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Power Rankings: Lakers y Nuggets ascienden en el salvaje oeste

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Atención al Coach: La versatilidad es la clave de la nueva generación de pívot (3:33)

Con ejemplos como Joel Embiid y Giannis Antetokounmpo, el Coach Morales nos explica los distintos movimientos que aplican los evolucinados jugadores con posición de centro en la duela. (3:33)

Gracias a su victoria sobre los Golden State Warriors, los Detroit Pistons han ganado cinco juegos consecutivos y son el equipo más encendido del Este fuera de los Toronto Raptors.

Mientras tanto, en el Oeste, las cosas se están complicando aún más con LA Clippers y Denver Nuggets en la clasificación, los campeones defensores en el cuarto y 14 equipos separados por solo cinco juegos (lo siento, Phoenix).

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) hará el ranking de los 30 equipos de la NBA de arriba a abajo.

1. Toronto Raptors
Record: 20-4

La cautivante victoria en tiempo extra de los Raptors sobre los Warriors en la jornada del miércoles encabezó otra semana invicta para Toronto, dueños de la cadena de triunfos más larga en la NBA, con ocho encuentros. Kyle Lowry se ausentó de la victoria del sábado en Cleveland debido a una lesión en su espalda, con Fred VanVleet, su reemplazo en el quinteto titular y Delon Wright demostrando la fuerte profundidad que ostentan los Raptors. La segunda mejor ofensiva de la NBA constituye una interesante unión de tácticas. Los Raptors son el cuarto equipo con mayor uso de jugadas en aislamiento (Leonard se ubica en el sexto lugar en aislamientos por cada 100 posesiones), aunque está en el octavo lugar en intentos de tiros de campo más allá de la línea de 3 puntos. -- Arnovitz


2. Milwaukee Bucks
Record: 15-7

Milwaukee, si bien es probable que se encuentre contento con su puesto en la pizarra, sufrió un par de derrotas frustrantes durante la semana anterior. Cinco días después de su revés por margen de tres puntos en Charlotte, los Bucks evaporaron una ventaja de 14 tantos en el cuarto periodo en Nueva York durante la noche del sábado, para terminar cayendo por dos puntos en tiempo extra. -- Herring


3. Golden State Warriors
Record: 15-9

Stephen Curry está de vuelta, justo cuando los Warriors buscan liberarse de los problemas de lesiones que han padecido a principios de temporada. El delantero Alfonzo McKinnie (pie) podría volver a la acción esta semana luego de haber participado en prácticas sin problema alguno el domingo, según indicó una fuente; mientras que el pívot DeMarcus Cousins (talón de Aquiles) podría iniciar prácticas completas esta semana. Sin embargo, está previsto que Draymond Green, quien continúa lidiando con una lesión en un dedo del pie, esté ausente durante los tres partidos finales de la actual gira de Golden State. -- Spears


4. LA Clippers
Record: 15-7

La cadena de cuatro victorias consecutivas de los Clippers fue cortada en el minuto final del partido disputado en la noche del domingo en Dallas, aunque permanecen empatados en la cima de la Conferencia del Oeste con Denver. El quinteto abridor que incluye al novato Shai Gilgeous-Alexander y un Avery Bradley sano en la pista trasera, con Tobias Harris, Danilo Gallinari y Marcin Gotat, ha sumado un sustancioso promedio de plus-30.1 puntos por cada 100 posesiones. Entre los 69 jugadores que acumularon más de 100 intentos desde la larga distancia esta temporada, Gallinari se ubica en el segundo lugar en precisión con el 46.8 por ciento, solo por debajo de Stephen Curry. -- Arnovitz


