Indios entrena
Jed Jacobsohn /Sports Illustrated/Getty ImagesCleveland dio la bienvenida a sus receptores y lanzadores, que el lunes tienen su primera jornada real de trabajo.
ORLANDO -- Cuando los Indios de Cleveland y Mets de Nueva York abrieron las puertas de sus complejos de entrenamientos primaverales en Goodyear, Arizona, y Port St . Lucie, Florida, arrancó una tradición de más de un siglo y el proceso de preparación formal para la temporada de Grandes Ligas del 2017.

Cleveland y Nueva York dieron la bienvenida a sus receptores y lanzadores, que el lunes tienen su primera jornada real de trabajo. Para cuando concluya la semana, las baterías de las 30 organizaciones ya estarán trabajando bajo del Arizona y Florida. Tratándose de un año de Clásico Mundial de Béisbol, los jugadores de posición no tardará en unirse a la faena y para la próxima semana todos los jugadores del roster de 40 deben haberse reportado.

Contrario al pasado, cuando los jugadores llegaban a los entrenamientos para ejercitarse por primera vez en el año, en esta era de contratos de $30 millones de dólares por temporada, los peloteros básicamente trabajan 365 días en sus cuerpos y usan los campos primaverales para ensayar aspectos colectivos y ayudar a sus clubes a definir algunas cuestiones pendientes antes de que arranque la temporada.

Cachorros de Chicago, que viene de ganar su primera Serie Mundial desde 1908, tendrá su primera sesión de trabajo con lanzadores y receptores el miércoles 15 y con todos los jugadores el sábado. Clayton Kershaw y su pandilla no tendrán que comenzar a tirar pelotas en el campo de Dodgers de Los Ángeles hasta el jueves, mientras que Dodgers y Rangers de Texas (el 21 de febrero) serán los últimos en realizar sus primeras prácticas de nóminas completas.

Cachorros entrena
Robert Beck/Sports Illustrated/Getty ImagesLos lanzadores y receptores de los campeones Cachorros de Chicago arrancan entrenamientos el día 15 de febrero.
Las temporadas de las Ligas del Cactus (Arizona) y La Toronja (Florida) comenzarán tan rápido como el 22 de febrero, con un partido entre Diamondbacks de Arizona y el equipo de béisbol colegial Grand Canyon Antelopes en Salt River Fields de Phoeniz, Arizona. El viernes 24 están programados los primeros cinco choques entre clubes de Grandes Ligas: Orioles de Baltimore vs. Tigres de Detroit, Mets de Nueva York contra Medias Rojas de Boston, Filis de Filadelfia ante Yankees de Nueva York, Rojos de Cincinnati vs. Gigantes de San Francisco y Rays de Tampa Bay frente a Mellizos de Minnesota.

Para cuando los jugadores que van al Clásico Mundial se reporten a los campamentos de sus países, el 6 de marzo, la mayoría habrá jugado una buena porción de partidos de exhibición. El Clásico Mundial se jugará del 6 al 22 de marzo en seis ciudades de cuatro países, pero las dos rondas en la zona occidental --donde están casi todos los 157 peloteros en rosters de 40 de las ligas mayores-- debutarán el 9 de marzo.

DIA 1 DE TRABAJO PITCHERS Y CATCHERS

13 de febrero: Diamondbacks de Arizona, Indios de Cleveland, Mets de Nueva York. 14 de febrero: Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Boston, Rojos de Cincinnati, Rockies de Colorado, Tigres de Detroit, Mellizos de Minnesota, Yankees de Nueva York, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh, Gigantes de San Francisco y Rays de Tampa Bay. 15 de febrero: Bravos de Atlanta, Cachorros de Chicago, Medias Blancas de Chicago, Astros de Houston, Reales de Kansas City, Angelinos de Los Ángeles, Marlins de Miami, Cerveceros de Milwaukee, Oakland Athletics, Cardenales de San Luis, Padres de San Diego, Marineros de Seattle, Rangers de Texas, Azulejos de Toronto y Nacionales de Washington. 16 de febrero: Dodgers de Los Ángeles.

DIA 1 DE TRABAJO EQUIPO COMPLETO

17 de febrero: Diamondbacks de Arizona, Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Boston, Rojos de Cincinnati, Indios de Cleveland, Marlins de Miami, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh y Gigantes de San Francisco. 18 de febrero: Bravos de Atlanta, Cachorros de Chicago, Astros de Houston, Reales de Kansas City, Angelinos de Los Ángeles, Cerveceros de Milwaukee, Mets de Nueva York, Cardenales de San Luis, Padres de San Diego, Azulejos de Toronto y Nacionales de Washington. 19 de febrero: Medias Blancas de Chicago, Mellizos de Minnesota, Yankees de Nueva York, Atléticos de Oakland, Marineros de Seattle y y Rays de Tampa Bay. 20 de febrero: Rockies de Colorado. 21 de febrero: Dodgers de Los Ángeles y Rangers de Texas.

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Asdrubal Cabrera Ivan de Jesus Clasico Mundial
AP PhotosAsdrúbal Cabrera por Venezuela, e Iván de Jesus Jr. por Puerto Rico, son dos de los jugadores que no estarán vistiendo el uniforme de sus países en el Clásico Mundial 2017.
Los 16 equipos que van al Clásico Mundial de Béisbol (WBC, por sus siglas en inglés) dieron a conocer sus rosters oficiales para la cuarta edición del torneo, programado para celebrarse del 6 al 22 de marzo. Y algunos jugadores no estuvieron muy contentos de no ver sus nombres entre los cerca de 600 colegas que están habilitados para accionar en el campeonato.

Para la cuarta edición del Clásico Mundial cada país participante tendrá un roster regular de 28 jugadores, más una lista adicional de ocho lanzadores designados (10 en la lista, incluyendo dos de la nómina regular), que podrían ser convocados en cualquiera de las tres rondas que componen el calendario de 45 partidos.

Las ausencias más notables las encontramos en la nómina de Estados Unidos, que no contará con hombres como los jardineros Mike Trout y Bryce Harper o los lanzadores Clayton Kershaw, Madison Bumgarner y Max Scherzer, por mencionar algunos que se autoexcluyeron. Pero mientras en Estados Unidos el WBC, creado en 2006, aún no levanta pasiones como para crear controversias alrededor de la conformación del equipo, en Latinoamerica el evento es un animal completamente diferente.

En Colombia, Cuba, México, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela el WBC es un asunto de capital importancia para los aficionados. Por lo tanto, no es de extrañar que el proceso de armar el grupo que va al campeonato esté salpicado de drama, atención y discordia entre aficionados, jugadores y dirigentes.

República Dominicana, que ganó el WBC del 2013 con marca perfecta de 8-0, tendrá un roster cargado de súper estrellas para tratar de retener la corona. Solamente en el cuadro interior, los campeones contarán con Robinson Canó, el Jugador Más Valioso del torneo de hace cuatro años; Manny Machado, Adrián Beltré, José Reyes, Jonathan Villar, Hanley Ramírez y Carlos Santana.

Pero en una isla que tuvo un centenar de jugadores en Grandes Ligas en el 2016 es difícil estructurar un equipo sin ignorar a alguien importante. ¿Qué les parece prescindir del líder de hits de la Liga Nacional la temporada anterior y de un intermedista tres veces Todos Estrellas?

