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Olney: Una parte del béisbol está desapareciendo ante nuestros ojos

Joe Maddon prefiere no hacer más jugadas de corrido y bateo porque muy pocos de sus jugadores saben hacerla AP Photo/Patrick Semansky

Los dugouts remodelados en Wrigley Field han cambiado las líneas de visión para el mánager de los Cachorros Joe Maddon mientras hace su trabajo todos los días. En el antiguo dugout hogareño, el santuario de generaciones de Cubs, desde Ernie Banks hasta Kerry Wood, Maddon tenía una visión libre de su entrenador de tercera base.

Pero en el nuevo dugout, Maddon a veces tiene que levantarse o mirar por encima de una barandilla para ver a Brian Butterfield, quien está en su primer año como coach de tercera de Chicago, y Maddon dice que todavía está tratando de sentirse cómodo en su puesto de 2018. Y la caja del entrenador de tercera base en Wrigley está tan cerca del dugout que Maddon en realidad no necesita atravesar una serie de señas elaboradas, porque le dice a Butterfield, en un susurro de escenario, lo que quiere.

También hay esto: muchas de las jugadas iniciadas por el manager, jugadas que alguna vez estuvieron en el corazón del deporte están desapareciendo a medida que el uso de métricas avanzadas continúa desarrollándose. Cuando se le preguntó a Maddon antes del juego del domingo contra los Gigantes sobre el uso del corrido y bateo, por ejemplo, mencionó que tiene solo unos pocos bateadores a los que se lo pediría.

Maddon no está solo en esto. "No hay casi nada para mí que hacer (durante un juego)", dijo recientemente otro manager. "Cambias los lanzadores, y esperas a que alguien pegue un jonrón. No estás haciendo casi todo lo que solías hacer. Ni siquiera piensas en hacer algunas de esas cosas".

Cosas, como el corrido y bateo, o la jugada de cuña, o los 'pitchouts' o las bases robadas.

Los tres verdaderos resultados del juego: el ponche, la caminata, el jonrón, han aumentado exponencialmente, y como especies invasoras, están tragándose otras partes del juego.

La cantidad de bases robadas ha disminuido constantemente en la última década, ya que estas cifras fueron sacadas por el programa de Sarah Langs de ESPN.

Robos en MLB, año tras año:

2009: 2,970

2010: 2,959
2011: 3,279
2012: 3,229
2013: 2,693
2014: 2,764
2015: 2,505
2016: 2,537
2017: 2,527

2018: 749 (en ritmo de 2,479)

El cambio se debe principalmente a la creciente aversión al riesgo en el juego. En una conversación esta primavera, Tommy Pham, de los Cardenales, habló sobre cómo los porcentajes dictan las decisiones sobre si correr o no, y cómo una tasa de bases robadas por debajo del 80 por ciento simplemente no era aceptable en la forma en que solía ser.

Debido a esto, a algunos corredores se les ordena permanecer en el lugar o realmente no buscan oportunidades. Con las ofensivas en torno al béisbol que dependen cada vez más de jonrones, los gerentes a menudo prefieren reducir el riesgo de outs en las bases.

Jugadores como José Altuve han mencionado el mayor riesgo de lesiones al correr las bases, y en los entrenamientos de primavera, Altuve predijo que no correría tanto este año y, por supuesto, tenía razón. Altuve llegó al 2018 con una racha de seis temporadas consecutivas de 30 o más robos, y solo tiene seis hasta el momento.

Con la amenaza de los corredores de base disminuidos, la cantidad de 'pitchouts' también ha retrocedido naturalmente:

2009: 478
2010: 550
2011: 554
2012: 478
2013: 309
2014: 335
2015: 257
2016: 194
2017: 129
2018: 23 (en paso de 74)

El declive en los pitchouts también se debe al mayor énfasis en la ejecución de cada lanzamiento, a través del métricas, las oficinas y los gerentes -o, en muchos casos, las oficinas centrales a través de sus gerentes- están en contra de la idea de un lanzamiento hecho intencionalmente fuera de la zona de strike, porque podría colocar el conteo de bolas y strikes con ventaja hacia el bateador. "La ventaja obtenida ese momento en que puedes adivinar correctamente y (descartar) al tipo en el segundo es más que (despilfarrado) por lo que pierdes si tus lanzadores van repetidamente a (un conteo de) 2-1, en lugar de 1-2", dijo un gerente de la Liga Nacional.

A través de estudios sobre el valor de cada uno, también ha habido una creciente falta de voluntad entre los gerentes para pedir el toque de sacrificio:

2009: 1,635
2010: 1,544
2011: 1,667
2012: 1,479
2013: 1,383
2014: 1,343
2015: 1,200
2016: 1,025
2017: 925
2018: 261 (en ritmo de alrededor de 850)

A medida que se pide a menos jugadores de posición que suelten toques de sacrificio, la jugada probablemente recibe menos consideración porque pocos jugadores saben cómo hacerlo. En un partido de béisbol del domingo por la noche a principios de esta temporada, Jedd Gyorko, de los Cardenales llegó al plato en una situación que durante años provocó casi una llamada automática del manager para un toque. Alex Rodríguez mencionó que creía que esta era exactamente la estrategia correcta, y diablos, incluso con 696 jonrones en su carrera, el toque fue parte del repertorio de Alex cuando jugó: tuvo 16 toques de sacrificio, todos en sus primeros seis años en los mayores. Hank Aaron tuvo 21 toques a su haber, Willie Mays 13, Derek Jeter 97.

Pero tocar no era realmente una consideración para Gyorko, así como tampoco lo es para muchos de sus pares, porque en seis años en las Grandes Ligas, no tiene un toque de sacrificio.

Stats LLC rastrea los intentos de corrido y bateo, y sigue habiendo una erosión constante en la prevalencia de esta jugada (los números son por juegos del sábado pasado), y este año podría representar un mínimo histórico, de nuevo:

2009: 1,885

2010: 1,927

2011: 2,029

2012: 1,783

2013: 1,752

2014: 1,599

2015: 1,579

2016: 1,566

2017: 1,463

2018: 495 (en ritmo de 1,546 - un poco más alto sobre el año pasado)

La explicación de este descenso es simple: con más y más bateadores compilando ponches a un ritmo más alto, un manager estaría más reacio a pedir un bateo y corrido porque ahora hay una mayor posibilidad de un 'le tira y falla' y tiro a segunda, lo que es una mayor posibilidad de una doble jugada de ponche y out en segunda.

Si te encantan las métricas avanzadas y las modificaciones a la estrategia que han traído o si prefieres la parte del juego pequeño en el béisbol, no hay duda de esto: el juego está cambiando rápidamente y de forma dramática.