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Astros evitan la barrida y obligan al quinto juego ante Rays en la Serie de Campeonato

SAN DIEGO (AP) -- El venezolano José Altuve y los Houston Astros están ansiosos por acompañar a los Boston Red Sox en los libros de historia.

Sin embargo, vencer tres veces más a los Tampa Bay Rays para llegar a la Serie Mundial no será fácil, pero los Astros lo creen posible.

George Springer rompió el empate con un jonrón de dos carreras y Altuve aportó un cuadrangular y un doble productor para guiar a los Astros a vencer 4-3 a los Rays y mantenerse con vida en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Zack Greinke salió de un atolladero con las bases llenas y Altuve dio un paso en busca de su reivindicación tras su errático desempeño a la defensiva en la serie en un duelo en el que los Astros finalmente redescubrieron su bateo ante el riesgo de ser barridos.

Los equipos que han tomado ventaja de 3-0 en una serie de Postemporada a un máximo de siete compromisos tienen marca de 37-1. La excepción se presentó en 2004, cuando Boston venció a los New York Yankees en la Serie de Campeonato de la Americana camino a ganar su primera Serie Mundial en 86 años.

Houston, que busca lo que sería su tercer gallardete de la Americana en cuatro temporadas, está en desventaja de 3-1 de cara al quinto juego, que se celebra este jueves.

Los Rays aún están a una victoria de volver a la Serie Mundial, instancia a la que sólo han avanzado una vez en su historia.

Greinke, quien sufrió dolores en el brazo en la Serie Divisional ante Oakland, sólo cometió un pecado al permitir un jonrón de dos carreras al novato cubano Randy Arozarena, quien así empató la pizarra 2-2 en la cuarta entrada.

Con ventaja de 4-2 gracias al cuadrangular de Springer en el quinto episodio, el mejor lanzamiento de Greinke fue un cambio de velocidad con el que ponchó a Mike Brosseau en cuenta de 3-2 para poner fin a la sexta entrada con las bases llenas.

Luego de que Greinke permitió sencillos consecutivos del dominicano Manuel Margot y de Austin Meadows con un out, el manager Dusty Baker ingresó para conversar con el veterano y decidió permitirle que continuara. Arozarena se ponchó y Ji-Man Choi pegó un sencillo que llenó las bases, pero Greinke abanicó a Brosseau.

El viernes, Brosseau había conseguido un cuadrangular en la octava entrada que significó la ventaja ante el cubano Aroldis Chapman en el duelo ante los Yankees. Los Rays se impusieron por 2-1 y sellaron así su pasaje a la Serie de Campeonato.

Greinke permitió dos carreras y cinco hits en seis entradas de trabajo para agenciarse el triunfo, luego de recetar siete ponches y regalar un pasaporte.

Por los Rays, Margot bateó de 4-1 y su compatriota Willy Adames de 3-1 con una carrera empujada, mientras que Arozarena se fue de 4-1 con una anotada y dos impulsadas.

Por los Astros, Altuve terminó de 4-2 con una anotada y dos impulsadas y el puertorriqueño Martin Maldonado de 2-1 con dos anotadas.