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Yao Ming

Ming Yao

Apellido

Yao

Nombre

Ming

País representado

China

Nacido el

12-09-1980

Lugar de nacimiento

Shanghai

Altura

226 cm

Peso

123.0 kg

Puesto

Pívot

Clubes

Shangai Sharks (1997-2002), Houston Rockets (EEUU/desde 2002)

Campeonato de Asia (4 medallas: 4 OROS)

  • 1º (1999, 2001, 2003, 2005)

NBA

  • 4 veces seleccionado para el All Star (2003, 2004, 2005, 2006)

Un gran campeón

Desde su llegada a la NBA en 2002, el chino Yao Ming se ha impuesto como un pívot de clase internacional, y no solamente por su impresionante altura (2,26 m).

Mejor anotador en el Mundial de 2006 en Japón, con 25,3 puntos de media, la incontestable estrella de los Houston Rockets es un jugador polivalente, con habilidad tanto para labores de ataque, como para labores defensivas.

Como local en los Juegos de Pekín, el equipo de China espera poder apoyarse en el peso de Ming (123 kg) para borrar el mal papel realizado en Atenas-2004, donde se tuvieron que conformar con una octava plaza.

Apodado curiosamente como el 'Pequeño Gigante', Yao Ming nació en Shanghai en 1980. De niño era un apasionado de la Historia y la Geografía, y soñaba con ser explorador. Finalmente, Ming sintió la llamada de los genes, y no tuvo más opciones. "Al principio, mis padres esperaban que fuese a la universidad, que encontrase un empleo y jugase al baloncesto a nivel amateur. Más tarde, debido a mis genes, pareció evidente que este deporte me convenía perfectamente", explica el jugador.

Formado por sus padres, dos ex internacionales, comenzó su aprendizaje a los 9 años. A los catorce se incorporó al equipo local júnior de los Shanghai Sharks. Finalmente, en 1998 llegó a la selección china, antes de que su destino cambiase de manera inesperada.

Tras ser estudiado por los ojeadores estadounidenses, fue seleccionado en la primera ronda del draft de la NBA por los Rockets, en medio de unas duras negociaciones con las autoridades chinas. Antes que él, ningún otro jugador formado fuera de Estados Unidos había tenido tal honor.

Modelo

Considerado en sus comienzos como una rareza, el joven chino empezó a brillar ante el desafío. En su primera temporada estuvo entre los 20 mejores jugadores de la NBA en tres categorías (tiros, rebotes, contras), lo que le sirvió para estar presente en el All Star de 2003.

Yao Ming (L) of the Houston Rockets keeps his eye on the ball under the basket during the first quarter at the Compaq Center in Houston, Texas, 03 December 2002. AFP PHOTO/James NIELSEN

Hábil a pesar de su talla, sólo se le reprocha su falta de agresividad y una debilidad crónica en defensa. Pero sus estadísticas, que mejoran año tras año, prueban lo contrario. Con el paso de los partidos, el humilde y discreto Yao Ming parece que quiere hacer sombra a su álter ego de Miami Heat, Shaquille O'Neal. En el Mundial-2006 volvió a brillar, pero fue incapaz de evitar que su equipo se quedara en una discreta 12ª plaza.

Considerado como el deportista chino mejor pagado, Yao Ming también es deseado en las pasarelas. Este amante de los videojuegos multiplica sus contratos de patrocinio con las grandes marcas. Sólo un borrón en su historial, una fractura de su tibia derecha en diciembre de 2006, le impidió participar por quinta ocasión consecutiva en el All Star.

En 2008, Yao Ming tiene una cita con 1.300 millones de chinos, pero el 'Pequeño Gigante' es duda debido a una fractura por fatiga en su pie izquierdo a finales de febrero.

Copyright 2008 Agence France-Presse.