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White Sox: Tim Anderson y Lucas Giolito inspirados por su relación

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La NBA en las calles: un gigante lideró el grito anti-racista de Boston (0:45)

Enes Kanter, jugador turco de los Celtics, acompañó al pueblo en las protestas por la muerte de George Floyd y dio un discurso ejemplar. (Fuente: IG/@eneskanter11) (0:45)

Cuando el campocorto de los Chicago White Sox Tim Anderson vio a su compañero de equipo Lucas Giolito publicar un mensaje apoyando el movimiento Black Lives Matter a fines de la semana pasada, y al hacerlo convertirse en uno de los primeros jugadores blancos de las Grandes Ligas en hablar públicamente sobre la muerte de George Floyd, ni siquiera parpadeó.

"Conozco a Gio, así que no me sorprendió", dijo Anderson. "Definitivamente sé cómo se siente, porque estas son las conversaciones que tuvimos antes de que todos [Estados Unidos] llegáramos aquí".

Cuando la pareja se convirtió en compañeros de equipo en 2017, Anderson notó que Giolito siempre hacía preguntas diferentes y más perspicaces sobre su experiencia como estadounidense afroamericano. En el transcurso de tres temporadas, Anderson y Giolito hablaron sobre sus antecedentes y educación, con el torpedero hablando de su experiencia creciendo como afroamericano en Tuscaloosa, Alabama, y el diestro hablando sobre crecer en Los Ángeles, donde asistió a la escuela privada élite Harvard-Westlake.

Lentamente, Giolito se convirtió en alguien en quien Anderson sabía que podía apoyarse, un verdadero aliado. Cuando Anderson habló con Giolito, no necesitaba caminar sobre cáscaras de huevo mientras hablaba de razas con el lanzador de los Medias Blancas a pesar de su educación drásticamente diferente. Con alguien como Giolito, Anderson podría ser verdaderamente como él es, sin pedir disculpas, podía ser él mismo con un compañero de equipo.

"Es muy fácil y viceversa", dijo Anderson. "Él hace lo mismo también. Simplemente nos gusta ser abiertos y él entiende. Quiere entender de dónde vengo y definitivamente quiero entender de dónde viene. Simplemente hablamos de cómo fue para él crecer y cómo fue para mí, todo lo contrario y completamente diferente. De alguna manera terminamos en el mismo lugar".

Cuando Giolito conoció a Anderson, inmediatamente notó algo que rara vez veía en un club de béisbol: una pasión por la vida y por el béisbol y la familia. Giolito notó que todos los días cuando Anderson venía al estadio e interactuaba con sus compañeros de equipo, él siempre se disculpaba. Anderson creció jugando principalmente baloncesto y no creció aprendiendo la cultura de las reglas no escritas sobre el deporte y no se disculpó por mostrar su personalidad completa.

"Eso es inspirador para mí. Y esa es una de las cosas que más he disfrutado de nuestra amistad y del estar cerca de él como compañero de equipo, esa pasión por la excelencia, no solo como jugador de béisbol, sino como hombre", Dijo Giolito. "Acabamos de hablar de esto. Él representa mucho en nuestro equipo. Representa a mucha gente en el lado sur de Chicago. Así que es realmente increíble jugar junto a él y llamarlo un amigo".

Como el único jugador afroamericano en los Medias Blancas de Chicago, Anderson sabe que tiene ojos adicionales sobre él, sobresaliendo en el campo y en el camerino jugando para un equipo en el lado sur de Chicago, un vecindario donde el 93 por ciento de la población es afromericana, una población en declive entre los jugadores de béisbol. El torpedero generó controversia en 2019, cuando su lance de bate demostrativo después de un jonrón causó que se vaciaran las bancas después de que el lanzador de los Kansas City Royals Brad Keller lo golpeara con un lanzamiento en su siguiente turno al bate.

Para los tradicionalistas del béisbol, el lance del bate representaba que el campocorto estaba echándole en cara su éxito con el bate al lanzador. Para Anderson, quien señala que nunca miró a uno de los jugadores de los Reales, el cambio representaba la autoexpresión, una oportunidad de ser él mismo en el campo de juego.

"Al estar en el béisbol, soy uno de los pocos hombres afroamericanos. Es diferente. El momento del lance del bate, todas esas cosas, las hemos estado hablando", dijo Anderson. "Gio es definitivamente una persona a la que podría acudir y poder decir lo que quiera y no tener que esquivar ciertas preguntas".

Giolito admiraba que Anderson no fuera nadie más que él mismo en el camerino. Las reglas no escritas a menudo suprimen la personalidad dentro del béisbol, y Giolito notó que Anderson trajo algo diferente a la mesa, sirviendo como agente de cambio para la cultura del béisbol.