5. Oklahoma City Thunder
Record: 14-7

El Thunder hizo exactamente lo que se suponía debían hacer en una semana ligera en su calendario, imponiéndose en ambos compromisos contra los modestos Cavaliers y Hawks por la cifra combinada de 32 puntos. Ahora, han ganado 14 de 17 partidos y así, a la callada, se acercan poco a poco a la cima de la Conferencia del Oeste. Paul George ha sido notable, con promedios de 25.2 puntos por partido, 9.0 rebotes por encuentro, 4.6 asistencias por partido y 3.0 combinado entre bloqueos y robos durante sus últimos 10 encuentros, para así mantener competitivo al Thunder, incluso durante los momentos en los cuales Russell Westbrook ha debido ir al banco. -- Snellings


6. Denver Nuggets
Record: 15-7

Los Nuggets han llevado su racha de triunfos a cinco partidos consecutivos. Su carrera ha llegado a un punto culminante con trio de triunfos espectaculares en su visita al Thunder, en casa apaleando a los Lakers y en Portland sobre los Trail Blazers. Paul Millsap fue el líder de la artillería esta semana, llenando su hoja estadística con esfuerzos consecutivos con 20-10 para recordarles a todos que los Nuggets cuentan con dos gigantes estrellas y no sólo con Nikola Jokic. -- Snellings


7. Philadelphia 76ers
Record: 17-8

Los Sixers lograron poner el toque definitivo para asegurar una invicta estancia en casa de tres partidos y ahora se dirigen a Toronto para chocar en la noche del miércoles con los Raptors, líderes de la liga. Si bien se comenta mucho con respecto a su falta de rango, los Sixers se ubican en el sexto lugar en la categoría de porcentaje de enceste real, el 13 en porcentaje de intentos de tiro de campo desde la larga distancia y un respetable puesto 15 en precisión en triples. Desde su llegada a Filadelfia, Jimmy Butler tiene porcentaje de enceste aproximado del 45% desde más allá de la línea de 3 puntos con un promedio cercano al trio de intentos por encuentro. -- Arnovitz


8. Detroit Pistons
Record: 13-7

Detroit, ganadores de siete de sus últimos ocho encuentros (incluyendo una victoria sobre Golden State en medio del regreso de Stephen Curry en la alineación) ha estado realmente notable en tiempos recientes. Muchísimas cosas han salido bien para los Pistons en 2018-19, con Blake Griffin y Reggie Jackson jugando en todos los partidos hasta ahora disputados en la campaña. Quizás el acontecimiento más importante: Stephen Johnson promedia 15 puntos y 5 rebotes con porcentaje de enceste superior al 50 por ciento en sus últimos cuatro compromisos. -- Herring


9. Los Angeles Lakers
Record: 14-9

Un equipo que no podía marcar a nadie tras el drible durante las primeras semanas de la temporada ahora se ubica como el séptimo mejor en eficiencia defensiva... y no todo es responsabilidad de Tyson Chandler. Si bien ha sido el mejor defensor individual de los Lakers desde su contratación con Los Ángeles, el equipo ostenta un hermético promedio de 103.6 puntos por cada 100 posesiones cuando Chandler está fuera de acción, lo cual los colocaría en el tercer lugar de la categoría en la NBA. -- Arnovitz


10. Boston Celtics
Record: 13-10

Los Celtics se han impuesto en tres partidos consecutivos y en cuatro de cinco, con un margen de anotación promedio de plus-13.6 puntos en esos cinco encuentros para así aparentar haber salido de los problemas que han arrastrado desde principios de campaña. Es alentador que la ofensiva sea el factor que ha desencadenado este renacimiento, con promedios de 117.4 puntos por partido, con 48.8 por ciento de enceste desde la cancha en dicho periodo. Gordon Hayward jugó ambas mitades de los encuentros disputados en fechas consecutivas y, durante la segunda mitad, logró el que hasta ahora ha sido su mejor partido de la temporada, con 30 puntos en igual cantidad de minutos como suplente. -- Snellings


