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¿Cómo será recordada Rusia 2018 de aquí a 100 años?

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Francia se titula y algunos culpan a Pitana (1:45)

El panel de Sportscenter comenta la actuacion de los galos y croatas, además de la polémica por el uso del VAR. (1:45)

Cayó el telón, Francia levató la Copa y desde hoy, el Mundial de Rusia 2018 quedó para el recuerdo.

¿Cómo será recordado Rusia 2018 de aquí a 100 años? Al igual que las anteriores ediciones, hay héroes y villanos, unos equipos que sorprendieron y otros que quedaron a deber, figuras que emergen y grandes que se despiden. Se jugó fútbol por un mes, pero muchas de sus historias perdurarán para siempre.

Aquí, algunas historias que marcaron Rusia 2018.

1- Francia, el mejor, el campeón

Francia era considerada la selección del futuro, pero terminó siendo el presente. Griezzman, Mbappé, Pogba, Varane, Umiti, Lloris, todos ellos claves para los franceses levantaran su segunda Copa del Mundo, 20 años después del primer campeonato. No hubo equipo que le pudiera competir. Uno a uno, cada rival fue sucumbiendo al explosivo estilo francés, basado en velocidad y precisión. En la final, Croacia intentó competir pero no lo logró y se llevó cuatro goles. Hoy Francia es el mejor equipo del mundo y lo mejor para ellos es que además son el equipo del futuro. --Luis Salazar

2- El debut del VAR

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1:16

El VAR, protagonista polémico en la final de Rusia 2018

La utilización del VAR por primera vez en una final de copa del mundo generó muchas dudas.

Además de los goles, las grandes jugadas, las figuras, los triunfos y las derrotas, el Mundial de Rusia será recordado por el uso de la tecnología Video Assistant Referee (VAR), que ayudó a los árbitros a ser más justos en el juego. Y ha tenido un impacto: según el Grupo de Estudios Técnicos de la FIFA, el VAR ha tenido una incidencia directa en el gran número de goles que se han logrado a balón parado en el Mundial. El VAR, además de dar más justicia la juego y minimizar los errores, ha disminuido los empujones en el área. Todo eso ha permitido a que el juego sea más honesto, justo y trasparente, aunque no exento de errores como en la Final en el penal que se marcó a favor de Francia frente a Croacia, que fue clave para definir al campeón. --Luis Salazar

3- Alemania eliminada en primera ronda

El Rey llegó al Mundial de Rusia sufriendo un golpe de estado en pleno apogeo. Guerra civil en el vestuario. Confrontado, desordenado, divorciado, el plantel de Alemania se le escapó de las manos a Joachim Low. El primer síntoma fue la derrota ante México. Tarde reaccionaron a ese desdén con el que arrancaron el partido. El daño estaba hecho. Suecia le lavó la cara, pero no el honor. Llegaría urgido, pero con todos los blasones de favorito, al juego contra Corea del Sur, que se agarraba a una esperanza: vencer a los germanos y esperar que México venciera a Suecia. Con vehemencia y honor, los asiáticos dieron el golpe de deshonor a Alemania. Los directivos respaldaron a Low… y al equipo sudcoreano lo recibieron a huevazos. --Rafa Ramos

4- Messi y Ronaldo se van el mismo día

Leo Messi y Cristiano Ronaldo aterrizaron en Rusia con la vitola de grandes estrellas del Mundial, dispuestos a redondear una carrera magnífica y convertirse en los reyes de un torneo… que acabaron abandonando por la puerta de atrás. El argentino no pudo acabar con la maldición argentina y los goles del portugués no bastaron para que Portugal condujera su condición de campeona de Europa a revelación mundialista. Los octavos de final fueron, el mismo día, su muro insalvable. El 30 de junio Mbappé le robó a Messi el papel de héroe en Kazán horas antes de que, en Sochi, dos goles de Cavani acabasen con la cabalgada de un Cristiano Ronaldo que se sentía enorme con sus cuatro dianas anotadas en la fase de grupos. No hubo más. Y los reyes del fútbol se marcharon en silencio y el sabor de la decepción dibujada en sus rostros. --Jordi Blanco

