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Blue Jays tienen un futuro brillante... si juegan bien sus cartas

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Vladi Jr. muestra con orgullo el uniforme de su padre (0:19)

Guerrero se vistió con el "27" de los Expos, previo al debut en las Grandes Ligas con Toronto Blue Jays. Marly Rivera les muestra los detalles. (0:19)

Vladimir Guerrero Jr. atrae toda la atención en el universo de los Toronto Blue Jays en este momento, desde sus primeras sesiones de práctica de bateo, esa aclamación lanzada por una multitud cuando recogió una bola de foul, y su primer imparable ejecutado bajo la mirada feliz de su padre Salón de la Fama.

Pero hay muchas otras cosas que van bien para los Blue Jays en este momento, y realmente, la parte difícil probablemente ya haya terminado en su proceso de reconstrucción. En el camino, no todo ha ido según lo planeado, y los fanáticos se han sentido frustrados por algunas de las decisiones de la oficina central que tendrán más sentido a medida que pase el tiempo, y sin embargo, las condiciones necesarias para que Toronto vuelva a ascender en el Este de la Liga Americana en las próximas dos o tres temporadas parece estar mejorando.

El ascenso de Bo Bichette a las Grandes Ligas se retrasó por una mano rota, sufrida la semana pasada cuando fue golpeado por un lanzamiento. Pero probablemente no pasará mucho tiempo para que regrese, probablemente en algún momento de mayo, y lo mismo es para Cavan Biggio, quien se ha embasado en el 47 por ciento de sus apariciones en el plato en Triple-A hasta el momento. Nate Pearson es el prospecto de pitcheo de los Blue Jays mejor calificado y ha tenido un excelente comienzo en la la clase A alta, permitiendo dos carreras en sus primeras 19 entradas en cinco aperturas en 2019. Él cumplirá 23 años este verano, y estará en la mezcla de abridores en algún momento de 2020.

Pero para la oficina principal de los Jays, la oportunidad se está desarrollando a nivel de Grandes Ligas en las presentaciones de los diestros Marcus Stroman y Aaron Sanchez, quienes tienen la oportunidad de convertirse en dos de las piezas más codiciadas en el mercado comercial de verano.

En los últimos dos años, el personal de los Blue Jays se enfrentó entre un derribo total y a un intento de competir con los equipos de gran mercado como los Boston Red Sox y los New York Yankees en la zona Este de la Liga Americana. En lugar de dejar que el favorito de los fanáticos, José Bautista, se fuera en 2017, se le volvió a firmar por un costoso contrato de un año, y los Jays también se aferraron al tercera base Josh Donaldson, con la esperanza de quedarse en el campo y restablecer algunos valores comerciales.

Pero Bautista tuvo problemas en 2017, y el interés potencial de Donaldson fue bajando porque apareció en solo 36 juegos para Toronto en 2018 antes de que los Blue Jays lo trasladaran a Cleveland para un ligero regreso. Cualquier pensamiento que los Jays pudieran haber tenido acerca de la comercialización de Stroman y Sánchez el verano pasado desapareció debido a lesiones y problemas de rendimiento. La oficina principal también hizo mucho escrutinio por el manejo de Vlad Jr., manteniéndolo en Las Menores la temporada pasada a pesar de la percepción de algunos evaluadores rivales de que estaba listo para batear en las Grandes Ligas -y batear bien- y esta conversación fue llevada a este entrenamiento de primavera.

Ahora Guerrero está aquí, y no es elegible para la agencia libre hasta después de la temporada 2025 como muy pronto, y Stroman y Sánchez están lanzando excepcionalmente. Ambos diestros serán elegibles para la agencia libre después de este año y el próximo, y si bien los Blue Jays siempre podrían explorar la posibilidad de acuerdos multianuales con uno o ambos lanzadores, algunos ejecutivos rivales piensan que es más probable que Toronto busque mover el dúo para aprovechar su valor comercial actual, que debería ser alto.

Mientras que otras posibles piezas de intercambio como Madison Bumgarner han tenido comienzos lentos, Stroman lideró a la Liga Americana en promedio de carreras permitidas con 1.43 hasta hace unos días. La percepción de la industria de que Stroman maneja bien la adrenalina en los juegos grandes probablemente también aumentará el interés de otros equipos.

Sánchez tuvo efectividad de 2.32 en sus seis primeras aperturas, aunque con 20 bases por bolas en sus 31 entradas, sólo permitió dos jonrones.

En el verano de 2016, los Yankees cambiaron a Andrew Miller y Aroldis Chapman con contendientes y a cambio obtuvieron a Gleyber Torres, al jardinero Clint Frazier y al lanzador Justus Sheffield (quien resultó ser la pieza clave en un acuerdo para James Paxton el otoño pasado). Si los Blue Jays obtuvieran un rendimiento comparable para Stroman y Sánchez, al elegir a los tipos adecuados, un sistema de granjas ya apiladas se volvería aún mejor y Toronto continuaría acercándose a la relevancia.

Puede ser que Vladimir Guerrero Jr. sea solo una parte del atractivo de los Jays para fines de 2020 o 2021.