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Un Día Como Hoy en el Béisbol: Historias de cómo John Smoltz odiaba perder

Paul Abell/USA TODAY Sports

Ustedes aman el béisbol. Tim Kurkjian también ama el béisbol. Así que mientras esperamos ansiosamente por el regreso del deporte, cada día les daremos una historia o dos, atada a lo ocurrido en esta fecha en la historia del béisbol.

EN ESTA FECHA EN 2007, John Smoltz ganó su juego número 200.

John Smoltz corría las apuestas de fútbol americano todos los domingos para los Braves. "Las repartía y decía: 'No tienes ninguna posibilidad' '', dijo su compañero de equipo Tom Glavine."Él tiene que ganar cada apuesta. Yo le diría: 'John, ¿por qué nos involucramos cuando sabemos que vas a ganar de todos modos?' Es una donación''.

Smoltz tiene que ganar en todo, sin importar el juego, la habilidad. Esa naturaleza tremendamente competitiva, más una recta en la media de los 90 y una slider devastadora, le llevó a conformar ocho equipos All-Star, ganar un Cy Young, tener una temporada de 24 victorias y tres campañas de 40 salvados. Es por eso que está en el Salón de la Fama. Es por eso que es el único lanzador en ganar 200 juegos y salvar 150.

Smoltz es un atleta increíble. Podría haber jugado baloncesto en el estado de Michigan. Tenía un campo de fútbol de menor tamaño construido en su casa; él dominaba los juegos de flag fútbol entre sus amigos y compañeros de equipo en los Braves. Tenía una cámara especial para dormir instalada en su casa para poder dormir mejor que nadie. Una vez venció a un amigo en el ping-pong, luego lo venció jugando a la zurda y terminó derrotándolo jugando de rodillas. En golf, Smoltz también es un buen golfista.

En una fiesta de Navidad en la casa de Chipper Jones, comenzó un partido de HORSE. El entrenador de los Braves, Ned Yost, lanzó un par de tiros afortunados desde la cubierta, y uno desde la calle.

"Lo derroté", dijo Yost. "Hubiera sido la mayor hazaña de mi carrera ... luego entré en modo de pánico, John hizo algunos tiros y me ganó".

Glavine dijo: "Si Ned lo hubiera vencido, John se habría quedado despierto toda la noche hasta que ganara. No podía irse a casa con esa nota. John siempre está buscando un área donde pueda sobresalir. Entonces le encanta decirte que Él es el mejor''.

Ante lo cual, Smoltz dijo con una sonrisa: "Solo me jacto de cosas en las que no soy bueno. Nunca me jacto de lanzar. Todos esos juegos que hago conmigo mismo y con otros aumentan mi juego".

Lo que explica por qué hace 20 años, Smoltz me abordó en el clubhouse de los Marlins: "Necesito que encuentres algo para mí. Sé que he dado más boletos que cualquier lanzador activo. ¿Dónde puedo encontrar eso? ¿Puedes encontrar eso?"'

The Elias Sports Bureau confirmó que Smoltz tuvo la mayor cantidad de boletos de cualquier lanzador activo.

"¡Lo sabía!", exclamó Smoltz.

Glavine ha superado a Smoltz en boletos de por vida (101-79). Pero ese día fue otra victoria para John Smoltz.

Otras notas de béisbol del 24 de mayo

  • En 1946, Joe McCarthy renunció como mánager de los New York Yankees por razones de salud. Dirigió el equipo durante partes de 16 años, tuvo un porcentaje ganador de .627 y ganó ocho banderines y siete Series Mundiales. Él es, según la mayoría de las estadísticas, el mejor entrenador en la historia del béisbol.

  • En 1969, John Sipin de los San Diego Padres bateó dos triples en su primer juego de Grandes Ligas. Fue la única temporada que jugó en las mayores; él tuvo otros 229 turnos al bate esa temporada, pero no pudo conectar otro triple.

  • En 1965 nació Rob Ducey. El 14 de septiembre de 1987, bateó el noveno de lo que sería un récord de 10 jonrones conectados por los Toronto Blue Jays contra los Baltimore Orioles. Dos semanas después, el gerente general de los Orioles, Hank Peters, disgustado, me llamó a su oficina, colocó una cinta en su reproductor de video y dijo: "Quiero que lo veas. Lo llamo 'El Bombardeo'". Peters tenía un asistente que hizo un video de los 10 jonrones. "Se lo estamos mostrando a todos nuestros lanzadores para que vean la forma correcta de NO lanzar", dijo Peters.

  • En 1976, Bert Campaneris de los Oakland Athletics robó cinco bases en un juego. Diez años antes, cuando tenía 9 años, me acerqué a un hombre que creía que era Bert Campaneris en The Shoreham Hotel en Washington, DC. Le pedí su autógrafo. Cortésmente firmó, pero dijo: "No soy un jugador de béisbol". Resultó que era el cantante Harry Belafonte.