"Me dolió dejar a Jean Segura porque fue uno de los muchachos que siempre estuvo disponible. Hace alrededor de dos meses que hablé con él y le dije que estaba siendo considerado pero no le podía garantizar en ese momento el puesto", dijo Moisés Alou, el gerente general de la escuadra quisquueyana. "Starlin Castro, un pelotero que ha pegado 200 hits y 20 jonrones en una temporada, también me escribió que quería ser parte del Clásico y es un jugador con muchísimos méritos", agregó.

"Recibí una llamada de Moisés Alou, me dijo que no había cupo para mí. Pero estoy a disposición si me necesitan", dijo resignado Segura, quien conectó 203 hits con los Diamondbacks de Arizona el año pasado y fue cambiado a los Marineros de Seattle en el receso invernal.

En Puerto Rico, el gerente general Alex Cora y el manager Edwin Rodríguez tuvieron que sacrificar al infielder Iván de Jesús Jr. de los Cerveceros de Milwaukee, para poder alojar en el cuadro interior a los estelares Carlos Correa, Francisco Lindor, Javy Baez, Enrique Hernández, Mike Avilés y Kennys Vargas. Rodríguez dijo que De Jesús fue dejado fuera del WBC porque debía Milwaukee quiere que el chico vaya a los entrenamientos a enfocarse en ganar un puesto como sustituto.

"Eso es completamente falso porque Milwaukee no me va a parar en ningún momento. Yo no soy ningún prospecto ya", dijo molesto De Jesús, quien ha jugado con los Dodgers de Los Angeles, los Medias Rojas de Boston y los Rojos de Cincinnati en las ligas mayores.

"Hubo mala comunicación. Hablé con Iván y le expliqué", dijo Cora. "Al final, solamente son 28 espacios en el roster y uno trata de confeccionar el mejor equipo. Un gerente general debe estar preparado para no caerle bien a todo el mundo", agregó.

La plantilla registrada por México incluye a los norteamericanos Khris Davis, Brandon Laird y Chris Roberson y los mexicoamericanos Adrián Gonzalez, Efrén Navarro y Sergio Romo, pero no a los lanzadores Héctor Velázquez y Héctor Daniel Rodríguez, quienes acaban de tener una destacada actuación con las Aguilas de Mexicali en la Serie del Caribe de Culiacán, que los Criollos de Caguas de Puerto Rico ganaron en una dramática final al equipo mexicano.

"Como mi tatarabuela no tiene ascendencia italiana ´pa haber ido al clásico", escribió Velázquez en su cuenta de Twitter.

Sin embargo, la verdadera rabieta fue la que armó el torpedero Asdrúbal Cabrera, de los Mets de Nueva York, cuando se enteró por las redes sociales que no estaba en el roster de 28 peloteros de Venezuela, que armaron el gerente general Carlos Guillén y el manager Omar Vizquel.

"Estoy decepcionado. Vizquel habló conmigo y me dijo que estaba en el equipo, ahora viene Carlos Guillén y me saca", dijo Cabrera. "Guillén me llamó y me dijo que yo había puesto muchos peros para ir al Clásico, algo que no fue así", agregó el pelotero.

Cabrera desmintió que hiciera reclamos sobre tiempo de juego o que propusiera entrar para las últimas rondas del Clásico Mundial. Cargó los cañones contra el gerente general Guillén y disculpó a Vizquel. "Lo insulté cuando me llamó. Soy un tipo de respeto, me gusta hacer las cosas bien, pero un personaje así no merece respeto", dijo Cabrera, un dos veces Todos Estrellas en 10 temporadas en Grandes Ligas con los Indios de Cleveland, los Nacionales de Washington, los Rays de Tampa Bay y los Mets.

Es evidente que para los países latinoamericanos el Clásico Mundial de Béisbol es algo importante y serio.

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Gran conmoción por fallecimiento de Ventura y Marte
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ORLANDO, Florida -- Hechos separados, mismo día, mismo patrón, mismo dolor.

Los fallecimientos de Andy Marte y Yordano Ventura en diferentes accidentes de autos, la madrugada del domingo 22 de enero, amplió la tenebrosa lista de peloteros dominicanos que han perdido sus vidas en circunstancias parecidas en los últimos tiempos.

Apenas cambian los nombres de los muertos, las marcas de los vehículos y los lugares, pero después, todo es idéntico, incluyendo el pesar que dichos acontecimientos causan a la gran familia del béisbol.

Marte, de 33 años, estrelló su carro todo terreno marca Mercedes Benz contra una casa cuando se dirigía a su hogar en San Francisco de Macorís, en el norte, la madrugada del domingo. Ventura, de 25, falleció cuando su todo terreno Jeep Wrangler se deslizó fuera de la carretera Juan Adrián que comunica San José de Ocoa, sur, con Monseñor Nouél, norte, en el centro de la isla.

Dos hombres valiosos, cuyas carreras se encontraban en diferentes puntos, que se marchan a destiempo, dejando padres sin hijos, esposas viudas, varios hijos huérfanos y desconcertados a muchos, ya sea que los conocieran o no.

Dos nombres más en un tétrico listado que incluye a Ramón Lora (1965-1985), William Suero (1966-1995), José Oliva (1971-1997), Rufino Linares (1951-1998), Andújar Cedeño (1969-2000), Andy Araujo (1966-2000), José Uribe González (1959-2006), Oscar Taveras (1992-2014), Marte (1983-2017) y Ventura (1991-2017), entre otros.

Varios son los factores que intervienen en ese tipo de acontecimientos: Carreteras mal iluminadas o desprovistas de señalización apropiada, falta de educación y prudencia de los conductores, incapacidad de las autoridades en hacer cumplir las leyes de tránsito o algunas o todas las anteriores combinadas, ocasionalmente, con la ingesta de alcohol y otras sustancias.

Sin embargo, aunque no en todos los casos, el elemento más común en la muerte de peloteros dominicanos en accidentes automovilísticos es la asombrosa certeza que tienen muchos atletas de que poseen poderes extraordinarios que los hacen inmunes a las desgracias que afectan al resto de los simples mortales.

Para una asombrosa cantidad de peloteros que militan en las Grandes Ligas y que ganan mucho dinero --o están cerca de ganarlo-- el nivel social que le ha procurado el éxito deportivo no solamente los reviste de poderes sobrehumanos, sino que además los exonera automáticamente de recibir consejos, incluso de sus mismos familiares, y de ser prudentes.

Con raras excepciones, un atleta joven y rico deja de ser el hijo de sus padres, el sobrino de sus tíos y el amigo joven de sus relacionados más adultos, para pasar a ser el padre de sus padres, el tío de sus tíos y el mentor de los adultos que le rodean. Al menos esa es la terrible realidad con la que deben lidiar los familiares de peloteros jóvenes, ricos y famosos, en República Dominicana y otros países.

Bajo esas circunstancias, es poco probable que un padre, un familiar o un amigo pueda evitar o reducir las probabilidades de una desgracia a la víctima. Más que mejorar las carreteras o endurecer las leyes, los peloteros dominicanos necesitan más educación, hogareña y escolar, para manejar la enorme presión que significa el convertirse en los principales proveedores en sus familias a tan temprana edad.

