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Félix Sánchez

Félix Sánchez

Apellido

Sánchez

Nombre

Félix

País representado

República Dominicana

Nacido el

30-08-1977

Lugar de nacimiento

Nueva York (Estados Unidos)

Altura

179 cm

Peso

70.0 kg

Disciplina

400 m vallas

Juegos Olímpicos (1 medalla: 1 ORO)

  • 1º (2004)

Campeonato del Mundo (3 medallas: 2 OROS - 1 PLATA)

  • 1º (2001, 2003), 2º (2007)

Juegos Panamericanos (1 medalla: 1 ORO)

  • 1º (2003)

Golden League

  • Vencedor (2002)

Honores

  • Mejor deportista de América Latina (2003)

El 'Superman' de las vallas

Félix Sánchez, dominicano nacido en Nueva York, puede presumir de haber ganado 43 carreras seguidas en 400 metros vallas, entre julio de 2001 y agosto de 2004, periodo en el que conquistó dos Mundiales de atletismo y se colgó el oro en los Juegos de Atenas. A pesar de que una lesión le había alejado de las mejores posiciones en los últimos años, el dominicano resurgió en el Mundial de Osaka de 2007, con una plata que todavía le hace soñar con Pekín entrado en la treintena.

Su reinado durante tres años se pareció al del estadounidense Edwin Moses, quien entre 1977 y 1987 se impuso, sin interrupción, en 122 carreras. Sánchez, en todo caso, acabó en Atenas con la hegemonía olímpica de Estados Unidos en esta disciplina desde 1984, cuando Moses venció en Los Ángeles.

La racha de 'Superman', por el tatuaje de este superhéroe que lleva en el brazo derecho, se inició en el Mundial de Edmonton-2001, donde demostró que era de los pocos capaz de bajar de los 48 segundos. En el circuito veraniego de la Golden League de 2002 se adjudicó las seis citas que dan derecho a repartirse un millón de dólares.

En 2003, el dominicano ganó en los Panamericanos y, en el Mundial de París-2003 no sólo revalidó su título, sino que estableció su mejor marca personal, con 47 segundos y 23 centésimas. Con estos precedentes, su victoria olímpica al año siguiente en la capital griega estaba casi cantada.

Dominicano por elección

Sánchez es hijo de inmigrantes dominicanos, aunque su padre abandonó a la familia cuando era niño y él no lo volvió a ver hasta 1998. Criado en California, su primera pasión fue el béisbol, pero al romperse la mano en un combate de grecorromana prefirió dedicarse al atletismo.

Su entrenador le orientó hacia los 400 metros y él escogió las vallas. A los 21 años quedó fuera de la selección estadounidense para el Mundial de Sevilla-1999 y fue, entonces, cuando optó por los colores dominicanos dada su doble nacionalidad. En los Juegos Panamericanos-1999 y Sydney-2000 ya compitió con el país caribeño.

En Atenas le dio a la República Dominicana su primer oro olímpico de la historia. Justo después empezaron sus problemas al lesionarse en el pie derecho a 200 metros de la llegada en la reunión de Bruselas. Una fractura por una mala posición adquirida en su forma de correr le persiguiría largo tiempo.

En el Mundial de Helsinki-2005 abandonó en una final que acabó con los estadounidenses Bershawn Jackson y James Carter en la primera y segunda plaza. En las temporadas de 2006 y 2007 tampoco brilló, pero en Osaka, ante la sorpresa general, se alzó con la segunda posición. Primero fue el también estadounidense Kerron Clement, icono de una nueva generación que baja sin problemas de los 48 segundos.

De todos modos, 'Super Félix', que es entrenador de atletismo en una escuela universitaria de Hollywood, ya dispone de un estadio y una reunión a su nombre en Santo Domingo.

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