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Kosuke Kitajima

Kosuke Kitajima

Apellido

Kitajima

Nombre

Kosuke

País representado

Japón

Nacido el

22-09-1982

Lugar de nacimiento

Tokio

Altura

177 cm

Peso

72.0 kg

Disciplinas

50 m, 100 m y 200 m braza y estilos

Récords del mundo

4 (100 m, 200 m) - hasta 08/06/2008

Juegos Olímpicos (3 medallas: 2 OROS - 1 BRONCE)

" 100 m braza: 1º (2004), 4º (2000)

" 200 m braza: 1º (2004)

" 4x100 m estilos: 3º (2004)

Campeonato del Mundo (8 medallas: 3 OROS - 2 PLATAS - 3 BRONCES)

" 50 m braza: 3º (2005)

" 100 m braza: 1º (2003), 2º (2005, 2007)

" 200 m braza: 1º (2003, 2007), 3rd (2001)

" 4x100 m estilos: 2º (2007), 3º (2003)

Campeonato del Mundo en piscina corta (2 medallas: 1 PLATA - 1 BRONCE)

" 100 m braza: 2º (2002)

" 200 m braza: 3º (2001)

Juegos Asiáticos (4 medallas: 4 OROS)

" 100 m braza: 1º (2002, 2006)

" 200 m braza: 1º (2002, 2006)

Rivalidad legendaria

El japonés Kosuke Kitajima mantiene una lucha titánica con el estadounidense Brendan Hansen por la supremacía en los sprints de braza, y defenderá con uñas y dientes sus títulos olímpicos en 100 y 200 metros contra el nadador de Pensilvania, que estaba en posesión de las dos plusmarcas mundiales, hasta que el japonés le arrebató la del doble hectómetro a dos meses de Pekín. La ha rebajado a 2 minutos, 7 segundos y 51 centésimas, 99 menos que Hanson.

El ascenso de Kitajima fue meteórico. Mientras conseguía quedar cuarto en los 100 m braza de los Juegos de Sydney, con 17 años, en los Juegos Asiáticos de 2002 batió el récord del estadounidense Mike Barrowman en los 200 m braza. En esa cita consiguió bajar una marca que había permanecido intocable durante 10 años, dejándola en 2'09"97.

De esta manera se convirtió en el primer asiático en conseguir un récord desde que Nobutaka Taguchi lo hiciese en los Juegos de Múnich-1972, cuando batió el de los 100 metros braza.

Kitajima confirmó su potencial un año más tarde, en el Mundial de Barcelona, cuando todavía era un estudiante universitario de 20 años. No sólo se hizo con los títulos de 100 y 200 m en su modalidad, sino que en ambas finales consiguió sendas plusmarcas.

Sin embargo, un mes antes de la cita olímpica de Atenas, el estadounidense Hansen estableció nuevas marcas en ambas disciplinas, reavivando una encendida rivalidad entre ambos.

Finales reñidas

En Atenas-2004, Kitajima ganó el primer oro olímpico en natación para Japón en 12 años, con exhibición del nipón incluida. La medalla anterior la consiguió la japonesa Kyoko Iwasaki en Barcelona-1992.

El primer roce entre Hansen y Kitajima tuvo lugar en la prueba de 100 m, donde Kitajima pasó de ser segundo a ganar por tan sólo 16 centésimas, en una victoria protestada por el equipo de Hansen, que le acusó de hacer la ilegal patada de delfín en el viraje.

En la final de 200 m, Kitajima lideró la prueba de principio a fin, mientras que Hansen se hundió en los últimos metros ante el húngaro Daniel Gyurta, que logró la plata.

"Una medalla olímpica es para siempre, pero un récord mundial puede batirse en un día", dijo Hansen en unas declaraciones que todavía le deben atormentar.

En el Mundial de 2005, Kitajima quedó segundo por detrás de Hansen en 100 m. El estadounidense no se detuvo ahí, y también se hizo con el oro en 200 m.

Dos años después, en el Campeonato del Mundo de 2007, Hansen volvió a hacerse con el título de 100 m, imponiéndose de nuevo a Kitajima.

El japonés reaccionó diciendo que esperaba ganar, pero que Hansen fue mejor de lo que esperaba. Un frío análisis que le sirvió para reflexionar y hacerse con el oro en la prueba de 200 m braza.

Tras todos estos años de rivalidad, la lucha por el oro en braza será uno de los desafíos más atractivos de los Juegos Olímpicos.

Resultados

LugarEventoTime/Score
OroMen's 200m Breaststroke
Final
2:07.64, RO
OroMen's 100m Breaststroke
Final
58.91, RO, RM
BronceMen's 4x100m Medley Relay
Final
3:31.18
1 Men's 200m Breaststroke
Semifinal
2:08.61, RO
1 Men's 200m Breaststroke
Semifinal - Heat: 1
2:08.61, RO
6 Men's 200m Breaststroke
Preliminares
2:09.89
4 Men's 200m Breaststroke
Preliminares - Heat: 7
2:09.89
2 Men's 100m Breaststroke
Semifinal
59.55
1 Men's 100m Breaststroke
Semifinal - Heat: 1
59.55
2 Men's 100m Breaststroke
Preliminares
59.52
1 Men's 100m Breaststroke
Preliminares - Heat: 8
59.52
3 Men's 4x100m Medley Relay
Preliminares
3:32.81
2 Men's 4x100m Medley Relay
Preliminares - Heat: 1
3:32.81

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