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666 avanzan al Día 4 del Main Event

LAS VEGAS -- Si tienes pocas fichas en este momento del Evento Principal de la Serie Mundial de Poker 2013, pegar un ojo después del Día 3 no será fácil. Otros cinco niveles de juego concluyeron el viernes a la madrugada con 666 supervivientes en el torneo más grande del mundo. Sólo quedan 18 eliminaciones para la burbuja y cuando los jugadores regresen el viernes al mediodía en Las Vegas, se vivirá uno de los momentos más excitantes del año.

SteinbergJay Newnum

Steinberg eliminó a Phil Ivey en el Día 3

La dinámica de la burbuja siempre es fantástica. Los short stacks hacen todo por tratar de aguantar lo más posible y quienes tienen muchas fichas adoran poder presionarlos y asustarlos. Es una de esas oportunidades para hacer crecer la pila que se presenta sólo en momentos clave del evento, siendo la burbuja el primero de ellos. Los profesionales estarán muy activos dado que los $19.106 (el cobro mínimo) no es lo que están buscando. La meta para los profesionales siempre es la mesa final y esa actitud se potencia en el evento principal.

Max Steinberg no estará preocupado en la burbuja. Tampoco lo estarán el líder en fichas Maxx Coleman, la leyenda Doyle Brunson, el campeón defensor Greg Merson o Michael Mizrachi.

Steinberg terminó el Día 3 tercero en fichas y con una sonrisa en su cara.

"Empecé con 39 mil fichas y ahora tengo 987 mil", dijo. "Diría que este día fue mucho mejor de lo que esperaba. Simplemente estoy feliz de haber tenido el día con el que muchos jugadores sueñan, pasando de estar tan corto a ser uno de los líderes".

La situación de Steinberg cambió drásticamente cuando eliminó a Phil Ivey en una mano de trío contra trío. Armado con un millón de fichas en ese momento, sobrevivió al resto del día y terminó con 987.500 fichas. Algunos en el Salón Amazon, sorprendidos con el resultado, debatieron la jugada de Ivey, dudando si hacía falta arriesgar su stack tan pronto en el torneo.

"Realmente no sé si hubiera podido escaparse en esa mano", dijo Steinberg sobre la eliminación. "Cuando pagué pensé que podría tener un combo de proyectos. No creo que haya nada errado en la forma que jugó".

En la mano en cuestión, Ivey abrió y recibió tres pagos. El flop mostró A-10-3 con dos picas y Ivey hizo una apuesta de continuación. Un rival subió, Steinberg pagó y ante el fold del jugador restante, Ivey jugó sus 416 mil fichas. Steinberg pagó inmediatamente con 10-10 y dominó el 3-3 de Ivey.

Steinberg, quien ganó un brazalete en 2012, sumó dos segundos puestos en eventos de brazalete este año. En total acumula $1.8 millones de dólares en ganancias en torneos.

Luego que su mesa fuera desarmada, Steinberg se sentó al lado del único jugadores que atrajo una multitudinaria hinchada durante todo el día: Doyle Brunson.

Previamente esta semana, Ty Stewart, el director de la WSOP, descubrió una estatua de bronce en honor a Brunson por su ilustre carrera. Lo que no imaginó es que Brunson no tenía intenciones de ponerle fin a su carrera. Por tercer día consecutivo, Brunson dio una clínica. El profesional de 79 años lució cansado en el cuarto nivel, pero cuando regresó para la sesión final, se movió como un niño con una gran sonrisa, eliminando dos jugadores en la primera media hora para aumentar su stack y finalizar con 626 mil fichas. En su intento por conseguir algo de descanso extra, Brunson se fue con 18 minutos restando para el final del día.

"Tengo mucho respeto por Doyle", dijo Steinberg. "Fue el mejor jugador antes de los sitios de entrenamiento. Descubrió cómo jugador buen poker, por sí mismo. Creó ideas que duraron años y años. No tenía programas de computadoras que le dijeran qué hacer. Tengo todo el respeto del mundo por él. Tiene muchas fichas. Si me eliminan, alentaré por Doyle".

