Fútbol
Servicios de ESPN.com 690d

EPL: Arsenal ganó y es único líder; igualó Leicester y vencieron los Manchester

LONDRES -- El Arsenal se impuso este sábado con mucho sufrimiento a un aguerrido Newcastle (1-0) y aprovechó así el tropiezo del Leicester City para afianzarse en el liderato de la Premier League, en una vigésima jornada en la que el Manchester United ganó al Swansea (2-1) y puso fin a una racha de ocho partidos consecutivos sin conocer la victoria.

LA PUNTA ES TODA GUNNER
Los Gunners, con un solitario tanto del defensa francés Laurent Koscielny a falta de 18 minutos para el final del encuentro, se llevaron los tres puntos ante unas 'Urracas' que hicieron méritos para haber ganado el partido en el Emirates Stadium.

La buena labor del guardameta checo Petr Cech evitó el triunfo de los visitantes, conjunto en el que brilló especialmente el español Ayoze Përez, una pesadilla para la zaga del Arsenal.

Hubo que esperar 72 minutos para ver el único tanto de la contienda, obra de Koscielny: tras un saque de esquina y una serie de remates de cabeza dentro del área, el balón le quedó al internacional francés, que batió sin problemas a Rob Elliott para romper la igualada.

"Jugamos contra un muy buen equipo del Newcastle, que tuvo una actuación convincente", valoró el técnico del Arsenal, Arsene Wenger. "Por nuestra parte, hoy mostramos cualidades que son más mentales. Organización, cavar profundo, esperar por la oportunidad para anotar. Esto pone a prueba a tu equipo en un aspecto diferente".

Otro remate de Wijnaldum volvió a ser contenido por Cech cinco minutos después de iniciada la parte complementaria, luego de un buen servicio de Aleksandar Mitrovic.

"(Cech) hizo dos grandes atajadas", comentó Wenger sobre su portero. "Es calmado y nunca entra en pánico. Hoy necesitábamos eso".

Con esta victoria, los pupilos de Arsene Wenger aprovechan el traspié del Leicester para colocarse líderes de la liga en solitario.

TROPIEZO DE LOS ZORROS
Este sábado, los Foxes, conjunto revelación del campeonato, acusaron el intenso calendario navideño y no pudieron pasar del empate 0-0 en casa con el modesto Bournemouth.

En un duelo con mucho ritmo, los delanteros del Leicester se toparon una y otra vez con un inspirado Artur Boruc, que incluso detuvo un penalti al argelino Riyad Mahrez.

Gozaron de las mejores ocasiones los locales -16 disparos contra 9-, pero no encontraron el camino del gol ante unos Cherries que jugaron más de 35 minutos con un futbolista menos por la expulsión de Simon Francis.

ROONEY LE DIO OXÍGENO A VAN GAAL
Una de las noticias de este sábado en Inglaterra fue la victoria del Manchester United, que derrotó al Swansea por 2-1 (goles de Anthony Martial y Wayne Rooney) y cortó así una racha negativa de ocho encuentros consecutivos sin sumar de a tres.

Llegaban los Diablos Rojos al duelo en Old Trafford después de encadenar ocho encuentros sin ganar: cuatro empates (PSV Eindhoven (0-0), Leicester (1-1), West Ham (0-0) y Chelsea (0-0)) y cuatro derrotas (Wolfsburgo (3-2), Bournemouth (2-1), Norwich (1-2) y Stoke (2-0)).

Tras unos primeros 45 minutos con poco fútbol y sin apenas ocasiones, los locales se adelantaron al poco de la reanudación con un tanto del francés Martial. Empataron los galeses en el 70 gracias a Gylfi Sigurdsson, pero Wayne Rooney, con una genialidad para marcar con un precioso taconazo, sumó su tanto número 188 en la Premier, deshizo la igualada y dio a los suyos una victoria balsámica.

"Era su pie izquierdo detrás de su pie derecho", dijo Van Gaal sobre la vistosa anotación de Rooney. "No puedes imaginar cuál es su objetivo".

Van Gaal no había visto ganar a sus dirigidos desde el 21 de noviembre, periodo en el que fueron eliminados de la Liga de Campeones de la UEFA y en el cual cayeron de los cuatro primeros lugares de la clasificación en la Liga Premier, situación que puso en peligro la continuidad del holandés, quien hoy se siente más cómodo.

