Fútbol
Peter Keating, ESPN FC 556d

Los 'matagigantes' en la Euro 2016: Identificación de los David y Goliat

Con el inicio de la Eurocopa,  ¿Cuáles equipos podrían ser las grandes sorpresas? Para averiguarlo, hemos sometido a la Euro en la misma clase análisis de Jordan Brenner y que hemos desarrollado con el básquetbol colegial, donde elegimos a los David que pueden poner de cabeza a los Goliat en el llamado ‘March Madness’.

Nuestras investigaciones, basándose en el trabajo de los pioneros como, Dean Oliver, quien ha demostrado profundos análisis con triunfos inesperados jugando con un alto riesgo, un estilo que genera una gran recompensa.

En el futbol, como hemos adelantado desde el Mundial del 2014, las estrategias matagigantes son particularmente importantes en la defensa, porque todos los goles anotados tienen muy baja relación con el éxito alcanzado, incluso si un equipo que generalmente suele ser superado puede dejar fuera a su oponente, por lo que no se garantiza que perdiera un partido. Así que la clave es tomar riesgos evitando para evitar rendirse incluso con un gol. Un equipo inteligente que no es marcado favorito podría motivar al portero jugando agresivamente. O aplicar presión extra física en la defensa. O jugar al tiki-taka en el tercio ofensivo de la cancha, y tratando de evitar contraataques largos.

Estadísticamente, nuestra investigación indica tres medidas específicas que son importantes cuando se presenta los matagigantes:

Encarar al rival: Para descartar sorpresas en el futbol, como en el básquetbol, es muy importante forzar robos de pelota evitando cometer faltas. Por ejemplo, Hungría se metió a la fase final de la Euro en gran medida porque alcanzaron a arañar empates en contra de Rumania. Rumania tuvo cerca de más de 200 toques de pelota en cada uno de estos encuentros que fueron una calca, pero Hungría lo lideró en entradas para recuperar el balón combinándose para un conteo de 37 de 14. Por otro lado, los holandeses que retuvieron el esférico en un 69.3 por ciento de sus partidos de calificación, el tercer mejor en este departamento en el continente -- pero ubicados en el puesto 35 con tan solo 10.6 de recuperaciones de balón por cada 90 minutos, y rankeados ahora como el número uno entre los equipos más decepcionantes en el planeta.

Promedio de tiros de larga distancia: Algunos equipos utilizan los pases cortos, como España. Algunos usan el pase largo como Irlanda del Norte. Algunos utilizan los pases que cruzan el campo, como Hungría. Para el propósito de un matagigantes, lo que importa es terminar la posesión del esférico en los tiros con menos de 20 yardas de la meta contraria, como Polonia.

Fuera de lugar: Cuando un equipo consigue hacer caer a un rival en fuera de lugar, se gana en cuanto a posesión y un tiro libre, un coctel perfecto para detener a cualquier oponente. Un factor despreciado en los recientes logros de Rusia: Hicieron caer a sus rivales en 38 jugadas en fuera de lugar durante la eliminatoria, o bien 3.66 veces cada 90 minutos, cifra lo suficientemente alta para cualquier equipo que estará compitiendo en Francia este verano.

Por supuesto, repletos de otras estadísticas, de toques de balón por juego, porcentaje de pases completos, de tarjetas amarillas, que contribuyen al éxito en el futbol. Pero estas son categorías que han ayudado a equipos con alto o bajo desempeño, dada su fuerza básica, en contra de rivales superiores en los partidos del torneo.

Equipos cabezas de series – y aquellos que no lo son – también pueden contribuir a las sorpresas. Vale la pena tenerlo en cuenta pensando que aquellos equipos calificados para la Euro que lograron iniciar series de partidos de septiembre del 2014 a noviembre del 2015. Posteriormente se les asigno en grupos, la UEFA los colocó en posiciones basadas en cálculos que se extienden en todo el recorrido de los partidos eliminatorios para la Euro 2012. Algunos países han estado jugando considerablemente mejor o peor ahora de lo que venían haciendo hace 21 meses, sin contar los últimos cinco años. Por lo tanto, las probabilidades de los equipos para llegar la ronda de octavos de final difieren claramente de lo que la clasificación europea de largo plazo indica.

Así es que de esta manera hemos usado toda esta información para localizar a los matagigantes. Empezamos explorando a aquellos equipos especialmente calificados usando medidas analíticas de su fuerza actual, tal y como lo indica el Power Ranking de futbol de ESPN (SPI) y los datos de Elo que predicen con precisión resultados internacionales. Tomamos en cuenta las cualidades comunes de aquellos que han sido David utilizaron para derrotar a los Goliat. Y comparando los resultados de las clasificaciones de la FIFA y la UEFA, así como las líneas de apuestas, para ver cuáles equipos son significativamente fuertes o débiles, según lo considera el público.

