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Técnico de Estados Unidos no espera protestas en las eliminatorias

El entrenador de la selección de Estados Unidos, Bruce Arena, dijo que las protestas de los jugadores de la NFL durante el himno nacional son "apropiadas", pero no espera que alguno de los jugadores del equipo se arrodillen antes de las eliminatorias mundialistas del próximo mes.

La Federación de Fútbol de Estados Unidos (USSF) confirmó el martes que la política que aprobó en febrero de exigir que los jugadores permanezcan de pie durante el himno nacional permanece en su lugar, ya que las protestas por injusticias sociales se extendieron más en la NFL y otros deportes esta semana tras los comentarios críticos del presidente estadounidense Donald Trump.

Arena, entrevistado en un evento publicitario el martes por la noche, cree que las protestas "son apropiadas. No puedo cuestionar eso. No quiero entrar en un debate político aquí".

Después de que la seleccionada Megan Rapinoe se arrodillara antes de un partido el año pasado, la USFF aprobó un estatuto que decía: "Todas las personas que representen a una selección nacional de la Federación se mantendrán respetuosamente de pie durante la entonación de himnos nacionales en cualquier evento en que la Federación esté representada".

Ese protocolo podría ponerse a prueba en las próximas semanas, ya que el equipo de Arena disputará un par de juegos decisivos para la Copa Mundial a principios de octubre, mientras que el equipo femenino jugará un par de amistosos ante Corea del Sur más tarde ese mes.

Pero Arena predijo que no sería un problema, ya que su equipo se prepara para enfrentar a Panamá y Trinidad y Tobago, con su lugar en la Copa del Mundo del próximo verano en juego.

"Si tenemos que discutirlo, lo discutiremos", dijo. "Pero no creo que sea un problema con el que vamos a lidiar, tenemos suficiente para lidiar con el 6 de octubre, además de arrodillarnos y otras cosas".

Cuando se le preguntó acerca del estatuto del fútbol estadounidense, Arena dijo que había una diferencia entre el fútbol internacional y de clubes.

"El equipo nacional es diferente", dijo. "Tú no tienes que jugar en la selección nacional, puedes elegir no jugar, esos tipos [en otros deportes] son profesionales en sus equipos de clubes, eso es su trabajo, ellos tienen que estar allí. Nuestros jugadores no están obligados a eso".

La USSF ha sido vaga en definir la pena para un jugador que hubiera violado esa política. Un vocero dijo a ESPN FC que dependería de cómo el jugador realmente participó en la protesta.

Pero Arena sugirió que no habría reacción instantánea de él si un jugador se arrodillara, diciendo: "¿Qué crees que debo hacer entonces? Justo en ese momento y lugar. ¿Sacarlo del partido? ¿Hacer algunos cambios? Si cuatro chicos lo hacen, estamos fastidiados. ¿Qué crees que debo hacer?

Después de perder en casa ante Costa Rica y empatar con Honduras, Estados Unidos ocupa el cuarto lugar en la tabla del hexagonal de la CONCACAF, que le daría acceso al playoff, y está un punto por detrás de Panamá, que otorga la tercera y última clasificación automática.

Arena se mantuvo optimista sobre las posibilidades de clasificarse: "Solo hemos perdido un partido en 2017. El techo no se ha derrumbado todavía, podría ser después del próximo partido, pero aún no".

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