5- La actuación de Argentina

Tener al mejor jugador del mundo no es suficiente para ganar un Mundial. O si no lo creen pregúntenle a Argentina que fue puro drama en la Copa del Mundo. Noticias de diferencias entre jugadores y Sampaoli. Y en medio de todo eso, Messi apenas apareció en el campo. No tuvo los socios adecuados para destacar. Y aunque Argentina logró el milagro de avanzar a octavos de final tras vencer a Nigeria, Francia les demostró que les falta para estar en la elite del futbol. La eliminación de los argentinos termina un ciclo de Sampaoli y de algunos de los jugadores. La gran duda es: ¿seguirá Messi? --Luis Salazar

6- Las sorpresas, comenzando por Rusia

Croacia finalista es la mayor y más grata de las sorpresas: su llegada al mundial fue una odisea, debieron acostumbrarse a un nuevo DT en pocos meses, necesitaron más minutos que nadie ¡tres partidos consecutivos con prorrogas! A ellos sumemos, la clasificación a octavos de Japón ¡gracias al Fair Play! o la sorprendente Rusia que avanzó a Cuartos de Final tras eliminar a la favorita España o la misma Suecia, que venció a México (a la que le auguraron miseria eterna por dejar fuera a Ibrahimovic ) llegando a Cuartos de Final y hasta la propia Corea del Sur que hizo historia eliminando a los campeones vigentes (Alemania). Solamente falta una cereza sobre la “torta de la sorpresas”: una posible victoria de Croacia sobre Francia en la Final de Rusia 2018. Si eso ocurriera, en las casas de apuestas, los croatas ¡pagarán más de 32 veces por cada EURO apostado! --Bernardo Pilatti

7- Un Mundial para olvidar

Las grandes derrotadas Alemania llegó a Rusia como campeona del Mundo y se marchó repitiendo la maldición que habían sufrido anteriormente España, Italia o Francia: eliminada en una primera fase desastrosa. La suya fue una caída sorprendente a todas luces pero no única en un torneo que marcó soberanamente a la propia España o a la eterna aspirante Argentina… También habría que apuntar a Brasil, aunque su eliminación fue ya en cuartos de final, y no olvidarse del desastre africano, cuyas cinco representantes cayeron en la fase de grupos. Pero nada que ver con la decepción española o argentina. La Roja, envuelta en la polémica tras el despido volcánico de Lopetegui, completó una primera ronda más que discreta y cayó a los penalties frente a Rusia en octavos tras un partido para olvidar; la Albiceleste fue poco menos que arrollada futbolísticamente por una Francia que presentó a Mbappé como estrella de presente en esa misma ronda de octavos de final. Un Mundial para olvidar. --Jordi Blanco

8- México, de lo sublime (Alemania), a los ridículo (Suecia y Brasil)

Llegó de victima ante Alemania, que seis meses antes lo había liquidado 4-1 en Copa Confederaciones. México ofreció uno de sus mejores juegos en una Copa del Mundo. Al campeón vigente y favorito, lo aniquiló con gol de Chucky Lozano y una jornada memorable de Guillermo Ochoa. El mundo del futbol se vio sacudido: el dictadorcillo de Concacaf había sometido al monarca de Europa y del Mundo. Venció a Corea del Sur. Y La Cenicienta Tricolor empezó a empacar, porque Suecia lo desnudó con brutal 3-0, y Brasil, en Octavos de Final, jugueteando, le hizo 2-0. La carroza imperial se convirtió en calabaza. Ante Suecia, México quedó sentenciado. “Fue mi pecado”, dijo Juan Carlos Osorio, al reconocer un defectuoso plan de juego. --Rafa Ramos