Dos notas para tomar en cuenta: Con sólo 24 equipos, como es bien sabido, los equipos que compiten en la Euro, es difícil para un equipo que salió de la nada y montar una actuación o dos en la ronda de octavos de final, como Nigeria lo hizo en la última Copa del Mundo. Y con cuatro lugares para los mejores terceros lugares, es muy complicado que los mejores equipos queden fuera pronto del torneo. Pero según nuestros cálculos hecho muy bien en la ronda de grupos en 2014, cuando amamos a Costa Rica como una de las sorpresas, poniendo a México sobre Croacia y prediciendo que los seguidores y apostadores favorecían a un Portugal muy fuerte sobre Estados Unidos.

Así que… ¿Quién tiene su honda lista en esta ocasión?

Grupo A: Francia

Si alguna vez te preguntas por qué el futbol necesita mejores análisis, considere esto: Incluso sin Karim Benzema, Francia, la nación anfitriona tiene tanto talento e incluso más profundidad que cualquier otro equipo en el torneo, actualmente ocupa el lugar número uno en el mundo de acuerdo con el SPI, pero de alguna manera se encuentra en el puesto número 17 en las calificaciones de la FIFA. Esa brecha, sin embargo, no ha dado lugar a la ineficacia en los mercados de apuestas, que están reconociendo correctamente a Francia como gran favorito para ganar el grupo, con Suiza como un fuerte segundo lugar. El tercero, Rumania se apuntó ocho encuentros sin goles en 10 partidos de la eliminatoria, pero esos juegos fueron contra rivales de la talla de Grecia y las Islas Faroe, y solo el 28.1 por ciento de los disparos de sus rivales fueron certeros. Mientras tanto, Albania no solo está clasificado por el SPI como el peor equipo del grupo sino de toda la Euro. Si todos los grupos se alinearon de esta manera previsible, no habría ninguna razón para localizar al matagigantes.

Grupo B: Eslovaquia

Inglaterra es un gigante que está a salvo en la fase de grupos; su drama vendrá después, cuando tratan de superar los horrores-finales que sus predecesores han sufrido en el torneo. Pero Eslovaquia es un fascinante asesino potencial. Los Halcones están construidos para forzar pérdidas de balón, hacerse del balón a lo de ancho de la cancha y en el contraataque. De hecho, en la fase de clasificación, Eslovaquia tuvo el porcentaje de posesión de balón más bajo que cualquier otro equipo que avanzó (solo el 43.3 por ciento) --, pero encabezaron los demás rubros con 15.7 entradas (encares para recuperar el balón) cada 90 minutos.

La sabiduría convencional dice que Rusia es el segundo equipo más fuerte del grupo, y los mercados de apuestas favorecen fuertemente por encima de Eslovaquia. Sin embargo, queremos señalar que los datos de Elo lo hacen como si no hubiera ninguna diferencia entre estos dos equipos. Y que el mediocampista Alan Dzagoev, pieza clave de los rusos, se perderá la Euro a causa de una fractura en el pie. Y que las estadísticas de la clasificación de Rusia fueron impulsadas por una victoria de 3-0 por defoul ante Montenegro, la cual fue otorgada después de que los aficionados en Podgorica se tornaron violentos y obligaron a las autoridades a suspender lo que había sido un empate a cero después de 67 minutos.

En octubre de 2014, Eslovaquia retuvo el balón sólo el 26.3 por ciento de un partido contra España, contra 20 de 5 disparos. Sin embargo, Eslovaquia bloqueado seis disparos, tuvo 19 entradas, 31 robos y una increíble cifra de 43 despejes, ganó 2-1, dándole a España su primera derrota de clasificación en ocho años. Ahora, eso es un matagigantes. Y eminentemente se puede repetir en la Euro.

Grupo C: Croacia

Alemania es el peso pesado aquí, y detrás de ellos hay dos polos opuestos. Polonia es un conjunto plagado de diversión que anotó 33 goles en su eliminatoria, más que cualquier otro equipo, el cual liderado por Robert Lewandowski, probablemente es el mejor francotirador en Europa. En consecuencia los mercados de apuestas los tienen contemplados como el segundo favorito en este grupo. También, Polonia que tiene una táctica de matagigantes legítima en su arsenal. Lewandowski inició sus tiros desde un promedio de distancia de 16.6 yardas del marco rival durante las eliminatorias, y Kamil Grosicki desde solamente 18 yardas.

