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Jefferson Pérez

Jefferson Pérez

Apellido

Pérez

Nombre

Jefferson

País representado

Ecuador

Nacido el

01-07-1974

Lugar de nacimiento

Cuenca

Altura

167 cm

Peso

62.0 kg

Disciplina

20 km marcha

Récord del mundo

1

Juegos Olímpicos (1 medalla: 1 ORO)

  • 1º (1996), 4º (2000, 2004)

Campeonatos del Mundo (4 medallas: 3 OROS - 1 PLATA)

  • 1º (2003, 2005, 2007), 2º (1999)

Copa del Mundo (4 medalals: 3 OROS - 1 PLATA)

  • 1º (1997, 2002, 2004), 2º (2006)

Juegos Panamericanos (3 medallas: 3 OROS)

  • 1º (1995, 2003, 2007)

El primer ecuatoriano con oro olímpico

El marchador Jefferson Pérez ha sido el primero, y hasta ahora el único, ecuatoriano en colgarse un oro olímpico. Pero, además, es triple campeón mundial en la distancia de 20 kilómetros marcha y ha mantenido el récord de la especialidad durante cuatro años.

A los 22 años, Pérez rompió la jerarquía mundial y fue el más joven vencedor en los Juegos de Atlanta-1996 y, tras una operación, volvió para ganar consecutivamente los Mundiales de 2003, 2005 y 2007. Un triplete sólo a la altura del polaco Robert Korzeniowski, en sus hazañas en 50 kilómetros marcha.

Elegido deportista del siglo en su país después de su hito en Atlanta, el ecuatoriano, católico practicante, recorrió 460 kilómetros a pie entre la capital Quito y su ciudad natal, Cuenca, en 16 días.

Cuatro años antes, un juvenil Pérez había participado en sus primeros 20 kilómetros olímpicos en Barcelona, aunque no terminó la prueba. Se medía por primera vez con la hegemonía de rusos, españoles, italianos y mexicanos. En el Mundial júnior de 10 kilómetros de ese mismo 1992, ya había mostrado su potencial, ocupando la primera posición.

Triple campeón del mundo

En el Mundial de Sevilla-1999, Pérez logró una plata al quedar por detrás del ruso Markov, pero entonces ya arrastraba una hernia discal. El pequeño y delgado ecuatoriano entró en el quirófano y, en plena recuperación, disputó los Juegos de Sydney, donde fue cuarto.

En 2002 se hizo con su segunda Copa del Mundo. La primera había sido en 1997. Su vuelta triunfal tras recuperarse definitivamente se produjo en el Mundial de París-2003, donde entró en el Stade de France por delante del español Francisco 'Paquillo' Fernández con un tiempo de 1 hora, 17 minutos y 21 segundos, nueva plusmarca absoluta.

En 2004 obtuvo una tercera Copa del Mundo, aunque en los Juegos de Atenas debió conformarse otra vez con ser cuarto. Alguien podía pensar que, a los 30 años, la carrera de Pérez declinaba.

Ese supuesto quedó desmentido en el Mundial de Helsinki-2005, con un segundo título. Y, cuando llevaba tiempo sin saberse demasiado de él, en 2007 ganó sus terceros Juegos Panamericanos consecutivos. En el Mundial de Osaka, la táctica del sudamericano se reveló como la más acertada. Una vez cruzada la meta, el diminuto ecuatoriano se revolvió con calambres en el suelo, pero para entonces ya era campeón mundial, por tercera vez.

Pérez declaró entonces que espera ser un ejemplo para el resto de latinoamericanos. En su caso, preside una fundación que promueve la educación y la asistencia médica en su país. Por otro lado, su récord del mundo cayó el mes de septiembre a cargo del ruso de 22 años Vladimir Kanayjin, que dejó la nueva marca en 1 hora, 17 minutos y 16 segundos.

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