Hasta que no enfrentemos el problema desde la raíz, seguiremos agregando nombres a una lista que, dolorosamente, ya se hace larga.
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A's rookies
AP Photo/LM Otero, FileCon el nuevo pacto laboral en MLB, ya no veremos imágenes como estas de novatos siendo humillados por los veteranos de su equipo.
ORLANDO -- En el nuevo Acuerdo Laboral Colectivo (CBA, por sus siglas en inglés) entre los propietarios de equipos (MLB) y la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA) quedó establecida una nueva política que coloca al circuito de béisbol a la vanguardia de sus pares al marchar de manera frontal contra un cáncer viejo y maligno, aunque con disfraz de ingenuo y divertido, que ha estado enquistado en las entidades por mucho tiempo: La intimidación.

De acuerdo a datos obtenidos por The Associated Press, el nuevo CBA -- ratificados el martes por MLB y el miércoles por la MLBPA -- incluye una normativa que expresamente prohíbe "exigir, coaccionar o alentar" a jugadores a "vestirse como mujeres o a usar disfraces que pudieran ser ofensivos a individuos con base en su raza, sexo, nacionalidad, edad, orientación sexual, identidad de género u otra característica".

Si la regla se reduce a prohibir vestir de niñas a los jugadores, entonces se quedará muy corta de lo ideal, pero tomando en cuenta que nos tomó siglo y medio llegar a este punto, entonces deberíamos celebrarlo como un gran avance. En cierta forma, aunque tímidamente, MLB le puso el cascabel al gato.

Por años, nos divertimos con las "novatadas", como graciosamente llaman al ritual de humillación al que los jugadores más veteranos someten a los nuevos miembros, tanto en equipos profesionales o aficionados como en logias escolares e incluso en las fuerzas armadas.

Es la naturaleza del ser humano: "Todo lo que no nos gustaría que nos hicieran a nosotros, es divertido que se lo hagan a otros".

Nadie se había detenido a pensar en las posibles consecuencias de vulnerar la privacidad y, en algunos casos, violentar los credos y costumbres de un individuo, al obligarlo a vestirse de una manera o hacer cosas que los otros piensan que es chistoso y divertido.

Nadie, absolutamente nadie, debería tener el poder de intimidar y humillar a otro con el consentimiento y aprobación del jefe de ambos.

Peor aún ¿quién dijo que las mujeres son más débiles qe los hombres? La última vez que revisé, las mujeres son las únicas con la capacidad de parir y, por lo tanto, garantizar la reproducción y multiplicación de la especie humana. Si hay algo más valiente, doloroso e importante me avisan.

¿Qué tan agradable puede ser para un chico homosexual que lo hagan vestirse burlonamente como un homosexual? ¿Por qué sería chistoso para muchachos criado en hogares judíos o musulmanes ser forzados a comer carne de cerdo? ¿Por qué un joven jugador mormón debería ingerir alcohol o café como parte de un rito especial para ser aceptado por el resto del grupo? Etcétera, etcétera, etcétera.

¿Quién dijo que ser intimidado y, en cierta forma, violado, mejora el carácter de una persona? Y en caso de que así fuera ¿qué garantiza que todos los individuos responden igual a tales intimidaciones y vejaciones?

La liga profesional de fútbol americano (NFL) fue sacudida en febrero del 2014 por el reporte de 144 páginas de un investigador contratado por el organismo para averiguar el acoso contra el liniero ofensivo Jonathan Martin de parte de algunos de sus compañeros de los Dolphins de Miami.

Martin fue sometido a tan salvaje e inhumano trato por los más veteranos Richie Incognito, Mike Pouncey y John Jerry que tuvo que abandonar el equipo en el 2013 -- su segunda temporada -- por "razones emocionales".

Las humillaciones a que fue sometido, causaron a Martin serios problemas mentales que casi provocaron que se suicidara. Y todo eso fue permitido por los Dolphins, bajo el entendido de que abusar, física y emocionalmente, de los jugadores novatos es una forma de hacerlos más fuertes e integrarlos más rápido al grupo.

Por otro lado, en noviembre pasado, un tribunal de Santo Domingo impuso medida de coerción en contra de cuatro peloteros -- un panameño y tres venezolanos -- acusados de agredir sexualmente a seis compañeros menores de edad en la academia de los Vigilantes de Texas en República Dominicana.

La Procuraduría General de la República Dominicana acusó de los delitos de asociación de malhechores, agresión y abuso sexual y psicológico en perjuicio de seis menores de 16 años de edad al panameño Guillermo Antonio Villarreal (18 años) y los venezolanos Yoel Pozo (19), Adrian Pernalete (18) y Rougned José Odor (19), todos mayores de edad, de acuerdo a las leyes dominicanas.

De acuerdo al fiscal que lleva el caso contra los prospectos, los hechos ocurrieron presuntamente en octubre pasado durante una "novatada" de bienvenida a los nuevos prospectos de la academia de los Vigilantes en Boca Chica, al este de Santo Domingo. Ser encontrado culpable de agresión sexual conlleva una condena de entre 10 y 20 años de cárcel en la isla.

Incluso si ninguno de los acusados es encontrado culpable, es asombroso que la cultura de la intimidación esté tan cerca de azarar y marcar las vidas de niños, víctimas y victimarios, delante de nuestros ojos. Y esas son las cosas que sabemos.

¿Cuántos novatos prometedores no rindieron lo que se esperaba debido a la presión extra que les agregó un ambiente hostil en su propio camerino? ¿Cuál es la relación entre jugadores que no se desarrollaron adecuadamente hasta que no fueron cambiados por sus equipos originales y el tipo de "jueguitos" a que fueron sometidos por algunos veteranos cuando llegaron a Grandes Ligas por primera vez? Nadie lo sabe con certeza y lo más probable es que nunca lo sepamos.

Lo que sí sabemos es que en el nuevo acuerdo laboral de las ligas mayores hay un capítulo dedicado a las novatadas. Y aunque no será tan duro como uno quisiera para reducir la intimidación/humillación en los camerinos del béisbol, al menos es un primer gran paso en esa dirección.
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OXON HILL, Maryland -- Los acontecimientos en las últimas horas de las reuniones invernales del béisbol en Maryland confirmaron lo que muchos sospechaban desde antes que comenzara el otoño: El mercado de cerradores de Grandes Ligas se encuentra en el mejor momento de su historia.

Aroldis Chapman
Getty ImagesA la espera de contrato anual de 20 millones de dólares, Aroldis Chapman aún está desempleado.
El martes, los San Francisco Giants firmaron a Mark Melancon por cuatro años y $62 millones de dólares, quebrando (hasta ese momento) el récord de todos los tiempos para un cerrador ($50 millones por cuatro años para Jonathan Papelbon antes de la temporada del 2012), para resolver el mayor inconveniente que enfrentaron la temporada pasada.

Melancon, de 31 años, tuvo 47 salvamentos y efectividad de 1.64 con Pittsburgh y Washington en el 2016 y lidera las ligas mayores con 131 rescates en los últimos tres años.

Pero el record duró menos que cucaracha en gallinero cuando en la noche del miércoles, el cerrador cubano Aroldis Chapman aseguró un acuerdo por cinco años y $86 millones. El total de dinero y el promedio anual ($17.2 millones) representan una nueva marca para un cerrador, mientras que el total de años empata el record.

