Rhiannon Walker | The Undefeated 58d

Tal día como hoy en la historia latina: Dara Torres se destaca en los Juegos Olímpicos de Sídney

Nota del Editor: Pueden ver la versión en inglés de esta historia aquí.

Dara Torres, la mujer de mayor edad en formar parte del equipo olímpico de natación de Estados Unidos, se acercó a su meta de ganar una medalla en los 50 metros estilo libre el 22 de septiembre de 2000, en la penúltima jornada de la natación en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000.

La cubano-americana, de 33 años de edad, quedó en el segundo puesto en su carrera semifinal (24.96 segundos) tras Inge de Bruijn (24.46), de Holanda. Torres superó a su compañera de Estados Unidos y campeona de los 50 metros estilo libre Amy Van Dyken en las preliminares matinales. Ambas mujeres avanzaron a las semifinales, celebradas en la noche.


En la final del 23 de septiembre, Torres ganó el bronce con un tiempo de 24.63 segundos, mientras que De Bruijn se impuso tomando el oro (24.32) y la sueca Therese Alshammar se alzó con la medalla de plata (24.51).

Torres tuvo que apresurarse a fin de ser ancla del equipo de relevos de 4x100 combinado, que impuso una nueva marca mundial en 3 minutos, 58.30 segundos.

Torres se convirtió en la mujer de mayor edad con una medalla de natación olímpica, ganando cinco preseas en Sídney, la mayor cantidad para un miembro del equipo de Estados Unidos. Se llevó el oro en par de relevos (4x100 estilo libre y 4x100 combinado), y el bronce en los 50 metros estilo libre, 100 estilo libre y 100 metros mariposa. Eso representó para Torres un total de nueve medallas durante tres juegos Olímpicos y un lapso de 16 años.

"Estoy feliz, aunque un poco triste porque ha terminado", comentó Torres a The Boston Globe. "Ha sido un año maravilloso, un viaje maravilloso. Me acabo de dar cuenta que ha terminado. Hace quince meses, solo quería ser alterna en el equipo de relevos".

Torres calificó para los Juegos de Beijing en 2008 a los 41 años, siendo así la representante de la natación de mayor edad, hombre o mujer, que representó a los Estados Unidos. Ganó plata en los 50 metros estilo libre y los relevos 4x100 combinados y 4x100 estilo libre. Torres es la primera norteamericana en nadar en cinco Juegos Olímpicos (1984, 1988, 1992, 2000 y 2008).

Las 12 medallas de Torres (cuatro de oro, cuatro de plata y cuatro de bronce), la empatan con Jenny Thompson y Natalie Coughlin para la mayor cantidad de medallas en la historia de la natación olímpica femenina.

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