respondimos en la primera entrada. Eso fue enorme para nosotros'', dijo Joe Girardi, el manager de Nueva York.

''Uno trata de hacer las pequeñas cosas y a veces tiene la oportunidad de hacer algunas un poco más grande, pero no se puede tratar de perder la perspectiva. Tenemos varios muchachos que pueden sacar la pelota y dar los batazos grandes'', dijo Gregorius.

Gardner bateó un jonrón solitario contra Santana en el segundo inning para que Nueva York tomara el control de las acciones por primera vez en la noche. Los Mellizos empataron 4-4 en el tercero y Santana fue sustituido por el novato puertorriqueño José Berríos en el cierre del episodio.

El pronosticado duelo entre Severino y Santana no fue exactamente lo esperado. En la historia de partidos decisivos de postemporada es la primera vez que los lanzadores abridores no pasaron de la segunda entrada.

''No es excusa, pero a mí me afectó la duración del primer inning, que duró casi media hora. Me monté en la bicicleta para calentar el cuerpo y no me funcionó. Mis pitcheos estaban bien, pero quedándose altos'', dijo Santana.

''De todas maneras, tuvimos una gran temporada. Para las bajas expectativas y haber perdido 103 juegos el año pasado, pienso que no tenemos nada porque lamentarnos'', agregó Santana.

Ervin Santana
Frank Franklin II/AP Photo

Con el partido igualado en la tercera entrada, Berríos permitió doblete a Sánchez y sencillo remolcador al jardinero Aaron Hicks. En el cuarto, Gardner pegó sencillo después de un out y Judge, quien lideró la liga con 52 jonrones, récord de todos los tiempos para un novato, mandó un lanzamiento de Berríos a las tribunas del jardín izquierdo para ampliar la ventaja del local.

El bullpen de los Yankees, que durante la temporada superó los 600 ponches y limitó a la oposición a un promedio de .204, cifras récords para la franquicia, detuvo a los Mellizos en una carrera por 8.2 entradas, incluyendo ceros en los últimos seis episodios. Los 13 ponches del relevo estableció un récord para los Yankees y empató la marca de playoffs en Grandes Ligas.

David Robertson trabajó 3.1 entradas en blanco con cinco ponches para anotarse la victoria, mientras que Tommy Kahnle estuvo perfecto por 2.1 innings. El par de derechos llegó procedente de los Medias Blancas de Chicago en medio de la temporada. El zurdo Aroldis Chapman ponchó tres en el noveno para cerrar el encuentro.

''Nuestro bullpen fue maravilloso esta noche. Las entradas que nos dio Robertson, la forma en que salvamos algunas carreras. Fue notable lo que hicieron'', dijo Girardi.

Robertson, quien fue miembro del último equipo de los Yankees que ganó la Serie Mundial (2009), dijo que nadie en el bullpen pensó que sería una noche difícil para el relevo cuando Severino fue sacado con un out en el juego.

''Para ser honesto, no pensé eso ni cuando empatamos el juego. Yo sabía que que iba a lanzar en algún punto y que trataría de lanzar un par de entradas y poner algunos ceros'', dijo el relevista.

''Nosotros sabemos que como miembros de un bullpen, podemos salir a lanzar en cualquier momento'', dijo.

El bullpen de Minnesota permitió cuatro carreras en seis entradas contra los Yankees, que pusieron su marca de postemporada en 224-155. Los Mellizos tienen 25 victorias y 40 derrotas en este escenario.

''Para este equipo vendrán muchos tiempos mejores. Lo del 2017 fue solamentela semilla del futuro'', dijo el antesalista dominicano Miguel Sano, quien no estuvo disponible para el encuentro del martes por una lesión en la pierna izquierda.

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Entrando al último fin de semana de la temporada regular de las Grandes Ligas (MLB) casi todo está dicho y hecho, excepto que aún ronda en el aire la posibilidad de un empate entre los Medias Rojas de Boston y Yankees de Nueva York en el primer lugar de la División Este de la Liga Americana y en el segundo comodín de la Liga Nacional, lo que obligaría a la celebración de dos partidos extras el lunes para aclarar el panorama de la postemporada.