El miércoles, los Chicago Cubs cedieron un potencial jardinero Todos Estrellas de 24 años que está bajo control hasta el 2020 por un buen cerrador, pero con reciente historial de lesiones, que será agente libre después de la próxima temporada.

Básicamente, los Cachorros entregaron al jardinero cubano Jorge Soler, quien tiene 64 extrabases y 98 carreras impulsadas en sus primeros 682 turnos en Grandes Ligas, por un año de Davis, quien posee la mejor efectividad (1.51) entre los relevistas de las ligas mayores con al menos 250 entradas, pero que viene de ser limitado por las lesiones a 45 apariciones con los Kansas City Royals.

El sacrificio fue necesario después de que Melancon garantizó un salario anual 'tipo Mariano Rivera' ($15.5 millones) y el cerrador que ayudó a los Cachorros a ganar su primera Serie Mundial en más de un siglo se declaró agente libre y está buscando un contrato de (o cercano a) $100 millones. Con esas consideraciones en mente, entonces Soler no fue un precio tan alto por Davis.

En medio de esos grandes movimientos, los dominicanos Joaquin Benoit y Fernando Rodney, dos veteranos de 39 años que van de salida y que tienen experiencia como cerradores, firmaron contratos relativamente buenos por una temporada. Benoit acordó con Filadelfia por $7.5 millones, mientras que Rodney recibirá $2.7 millones garantizados y podría agregar otros dos millones en incentivos con los Diamondbacks de Arizona.

Por alguna razón que desconocemos, el mercado de los cerradores -- esos seres especiales que con frecuencia poseen rectas súper rápidas, caras de pocos amigos y estrafalarios comportamientos -- se encuentra en su mejor momento desde que al periodista Jerome Holtzman se le ocurrió crear la estadística 'salvamento' en 1959 para premiar al pitcher que sacaba los últimos outs de un partido.

Basta con saber que Chapman y el derecho curazoleño Kenley Jansen, los dos mejores taponeros en el mercado, seguían desempleados al momento de dar inicio a las Reuniones Invernales, simplemente porque ellos están esperando que un equipo los convierta en los primeros lanzadores de una entrada con salarios anuales cercanos a los $20 millones, superando ampliamente el reciente récord de Melancon.

Chapman, quien cumplirá 29 años antes del día inaugural, tuvo efectividad de 1.01 y ponchó 15.2 bateadores por cada nueve entradas en 28 apariciones con los Cachorros, tras llegar desde los New York Yankees. Su salvamento de ocho outs y 42 lanzamientos contra los Cleveland Indians en el quinto juego de la Serie Mundial fue crucial para que Chicago ganara su primera corona desde 1908.

Jansen, de 29 años, es dos años más joven que Melancon y ha sido casi tan efectivo como Chapman en su carrera. El derecho tuvo 47 salvamentos, efectividad de 1.83 y 13.6 ponches por cada nueve entradas con los Dodgers de Los Angeles en el 2016 y posee efectividad de 2.20 y 13.9 SO/9 en siete años en las ligas mayores.

Antes de hacer el cambio por Davis, los Cachorros estuvieron en la pelea por los servicios de Chapman, un cuatro veces Todos Estrellas que supuestamente tiene una oferta de $92 millones de dólares en la mesa, según dijo un club a Bob Nightengale, de USA Today. Jon Heyman, de FanRag Sports, comentó que los Yankees estarían dispuestos a dar un contrato de $80 millones a Chapman o Jansen.

Eso es exactamente lo que ganó en toda su carrera Trevor Hoffman, el otro relevista-- junto a Mariano Rivera-- con 600 salvamentos, $30 millones más que lo que consiguió Papelbon hace cuatro años y cerca de $20 millones por encima de lo que pactó Melancon hace dos días.

Y en el caso de los Yankees, estamos hablando de un equipo que tiene en su roster al dominicano Dellin Betances y un paquete de áreas más necesitadas de mejorar.

Ya sea por moda, locura, necesidad o algo que no sabemos, el mercado de cerradores está en su mejor momento y con varios equipos, incluyendo Dodgers, Washington y Marlins de Miami en necesidad de garantizar la última entrada de los partidos, las cosas solo podrían mejorar.

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OXON HILL, Maryland -- Los Medias Rojas de Boston, y, por supuesto, Claire Smith, fueron los dos claros ganadores de la jornada del martes en las reuniones invernales de Grandes Ligas en el gigantesco centro de convenciones y hotel Gaylord de National Harbor en Maryland.

Claire Smith & Enrique Rojas
Suministrada por Enrique RojasEnrique Rojas con Claire Smith en las Reuniones Invernales de las Grandes Ligas.
Los Medias Rojas adquirieron al estelar lanzador zurdo Chris Sale desde los Medias Blancas de Chicago por un paquete de cuatro prospectos liderados por el infielder cubano Yoan Moncada y el lanzador Michael Kopech y firmaron al agente libre Mitch Moreland por un año.

Al juntar a Sale con el zurdo David Price y el derecho Rick Porcello, los Medias Rojas tienen un trío de genuinos contendores al premio Cy Young, un reconocimiento que ya ganaron Price y Porcello en 2012 y 2016, respectivamente.

Sele, quien promedia 13 victorias, efectividad de 3.00, 201 entradas y 225 ponches por cada 162 juegos durante su carrera de siete años, está amarrado por tres temporadas a un costo relativamente bajo de $38 millones para los estándares del mercado de abridores estelares actualmente. Además, apenas tendrá 28 años recién cumplidos cuando comience la canpaña del 2017.

Moreland, quien ganará $5,5 millones de dólares, solamente bateó .233, pero pegó 22 jonrones y ganó el Guante de Oro para Texas en el 2016. Boston puede alternar a Moreland con el dominicano Hanley Ramírez entre primera base y el puesto de bateador designado, mientras la organización decide si pagará por un toletero como e el quisqueyano Edwin Encarnación para llenar el enorme vacío que dejó su retirado compatriota David Ortiz.

Mientras Boston se armaba para la pelea que se avecina en la próxima temporada sin incrementar notablemente su nóminal salarial, su gran rival divisional, Yankees de Nueva York, seguía tratando de pescar a uno de los grandes cerradores que aún quedan disponibles.

Según reportes, Nueva York hizo ofertas al zurdo cubano Aroldis Chapman y al derecho curazoleño Kenley Jansen que rondarían los $20 millones anuales.

Sin embargo, la única cifra importante que se movió en el Bronx el martes fue el #2 que usó durante su excepcional carrera el torpedero Derek Jeter. Los Yankees anunciaron que retirarán la camiseta de ''El Capitán'' y pondrán su placa en el parque de los monumentos en una ceremonia el 14 de mayo. Será el número 22 retirado por Nueva York en su historia.

Pero el número más importante del martes en las juntas del béisbol fue el #1. Nuestra colega Claire Smith, de ESPN, se convirtió en la primera mujer de la historia que recibe el premio J.G. Taylor Spink de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés), que lleva a los reporteros al Salón de la Fama de Cooperstown.