Pero al echar un vistazo más de cerca, 15 de los goles de Polonia en las eliminatorias (seis de los 13 de Lewandowski) se presentaron ante Gibraltar. (Al parecer, el Gran Ducado de Fenwick no estaba disponible). Mientras tanto, el SPI y Elo ven a Polonia ligeramente inferior a Ucrania, que registró siete encuentros sin recibir gol en 12 partidos de la clasificación. Es una llamada cerca, pero las estadísticas dicen que deberíamos ir con la defensa durante la ofensiva, y con el amarillo y el azul sobre el rojo y blanco. Ucrania es el juego de valor. Podría ser una exageración, pero las estadísticas nos dicen que podemos ir con la defensa sobre la ofensiva, con una barra amarilla y azul sobre la roja y blanca. Ucrania es el valor del juego.

Grupo D: Turquía

Envejeciendo pero al fin potencia perenne como es España la colocan como gran favorita para encabezar este grupo. Pero como con Rusia vs Eslovaquia y Polonia vs Ucrania, en la batalla por el segundo lugar, los mercados de apuestas proveen de manera decisiva a un equipo que es conocido por ser mejor, pero difícilmente superior que el mejor rival de grupo.

En este caso, Croacia recae en los centrocampistas y los porteros. Sin embargo, Turquía ha estado en vacío desde que vencieron 3-0 a Holanda y 2-0 a la República Checa en partidos de la eliminatoria el pasado otoño. La selección de la Media Luna posteriormente arrebató la victoria a Islandia por marcador de 1-0 en un tiro libre al minuto 89 y así consiguió su boleto a la Euro, y desde entonces se ha ido con marca de cinco ganados, un empate y una derrota en 5-1-1 en amistosos, con un único descalabro de 2-1 contra Inglaterra. De hecho, tras haber vencido el domingo Eslovenia, Turquía superó justo a Croacia en las clasificaciones internacionales de Elo. Turquía ha ganado 125 puntos de Elo en el último año, la mayor cantidad que cualquier otro equipo del mundo. Hay que considerarlos con valor en su juego, y mantener no perder de vista al especialista en pelota parada, Hakan Calhanoglu.

Además, tenemos que señalar que no se puede estar seguro de que Croacia no será víctima de heridas auto infligidas. En junio pasado, por ejemplo, igualaron con Italia 1-1 en un partido de la eliminatoria, pero perdió el punto tras las sanciones impuestas por la UEFA por la aparición de gran esvástica quien alguien hizo aparecer en el terreno de juego de su casa. Bueno, no es eso lo que queremos decir por alto riesgo, sino por un mejor comportamiento.

Grupo E: República de Irlanda

Si estás buscando una profunda sorpresa en la Euro, recuerda que hay una burbuja con alrededor de 12 de los mejores equipos, como los dos primeros clasificados de cada grupo avanzarán de manera automática, a la siguiente ronda con los 16 mejores, incluyendo los cuatro mejores terceros lugares. Y sentada a la derecha con esta gran ventaja está la República de Irlanda. Los Boys in Green tienen dos factores principales que trabajan a su favor: una nada despreciable defensa que el SPI coloca entre las siete mejores de los equipos en el torneo y un débil estilo de disciplina --lo que los tipos del futbol llaman “técnica” – que ayudó a obtener importantes victorias en la eliminatoria en contra de Alemania y Bosnia-Herzegovina.

Estimamos que Irlanda tiene una probabilidad de menos del 40 por ciento de superar a Bélgica o Italia por uno de los dos primeros lugares en este grupo. Y como comodín, se sitúan detrás de los otros perdedores viables que hemos mencionado. Pero deben lidiar con Rumania e Islandia por el tercer lugar para avanzar a los octavos de final. Y aquí está la cosa: Los mercados de apuestas han hecho de Irlanda una proyección más larga que cualquiera de los otros frentes --de hecho, que casi todos los equipos de Euro. Estos tipos no son Irlanda del Norte. Son caballo negro muy capaz de frustrar a un gigante.

Grupo F: Austria

La brecha entre los dos mejores equipos (Portugal y Australia) y los dos de abajo, (Islandia y Hungría) es lo suficientemente larga extensa que en cualquier otro grupo. Es justo la fortuna para que el equipo austriaco sea un gigante seguro: Estimamos que Austria sea el onceavo mejor conjunto de la Euro, pero también el séptimo con más posibilidades de llegar a la ronda de octavos de final.

Peter Keating es un escritor senior de ESPN The Magazine, donde cubre temas de investigación y estadística. Además es co-autor de la serie Giant Killer de ESPN.com

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