9- Márquez, Iniesta y las despedidas ilustres

Rafa Márquez tiene ya escrito su nombre con letras de oro en la historia de la Copa del Mundo. En Rusia dijo adiós alcanzando el récord de cinco torneos, desde 2002, en una selección mexicana que, más allá de lamentos, guardará para el recuerdo a su Kaiser de Michoacán. No fue la única despedida sentida. Andrés Iniesta, también anunció su renuncia a la selección española. Y lo hizo con mayor pesar si cabe: suplente y eliminado en octavos de final, dejando, eso sí, para el recuerdo, aquel gol legendario que le valió el título a la Roja en Sudáfrica 2010. Fueron los dos nombres más destacados… probablemente no los únicos. También lo anunció Reina en España, Mascherano en Argentina o Ignashevich en Rusia, dándose por hecho que a otros como Quaresma, Thiago Silva, Filipe Luis, Bryan Ruiz, Oribe Peralta, David Silva o Jamie Vardy no se les esperará ya en el Mundial de Qatar. ¿Y Gerard Piqué? Ya hace meses anunció su despedida de la selección española tras el torneo de Rusia… Y entendiéndose que no dará marcha atrás, aún no lo confirmó oficialmente. --Jordi Blanco

10- Neymar

“Difícil encontrar fuerzas para querer volver a jugar al fútbol”. Esta fue una de las frases de Neymar en publicación en el Instagram un día después de la eliminación brasileña en la Copa del Mundo. ¿Será realmente difícil? ¿Él realmente piensa en no jugar? ¡Claro que no! Las acciones teatrales calculadas dentro y fuera de campo lo colocan como víctima. Sí, es cazado en el campo. Pero ese discurso de "yo contra todos" cansa. Él necesita sacar este chip de su cabeza y ser objetivo: jugar al fútbol. Eso sí, es lo que hace de mejor. --Antônio Strini

11- El protagonismo de los porteros

La Copa del Mundo de Rusia 2018 brindó momentos increíbles a los aficionados y los porteros fueron protagonistas en varios de ellos. Guardametas como el mexicano Guillermo Ochoa y el belga Thibaut Courtois se convirtieron en algunas de las principales figuras de la justa veraniega. Ochoa tuvo buenas actuaciones en los cuatro partidos que disputó en la Copa del Mundo y sin duda destacan sus intervenciones ante Alemania y Brasil. Aunque Courtois supera a Ochoa en atajadas tras el partido de semifinal de Bélgica ante Inglaterra. Las actuaciones del danés Kasper Schmeichel, el inglés Jordan Pickford, que fue clave para que Inglaterra clasificara a Semifinales, y el ruso Ígor Akinféyev quedaran en la memoria de los hinchas por mucho tiempo. Por último, una mención honorífica merece el arquero de Corea del Sur, Jo Hyeon-woo, al ser uno de los responsables directos para que México clasificara a Octavos de Final tras sus buenas intervenciones frente a Alemania. --Alberto Hernández

12- África queda a deber

Los cinco equipos africanos -Túnez, Marruecos, Nigeria, Senegal y Egipto- que se clasificaron al Mundial de Rusia parecían tener lo necesario para realizaron un buen papel, sin embargo, ninguno logró clasificarse a la ronda de eliminación directa. En el grupo A estuvo la Selección de Egipto con su estrella Mohamed Salah, quien se perdió el primer partido, y la escuadra egipcio tuvo una desastrosa actuación al perder sus tres partidos. Por su parte, Marruecos fue último lugar del Grupo B aunque dejó una buena impresión al conseguir un empate frente a España. En el Grupo D, Nigeria se quedó muy cerca de clasificarse a octavos pero en los últimos minutos de su partido ante Argentina, Rojo marcó el tanto que dejó sin posibilidades a las 'Súper Águilas’. Senegal, que era una de las selecciones favoritas de José Mourinho, quedó eliminada por tener más tarjetas amarillas que Japón, que avanzó a octavos con los mismos números que consiguió el cuadro africano. Por su larte, Túnez cerró el Mundial con una victoria ante Panamá pero no le fue suficiente para calificar a la siguiente fase. --Alberto Hernández

