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Final amargo para la temporada de los Steelers

BALTIMORE (AP) -- Bajo una lluvia constante, sin alinear a sus mejores jugadores y con muy poco que ganar o perder, los Baltimore Ravens se basaron en una sólida actuación defensiva para derrotar este domingo 28-10 a los Pittsburgh Steelers, con lo que llegaron a 12 triunfos en fila.

El primer touchdown de Baltimore fue consecuencia de un balón suelto de Devlin Hodges, quarterback novato de Pittsburgh, quien generó poco y nada al ataque durante un partido que revestía mucha mayor relevancia para Pittsburgh (8-8) que para los Ravens (14-2).

Baltimore anotó también gracias a sus equipos especiales, cuando el pateador de despeje de los Steelers, Jordan Berry, no pudo controlar el balón mojado y Jordan Richards recuperó el balón suelto para un touchdown.

Quince segundos después, los Ravens consiguieron un safety, debido a que los árbitros determinaron que Hodges no se había deshecho del balón de una forma reglamentaria en su propia zona de anotación.

Baltimore había asegurado ya el primer puesto de la Conferencia Americana para los playoffs, de modo que el entrenador en jefe John Harbaugh colocó a siete titulares en la lista de inactivos, incluyendo el mariscal de campo Lamar Jackson, el corredor Mark Ingram II --quien arrastra una lesión de pantorrilla--, el guard Marshal Yanda y el profundo Earl Thomas III.

Los siete ausentes, seis de los cuales fueron elegidos para el Pro Bowl, deben regresar a la actividad durante el fin de semana del 11 y 12 de enero, cuando Baltimore comience su postemporada tras descansar en la primera ronda.

Pittsburgh llegó al partido necesitado de ayuda para convertirse en el séptimo equipo en clasificarse a los playoffs tras un comienzo con foja de 0-3 desde 1970.

El camino más directo para que Pittsburgh avanzara consistía en vencer a Baltimore y en que los Tennessee Titans cayeran en su visita a los Houston Texans. Pero los Titans ganaron por 35-14 y se apoderaron del último boleto de comodín en la Conferencia Americana.