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¿El éxito de los Nets descarta la necesidad de un sorteo en la NBA?

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Infartante triunfo de los 76ers (2:54)

Después de estar con déficit durante gran parte del duelo, Philadelphia concretó la victoria a domicilio por 112-108 y se coloca a un triunfo de clasificarse a las semifinales de la Conferencia del Este (3-1). (2:54)

Cuando los Brooklyn Nets despidieron al entrenador Lionel Hollins y reasignaron al gerente general Billy King en enero de 2016, con el equipo en camino hacia un final con marca de 21-61, escribí que la estrategia fallida para ganar ahora de los Nets podría convertir a la organización en "un halcón en los años que vendrán”.

Era fácil ver por qué era tan pesimista. Debido a un cambio en 2013 con los Boston Celtics, Brooklyn estaba a punto de enviar múltiples selecciones de lotería a Boston sin obtener ninguna de las recompensas por todos las derrotas de los Nets estaban a punto de tener. Eso es exactamente lo que pasó. La selección de Brooklyn se ubicó en el tercer lugar en 2016, en el número uno general en 2017 y el número ocho en 2018. Todo lo que los Nets tuvieron para mostrar fue la selección número 27 en 2017, cambiada con los Celtics.

Sin embargo, más de tres años después, Brooklyn no es la franquicia desesperada que imaginé en ese entonces. Cabe destacar que los Nets han regresado a los playoffs. Y mientras que la postemporada podría llegar a un final relativamente rápido este martes, si Brooklyn pierde el Juego 5 de su serie de primera ronda con los Philadelphia 76ers, los Nets están listos para continuar mejorando con una de las rotaciones más jóvenes de la liga. También podrían crear un espacio máximo de tope salarial este verano para agregar una estrella veterana a la mezcla.

De repente, el futuro de Brooklyn parece más brillante que sombrío. ¿El hecho de lograr ese cambio sin el beneficio de la lotería nos hace repensar la necesidad de dar automáticamente las mejores selecciones de draft a los peores equipos?

Los Nets tuvieron que ser creativos para agregar talento

Lo que el gerente general Sean Marks, el entrenador Kenny Atkinson y la organización de Brooklyn han logrado en los últimos tres años parece aún más notable en el contexto de los premios de lotería que los Nets no tuvieron.

Incluso si contamos la selección que obtuvieron de Boston a través del cambio de picks de 2017, Brooklyn entregó más selecciones valiosas, de acuerdo con mi proyecto de tabla de valores que todos menos siete equipos en ese lapso, y más del doble de valor como las selecciones que hicieron los Nets en los últimos tres años (un valor de 4,090 puntos).

Afortunadamente, Brooklyn aún tenía algunos activos cuando Marks fue contratado como gerente general en febrero de 2016. Fue capaz de obtener valor para los jugadores de calidad en su mejor momento que tenían los Nets, al tiempo que aprovechaba su recurso más abundante: el espacio salarial.

Antes del draft de 2016, Marks acordó enviar al veterano alero Thaddeus Young a los Indiana Pacers por el pick número 20 que fue utilizado en Caris LeVert. Brooklyn atrapó otra selección de primera ronda en 2017, finalmente la número 22 (utilizada en Jarrett Allen), en la fecha límite de cambios de ese año enviando al alero Bojan Bogdanovic a los Washington Wizards y recuperando el contrato oneroso del alero Andrew Nicholson (Nicholson, cambiado a los Portland Trail Blazers por Allen Crabbe en un raro paso en falso de Marks, quien fue suspendido posteriormente y jugó las últimas dos temporadas en China).

Los Nets agregaron una tercera selección de primera ronda en el verano del 2017, obteniendo una primera y una segunda en 2018 de los Toronto Raptors para tragarse el contrato del delantero DeMarre Carroll y ayudar a Toronto a crear flexibilidad en la nómina. Como novato, el segundo clasificado, Rodions Kurucs, ha comenzado y ha contribuido más que el seleccionado de primera ronda Dzanan Musa. Y Carroll ha sido una sólida y veterana presencia desde la banca.

Sin embargo, el movimiento más importante de Brooklyn, en realidad, requiere renunciar a otra selección de primera ronda, la del cambio de Boston, el número 27 en 2017, así como el centro titular veterano Brook Lopez y asumir los tres años restantes y los $ 48 millones en el contrato del centro Timofey Mozgov de Los Angeles Lakers (después, los Nets pudieron salir del contrato de Mozgov un año antes mediante un cambio astuto por el contrato de vencimiento más caro de Dwight Howard, quien aceptó una compra).