Los Medias Rojas (92-66) dieron un gran paso de avance para capturar su segundo título divisional consecutivo con su triunfo del miércoles (10-7 ante los Azulejos de Toronto), pero los Yankees (89-69) también ganaron (6-1 frente a los Rays de Tampa Bay) para mantenerse a tres juegos de distancia con cuatro jornadas por celebrar.

Yankees-Red Sox
Michael Dwyer/AP PhotoMedias Rojas y Yankees todavía disputan la División Este de la Liga Americana y podrían tener que celebrar un partido extra.
Mientras Nueva York jugará sus últimos cuatro choques contra equipos que tienen récords negativos (1 con Tampa Bay y 3 con Toronto), los Medias Rojas recibirán desde el jueves en Fenway Park a los Astros de Houston, los flamantes campeones de la División Oeste y sus potenciales rivales en las Series Divisionales.

Actualmente, el número mágico de Boston está en 2. Dos triunfos de los Medias Rojas y dos derrotas de los Yankees o una victoria de Boston y un revés de Nueva York, darían al equipo de Nueva Inglaterra el tercer título divisional en los cinco años del manager John Farrell y dejaría a los Mulos del Bronx con el primer comodín de la Liga Americana.

Pero si Medias Rojas y Yankees terminan empatados en el primer lugar de la división, jugarían el lunes en la casa del conjunto que dominó la serie particular (Nueva York en este caso) por el banderín y un pase directo a la Serie Divisional, contra Cleveland o Houston. El perdedor de ese encuentro extra recibiría el martes en su casa a los Mellizos de Minnesota en el juego de los comodines.

Houston Astros -- Tropicana Field homestand
Kim Klement/USA TODAY SportsLos Astros luchan contra los Indios por conseguir la mejor marca de la Liga Americana.
Houston (98-60) tiene su propia batalla contra los Indios de Cleveland (99-59), campeones de la División Central, por la mejor marca de la liga y la ventaja de casa para todas sus series de playoffs. Al mismo tiempo, Cleveland y Houston tienen la mira en la mejor marca de MLB, que actualmente poseen los Dodgers de Los Angeles (102-57), y que otorga la ventaja de casa para la Serie Mundial.

J.D. Martinez
AP Photo/Mark J. TerrillJ.D. Martínez y los Diamondbacks ya tienen asegurado ser los anfitriones del juego entre comodines de la Liga Nacional el miércoles 4 de octubre.
Los Diamondbacks de Arizona (92-67) ya aseguraron la ventaja de la casa para el juego de comodines de la Liga Nacional, mientras que los Rockies de Colorado (86-73) entran al fin de semana con ventaja de 2.5 juegos sobre los Cerveceros de Milwaukee (83-75) y 3.5 sobre los Cardenales de San Luis (82-76). Colorado tiene el número mágico en 2 y podría asegurar un puesto el viernes.

Nolan Arenado and Charlie Blackmon -- Colorado Rockies
Kelvin Kuo/USA TODAY SportsLos Rockies están a punto de asegurar el segundo comodín de la Liga Nacional, por lo que visitarían a los Diamondbacks el miércoles.
Colorado tiene la dura misión de jugar su última serie del año contra los Dodgers en casa, pero la agradable ventaja de que Cardenales y Cerveceros jugarán entre ellos en Busch Stadium en el fin de semana. En caso de un empate entre dos equipos en el segundo comodín, se jugaría un partido extra el lunes en la casa del ganador de la serie particular durante la temporada regular.

Colorado ganó la serie particular a Milwaukee (4-2) y la perdió ante San Luis (2-4), mientras que los Cerveceros dominaron 9-7 a los Cardenales.

Fuera de eso, todo está definido en MLB. Los Cachorros de Chicago ganaron el miércoles la División Central de la Liga Nacional por segundo año conscutivo y comenzarán la defensa de su título de Serie Mundial contra los Nacionales de Washington en las Series Divisionales, mientras que los Dodgers se sentarán a esperar el ganador del partido de comodines del viejo circuito.
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MLB, Baseball

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Los Nacionales de Washington y los Dodgers de Los Angeles son los únicos clubes que ya compraron boletos a los playoffs de las Grandes Ligas, programados para arrancar la primera semana de octubre.