En los 55 años de su existencia, el J.G. Taylor Spink solamente ha sido entregado en cuatro ocasiones a escritores afroamericanos, lo que hace aún más grandiosa la hazaña de Claire, una verdadera súper estrella dentro y fuera de la oficina.

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BRISTOL -- Shohei Ohtani es una realidad y su arribo a las Grandes Ligas de Estados Unidos, aparentemente, solo es cuestión de tiempo.

El bateador designado pegó de 4-2 con un doble, dos bases por bolas, una base robada y tres carreras anotadas en el triunfo de Japón 11-4 sobre México, el viernes, en en el segundo partido de un triangular de exhibición transmitido por ESPN que se celebra en Tokio, la capital nipona.

Ohtani un bateador zurdo, conectó un doble después de dos outs en la primera entrada contra el zurdo Héctor Daniel Rodríguez y anotó por otro doblete del inicialista Sho Nakata para inaugurar la pizarra. En uno de sus turnos fallidos metió la pelota a la zona de seguridad por el jardín izquierdo y en su última oportunidad negoció conectó otro elevado profundo a Sergio Romo, un relevista de Grandes Ligas.

Ohtani, quien fue ponchado por el zurdo Oliver Pérez en un turno como emergente el jueves, anotó tres de las primeras cuatro carreras de su equipo el viernes para ayudar a que Japón dividiera honores con México antes de enfrentar a Holanda sábado y domingo en la conclusión de la serie en el Tokio Dome que sirve a los tres países como fogueo para el Clásico Mundial de Béisbol del 2017.

La estrella de 22 años de los Fighters Nippon Ham de la Liga Pacífico dejó una gran impresión, no tanto para los 27,068 que acudieron a la casa de los Gigantes de Yomiuri para ver jugar a los "Samurais Japoneses", sino entre los que pudieron verle jugar en este lado del mundo. Y eso, que contra México, Otani no fue utilizado por el manager Hiroki Kokubo en su mejor faceta.

En el 2016, Ohtani, quien ayudó a los Fighters a ganar su primer campeonato en 10 años, bateó .322 con 22 jonrones en 323 turnos como bateador designado tres veces a la semana, mientras "descansaba" de su rol como lanzador abridor estrella del club de la Liga Pacífico con sede en Sapporo.

Desde el montículo, el lanzador derecho con una recta que ocasionalmente viaja por encima de las 100 millas por hora, tuvo marca de 10-4, efectividad de 1.86 y ponchó 174 bateadores en 140 entradas. En cuatro años en las ligas mayores de Japón, Ohtani tiene foja de 39-13, efectividad de 2.49 y 595 ponches en 517.2 entradas.

En una blanqueada contra contra Hanshin Tigers el domingo 12 de junio, Ohtani realizó 31 lanzamientos entre 98 y 101 millas por hora. Pero además de una recta tipo Aroldis Chapman, su repertorio incluye curva y rectas cortada (cutter) y de dedos separados (split) por encima del promedio.

Tener a Ohtani en roster para un equipo es como contar con Bryce Haper para tres días a la ofensiva y Max Scherzer en el box una o dos veces a la semana. Todo en el mismo paquete. Todo por el mismo precio. ¡El sueño de un equipo de béisbol! Y aparentemente Ohtani estará disponible para transferirse a las ligas mayores de Estados Unidos mucho antes de lo que pudieron hacerlo otros de sus compatriotas.

En Japón, los jugadores necesitan nueve años de servicio para convertirse en agentes libres, pero sus clubes tienen la opción de subastarlos antes de eso. Por lo general, un equipo espera hasta el penúltimo año de control sobre el jugador para hacerlo disponible-- en el caso de Ohtani eso sería después de la temporada del 2020-- pero los Fighters podrían tener más interés en la prima que recibirán de un club norteamericano que en seguir pagando el creciente salario del jugador.

De acuerdo al vigente sistema de posteo-- que regula las transferencias de peloteros de las ligas de Japón y Corea del Sur a la MLB--, un equipo japonés no recibirá más de $20 millones de dólares de su contraparte de Estados Unidos en compensación por dejar marchar a uno de sus peloteros.

Shohei Otani, Hokkaido Nippon-Ham Fighters, Samurai JapanKoji Watanabe/SAMURAI JAPAN/Getty ImagesSe especula que el precio de Shohei Ohtani pudiera llegar a los 300 millones de dólares.
Hasta el 2013, no había un tope específico en la prima de compensación y por eso los Medias Rojas de Boston y los Rangers de Texas pagaron más de $51 millones de dólares por los derechos de los pitchers Daisuke Matsuzaka y Yu Darvish, respectivamente.

En el antiguo sistema, la puja por un jugador como Ohtani seguramente empujaría la prima de compensación cerca de los $100 millones. Pero incluso con las reglas actuales, adquirir al jugador no saldría barato.

Durante las reuniones de los gerentes generales esta semana en Scottdale, Arizona, un scout de MLB que ha evaluado por años a Ohtani dijo al periódico The New York Post que el estelar bateador zurdo/pitcher derecho podría recibir un contrato de $300 millones de dólares en Estados Unidos.

"Y creo que cada vez es mejor como bateador. Creo que si un entrenador de bateo americano le enseña a halar más la pelota puede ser un tipo de 45 jonrones. Él tiene el poder Darryl Strawberry. Él es la cara de una franquicia. Él es grande, buen mozo y cuando él juega al béisbol no se le puede quitar la vista de encima", dijo el evaluador.

Lo que está claro es que Ohtani es un jugador especial y que es cuestión de tiempo, más temprano que tarde, para que esté exhibiendo su gran talento en las Grandes Ligas de los Estados Unidos.

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Rob Manfred, Tony Clark
Getty ImagesEl comisionado de MLB Rob Manfred y el director ejecutivo de la Asociación de Jugadores Tony Clark no tienen interés en revivir los días crueles de la última huelga en 1994 y 1995.
ORLANDO, Florida -- Junto con noviembre, terminará el actual Acuerdo Laboral Colectivo (CBA, por sus siglas en inglés), que regula las relaciones entre la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA) y el gobierno de las ligas mayores del béisbol de Estados Unidos (MLB), y aunque las partes están mandando mensajes de paz y tranquilidad, en realidad no sabemos que esperar si entramos a diciembre sin el valioso documento mediador.

Vamos a estar claros en una cosa: Ninguna de las partes quiere revivir los crueles días que se vivieron entre agosto de 1994 y abril de 1995, cuando un paro laboral canceló los últimos dos meses de la temporada regular y los playoffs -- incluyendo la Serie Mundial -- de 1994 y recortó el calendario de 1995.

El octavo paro laboral, que tuvo una duración de 232 días y canceló 920 partidos, provocó daños a la industria que apenas ahora, dos décadas después, se están superando. Ni los dueños ni los jugadores ni los intermediarios ni los aficionados quisieran ver la palabra "huelga", ni aún en una simple referencia histórica, en los próximos días. Nadie quiere un conflicto importante y mientras más rápido se anuncie el próximo CBA, será mejor para todos los involucrados.

Entre los pocos detalles de las negociaciones que se han publicado, se sabe que los dueños quieren establecer de una vez y por toda un sorteo internacional para regular la firma de jugadores fuera de Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico, y que podrían sufrir variaciones el sistema de oferta calificada para agentes libres y el plan de repartición de beneficios entre los equipos de mercados menores. Sin embargo, esas no son las principales preocupaciones de los jugadores.