13- Semifinales europeas

Selecciones como Argentina y Brasil tendrán que esperar cuatro años más para luchar por la Copa del Mundo luego de ser eliminados por escuadras del Viejo Continente. Los combinados internacionales de Francia, Bélgica, Inglaterra y Croacia demostraron que "Europa es para los europeos" y protagonizaron las semifinales de Rusia 2018. Por quinta ocasión en la historia de los Mundiales, la justa tuvo a cuatro equipos europeos en semifinales para luchar por el título. En Rusia, Francia, que eliminó a Argentina en octavos, se midió a Bélgica, plantilla que derrotó a Brasil en cuartos de final. En un partido muy reñido, los Galos superaron a los Diablos Rojos por 1-0. En el encuentro de Inglaterra vs Croacia, la escuadra de los “Tres Leones" llegó como favorita y consiguió el primer gol del partido pero la sorpresiva plantilla croata igualó el marcador y en el segundo tiempo extra marcó el tanto que le aseguró el boleto para su primera final de Copa del Mundo. --Alberto Hernández

14- Brasil se queda corto ante Bélgica

Es hora de decir una verdad: la ironía en cuanto al término "óptima generación belga" acabó después de la victoria sobre Brasil. El equipo de Roberto Martínez es excelente. Y la selección de Tite no jugó mal, pues creó grandes oportunidades para alcanzar el empate. Pero los desempeños individuales malos de Fernandinho, Paulinho, Philippe Coutinho e Willian se desplomaron el sueño del hexacampeonato. Y en el momento en que Brasil se despertó, ya había dos goles detrás de Bélgica. -- Antônio Strini

15- Uruguay sacó la cara

En un Mundial para el olvido de las selecciones latinoamericanas, los uruguayos fueron los que con su actuación sacaron la cara por todo el continente. No por un acaso cerraron su participación garantizando un honroso quinto puesto en la clasificación general. Los celestes dirigidos por el maestro Óscar Tavares, aunque no lograron meterse entre los cuatro mejores como ocurrió en el Mundial de Sudáfrica (2010), mejoraron su actuación de Brasil (2014) donde fueron eliminados en octavos de final. Rusia mostró a un sólido y elogiado equipo uruguayo con grandes victorias y que además del buen trabajo defensivo, la buena conducta y la vigencia de sus grandes figuras, inició una reclamada renovación con la llegada de figuras jóvenes, de primer nivel y con apellidos que ya suenan en grandes equipos: Laxalt, Torreira, Bentancur, Nandez, Vecino, Varela, De Arrascaeta, entre otros, son la garantía de que hay futuro celeste. --Bernardo Pillati

16- Un goleador llamado Kane

Es un goleador nato. Un especialista en el área. Aparece en el momento adecuado para rematar hacia la portería. En el Mundial de Rusia 2018, Harry Kane fue clave para que Inglaterra fuera una de las sorpresas y se llevó la Bota de Oro. Le metió dos goles a Túnez, tres a Panamá y otro a Colombia. Inglaterra estuvo cerca de soñar con ser campeón del mundo. Pero la sorpresiva Croacia lo impidió. Lo mejor para los ingleses es que Kane solo tiene 24 años. Kane confirmó lo que hizo en la Premier League con el Tottenham: es el mejor delantero del momento. Y todavía tiene mucho futuro y goles. --Luis Salazar

17- Bélgica y la programación de un éxito

De Bruyne, Lukaku, Courtois, Hazard no surgieron de un árbol de jugadores, la federación belga estiró la mano y arrancó eso talentos. Este grupo que maravilló en Rusia 2018 es el producto de un trabajo de planeación y captación de talentos como se detalla en este texto. En 1998 inició un programa de 8 academias que reúnen a los 300 más virtuosos niños y jóvenes, porque no se trata de encontrar al que tiene condiciones, sino cultivarlas. --José Antonio Cortés

