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Bernard Lagat

Bernard Lagat

Apellido

Lagat

Nombre

Bernard

País representado

Estados Unidos

Nacido el

12-12-1974

Lugar de nacimiento

Kapsabet (Kenia)

Altura

175 cm

Peso

61.0 kg

Disciplina

medio fondo

Juegos Olímpicos (2 medallas: 1 PLATA - 1 BRONCE)

  • 1.500 m : 2º (2004), 3º (2000)

Campeonato del Mundo (3 medallas: 2 OROS - 1 PLATA)

  • 1.500 m : 1º (2007), 2º (2001)
  • 5.500 m : 1º (2007)

Campeonato del Mundo en sala (2 medallas: 1 ORO - 1 PLATA)

  • 1.500 m : 2º (2003)
  • 3.000 m : 1º (2004)

La última marcha

Después de ser tercero en los Juegos de Sydney-2000 y segundo en los de Atenas-2004 en los 1.500 metros, el keniano nacionalizado estadounidense Bernard Lagat espera llevarse la medalla de oro en Pekín, avalado además por su doblete -el primero de la historia- en el Mundial de Osaka-2007.

La trayectoria de Lagat, en todo caso, no es muy habitual. Pocos meses antes de la cita olímpica de Sydney obtuvo un diploma de gestión por la Universidad de Washington, a la que se había trasladado a los 21 años para hacer compatible su vida de atleta con los estudios. Su habilidad en las carreras a pie proviene de los tres kilómetros que recorría cada día entre la granja familiar y la escuela en el Gran Valle del Rift.

En Australia, a los 25 años, ganó la medalla de bronce, por detrás de su compatriota Noah Ngeny y del marroquí Hicham El Guerruj. En el Mundial de Edmonton de la temporada siguiente ya sería subcampeón, de nuevo por detrás del intratable El Guerruj. Su marca de 3 minutos, 26 segundos y 34 centésimas de aquella temporada le situó como el segundo hombre más rápido de todos los tiempos, después del marroquí.

En el Mundial en sala de 2003 volvió a ocupar el segundo puesto, y en el siguiente Mundial al aire libre, en París-2003, sobrevino la polémica. La delegación keniana anunció la retirada de Lagat por una gripe intestinal, pero, tres días después, un diario de este país reveló que el atleta había dado positivo por EPO en un control en la localidad alemana de Tuebingen. La IAFF levantó la suspensión al cabo de un mes por problemas de procedimiento en la segunda muestra.

Delfín afortunado

Para escapar del escándalo, Lagat regresó a Estados Unidos con el objeetivo de hacer un alto y recuperarse emocionalmente. Consciente también de su suerte, se instaló en Tucson, Arizona, donde el mismo año 2003 creó una fundación para ayudar a escolarizar a jóvenes kenianos.

A finales de temporada volvió a la competición, disputando el cross de Nairobi, y sólo un mes más tarde consiguió su primer título mundial en los Campeonatos en sala de Budapest-2004, en los 3.000 metros.

En los Juegos de Atenas, a 60 metros de la llegada, hubo un momento en que Lagat se creyó campeón porque aventajaba a El Guerruj, pero el marroquí hizo un último esfuerzo y se llevó finalmente el oro olímpico.

Como consecuencia de su vida en Estados Unidos, el keniano acabó por adoptar la nacionalidad estadounidense, por lo que tuvo que hacer un paréntesis en el Mundial de Helsinki-2005. Su vuelta, con los nuevos colores, fue espectacular en el Mundial japonés. El Guerruj, de su misma edad, ya se ha retirado y él dispone de toda la pista por delante.

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