Desde 1968, cuando se firmó el primero de los 12 CBA que han firmado jugadores y propietarios, las cuestiones principales alrededor de los mismos han variado, siendo las más importantes el salario mínimo establecido en el primero, la agencia libre (1976), un fondo de pensiones, el tiempo de servicio, el tope salarial, la creación de la figura del árbitro independiente como mediador de conflictos, el programa antidopaje, etc, etc.

Pero ahora, como en todos los casos anteriores, las mayores diferencias entre las partes son económicas y ahora que la industria es más grande económicamente -- hablamos de alrededor de 10 mil millones de dólares anuales -- entonces lo lógico es que las diferencias también sean más grandes.

Básicamente, entre otras cosas, los jugadores están tratando de recuperar el terreno perdido en las últimas dos décadas en el porcentaje de repartición de los beneficios que deja el béisbol.

Los jugadores de Grandes Ligas tuvieron un salario promedio de $4,4 millones de dólares en el 2016, cuando una cifra récord de 127 peloteros ganaron al menos $10 millones, liderados por los lanzadores Clayton Kershaw ($33,0 millones), Zack Greinke ($31,7) y David Price ($30,0). También disfrutan de un fabuloso plan de pensiones que paga $200 mil dólares anuales, de los 62 años en adelante, a todos aquellos elementos que juegan al menos 10 temporadas en una industria cuyo salario mínimo es de $507,500 dólares.

Esos números son fabulosos para el resto de los seres humanos, pero no los son tanto, cuando se chequean los porcentajes del negocio. Actualmente, los jugadores de las ligas mayores están recibiendo cerca de un 20% menos de los ingresos de la industria a lo que recibían hace 15 años y en varios aspectos, algunos muy importantes, otros no tanto, se han quedado rezagados frente a sus patronos en relación a las otras ligas profesionales.

Por ejemlo, el plan de pensiones de la liga profesional de golf (PGA) está diseñado de tal forma que los jugadores abonan dinero por cada evento en que participan en sus carreras y con los intereses que ese dinero produce, un jugador puede contar hasta con $10 millones de dólares en su fondo de retiro cuando cumple los 62 años.

Mientras Alex Rodríguez, el pelotero que más dinero ha recibido en salario en la historia de MLB, tendrá una pensión cercana a los $200 mil dólares anuales, un golfista no llamado Tiger Woods puede contar con una fortuna millonaria en su fondo de pensión para la vejez.

Por otro lado, un jugador de Grandes Ligas recibe $100 dólares de dieta cuando juega fuera de casa, el per diem más bajo de todas las ligas profesionales de Estados Unidos. En la liga de baloncesto (NBA), por ejemplo, la dieta es de $127 dólares.

Parecería una frivolidad preocuparse de que Giancarlo Stanton, quien tiene un contrato de $320 millones por 13 años, tenga que sacar dinero de su bolsillo para completar el pago de sus comidas cuando los Marlins de Miami juegan en la carretera, pero no lo es para el novato José Ureña, quien está obligado a comer en los mismos restaurantes (después de todo, es un "grandesligas") mientras lidia con el problema de pagar todas sus facturas.

Y ni mencionar el hecho de que muchos jugadores de ligas menores ganan salarios por debajo del salario mínimo legal en los sitios en que juegan sus equipos. Recuerden que el sindicato de peloteros de Grandes Ligas solamente se preopcupa por los jugadores que están en rosters de 40 de los clubes y no por sus futuros afiliados. Por eso, es poco probable que la MLBPA alargue una discusión por otros factores, como el sorteo internacional o el salario de los ligas menores, que no sean los beneficios directos de los ligamayoristas.
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ORLANDO, Florida -- Más de 150 peloteros que son elegibles para la agencia libre, incluyendo los 10 que recibieron una oferta calificada de sus últimos patronos, pueden comenzar a negociar con todos los clubes de Grandes Ligas desde este martes, cuando oficialmente arranca el mercado de ofertas y demandas en el béisbol de Estados Unidos.

El catalogo de este invierno incluye una docena de estrellas latinoamericanos, incluyendo el jonronero más productivo del béisbol de los últimos cinco años, un jardinero con condiciones para ganar el título de cuadrangulares y el Guante de Oro, un sexy lanzador abridor de 43 años y dos relevistas que pueden marcar la diferencia para que un buen equipo se convierta en contendor al título.

Esta es mi lista de los 12 mejores agentes libres latinomericanos que están disponibles en el mercado invernal 2016-17 de las ligas mayores. Cuando el jugador puede desempeñarse en varias posiciones, menciono las más frecuentes. La edad se refiere a la que tendrá el jugador cuando comience la próxima temporada. Los equipos en donde encaja varían dependiendo de las necesidades de los clubes que también tienen jugadores de sus mismas posiciones en la agencia libre.


Edwin Encarnacion
Denny Medley/USA TODAY Sports
1- Edwin Encarnacion, 1B-BD, 34 años: A diferencia de otros jugadores, con el dominicano no hay secretos. Se sabe que puede jugar adecuadamente en la primera base, pero que sería más provechoso usarlo tiempo completo como bateador designado. No anda buscando un contrato de 10 años ni privilegios especiales.

En los últimos cinco años, Encarnación promedia 38,6 jonrones y 110 carreras impulsadas. Un contrato de al menos cinco temporadas por el valor de mercado de su ofensiva (entre $25 y $30 millones) es lo único que se necesita para hacerse de sus servicios.

Encaja: En al menos 10 clubes, incluyendo Baltimore, Boston, Toronto, Houston, Mets y Yankees de Nueva York.


Yoenis Cespedes
AP Photo/John Minchillo
2- Yoenis Cespedes, OF, 31 años: El jardinero cubano es el paquete más completo actualmente en la agencia libre. Céspedes no ha puesto estadísticas ofensivas parecidas a las de Encarnación, pero es mejor jugador defensivo y tres años más joven. Sin embargo, se entendería si algunos equipos tienen sus reservas con un jugador que ha cambiado de uniforme cuatro veces en cinco años y por alguna razón sigue siendo un misterio en muchos aspectos, incluso para sus propios compañeros.

Encaja: Muchos estarán interesados, pero nadie lo necesita más que los Mets y los Yankees, San Francisco y Toronto (si no retienen a José Bautista y/o Encarnación).


Aroldis Chapman
David Richard/USA TODAY Sports
3- Aroldis Chapman, Relevista, 29 años: El cubano es el tipo de relevista que puede elevar un equipo al próximo nivel. Con 29 años de edad (y una recta de 100 millas por hora), Chapman aún está lejos de ver la curva del descenso. Cinco años y dinero tipo Mariano Rivera (entre $15 y $20 millones anuales) deberían asegurarle el rol de cerrador para un club contendor.

Encaja: Cachorros de Chicago Cubs, Yankees, Washington Nationals y Dodgers de Los Angeles Dodgers (si no retienen a Kenley Jansen).


