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Falla la consistencia con Roman Reigns; lucen Rollins y Balor

Luego de un año en donde Roman Reigns y Braun Strowman lucharon entre sí, sorprendentemente estuvieron al lado en una victoria en Monday Night Raw Cortesía WWE

Durante el último mes, las superestrellas de la WWE han pasado por uno de los tramos más agitados imaginables. Pasó el inicio de WrestleMania, el caos de un fin de semana completo de WrestleMania en Nueva Orleans, la Superstar Shakeup, un viaje internacional a Sudáfrica, un viaje de regreso a Estados Unidos para Raw y SmackDown, un vuelo de 17 horas a Arabia Saudita Arabia para el Greatest Royal Rumble del viernes y luego Montreal para Raw y SmackDown.

Durante la mayor parte de las tres horas de Raw el lunes por la noche, ese tipo de corrida se sintió como si pesara sobre el espectáculo. Para Seth Rollins, quien detalló el tipo de mes que había tenido con una audiencia receptiva de Montreal, y Finn Balor, sin embargo, el cansancio no era una opción. Buscaron fuerza interior y ofrecieron un entretenido segmento promocional y más tarde, para cerrar Monday Night Raw, entregaron una lucha por el campeonato intercontinental que compensó la mayoría de los errores de la trama, los enfrentamientos repetidos y el comienzo de lo que probablemente sea otro período de ausencias de parte del campeón de Universal Brock Lesnar.

Era un curita de corto plazo en camino al PPV Backlash del domingo, pero ofrecía la esperanza de una luz al final del túnel por un período que ha sufrido creativamente de muchas maneras. Ese espectáculo debería permitirle a la WWE atar algunos cabos sueltos que dejó el Superstar Shakeup y lanzar algunas nuevas historias que se necesitan desesperadamente antes del verano.

Roman Reigns no recibe una a su favor

Roman Reigns innegablemente tiene el trabajo más difícil de cualquier superestrella de la WWE en este momento.

Sale una semana tras otra para ofrecer promos que pretenden hacer que suene como el bueno, luchando por conseguir la voluntad de la gente, ya que las audiencias en vivo lo abuchean sin importar lo que él diga. Hubo un período en el que eso comenzó a cambiar y llevó a WrestleMania, cuando comenzó a hablar sobre sus frustraciones y las limitaciones de trabajar con un campeón Universal a tiempo parcialen Brock Lesnar. Pero cuando el cambio de título aparentemente inevitable no llegó en WrestleMania 34, volvió a las promesas tibias de pintura por números que simplemente no sonaban verdad.

Con otra derrota ante Lesnar en el Greatest Royal Rumble, esta vez con un controvertido final dentro de una jaula de acero, el lunes fue aparentemente una oportunidad para atacar a Lesnar, despotricar sobre los oficiales de la WWE y transmitir las profundidades de sus frustraciones. En cambio, Reigns abrió Raw proclamando una victoria moral, prometió vencer a Lesnar en un cuarto partido futuro y luego, inexplicablemente, trató de moverse más allá de Lesnar y entrar en una inexplicable lucha ante Samoa Joe el domingo. Hubo un breve momento en el que Joe apareció en la pantalla, interpretando el papel de la fanaticada regañando a Reigns por otra derrota inexplicable, pero era simplemente otra función de la narración de inicio y parada que se necesita ante el itierario de hoy aquí, mañana no de Lesnar.

WrestleMania 34 fue una oportunidad para un rotura limpia de Lesnar, al menos a corto plazo, y Greatest Royal Rumble fue una oportunidad para rehacerlo, pero la WWE decidió seguir corriendo con un campeón que parece que apenas se molesta en aparecer incluso para los espectáculos más grandes del año. Hubo momentos durante el último año, cuando la evasiva de Lesnar brindó buenas oportunidades para contar historias, pero ese barco hace mucho que navegó, llevando consigo la mayor parte de la credibilidad de Reigns.

Con pocas otras opciones que conduzcan a Backlash, Reigns se enfrentó a un trío de desafíos para una lucha en Raw. Jinder Mahal obtuvo un coro predecible de abucheos, pero fue el polo opuesto para el par de chicos de la ciudad que lo siguieron. Sami Zayn se empapó en una reacción colectiva que recuerda a la que recibió cuando respondió el desafío abierto del campeonato de Estados Unidos de John Cena en mayo de 2015 frente a la misma multitud. Kevin Owens lo siguió y provocó cánticos de "¡Oui!"

Terminó en un ataque de tres contra uno, como estas situaciones tienden a hacerlo, con Bobby Lashley y luego Braun Strowman saliendo para el salvamento y establecer una lucha de tres contra tres completamente orgánica. Después de meses de que no pudo o no quiso encontrar a una sola persona en el vestuario de Raw para unirse para desafiar los títulos del equipo Raw, Strowman repentinamente se lanzó en picadoa para ser un salvador.

Peor aún, Strowman jugó como salvador de Reigns, su rival más enconado durante la mayor parte de los últimos dos años.

Ya sabes, el chico al que empujó desde un muelle de carga mientras estaba atado a una camilla; el tipo que estaba dentro de una ambulancia cuando Strowman lo volteó; el tipo que Strowman atravesó o lanzó a través de una lista de artículos durante una rivalidad que hizo maravillas en cada una de sus carreras. Lo que es aún peor es que Strowman salvó a Reigns sin una pizca de temor, explicación o confrontación.

Es el clásico ejemplo del síndrome de la lucha libre de "somos buenos chicos, entonces todos somos mejores amigos ahora", y es francamente insultante, no solo para los fanáticos que se supone que tienen memorias de pecesitos, sino también para los esfuerzos que Strowman y Reigns pusieron en esa rivalidad que esencialmente se tiran por la ventana. Una promo de 30 segundos tras bastidores al menos podría haber bromeado al respecto, con algo como, "Todavía no he terminado contigo" o aludiendo a que no quieren que otros le ganen a Reigns en lugar de él.