Ocho puestos, incluyendo cinco banderines divisionales, y las ventajas de casa para las eliminatorias siguen en juego, faltando un poco más de dos semanas para el final de la serie regular más larga de los deportes profesionales.

Washington (88-56) aseguró su segundo título consecutivo y el cuarto en seis años en la División Este, aprovechando la pobre competencia de un sector que no tiene ningún otro club con marca positiva.

Nacionales
Amber Searls/USA TODAY SportsLos Nacionales fueron los primeros en ganar su división en la temporada 2017.
Los Angeles (93-52) garantizó al menos uno de los puestos comodines, tiene ventaja de 10 juegos en la División Oeste, que busca ganar por quinto año seguido -- lo que extendería el récord de la franquicia -- y lidera por cinco juegos la puja con los Nacionales por la mejor marca de la liga y la ventaja de casa para todas las rondas de postemporada.

Chase Utley
AP Photo/Jeff ChiuLos Dodgers van camino a conquistar su quinto banderín consecutivo en la División Oeste de la Liga Nacional, record para la franquicia.
Los Cachorros de Chicago (78-66), actuales campeones de las ligas mayores, dominan la División Central por apenas dos juegos sobre los Cardenales de San Luis (76-68) y 2.5 por encima de los Cerveceros de Milwaukee (76-69). El número mágico de los Cachorros para repetir banderín divisional es de 17, el más abierto de todo el béisbol.

AP Photo/Laurence KestersonLos Cachorros comandan la Central LN, pero seguidos muy de cerca por Cerveceros y Cardenales.
Los Diamondbacks de Arizona (83-62) y los Rockies de Colorado (80-65) cuentan con ventajas cómodas para quedarse con las plazas de comodines en el viejo circuito, especialmente el conjunto de Phoenix, que cuenta con 6.5 juegos de ventaja dentro de la zona de clasificación. Colorado supera por 3.5 juegos a San Luis en el segundo Wild Card.

Desde que debutaron en las ligas mayores, en 1998, los Diamondbacks han ganado cinco banderines divisionales (1999, 2001, 2002, 2007 y 2011), pero nunca abanzaron como comodines. Los Rockies, que nacieron en 1993, nunca han ganado un banderín divisional y las tres veces que accesaron a los playoffs (1995, 2007 y 2009) fue por una plaza de comodín.

En la Liga Americana, los Indios de Cleveland han ganado 20 partidos consecutivos para alejarse a 16.5 juegos de los Reales de Kansas City (72-72) y reducir a cinco el número mágico que le separa del segundo título divisional consecutivo y el noveno de su historia. Cleveland ganó 94 partidos el año pasado, cuando avanzó a su primera Serie Mundial desde 1995.

Cody Allen #37 and Francisco Lindor #12 of the Cleveland Indians
Jim McIsaac/Getty ImagesLos Indios quieren asegurar el banderín de la Central LA y buscar lo que se les escapó en el 2016 en la Serie Mundial.
Más importante aún, Cleveland (89-56) ha sacado ventaja de juego y medio sobre los Astros de Houston (87-57) en la pugna por el mejor récord de la liga. Los Astros dominan la División Oeste con 14 juegos por encima de los Angelinos de Los Angeles, tienen el número mágico en cinco para conseguir su primer título desde el 2001, pero tienen marca de 17-21 en agosto y septiembre, tras dominar cómodamente el circuito por los primeros cuatro meses.

Cleveland y Houston están a horas de asegurar su presencia en la postemporada, algo que no ocurre desde el 2001, cuando ambos fueron campeones en las divisiones del centro de ambas ligas. Los Astros se mudaron del centro de la Liga Nacional al oeste de la Liga Americana después de la temporada del 2012.

Los Medias Rojas de Boston (82-62) y Yankees de Nueva York (78-66) están separados por cuatro juegos en la División Este, con los del Bronx disfrutando una holgada ventaja de cinco encuentros dentro de la zona de clasificación Wild Card. Los Yankees tienen tres partidos sobre Mellizos de Minnesota en el primer comodín y un 98% de probabilidades de llegar a los playoffs.

La verdadera lucha del joven circuito es la que tiene Minnesota con Angelinos, Reales y los Rangers de Texas por el segundo comodín. Los Mellizos tienen ventaja de dos juegos sobre Anaheim y tres por encima de Reales y Vigilantes.

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