Los Angeles' Kenley Jansen
Kirby Lee/USA TODAY Sports
4- Kenley Jansen, Relevista, 29 años: La misión principal de los Dodgers en el mercado invernal es retener a sus propios agentes libres, el cerrador curazoleño Kenley Jansen y el antesalista Justin Turner. En el caso de Jansen, solamente el cubano Aroldis Chapman lo supera entre los cerradores disponibles. Y el asunto de "supera" podría ser un poco subjetivo.

En el 2016, Jansen superó a Chapman en WHIP (0.6 contra 0.8) y boletos por cada nueve entradas (1.4 contra 2.8). Mentras Chapman ponchó 14 por cada nueve entradas, Jansen promedió 13.6.

Encaja: Dodgers, Yankees, Nacionales y Cachorros (si no retienen a Chapman).


Ivan Nova
AP Photo/Fred Vuich
5- Iván Nova, abridor, 30 años: El derecho dominicano Iván Nova se encuentra en ese momento en su carrera en que luce ser un adecuado número 2 o 3 en una rotación abridora, sobretodo en la Liga Nacional. Desde que pasó de los Yankees a los Piratas de Pittsburgh, Nova mejoró todas sus estadísticas periféricas (incluyendo las proporciones de ponches y boletos por cada nueve entradas) y estableció un mayor valor de mercado.

No sería raro si Nova consigue un mejor contrato al que recibieron sus compatriotas y compueblanos Ubaldo Jiménez (4 años/$50 millones) y Ervin Santana (4 años/$55 millones) en los dos años anterores.

Encaja: Casi todos los equipos, excepto los Mets, que necesitan ayuda en el pitcheo abridor.


Wilson Ramos
Patrick Smith/Getty Images
6- Wilson Ramos, C, 29 años: Un receptor de 29 años que viene de batear sobre .300 con más de 20 jonrones es una mercancía de lujo en cualquier béisbol. El venezolano Wilson Ramos lo comprobará pronto.

Por supuesto que los clubes interesados tienen sus razones para estar preocupados (dos operaciones de la rodilla derecha, incluyendo una reciente que lo mantendrá fuera de acción al menos el primer mes de la próxima temporada), pero no pensamos que eso impedirá a Ramos conseguir un mejor contrato al que rechazó a Washington en junio (cerca de $33 millones por tres años), antes de lesionarse.

Encaja: Washington, Mets, Angelinos, entre otros.


Jose Bautista
Nathan Denette/The Canadian Press/AP Photo
7-José Bautista, OF, 36 años: Después de ser uno de los mejores bateadores de Grandes Ligas por seis años consecutivos, el dominicano José Bautista fue víctima de una plaga de lesiones en el 2016, cuando sin embargo pegó 22 jonrones y recibió 87 bases por bolas en 116 juegos.

Bautista es un jugador intrigante. Sus condiciones físicas siempre han estado por encima de la de otros jugadores de su misma edad. Toronto luce como el lugar ideal para terminar su carrera, pero con un contrato ingenioso, uno que le pague en proporción a su dempeño de los últimos tiempos y al mismo tiempo proteja al equipo, podría encajar en varios lugares, incluso en la Liga Nacional.

Encaja: Toronto, Baltimore, Angelinos, Medias Rojas, Yankees, Mets y Gigantes, principalmente.


Tim Heitman/USA TODAY Sports
8- Carlos Gómez, OF, 31 años: La temporada pasada, el jardinero dominicano tuvo un pésimo inicio en Houston (.210, 5 jonrones, 13 robos en 81 juegos), pero logró recuperar parte de su valor con un buen final con los Vigilantes de Texas (.284, 8 jonrones, 24 impulsadas en 33 juegos) para llegar al mercado como una buena opción para esos clubes que se queden cortos en la puja por Céspedes y Bautista.

Gómez tiene apenas 31 años y hasta hace poco era un candidato al Guante de Oro en el jardín central y un bateador de 20 jonrones y 30 robos. Eso aún tiene gran valor en el mercado.

Encaja: Baltimore, Texas, Mets, Toronto, San Francisco.


Ed Zurga/Getty Images
9- Kendrys Morales, 1B-BD, 33 años: Cuando está saludable, el cubano Kendrys Morales puede batear. De eso no hay ninguna duda. El bateador ambidextro pegó 30 jonrones y empujó 93 carreras en 154 partidos en 2016 y bateó .277 con 52 cuadrangulares y 199 carreras producidas en dos años con Kansas City, al que ayudó a ganar la Serie Mundial del 2015.

Morales es un jugador relativamente joven para el puesto de bateador designado y no sería extraño si se le ve como una opción para los clubes que no pueden pagar el salario de Encarnación.

Encaja: Kansas City, Baltimore, Boston, Toronto, Yankees.


AP Photo/Laurence Kesterson
10- Bartolo Colón, abridor, 43 años: No hay ninguna razón para que el derecho dominicano Bartolo Colón no celebre su cumpleaños 44 con el uniforme de los Mets en mayo. El pitcher ha puesto los números (44-34, 3.90 en tres años, 15-8, 3.43 en 2016), quiere quedarse en Queens y gana un salario manejable (menos de $10 millones anuales en sus tres años en NYM).

Encaja: En varios clubes, pero prefiere jugar en Nueva York, donde reside su familia.


Bob Levey/Getty Images
11- Carlos Beltrán, OF-BD, 40 años: El puertorriqueño Carlos Beltrán, quien cumplirá 40 en abril, sigue siendo un jugador importante en el terreno. Viene de batear .295 con 29 jonrones y 93 carreras impulsadas en 151 partidos con Yankees y Vigilantes. Es un líder natural y no anda buscando un contrato multianual.

Encaja: Baltimore, Boston, Texas, Yankees, Toronto, Houston.


Edinson Volquez
AP Photo/Charlie Riedel
12- Edinson Vólquez, PA, 33 años: El derecho Edinson Vólquez es un cuarto o quinto lanzador en al menos la mitad de las rotaciones de Grandes Ligas. En el 2016 tuvo su peor desempeño de los últimos tres años, pero de todos modos realizó 34 aperturas y lanzó 189 entradas.

Encaja: Kansas City, Houston, Piratas, otros.
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Terry Francona and Joe Maddon
Getty Images, AP PhotoTerry Francona y Joe Maddon son fuertes candidatos al premio de Manager del Año en la Liga Americana y Nacional, respectivamente.
ORLANDO, Florida -- La temporada de Grandes Ligas del 2016 concluyó cuando los Cachorros de Chicago derrotaron a los Indios de Cleveland en el séptimo juego de la Serie Mundial el miércoles 2 de noviembre en el Progressive Field, pero en realidad, el calendario del béisbol no se detiene cuando se apagan las luces en los estadios.

Con el final del actual convenio laboral entre el gobierno de las ligas mayores (MLB, por sus siglas en inglés) y la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA) y las discusiones de los detalles del próximo, más las actividades tradicionales de esta parte del año, el otoño-invierno 2016-17 promete ser uno de los más agitados de los últimos tiempos.

Estos son los eventos más importantes en el calendario del béisbol en los próximos meses.

Lunes 7 de noviembre (Oferta Calificada): Se cumple el plazo para que los equipos sometan ofertas calificadas (por un año y $17,2 millones de dólares, que es el promedio de los mayores 125 contratos en la industria la temporada anterior) a sus propios agentes libres, como forma de retener sus servicios o asegurar una compensación en el sorteo colegial en caso de que se marchen a otros conjuntos.