Aunque la WWE todavía está en un punto en el que pueden hacer poco daño con Strowman en función de sus reacciones, este tipo de narración perezosa es un juego peligroso de jugar, especialmente en una noche en la que lo enfrentas con dos de tus mejores rudos que están recibiendo una reacción estilo Bret Hart de la audiencia de Montreal. El encuentro resultante fue sólido y permitió brillar a los seis muchachos, pero no pudo ocultar todo lo que pesó la historia en general.

Cargan Rollins y Balor a Raw

Desde finales de febrero, cuando Balor y Rollins se vincularon con The Miz y el campeonato Intercontinental, cada uno intensificó su juego y se nutrió de la energía del otro como rivales amistosos. Ambos vencieron a The Miz, intercambiaron victorias en Raw en el período previo a WrestleMania y luego tomaron parte en un par de grandes luchas multivías por el campeonato Intercontinental.

Con Raw necesitando desesperadamente una lucha significativa para cerrar el show, Rollins y Balor dieron un paso adelante, entregando su mejor lucha uno contra uno hasta la fecha y ofreciendo una idea de cómo sería una rivalidad a largo plazo. Fue creado por un segmento dentro del ring, durante el cual Rollins recibió una reacción colectiva que solo fue igualada en la noche por Zayn y Owens. Rechazar la sugerencia de Bo Dallas y Curtis Axel para formar un súper grupo entre los cuatro - The Four Horsemen (qué nombre más genial, ¿verdad?) Ofreció un subterfugio para que Balor agregara una ventaja a la lucha atacando a Rollins por la espalda.

La lucha fue uno que vale la pensa buscar y ver de principio a fin si te lo perdiste, con una atención al detalle perfectamente resumida por la serie movidas para contrarrestar en evolución que Balor creó ante la combinación de superplex/falcon arrow de Rollins.

FALLOS Y ACIERTOS

- Ronda Rousey continuó abriéndose camino en el roster de mujeres de Raw al secundar a Natalya en su lucha contra Mickie James. Ella persiguió a Alexa Bliss alrededor del ring e incluso compartió una breve mirada hacia abajo con la campeona de las mujeres Raw, Nia Jax, pero por ahora las cosas siguen siendo lentas y constantes.

- Si se supone que no debemos recordar todo entre Strowman y Reigns, ¿cómo se supone que retomaremos la historia de Bobby Lashley una década más tarde y lo recordemos completamente y lo abracemos? Después de su sorpresivo regreso al Raw después de WrestleMania, WWE ha hecho un mal trabajo al recordarnos quién es Lashley y por qué deberíamos importarnos. Ha mostrado sus habilidades en el ring y ha tenido reacciones, pero su entrada increíblemente genérica y la falta de presentación para todos los que comenzaron a ver WWE en los últimos 10 años y no han visto ninguna lucha de TNA/IMPACT en ese momento no están haciendo a Lashley cualquier favor.

- Bobby Roode aparentemente se posicionó como el gran agarre de Raw en la Superstar Shakeup, y sin embargo sigue fallando como un siempre sonriente y genérico personaje bueno. Perder su revancha con Elias debido a una lesión en la garganta no fue bien hecho, especialmente considerando que mostraron repeticiones que demostraban que el golpe no se dio bien.

- Hubo una lucha realmente buena entre Ruby Riott y Sasha Banks, con ambas esforzándose al máximo y logrando algunos puntos que realmente despertaron al público. La historia de que Banks no tenga aliados y Riott recogiendo la victoria gracias a la ventaja de los números estabavo bien, o habría estado bien hace unos dos meses en términos de la historia de Banks con Bayley. La increíble naturaleza de comenzar y detener la construcción de esta rivalidad ha tomado lo que podría haber sido un fuerte combate de WrestleMania y lo ha barrido hasta el momento. Que desastre.

- Titus O'Neil tuvo su momento embarazoso al tropezar y caer en Greatest Royal Rumble y usó su naturaleza torpe para costarle a Baron Corbin su lucha contra No Way Jose. Veo muchas caídas en el futuro de Titus.

- Los Authors of Pain vencieron a los locales Jean-Paul y Francois, quienes continuaron con la tendencia de conseguir apoyo popular por hablar francés, pero perdieron, de todos modos. La abrupta ruptura con Paul Ellering sigue inquietando a Akam y Rezar, que están tratando de encontrarse frente a una gran audiencia en vivo. Hacer la separación en NXT para darles algo de tiempo en el micrófono de antemano habría sido útil, ya que sacaba lentamente el efecto Ellering fuera de escena, lo que le habría dado a AoP una historia real sobre la cual construir.

- Tenemos otro ASP "Moment of Bliss" de Alexa Bliss, y aunque es simplemente una oportunidad para Bliss de subvertir la narrativa de su propia intimidación hacia Nia Jax, sus expresiones faciales y tono de voz ofrecen un poco de humor. Funcionó mejor cuando se burlaba de sí misma (mientras culpaba a Nia) con respecto a las restricciones de altura en Disney World y montarse en las tazas de té.

- Después de una promo conmovedora de Drew McIntyre la semana pasada, él y Dolph Ziggler fueron relegados a una promo de video celular detrás del escenario justo antes del evento principal. Probablemente sea mejor atacar mientras el hierro está caliente, especialmente con McIntyre, que está trabajando para restablecerse en Raw.

- Si tiene unos minutos, busque algunas de las muchas maneras en que los fanáticos han adoptado a los nuevos campeones en pareja de Raw, Matt Hardy y Bray Wyatt, que aparecen en momentos claves.