"Realmente no entendió todas estas extrañas reglas no escritas que rodean el juego, la mayoría de las reglas que han sido parte del juego durante mucho tiempo antes de que ninguno de nosotros llegara allí", dijo Giolito. "Realmente no jugó en los niveles aficionados con eso siendo un enfoque".

Entre generaciones de jugadores de béisbol de mayor edad, los novatos a menudo se dejan guiar por los veteranos. No agitar las cosas, hay que dejar que te vean, pero no que te escuchen hasta que hayas logrado algo a nivel de Grandes Ligas. Giolito dijo que Anderson alienta a sus compañeros de equipo a ser ellos mismos, sin pedir disculpas.

"TA siempre ha sido uno de los mayores defensores de ello, sin importar cuánto tiempo tengas, no importa en qué posición juegues, qué tan importante seas para el equipo", dijo Giolito. "Cuando entres, sé tú mismo, siéntete cómodo. No queremos un montón de robots. Obviamente puedes tener respeto. Es bueno respetar a los jugadores veteranos y los entrenadores, pero sé tú mismo, ten opiniones".

Si bien Anderson no ha participado en ninguna de las protestas de Floyd a nivel nacional, se convirtió en uno de los primeros jugadores de béisbol en hablar sobre su muerte y las protestas posteriores, publicando fotos con el graffiti y las protestas en Michigan Avenue en Chicago, uno de los distritos comerciales más destacados de la ciudad.

"Soy afroamericano, soy bueno en el deporte. Obviamente estoy en un deporte donde en mi cultura, eso es raro. ¿Quién va a hablar por la cultura? ¿Quién va a ser un ejemplo para la cultura? "Sabemos que los números de jugadores afroamericanos están bajando en Estados Unidos para el béisbol. ¿Quién va a ser el tipo que arregla las cosas? Estoy siendo un ejemplo para la cultura. Estoy en un deporte donde no hay muchas personas afroamericanas, pero yo me siento cómodo conmigo mismo y estoy tratando de ser un ejemplo para atraer a más niños afroamericanos y llevar esa emoción a los niños, a todos los niños ".

Chris Tejeda, que trabaja como fotógrafo para los Medias Blancas y personalmente para Anderson, dice que la voluntad de Anderson de ser él mismo y hablar honestamente sobre su experiencia como estadounidense afroamericano tiene un efecto positivo y palpable en la química del equipo.

"Ha acercado a todos en el vestuario y ellos lo ven", dijo Tejeda. "Solo necesitaban escucharlo de primera mano y de alguien a quien realmente les importa y en quien confían. Y es solo tener una experiencia de primera mano y realmente escucharlo de alguien que les importa".

Anderson espera que la muerte pública de Floyd y las protestas posteriores puedan provocar conversaciones más honestas sobre la raza en la sede del club.

"Estas conversaciones comienzan dentro de la oficina principal, siendo comprensivos y abiertos a tener ciertas conversaciones con los jugadores", dijo Anderson. "Creo que las organizaciones son como una familia. Es una familia en la que te reclutan. Cuando nos recluten, queremos poder hablar sobre lo que sea, siempre que sea. Solo tener una mente abierta y que no sea que tus sentimientos duelan. Solo poder tener un piso abierto y poder hacer preguntas como yo y [Giolito]. Él puede venir a mí con cualquier cosa, no importa lo que sea porque sé que quiere entender. Solo necesitamos más de esos tipos que quieren entender. Todos estos son temas de los que deberíamos estar hablando, pero todos tienen miedo de hablar".

En medio de todo el caos en todo el país, Anderson ha estado buscando resultados positivos a raíz de la muerte de Floyd y su enorme impacto cultural. Como alguien que ha facilitado con éxito las conversaciones sobre la raza, Anderson tiene consejos sobre cómo los jugadores de béisbol pueden trabajar juntos en estos delicados temas culturales.

"¿Qué puedo hacer? Esos son los tipos de conversaciones que están ocurriendo en este momento. ¿Qué puedo hacer? No creo que sea solo lo que usted dice, sino que ahora se trata de nuestras acciones", dijo Anderson. "Tenemos que hacer lo correcto más que solo decir lo correcto. Solo ser abiertos, hombre. Si tienes un chico afroamericano en el camerino, siéntate con él y conócelo. Conoce de dónde viene. Ponte a saber por lo que ha pasado. Conozca todas las cosas que ha superado".

Pero Anderson señala que estas conversaciones son una calle de doble sentido.

"Lo mismo para los afroamericanos: si quieres aprender sobre los blancos, solo pregunta", dijo Anderson. "Eso te hace competir más porque sabes de dónde vino, y sabes de dónde vengo. En el calor del momento, sea lo que sea entre líneas, entiendes de dónde vengo, y entiendo de dónde vienes. Vamos hermano, vamos. Eso es solo comprensión".