A cambio, Brooklyn obtuvo el mejor prospecto posible a través del canje: el guardia D'Angelo Russell, la segunda selección global en 2015 que se quedaría sin lugar cuando los Lakers reclutaran a Lonzo Ball días después. Los Nets apostaron a que Russell, de solo 21 años en el momento del canje, aún podría convertirse en el base estrella que los buscadores anclaron cuando salió de Ohio State.

Eso es precisamente lo que sucedió esta temporada y Russell se convirtió en el primer All-Star de Brooklyn desde Joe Johnson en 2014. Está flanqueado en la alineación inicial de esta serie por otras dos selecciones de los Nets adquiridas por Marks a través de cambios (Allen y Kurucs o LeVert, quien se mudó de nuevo en la alineación titular para el Juego 4).

¿Es replicable el éxito de Brooklyn?

Vale la pena detenerse aquí para observar que los Nets tuvieron que coger casi todas las selecciones y operaciones de draft que hicieron para lograr una reconstrucción tan rápida. También requería un fuerte desarrollo del jugador. El personal técnico de Atkinson ayudó a convertir a los guardias Spencer Dinwiddie y Joe Harris, ambos eximidos por sus equipos anteriores, en contribuyentes claves que han registrado un total de 58 minutos por juego en esta serie después de firmar contratos lucrativos a largo plazo.

En un mundo donde cada equipo con cualquier lotería intentara seguir el plan de Brooklyn, duplicar ese éxito podría ser difícil, si no imposible. Un mundo así probablemente también crearía más competencia por el tipo de acuerdos relacionados con el dinero que eran cruciales para los Nets, ya que otros equipos tendrían una motivación adicional para complementar sus selecciones de drafts más pobres.

También es importante tener en cuenta que Brooklyn no sirve exactamente como un antídoto para el tipo de reconstrucción agresiva que Filadelfia sufrió con el ex gerente general Sam Hinkie. Después de todo, incluso sin ningún incentivo en absoluto para perder juegos después de deshacerse de sus selecciones, los Nets todavía tuvieron una combinación de 69-177 entre 2015-16 y 2017-18. Solo los Phoenix Suns ganaron menos juegos en ese lapso, y Brooklyn los superó con una sola victoria. Entonces, si estás buscando una historia de un equipo que esté reconstruyendo sin tocar fondo, los Nets seguramente no lo son.

Desde la perspectiva de la NBA, vale la pena considerar la parte financiera de la ecuación, y no es alentadora. Brooklyn ocupó el último lugar en la liga con una asistencia promedio de 14,941 en esta temporada, un poco menos de fanáticos que los promedios de los Nets en 2015-16, cuando perdieron 61 juegos. La asistencia generalmente baja debido a la importancia de los dueños de los boletos de temporada, pero los fanáticos de Brooklyn tardaron hasta mediados de marzo en subirse al carro. Los Nets luego anunciaron que se vendieron sus últimos cinco juegos de temporada regular y los dos hasta ahora en los playoffs.

Por último, Brooklyn sigue teniendo relativamente pocas estrellas de poder necesarias para competir de verdad en la NBA. Russell, el mejor jugador de los Nets, fue seleccionado para el Juego de las Estrellas solo como reemplazo del lesionado Victor Oladipo y no habría estado en la discusión si jugara en una Conferencia del Oeste más cargada. Como producto de su tiempo en la lotería, los Sixers tienen a dos jugadores (Joel Embiid y Ben Simmons) en el ranking más alto entre los 25 primeros debajo de 25 que Russell (empatado en el lugar 13 en esa lista). También por delante de Russell: uno de los jugadores que finalmente agregaron los Celtics a través de una selección adquirida de Brooklyn, Jayson Tatum.

Según las advertencias, los Nets aún representan una excepción que no debería ser posible si las altas selecciones de draft son realmente necesarias para que los equipos perdedores puedan reconstruirse. Y eso me ha hecho reconsiderar mi posición en la lotería. Ya sea directamente o por medio de la lotería, otorgar las mejores selecciones a los equipos malos crea todo tipo de problemas para la NBA, específicamente los equipos que forman parte de una temporada o, en el caso de los 76ers, múltiples temporadas para recolectar jóvenes talentos prometedores a través del draft. Nadie quiere eso, pero los defensores del status quo (un grupo del que formo parte vocalmente) han señalado que es necesario dar a los fanáticos de estos equipos perdedores una razón para esperar el futuro y la oportunidad de competir.

Admito que ya no estoy seguro de que eso sea realmente cierto. Quizás una versión de "la rueda" propuesta por el asistente del gerente general de los Celtics, Mike Zarren, para asignar selecciones usando una rotación fija a lo largo del tiempo, podría tener sentido para la NBA. En una liga en la que a un puñado de equipos les ha resultado difícil escapar de la lotería, incluso con inyecciones repetidas de prospectos talentosos, tal vez animar a los equipos a seguir el liderazgo de Brooklyn es una mejor idea.