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Dolph Ziggler y Seth Rollins estelarizaron por 28 minutos en Raw

Los 28 minutos del evento principal entre Seth Rollins y Dolph Ziggler fue una bocanada de aire fresco en Raw Cortesía WWE

La mayoría de las personas probablemente no sintonizan Monday Night Raw para examinar la naturaleza compleja de las amistades y las relaciones en sus diversas maneras, pero cualquiera que haya sintonizado el lunes por la noche tiene tres horas completas de inmersión profunda en la experiencia humana.

De principio a fin, la edición del lunes de Raw fue una noche llena de luchas en pareja y encuentros uno a uno con aliados cercanos. Fue una noche de reflujos y flujos en todos los sentidos de la frase. Por cada gran reacción de la multitud, como la que tuvo Bayley para finalmente tomar una decisión y atacar a Sasha Banks, hubo una decisión alucinante como tratar de forzar su amistad para continuar a través de la consejería a pesar de no querer ninguna parte de ella.

Después de la segunda lucha más larga de Raw del año entre Dolph Ziggler y Seth Rollins, por ejemplo, que generó un gran revuelo entre la multitud de San Diego, la mano derecha de Ziggler, Drew McIntyre, predeciblemente arruinó el final del evento principal para salvar el título Intercontinental de Ziggler. En lugar de endulzar el sabor de un final tan desagradable a una gran lucha con algo para que los fanáticos realmente pudiesen estallar, como quizás el regreso de un compañero lesionado, Roman Reigns fue repentinamente empujado a una historia de la que aparentemente había sido eliminado (por buena razón) mientras corría para salvar a Rollins.

Fuera de un aplauso rápido gracias a una lanza devastadora en Ziggler, la multitud predeciblemente cerró el espectáculo con una reacción que sonó audiblemente como una mezcla de apatía y abucheos, esencialmente a la par del curso de la trama en este punto. La dinámica de Kevin Owens con Braun Strowman, por otro lado, fue una vez más un punto culminante al pasar de rivales a socios por una noche. Todo se sentía fresco al enfrentarse con el igualmente extraño emparejamiento de Finn Balor y Baron Corbin, con Owens y Strowman recogiendo la victoria una vez que Balor y Corbin salieron fuer adel ring y fueron contados contados fuera.

Para que no piense que estos rivales pueden convertirse en amigos, desde el momento en que Strowman pidió a Owens que probara algo de la ofensiva característica de Strowman, el gigantón demostró su aprecio después de la lucha persiguiendo a Owens tras bastidores y volteando el auto de alquiler de Owens una vez que no pudo encontrar a su rival, convertido en amigo, y nuevamente en rival.

Con la preparación para Extreme Rules con una pista mucho más corta que Money in the Bank, el loco frenesí para alinear las cosas para el 15 de julio mostró lo mejor y lo peor de lo que Raw es capaz en una semana determinada. Con algunas de las posibilidades, ha habido dividendos y reacciones positivas inmediatas; al mismo tiempo, el deseo de regresar a patrones familiares y cómodos para simplificar la narración de historias y empujar una narrativa manufacturada sigue conduciendo a un lugar que expone algunos de los defectos más profundos de la WWE.

Fue claro a través del más grande y el más pequeño de los momentos a lo largo del espectáculo. Raw comenzó con otra mirada a la compleja lucha por el poder entre el gerente general de Raw Kurt Angle y Stephanie McMahon, a través de su proxeneta "Constable" Corbin, con cada uno tratando de obtener la ventaja a través de una variedad de medios.

La asociación abrumadora de Brock Lesnar y Paul Heyman se estrelló nuevamente en la pantalla, ya que el ausente campeón Universal esencialmente echó a un lado la lucha por el contendiente número uno planificada para el PPV de Extreme Rules sin siquiera aparecer. Si bien causó fricción y una dinámica interesante entre los rivales reinantes Reigns y Bobby Lashley, dos hombres que esperaban esa oportunidad, también expuso los desafíos de escribir meses de historias que deberían basarse en buscar el título principal de Raw sin poder ver el título o el campeón en la televisión semana tras semana.

Luego, el programa dio un giro drástico, aunque no pareció así desde el principio. The Revival desafió a Lashley y a Reigns por segunda semana consecutiva, solo que esta vez la amistad y la asociación de un equipo de pareja establecido desde hace mucho tiempo logró vencer a los socios que no se llevaban bien, una idea novedosa.

