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Steelers se acercan al título divisional

PITTSBURGH -- Con el título divisional casi a la mano, los Pittsburgh Steelers jamás tuvieron necesidad de pasar por tensiones, dramas o sorpresas luego de menos de una semana de preparación, y todo gracias a los Carolina Panthers.

Ben Roethlisberger hizo alarde el jueves de la táctica de pases profundos de Pittsburgh, y los Steelers dieron un paso más hacia el título divisional y el descanso en la primera ronda de los playoffs, al vapulear 27-3 a los Panthers.

Pittsburgh (11-4), al recuperarse de la derrota del domingo por 22-17 ante los Jets, se llevará el banderín de la división Norte de la Conferencia Americana y el descanso si vence a Cleveland el próximo 2 de enero. Los Browns (5-9) podrían terminar con la contienda divisional antes si derrotan en casa el domingo a los Ravens.

Roethlisberger completó con Mike Wallace un pase de anotación de 43 yardas y lanzó a Emmanuel Sanders un balón de 35 yardas que preparó un acarreo de touchdown de una yarda de Rashard Mendenhall. Eso le dio a los Steelers una ventaja de 20-0 al medio tiempo.

Los Steelers terminaron superando ampliamente a los Panthers (2-13) al controlar la línea de golpeo, el reloj y a una ofensiva dirigida por Jimmy Clausen.

Los Panthers no pudieron lanzar y, para variar, tampoco pudieron correr. Fueron superados por una extensa diferencia de 408-119 en yardas.

"Es bueno estar en la casaclub antes que nadie, más este fin de semana, con una victoria necesaria", señaló el entrenador en jefe de Pittsburgh, Mike Tomlin.

Los Panthers, que han perdido ocho de nueve, no han tenido lo que podría llamarse una buena temporada, y tampoco dieron lo que podría llamarse un buen partido. Jonathan Stewart, que había tenido un promedio de 115 yardas en los cuatro partidos anteriores, fue contenido a sólo 71 yardas.

Carolina, el único equipo de la NFL sin triunfo como visitante, recibió la patada de inicio, avanzó hasta la 32 de los Steelers y decidió despejar en cuarta y seis, en una decisión que molestó a Clausen, quien completó 10 de 23 pases para 72 yardas.

Más adelante, los Panthers no tuvieron ganancia neta de yardas ni lograron un primer down desde el final del primer período y hasta los últimos 90 segundos del tercero.