11. Memphis Grizzlies
Record: 13-9

Jaren Jackson Jr. se unió a un exclusivo club de adolescentes con actuaciones de 36 puntos en la NBA. Los otros miembros: Carmelo Anthony, Kevin Durant, LeBron James y Cliff Robinson. Nada mal para el novato de los Grizzlies, quien actualmente causa mayor impacto a la defensiva: Jackson sigue en el séptimo lugar de la categoría en la NBA con 2.05 bloqueos por encuentro. -- MacMahon


12. Portland Trail Blazers
Record: 13-10

Los Blazers han perdido en cinco de sus últimos seis compromisos y en dos consecutivos. Entonces, ¿cuál es el problema? Portland ha estado horrible a la defensiva, permitiendo 123.2 puntos por partido en esas cinco derrotas. Además, los Blazers han caído en siete de sus 10 partidos más recientes tras haber comenzado la temporada con récord 10-3. -- Spears


13. Houston Rockets
Record: 11-11

Los Rockets creen firmemente que siguen ocupando un puesto entre los mejores de la NBA cuando están plenamente sanos, con una confianza apoyada por su récord 10-4 cuando James Harden y Chris Paul están presentes en la cancha simultáneamente. Ayuda también contar con un Eric Gordon efectivo, elemento que ha estado ausente en la mayor parte de la temporada en la ofensiva de Houston. Su porcentaje de tiros de campo (36.7) es el punto más bajo de su carrera, pero Gordon ha superado su mala racha durante sus cinco compromisos más recientes, con promedio de 24.4 puntos con porcentaje de enceste real de 65.3 por ciento. -- MacMahon


14.Indiana Pacers
Record: 13-10

Indiana tiene récord de 3-4 sin la presencia de Victor Oladipo, quien permanece fuera de acción indefinidamente tras haber sufrido un desgarre en una de sus rodillas. Sin embargo, hay indicios de que los Pacers debería tener mejor récord durante su ausencia. Han sumado un rating neto de plus-4.2 desde el 18 de noviembre, ubicándose en el puesto 15 en ofensiva y un impresionante quinto lugar en defensiva. Lo que realmente podrían utilizar es una actuación más consistente por parte de Tyreke Evans, quien ha estado sumamente errático desde la partida forzada de Oladipo. -- Herring


15. Dallas Mavericks
Record: 11-10

Los Mavericks se han ganado el derecho a ser tomados nuevamente en serio, con ocho victorias en 10 compromisos. Han contado con algo de buena suerte en dicho periodo, superando al Thunder, que no tenía presente a Russell Westbrook, los Warriors sin Stephen Curry o Draymond Green, los Celtics sin Gordon Hayward y los Rockets sin Chris Paul. Aunque éstos vencieron a los Clippers, líderes en el Oeste, a pesar de no tener al novato estrella Luka Doncic. Los Mavericks se han transformado en un equipo con defensiva dominante, ubicándose en el tercer puesto de la NBA con 101.8 puntos por cada 100 posesiones permitidos en ese periodo de 10 cotejos. -- MacMahon


16. Charlotte Hornets
Record: 11-12

Siendo algo prácticamente inevitable tras haber disfrutado de un impulso tan grande en la anotación, Kemba Walker ha tenido ciertas dificultades a la ofensiva, tras haber sumado 60 y 43 tantos en encuentros consecutivos el 17 y 19 de noviembre, respectivamente. Desde entonces, el All-Star ostenta promedio de 19.7 puntos en los siete encuentros posteriores. Igualmente, Charlotte ha perdido cuatro de los últimos siete partidos desde la explosión anotadora de Walker. -- Spears


17. New Orleans Pelicans
Record: 12-12

Julius Randle está sumando la clase de números (17.0 puntos, 9.0 rebotes, 2.6 asistencias por partido) que meterán su nombre dentro del debate por el premio al Sexto Hombre del Año. Sin embargo, la segunda unidad de los Pelicans sigue representando un problema significativo, tal como lo evidencia el hecho que Nueva Orleans ha sido superado por 2.0 puntos por cada 100 posesiones con Randle en la cancha. Definitivamente, tampoco ha ayudado que la profundidad limitada que tienen los Pelicans se ha visto aún más reducida por las lesiones, particularmente en el caso del base titular Elfrid Payton, quien apenas ha podido jugar seis partidos. -- MacMahon