El "B Team" continuó impresionando a Bray Wyatt y Matt Hardy, con algunas bromas que llegaron a varios niveles de éxito. La victoria de Curtis Axel sobre Hardy provocó una gran alegría de parte de Bo Dallas en una celebración posterior al encuentro, sin importar cuán inestable fuera la victoria, y la confrontación posterior al partido mostró cuán estrechos eran los lazos entre las dos parejas. El B-Team obtiene su oportunidad al título en parejas de Raw en Extreme Rules.

Vimos el regreso de los Authors of Pain en Raw por primera vez desde finales de abril, con su acoso que se topó con la naturaleza de buen corazón de Titus Worldwide. Alexa Bliss hizo que Mickie James regresara a su lado solo para perder una lucha contra Natalya, quien recibió una gran asistencia de Nia Jax en un momento que parecía ser un conducto para canalizar las historias de Total Divas hasta los lunes por la noche. Diablos, incluso conseguimos que No Way Jose defendiera a Todd, un miembro de su línea conga, mientras Mojo Rawley se burlaba de un hombre en un traje de hamburguesa con queso y rechazaba una lucha en Monday Night Raw por alguna razón.

Hacer amistades (y la disolución de amistades) la pieza central de Raw tiene todo el sentido del mundo, pero en las historias más grandes se sentía como si se tratara de pensar demasiado. Después de una pelea tras bambalinas la semana pasada que finalmente aparentó colocar a dormir la naturaleza de la amistad de Sasha Banks y Bailey de lo harán/no lo harán, Angle consideró necesario emparejarlas una vez más en una lucha en equipo de "última oportunidad" de seis mujeres contra el Riott Squad. Ember Moon hizo un trabajo extraordinario al mantener unido al equipo, mientras se robaba el centro de atención con algunos de los puntos más altos de la lucha, pero las diferencias rápidamente regresaron una vez que el Riott Squad se llevó la victoria.

Bayley golpeó a Banks de una esquina a otra, dentro y fuera del ring, y los fanáticos perdieron la cabeza ante la perspectiva de que la fachada de la amistad falsa entre las dos mujeres finalmente cayera. Pero cuando Bayley fue detrás del escenario, en lugar de admitir inmediatamente que Bayley y Banks valían mucho más como rivales que como socios involuntarios, Angle presionó por la fuerza a Bayley a consejería con Banks a fin de tratar de reparar las diferencias que hace tiempo habían surgido. Hay momentos para los matices en la lucha libre, pero cuando tienes tanta historia y química en el ring como Bayley y Banks, es absolutamente enloquecedor intentar razonar por qué la WWE no puede salirse de su camino y dejar que luchen en el ring. La historia se escribe a sí misma.

Hay un problema similar con Rollins y Reigns. No, no estoy sugiriendo que sea el momento adecuado para otra implosión de The Shield (aunque ese será un potente ángulo en el futuro cuando Dean Ambrose pueda involucrarse), pero WWE sigue intentando llegar al pozo para desviar las genuinas reacciones de Rollins de la multitud y dárselas a Reigns. Hay una delgada línea entre tomar una reacción orgánica y canalizarla hacia una historia valiosa que ayude a todos los implicados, y tratar de meter la misma reacción en una historia sobrefabricada y cansada que los fanáticos simplemente no sienten.

Lo hemos visto con Reigns una y otra vez, con Rollins, Ambrose y Daniel Bryan, en varios puntos, aparentemente siendo utilizados para tratar de hacer de Reigns una especie de héroe que las multitudes en vivo simplemente no aceptarán. Ese tipo de pensamiento es lo que tomó una popularidad inesperada para un tipo como Zack Ryder y lo canalizó para tratar de ayudar a John Cena; tomó la mayor protuberancia en popularidad que Ziggler haya tenido y lo hizo sobre Alberto Del Río.

Hay muchas maneras de tomar amistades y asociaciones en las que los fanáticos se involucran y hacerlas positivas para todos los involucrados; uno solo necesita mirar a Ziggler y McIntyre para ver hasta qué punto la combinación de carisma, habilidad en el ring y una historia decente puede llevar a un actor o a un equipo que los fanáticos compren.

No tiene por qué significar remolcarse todos y complacer cada uno de los caprichos de los fanáticos de ninguna manera, ya que las multitudes varían de una semana a otra y sus caprichos pueden cambiar bastante rápido. Pero ignorar las reacciones que suceden semana tras semana en todos esos diferentes tipos de multitudes durante demasiado tiempo, mientras intenta manipularlas frente a montañas de pruebas que dicen que no está funcionando, es un enfoque que debería desvanecerse a favor de un plan más dinámico y flexible.

En el corazón de todo, la relación entre los fanáticos y el producto WWE es tan importante como las relaciones que vemos en la pantalla.