Brunson es uno de los tres ex campeones del evento principal que siguen con vida tras el Día 3, y aunque es lindo ver a Carlos Mortensen todavía en la pelea, Greg Merson se está llevando gran parte de la atención. Merson se sentó frente a las cámaras todo el día y su stack fluctuó durante todo el día hasta que se estableció en el último nivel del día. El americano terminó con 390.500 fichas y si puede superar la burbuja, será el primer campeón del evento principal que logre cobrar al año siguiente de su triunfo desde Peter Eastgate en 2009.

Merson es uno de los cuatro miembros de la mesa final del año pasado que avanzaron al Día 4 (Russell Thomas, Steven Gee y Rob Salaburu son los otros) y la tendencia de finalistas llegando lejos es otra vez algo a tener en cuenta. Además de los cuatro de 2012, Ivan Demidov y Michael Mizrachi representan a sus mesas. Antes del formato de los 9 de Noviembre, Paul Wasicka, Russell Rosenbloom y Allen Cunningham también alcanzaron la mesa final de este torneo.

Varias grandes estrellas estuvieron entre las 1087 eliminaciones del Día 3. Phil Hellmuth salió en silencio antes de la cena, al igual que Johnny Chan, Ivey, Daniel Cates, Liv Boeree. La eliminación de Jean-Robert Bellande a sólo 40 minutos del comienzo del día fue la más sorprendente de todas, dado que estaba 21º en fichas en el arranque, mostrando lo impredecible que puede ser este juego muchas veces. El actor Kevin Pollak, Elisabeth Hille, Kenny Tran, Andy Frankenberger, Scott Seiver, Phil Collins, Jason Senti, Sam Holden, Jeremy Ausmus y Eoghan O'Dea también se quedaron sin cobrar en el evento principal.

Entre los latinos, el mexicano Pedro Fernández experimentó una experiencia similar a la de Steinberg, pasando de un stack muy corto a un final a todas luces.

"Fue un día no muy normal. Arranqué con 86 mil fichas, a las dos horas quedé con 30 mil y llegué a bajar a 15 mil, pero logré terminar el día con 405 mil fichas en una racha tremenda, anormal", dijo Fernández via Facebook.

Al mexicano Fernández se le sumaron otros dos compatriotas: los hermanos Santiago y José Nadal, quienes terminaron con 593.500 y 203 mil fichas respectivamente.

En total son 11 los latinoamericanos que lograron sobrevivir al Día 3 y estarán buscando, en primera medida, sumar un cobro. Según reporta CodigoPoker.com, los colombianos Alexander Rodriguez (452.000) y Camilo Posada (276.000), el uruguayo
Rafael Porzecanski (345.000), los argentinos Fabián Ortiz (290.000), Alberto Bari (228.000), Matías Ruzzi (113.800) y Damián Salas (104.500) y el costarricense Humberto Brenes (132.500) también lograron el pase al Día 4.

No corrieron tanta suerte el Team Poker mexicano, Angel Guillén, los argentinos Ariel Mantel, Eduardo Santi y Richard Dubini, el chileno Nick Yunis, el puertorriqueño Karlo "El Mago" López y el paraguayo Horacio Cháves, todos eliminados en el correr de la jornada.

El Día 4 comenzará con ciegas en 2,500/5,000 con ante de 500.

Estos son los líderes no oficiales al momento:

1. Maxx Coleman (1.0 millón)
2. Joshua Prager (993,000)
3. Max Steinberg (987,500)
4. Dick van Luijk (940,000)
5. Vladimir Geshkenbein (900,000)

6. Nick Schwarmann (893,000)
7. Matthew Huey (885,500)
8. Chris Johnson (862,000)
9. Umang Dattani (848,000)
10. Kevin Williams (808,500)