"Estamos sentados en la banca de una manera más relajada", afirmó el polémico entrenador. "Es increíble que puedas ejecutar el plan de juego como lo hicimos, en un estilo arriesgado, bajo esta presión. Es una señal positiva".

Con este triunfo, el United se coloca en quinta posición, con 33 puntos, a dos de los puestos de UEFA Champions League.

AGÜERO RESCATÓ AL CITY
En el último encuentro de la jornada sabatina en la liga inglesa, el Manchester City tuvo que remontar en Vicarage Road para ganar a un batallador Watford por 1-2.

Se adelantaron en el marcador los del español Quique Sánchez Flores gracias a un tanto del defensa serbio Aleksandar Kolarov en propia portería, pero en apenas dos minutos al final del choque los 'Citizens' le dieron la vuelta al compromiso para llevarse los tres puntos de vuelta a Manchester y seguir así la estela del Arsenal.

En los minutos 80 y 82, primero Yaya Touré y después el argentino Sergio Agüero fueron los encargados de ver portería en el City, que acecha al Leicester en la segunda plaza y sigue soñando con el título.

EL RESTO DE LA JORNADA
Además, este sábado el West Ham se impuso por 2-0 a un pobre Liverpool (goles de Michail Antonio y Andy Carroll), el Norwich ganó 1-0 al Southampton (Alex Tettey), el Sunderland se llevó los tres puntos del duelo de colistas con el Aston Villa (Patrick van Aanholt y Jermain Defoe -dos-; Carles Gil), y el West Brom derrotó 2-1 al Stoke (Stephane Sessegnon y Jonny Evans; Jonathan Walters).

La vigésima jornada de la liga inglesa se completa el domingo con el derbi de Londres entre Crystal Palace y Chelsea en Selhurst Park (12:00 GMT) y el encuentro en Goodison Park entre Everton y Tottenham (16:00 GMT). 

= RESULTADOS DE LA FECHA 20:

- Sábado:

West Ham 2 - Liverpool 0

Arsenal 1 - Newcastle 0

Leicester 0 - Bournemouth 0

Manchester Utd 2 - Swansea 1

Norwich 1 - Southampton 0

Sunderland 3 - Aston Villa 1

West Brom 2 - Stoke 1

Watford 1 - Manchester City 2

- Domingo 3 de enero:

Crystal Palace . - Chelsea . (13:30 GMT)

Everton . - Tottenham . (16:00 GMT)

= CLASIFICACIÓN: PJ PG PE PP GF GC PTS

---------------------------

.1. Arsenal 20 13 3 4 34 18 42

.2. Leicester 20 11 7 2 37 25 40

.3. Manchester City 20 12 3 5 39 21 39

.4. Tottenham 19 9 8 2 33 15 35

.5. Manchester United 20 9 6 5 24 17 33

.6. West Ham 20 8 8 4 30 23 32

.7. Crystal Palace 19 9 4 6 23 16 31

.8. Liverpool 20 8 6 6 22 24 30

.9. Watford 20 8 5 7 25 22 29

10. Stoke 20 8 5 7 21 21 29

11. Everton 19 6 8 5 35 28 26

12. West Brom 20 7 5 8 20 25 26

13. Southampton 20 6 6 8 27 25 24

14. Norwich 20 6 5 9 23 32 23

15. Bournemouth 20 5 6 9 22 34 21

16. Chelsea 19 5 5 9 23 29 20

17. Swansea 20 4 7 9 17 26 19

18. Newcastle 20 4 5 11 19 35 17

19. Sunderland 20 4 3 13 22 39 15

20. Aston Villa 20 1 5 14 16 37 8

= PROGRAMA DE LA FECHA 21:

- Martes, 12 de enero: Aston Villa-Crystal Palace, Bournemouth-West Ham, Newcastle-Manchester United.

- Miércoles, 13 de enero: Chelsea-West Brom, Manchester City-Everton, Southampton-Watford, Stoke-Norwich, Swansea-Sunderland, Liverpool-Arsenal, Tottenham-Leicester.

^ Al Inicio ^