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¿Por qué el Team USA no tiene margen de error en la Copa Mundial?

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Alrededor de la NBA: Estados Unidos se blinda para China 2019 (1:09)

El Team USA venció a Canadá por 84-68 en un juego preparatorio para China 2019. Gregg Popovich anunció la plantilla para el Mundial. Brooklyn Nets acordó la extensión de contrato de Caris LeVert por tres años y $52.5 millones. (1:09)

Tengamos una conversación real sobre Team USA.

Han jugado cinco juegos de exhibición antes de la Copa Mundial FIBA 2019, y hay algunas luces de advertencia que se encienden. Tienen poca potencia estelar y experiencia internacional. Sus grandes hombres pueden ser sospechosos, sus tiradores son inconsistentes y su falta de química se muestra todo el tiempo, especialmente durante los atracones de pérdidas de balón salvajes.

Esto no es exactamente lo mismo, pero recuerda la carrera hacia los Juegos Olímpicos de 2004 cuando los estadounidenses filtraron petróleo en un viaje de exhibición por Europa en el camino a los Juegos de Atenas. Hubo más de unos pocos rumores que condujeron a esas derrotas y ese final con medalla de bronce.

Incluso la victoria 84-68 del lunes por la mañana sobre Canadá en Sydney no fue una actuación impresionante. Su intensidad defensiva mejoró debido a su derrota durante el fin de semana ante Australia, pero no hicieron un triple en la segunda mitad, solo acertaron dos de 14 en el juego, y tuvieron más pérdidas de balón que asistencias, entre otras cuestiones.

En este punto, probablemente hay un puñado de países que creen que pueden quitarle la Copa del Mundo a EE. UU., los dos veces campeones defensores, cuando comience el torneo este fin de semana en Shanghai. A principios de este mes, el entrenador del equipo de Serbia, Sasha Djordjevic, dijo: "Dejemos que [el equipo de EE. UU.] juegue su baloncesto y nosotros jugaremos el nuestro y, si nos encontramos, que Dios los ayude".

Los australianos ya han vencido a los EE. UU. Los españoles y los franceses probablemente también albergan creencias en silencio. Los griegos tendrán el mejor jugador del torneo en el MVP de la NBA 2018-19 Giannis Antetokounmpo. Y en un juego de 40 minutos todo es posible.

"Hemos aprendido", dijo el base del equipo de EE. UU. Donovan Mitchell, "que esto será una pelea de perros".

Aquí el por qué Mitchell y el resto del equipo de EE. UU. Carecen de un margen real de error, ya que este grupo no anunciado se prepara para su primer domingo en Shanghai:


Team USA carece de una opción de rescate probada

En los últimos 12 años más o menos, cada vez que los estadounidenses tuvieron problemas en un evento de la FIBA, tuvieron una estrella candente (o tres) para rescatarlos. Kobe Bryant jugó este papel, Carmelo Anthony también lo hizo. Kevin Durant, Kyrie Irving, LeBron James, etc.

Este equipo no tiene eso, al menos un tipo que lo haya probado, en el que apoyarse cuando:

-Tienen una mala noche de disparos.

-Uno de sus grandes bateadores está en problemas de faltas (esto sucedió con Mitchell en la derrota ante los australianos).

-Tienen un mal cuarto defensivo.

-El otro equipo se calienta inusualmente en aciertos. Esta realidad requiere un sentido de urgencia al que el equipo nacional no está acostumbrado. Esta es una fórmula de cómo las medallas de oro se escapan.


Este grupo es bueno, he aquí por qué no son geniales

Bien, ahora que lo hemos dicho, no significa fatalidad. Estos juegos FIBA a menudo se parecen a los juegos de torneos NCAA, donde el juego de bases es vital. Estados Unidos tiene los mejores bases en el torneo: Kemba Walker y Mitchell superarán fácilmente a sus oponentes a veces, Marcus Smart, cuando se ponga en forma después de una lesión, se pondrá en la cabeza de los otros equipos y Joe Harris podría ser el mejor tirador de 3 puntos en el evento.

Pero al igual que en March Madness, a menudo es un equipo con menos talento pero con mucha experiencia juntos enfrentando una lista cargada pero no probada. La tiza gana mucho, pero las sorpresas ocurren en escenarios de un juego. En los Juegos Olímpicos de 2016, los bases estadounidenses fueron Irving, Kyle Lowry, Klay Thompson, DeMar DeRozan y Jimmy Butler. Esos son cinco All-Stars. Este equipo tiene un base All-Star en Walker.

También están los problemas en tiros. Antes del lamentable esfuerzo de 3 puntos del lunes, este grupo estaba disparando más del 40 por ciento desde larga distancia en los juegos de exhibición. Hay mucha potencia de fuego de Brook Lopez a Harrison Barnes a Khris Middleton, aunque Middleton ha disparado mal hasta ahora. Tienen una gran variedad de tiradores peligrosos. Si alcanzan el 40 por ciento en cualquier juego, probablemente ganarán con cierta facilidad.

Pero si están apagados, no tienen puntajes interiores con los que contar. Walker y Mitchell son una pequeña pista trasera para los estándares de élite, y el tamaño puede molestarlos. Tampoco tienen grandes jugadores de aislamiento, aunque Jayson Tatum muestra flashes.

Han trabajado para remediar esto mediante la creación de una ofensiva de alto pase, pero su salida de compartir y ayudar ha variado enormemente: cuente con que haya momentos peligrosos debido a eso.


Falta de poder estelar, pero no claridad

Estar cerca del equipo antes de la Copa del Mundo parece haber una aceptación de estos desafíos. En el pasado, los EE. UU. perdieron competencias porque no respetaban a sus oponentes o no estaban preparados en forma aleatoria. Ese no parece ser el caso aquí.

El entrenador Gregg Popovich se toma muy en serio este trabajo y ha pasado meses preparándose. Él y el director gerente Jerry Colangelo generalmente operan en diferentes ámbitos del mundo del baloncesto, pero desde este punto de vista han trabajado juntos para construir una infraestructura que le está dando a los Estados Unidos la mejor oportunidad aquí.

No es "culpa" de ninguna persona, este es un equipo con el poder estelar más ligero desde que comenzó el Dream Team. Es una combinación de factores, desde cambios de horario hasta nuevos procedimientos de descanso, desde lesiones hasta tendencias. Después de un par de derrotas en la década de 2000, las estrellas se arrastraban unas sobre otras para ser parte de enderezar la nave. Ahora que el equipo no ha perdido en una competencia importante en 13 años, la urgencia ha disminuido. En este momento no es genial que jueguen los nombres más importantes, y buscan razones para saltearlo. Los jugadores están más preocupados por la percepción de ser cortados que por el deseo de ganar un lugar.


Esta es la realidad, y es una operación tensa de USA Basketball, que había sido exitosa a nivel platino. A menudo en el baloncesto, la derrota es el resultado de una docena de pequeñas cosas que salieron mal. Si no hay oro en el cuello de los estadounidenses el 15 de septiembre en Beijing, entonces ese podría ser el caso.

Pero la otra cara también puede ser cierta: si la versión 2019 del Equipo de EE. UU. puede superar estas curvas y desafíos, entonces esto realmente habrá sido un logro. Ganar esta no es absolutamente un hecho, y eso solo podría hacer que valga más.

Eso es algo de lo que todos los asociados con el equipo están muy conscientes cuando se dirigen a China.