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Emotivo regreso: Jazz y Pelicans, unidos y arrodillados

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Los jugadores del Jazz y Pelicans se arrodillan al unísono para el himno nacional (2:01)

El Jazz y los Pelicans se arrodillan juntos para el himno nacional antes de que la NBA se reinicie en Orlando. (2:01)

LAKE BUENA VISTA, Fla. - Todos los jugadores, entrenadores y los tres árbitros que participaron en el juego entre los Utah Jazz y los New Orleans Pelicans se arrodillaron a lo largo de la banca frente a los bancos del equipo, con todos los jugadores con camisetas que decían 'Black Lives Matter' en ellos y detrás de las palabras Black Lives Matter en la cancha, mientras el himno nacional tocaba antes del partido inaugural de la NBA se reinicia aquí en la burbuja de la liga dentro del Walt Disney World Resort.

El único ruido dentro de la HP Field House mientras la música sonaba era del himno mismo, mientras el músico Jon Batiste tocaba una interpretación del himno nacional en la guitarra y el piano en un tablero de video detrás de los jugadores, con una imagen de la bandera estadounidense enredada.

En todo momento, ninguna de las personas se alineó a lo largo de la línea de base, en tres filas, y yendo desde un extremo de la cancha hasta el otro, no se movió. Al menos un jugador, el escolta de los Jazz de Utah, Rayjon Tucker, tenía el codo derecho doblado y el puño levantado durante el mismo.

Michele Roberts, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Jugadores de Basquetbol, pareció enjugarse las lágrimas. El comisionado de la NBA, Adam Silver, y el propietario de los LA Clippers, Steve Ballmer, con una máscara de los Clippers, también asistieron al juego.

A los jugadores y entrenadores de ambos equipos también se unieron los tres árbitros que trabajaron el partido del jueves por la noche: Zach Zarba, Michael Smith y James Williams. Antes del himno, el audio de un video de aproximadamente dos minutos y medio con la canción "One Man Can Change The World" de Big Sean promoviendo la justicia social y la igualdad racial se jugó en la arena, con los jugadores, entrenadores y árbitros todos de pie a lo largo de la línea lateral.

Un problema técnico impidió que el video se reprodujera en los tableros de video en la arena, dijo una fuente de la Liga. El video presenta una serie de jugadores de la NBA, ya sea participando en protestas o hablando sobre el momento que ha invadido el país desde que George Floyd fue asesinado cuando el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin se arrodilló en su cuello durante casi nueve minutos el 26 de mayo.

Los jugadores involucrados incluyeron a Jaylen Brown, Jayson Tatum, Donovan Mitchell, JJ Redick y Damian Lillard.

"Necesitamos cambiar los corazones de las personas", dijo el entrenador de los Philadelphia 76ers, Brett Brown, durante el video. "Es una mentalidad". "Como hombre afroamericano estoy harto", dijo el guardia Garrett Temple de los Brooklyn Nets en el video. "Estoy cansado. Quiero un cambio ahora.

Ambos equipos también emitieron una declaración después de que el juego comenzó a abordar la decisión de arrodillarse para el himno.

“Los Utah Jazz están comprometidos con el avance de la justicia social y apoyan a los jugadores, entrenadores y al personal mientras ejercen sus derechos de la Primera Enmienda, y usan sus voces, sus experiencias y sus plataformas para expresarse pacíficamente. Somos una organización basada en valores y creemos en los principios fundamentales de justicia, igualdad, equidad y empoderamiento económico ”, dijo el Jazz en su declaración.

"Nuestra organización se esfuerza por ser una fuerza unificadora en nuestras comunidades, y esperamos que esta vez en nuestra historia pueda ser un catalizador para un cambio positivo en un país que amamos".

“Los Pelicans defienden los ideales de libertad de expresión y el derecho a protestar pacíficamente. Colectivamente con los Utah Jazz, nuestra organización se une a la NBA para apoyar a nuestros jugadores y entrenadores ”, dijeron los Pelicans en su declaración.

“Para promover un cambio significativo en relación con la justicia social y la igualdad racial, los Pelícanos de Nueva Orleans se han asociado con nuestros jugadores, personal y entrenadores para crear una Alianza de Liderazgo de Justicia Social comprometida a promover la discusión, escuchar y aprender y tomar medidas para hacer un cambio positivo en nuestra comunidad y nuestro país ".

El Jazz llegó a la cancha unos 19 minutos antes del inicio del partido para "All of the Lights" de Kanye West, con cada jugador vistiendo una camiseta "Black Lives Matter".

Un par de minutos más tarde, los pelícanos de Nueva Orleans, designados como el equipo "local" en este juego neutral, corrieron hacia la cancha liderada por J.J. Redick con todos ellos con las mismas camisas. Una vez que comenzó el juego, los jugadores se quitaron el calentamiento y, por primera vez, jugaron en camisetas con mensajes de justicia social de su elección en la parte posterior de sus camisetas en lugar de sus nombres. Y la primera canasta del reinicio fue anotada por el centro de Jazz, Rudy Gobert, el jugador cuyo resultado positivo de la prueba en Oklahoma City el 11 de marzo llevó a la NBA a suspender su temporada, 18 segundos en el primer cuarto en la primera posesión de la juego.

Antes del partido, el entrenador de los Pelicans, Alvin Gentry, habló sobre la importancia de hacer un gesto en este momento, que se produjo el mismo día en que tuvo lugar la leyenda de los Derechos Civiles y el funeral del Representante de los Estados Unidos John Lewis.

"Si hablas con algunas de las generaciones más jóvenes, creo que esto está aquí para quedarse", dijo Gentry. “Tengo un hijo de 20 años y un hijo de 22 años, y sé que sienten que este es el momento más oportuno para que intentemos cambiar en este país".