18. Minnesota Timberwolves
Record: 11-12

Incluso tras la derrota del sábado, cuando no pudieron detener a Gordon Hayward de los Celtics, los Timberwolves han encontrado el ritmo desde que despacharon a Jimmy Butler. El club, con récord 7-3 desde que el pacto se hiciera oficial, está ubicado en el número 2 de la NBA en lo que a defensiva se refiere desde el 14 de noviembre, la noche en la cual Robert Covington y Dario Saric vistieron el uniforme de Minnesota por primera vez. Nada mal, considerando que los Wolves estuvieron empatados en el sótano de la categoría de eficiencia defensiva antes de la operación. -- Herring


19. Sacramento Kings
Record: 11-11

El alero novato de los Kings Marvin Bagley III no pudo participar en el primer encuentro de su carrera cuando estuvo en el banco en el triunfo contra Indiana del pasado sábado tras sufrir espasmos en su espalda (se espera que la lesión sufrida por el seleccionado número 2 del draft 2018 de la NBA no revista mayor seriedad). Bagley promedió 13 puntos y 6.8 rebotes como suplente en los primeros 1 encuentros. El próximo partido de los Kings será el martes en Phoenix, terruño de Bagley, contra Deandre Ayton, número 1 del draft. -- Spears


20. San Antonio Spurs
Record: 11-12

Los Spurs se encontraron en el punto más bajo de la era de Gregg Popovich como entrenador antes de la victoria del domingo sobre Portland. San Antonio había sufrido derrotas por márgenes superiores a 30 puntos en partidos consecutivos bajo la tutela de Pop por primera ocasión y habían caído al puesto 14 en la tabla de posiciones de la Conferencia del Oeste. Los Spurs tienen problemas drásticos a la defensiva. No obstante, DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge sumaron 65 puntos contra los Trail Blazers en la noche del domingo para así detener el sangramiento. -- MacMahon


21. Orlando Magic
Record: 11-12

El Magic tuvo dos duras derrotas esta semana ante Warriors y Blazers antes de recuperarse con una victoria de dos dígitos sobre los Suns en el quinto juego de su gira de seis juegos. Tienen 2-3 en ese viaje y lo terminan en el Miami Heat el martes antes de terminar su semana con dos difíciles competiciones en casa contra Nuggets y Pacers. El Magic aún están a medio juego de ser los primeros en la división Sudeste, y después del juego de los Pacers tienen siete partidos consecutivos contra equipos que actualmente tienen un récord combinado de 53-103. -- Snellings


22. Utah Jazz
Record: 11-13

El cambio por Kyle Korver abordó la necesidad desesperada de Utah de tiro en el perímetro, pero el Jazz debe resolver sus problemas de cuando Rudy Gobert descansa para tener la esperanza de cumplir con las expectativas de pretemporada. El Jazz tiene una calificación neta de más-3.2 puntos por cada 100 posesiones con Gobert en el piso; es de menos-14.6 cuando se sienta. Tan valioso como es Gobert, no debería haber una caída tan pronunciada cuando Derrick Favors juega en el centro contra las segundas unidades. -- MacMahon


23. Washington Wizards
Record: 9-14

No fue hace tanto tiempo que los Lakers eliminaron al centro Thomas Bryant para liberar más espacio en el tope salarial. Ahora, los Wizards necesitan al jugador de 6'10" y 248 libras para jugar en el centro con Dwight Howard fuera por dos o tres meses después de la cirugía de espalda para ayudar a su lesión glútea. Tal tarea probablemente será difícil para el jugador de segundo año que solo ha anotado más de 10 puntos una vez en su joven carrera en la NBA. Howard estaba promediando 12.8 puntos y 9.2 rebotes para los Wizards. Washington también tiene centros veteranos como Ian Mahinmi y Jason Smith en el roster. -- Spears