18- Adiós al grito homofóbico... al menos en el Mundial

"Eeeeeeen pu...". El más desafortunado momento del futbol mexicano se pudo contener, finalmente, en el Mundial Rusia 2018. Luego de 15 años, desde que un grito de aliento inventado en el futbol americano colegial azteca fuera tergiversado para agredir al arquero rival en Guadalajara, por fin en un juego del Tri se dejó de emitir esa consigna homofóbica (no supuesta, eso es un pretexto comodino de los directivos de la FMF encabezados por Guillermo Cantú). Sucedió ante Corea del Sur, gracias a las multas y amenazas de FIFA de expulsar del estadio y del país a los infractores. Veamos si en la Liga MX llegó el mensaje. -José Antonio Cortés

19- Inglaterra salió de las sombras

Si se quiere se le puede buscar escatimar su camino a semifinales al decir que les tocó un grupo accesible, que luego (gracias a que casi entregaron el juego contra Bélgica) llegaron a la llave menos complicada, pero Inglaterra fue un animador de primer nivel en la Copa del Mundo. Con Kane, Lingaard, Pickford, Stones, Maguire, Trippier fueron unos leones que si bien sin tanta filigrana, pero obtuvieron protagonismo. Eran 28 años sin aparecer en unas Semifinales para un futbol que goza de una liga poderosa como la Premier, pero que reúne más talento extranjero que propio. Lo de 2018 hace vislumbrar un futuro mejor a los inventores del juego en Mundiales por venir. -José Antonio Cortés

20- La crisis de Concacaf

México, Costa Rica y Panamá llevaron la bandera de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe, pero salvo la anécdota mexicana de derrotar a Alemania hay pocas buenas nuevas para escribir a casa. Siete puntos entre todos, sólo siete goles a favor y 22 en contra. México pasó a segunda ronda y se fue en Octavos (bienaventurado el que sabe el día que va a morir, dicen). Ciertamente Concacaf no es una potencia como área, pero anteriormente lograba tener cuatro representantes y mucho mejores resultados con los ticos y Estados Unidos. Esto y la facilísima clasificación de México en el Hexagonal son las muestras del bajo nivel concacafkiano que sigue convertido en el "insecto" de América. --José Antonio Cortés

21- El avance ¿sorpresa? de Croacia

El 7 de octubre estaba en terapia intensiva. Casi desahuciado. Echaron a Ante Cacic y llevaron a Zlatko Dalic. Dos días después, de vida o muerte, enfrentaba a Ucrania. Croacia venció 2-0. Comenzó una jornada de fantasía que culminaría en el Estadio Luzhnikí de Moscú. Dalic condensa el poder de su selección: la Fe. En su bolsillo atesora un rosario. Desde siempre, desde su infancia como monaguillo. Fe y buen futbol. Fe y fiereza noble y espartana de sus jugadores, entre ellos el eje equidistante del Madrid, Luka Modric, y un infatigable Iván Rakitic con maratónicos 71 juegos sin parar. Croacia, finalista en Rusia, con el respeto universal. Conquistan ese Moscú que alguna vez quiso conquistarlos. Sobrevivientes: hijos de la guerra, padres de la victoria. --Rafa Ramos

22- No dijeron adiós pero ¿los volveremos a ver en un Mundial?

En Qatar 2022, Cristiano Ronaldo llegará con 37 años, Lionel Messi con 34, Javier 'Chicharito' Hernández con 34 , Thiago Silva 38, Vicent Kompany 36, Bryan Ruiz 36, Sergio Ramos 36, así que estos cracks podrían ser comentaristas o técnicos dentro de cuatro años. No dijeron adiós en Rusia como Iniesta o Rafa Márquez, pero se acercan a edades donde ya será complicado que mantengan su nivel. Mención aparte merecen CR7 y Messi, quienes aún están en su punto y que se aplican en el gimnasio y la dieta para mantenerse más que en forma, sobre todo Cristiano, pero nunca se sabe cuándo será la última vez que los veremos con su selección, porque a nivel de clubes les va mucho mejor. --José Antonio Cortés