En la historia del proceso de ofertas calificadas (4 años), solamente tres jugadores aceptaron ese tipo contratos de un año para seguir con sus equipos actuales en lugar de probar el mercado. El lanzador Brett Anderson, de los Dodgers de Los Angeles; el receptor Matt Wieters, de los Orioles de Baltimore, y el jardinero Colby Rasmus, de los Astros de Houston, aceptaron jugar por $15,8 millones la temporada pasada.

Lunes 7 de noviembre (Premios BBWAA): La Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos (BBWAA, por sus siglas en inglés) anunciará los tres jugadores que más puntos recibieron en cada renglón de los premios que entrega la entidad ancualmente, y que son los más importantes de MLB. El anuncio de los tres más votados al Novato del Año, Manager del Año, Premio Cy Young y Jugador Más Valioso se hará en un programa especial en el MLB Network, canal de las Grandes Ligas, a las 6 pm ET.

Martes 8 de noviembre (Agentes Libres): Todos los jugadores sin contratos, incluyendo los que recibieron Ofertas Calificadas de sus anteriores clubes, pueden comenzar a negociar con todos los conjuntos de las ligas mayores. De esta manera, los que recibieron ofertas calificadas, tienen la oportunidad de probar su valor en el mercado, por una semana, antes de ser obligados a aceptar o rechazar las propuestas por un año.

Yadier Molina
Jeff Curry/USA TODAY SportsYadier Molina podría lograr su noveno Guante de Oro en la receptoría para los Cardenales de San Luis.
Martes 8 de noviembre (Guantes de Oro): ESPN televisará el martes a las 8 pm el show especial de una hora "Rawlings Gold Glove Awards Show presented by Fanatics" para anunciar los ganadores de los Guantes de Oro en cada liga. Karl Ravech, Alex Cora y Doug Glanville conducirán el evento desde los estudios de "Baseball Tonight" en Bristol, CT.

Esta será la edición 59 de los Guantes de Oro, un reconocimiento creado por Rawlings, el fabricante de útiles deportivos.

Miércoles 10 de noviembre (Bates de Plata): En un programa especial del canal de Grandes Ligas se anunciarán los ganadores de los Bates de Plata de ambas ligas. El reconocimiento fue creado en 1980 por Hillerich & Bradsby, el fabricante de los bates Louisville Slugger.

Entre 8 y 10 de noviembre (Reuniones de Gerentes Generales): Los gerentes generales de las 30 organizaciones de MLB se reunirán en Scottdale, Arizona, entre el martes 8 y el jueves 10 para preparar sus agendas invernales, conocerse e incluso discutir posibles intercambios de jugadores.

Geoff Burke-USA TODAY SportsCorey Seager tiene casi en el bolsillo el premio de Novato del Año en la Liga Nacional.
Lunes 14 de noviembre (Novato del Año): La BBWAA anunciará los ganadores del premio Novato del Año. En la Liga Nacional, el torpedero Corey Seager, de los Dodgers, prácticamente corre solo en la carrera.

Pero en la Liga Americana el lanzador Michael Fulmer, de los Tigres de Detroit, enfrenta la oposición de los dominicanos Gary Sánchez, de los Yankees de Nueva York, y Nomar Mazara, de los Vigilantes de Texas; el puertorriqueño Edwin Díaz, de los Marineros de Seattle, y los norteamericanos Dylan Bundy, de los Orioles, y Tyler Naquin, de los Indios.

Martes 15 de noviembre (Managers del Año): La BBWAA anunciará los managers del año. los dirigentes que estuvieron en la Serie Mundial; Joe Maddon, de Chicago, y Terry Francona, de Cleveland, se encuentran entre los candidatos de ambas ligas.

Miércoles 16 de noviembre (Cy Young): En esta fecha, la Asociación de Escritores anunciará los dos lanzadores más destacados en cada circuito.

En la Liga Nacional, la lista de grandes opciones incuye al mejor lanzador del béisbol, el zurdo Clayton Kershaw, de los Dodgers, quien sin embargo podría ser afectado por el largo período de dos meses de inactividad que tuvo por una lesión en la espalda. Max Scherzer, de Washington; Noah Syndergaard, de los Mets de Nueva York; Madison Bumgarner y Johnny Cueto, de San Francisco; Jon Lester y Kyle Hendricks, de Chicago, y el fenecido José Fernández, de los Marlins de Miami, entre otros, recibieron mucha atención de votantes.

En la Liga Americana, Corey Kluber, de Cleveland; Aaron Sánchez y J.A. Happ, de los Azulejos de Toronto; Rick Porcello, de los Medias Rojas de Boston; Zach Britton, de Baltimore, y Masahiro Tanaka, de los Yankees, tienen las mayores probabilidades.

Mookie Betts and David Ortiz
Leon Halip/Getty ImagesMookie Betts y David Ortiz de los Medias Rojas compiten por el premio de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.
Jueves 17 de noviembre (Jugador Más Valioso): En la Liga Nacional, la batalla básicamente se limita a Kris Bryant y Anthony Rizzo, de los campeones Cachorros; Daniel Murphy, de Washington, y Corey Seager, quien trata de ser el tercer jugador que gana el Novato del Año y Jugador Más Valioso en la misma temporada (Fred Lynn en 1975 e Ichiro Suzuki en 2001).

Pero en la Liga Americana es que hay un verdadero congestionamiento por la extensa lista de grandes candidatos. El jardinero Mookie Betts y el retirado bateador designado dominicano David Ortiz, de los Medias Rojas; el intermedista venezolano José Altuve, de los Astros; el antesalista dominicano Manny Machado, de Baltimore; el inicialista dominicano Edwin Encarnación y el antesalista Josh Donaldson, de Toronto, y el jardinero Mike Trout, de los Angelinos de Los Angeles, pueden sentirse ganadores.

Mientras Betts, Ortiz, Encarnación y Donaldson estuvieron en equipos que avanzaron a la postemporada, Altuve y Trout tuvieron los números más espectaculares. Trout quedó primero (1 vez) o segundo (3 veces) en la votación del MVP en sus primeras cuatro temporadas con los Angelinos.

Viernes 2 de diciembre (ofrecer contratos): Fecha tope que tienen los equipos para ofrecer contratos a los jugadores que tienen derecho al arbitraje salarial.

Del 5 al 8 de diciembre (Reuniones Invernales): Las Reuniones Invernales del béisbol (MLB y ligas menores) tendrán lugar en el Gaylord National Resort & Convention Center de National Harbor en Maryland, en el área de la capital de Estados Unidos, Washington. Al evento acuden anualmente todos los ejecutivos y managers, agentes, algunos jugadores, periodistas y otros eslabones de la industria del béisbol.

Tradicionalmente, en estos encuentros se realizan algunas transacciones importantes.

31 de diciembre (finaliza el Acuerdo Laboral Colectivo): Finaliza el Acuerdo Laboral Colectivo (CBA, por sus siglas en inglés), el documento que regula las relaciones entre los equipos y el sindicato de los peloteros. Tanto el comisionado Rob Manfred, como el director ejecutivo de la unión de jugadores, Tony Clark, han dicho públicamente que no esperan traumas para extender el acuerdo de cinco años que entró en vigencia en el invierno del 2011.
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