24. Miami Heat
Record: 9-13

La temporada olvidable de Miami continúa, y esta semana de 2-2 no fue un gran despertar, aunque concluyó en mejor forma de lo que comenzó. El Heat perdió ante los Raptors (no hay vergüenza), pero luego dejó caer su segundo juego de la temporada ante los Hawks en ciernes, en su cancha local, nada menos. El fin de semana fue más productivo: una victoria arrolladora sobre Nueva Orleans en una noche que Anthony Davis jugó hermosamente, y una última victoria sobre el Jazz en la que el Heat mostró una visión de la dura defensa que los impulsó a través de las últimas temporadas. -- Arnovitz


25. New York Knicks
Record: 8-16

Los Knicks tuvieron un calendario muy difícil esta semana, perdiendo partidos consecutivos en la carretera ante Pistons y 76ers antes de volver a derrotar a los Bucks en tiempo extra en el Madison Square Garden. En total, los Knicks han ganado cuatro de sus últimos seis juegos, todos han sido contra oponentes de calidad, y deben ser muy animados por el novato de lotería Kevin Knox explotando por 26 puntos para ayudarlos a superar a Milwaukee el sábado. -- Snellings


26. Brooklyn Nets
Record: 8-16

Los Nets están en caída libre ahora mismo, habiendo perdido seis juegos consecutivos y 10 de sus últimos 12. Están luchando en ambos lados de la duela en este momento: durante la racha de derrotas, Brooklyn está promediando 107.3 puntos por juego (por debajo de 109.0 en general) mientras permite 115.3 (por encima de 111.5) durante la racha perdedora. -- Snellings


27. Atlanta Hawks
Record: 5-18

Los Hawks han vuelto a su dieta de una victoria por semana con una bonita victoria en el camino en Miami. La zona de defensa inicial ahora cuenta con dos novatos, con Kevin Huerter asumiendo su lugar como el escolta de Atlanta en las introducciones de jugadores junto a Trae Young, drenando 7 de 13 intentos desde más allá del arco en los tres juegos de los Hawks la semana pasada. La nueva unidad titular que presenta ese tándem junto con Taurean Prince, John Collins y Dewayne Dedmon ha sumado una calificación neta positiva de más-1.7 en sus 58 minutos en la duela. -- Arnovitz


28. Chicago Bulls
Record: 5-19

Chicago tiene de vuelta al alero Lauri Markkanen recuperado de una lesión antes de lo esperado el sábado, cuando tuvo 10 puntos desde el banco en su debut de temporada contra los Rockets. Ahora será interesante ver cómo su retorno afecta a los intentos de tiro de sus compañeros de equipo Jabari Parker (20.7 puntos y 48.7 por ciento de sus últimos siete partidos) y Wendell Carter Jr. (28 puntos el viernes ante Detroit). -- Herring


29. Cleveland Cavaliers
Record: 4-18

Los equipos jóvenes casi siempre tendrán sus altibajos. Después de una semana de actuaciones relativamente alentadoras, los Cavaliers lucharon mucho esta semana, especialmente en el lado ofensivo. Perdieron los cuatro partidos la semana pasada (ante Minnesota, Oklahoma City, Boston y Toronto) y no lograron rebasar el centenar de puntos en ninguno. -- Herring


30. Phoenix Suns
Record: 4-19

El escolta Devin Booker, propenso a lesiones, sufrió una lesión en el tendón de la corva en el segundo cuarto de una derrota ante los Lakers el domingo, incluso LeBron James mostró preocupación al ir a verlo. Potencialmente, perder el tiempo de su máximo anotador y tirador es otro golpe duro para los Suns, que tienen siete victorias menos que cualquier otro equipo del Oeste. -- Spears