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Eddie DeBartolo Jr. recibe perdón presidencial de Donald Trump

Eddie DeBartolo Jr. debió dejar a los Niners en 1997 luego de que su equipo conquistara cinco Super Bowls. AP Photo

WASHINGTON -- El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha otorgado perdón a Edward DeBartolo Jr., ex propietario de los San Francisco 49ers, encontrado culpable en un escándalo de fraude en apuestas.

DeBartolo, quien ayudó a construir la dinastía de los 49ers en los 1980s y '90s, se vio involucrado en uno de los mayores escándalos involucrando a un dueño en la historia del deporte.

En 1998, se declaró culpable por no reportar un delito cuando pagó 400,000 dólares al ex gobernador de Louisiana, Edwin Edwards, a cambio de una licencia para apuestas para una embarcación en el río.

La Casa Blanca anunció la decisión sorpresiva a reporteros este martes, junto con las leyendas de la NFL, Jerry Rice, Jim Brown, Ronnie Lott y Charles Haley.

DeBartolo., cuyos 49ers ganaron cinco Super Bowls bajo su mando, dio el paso al costado como propietario en 1997 luego de que dos diarios de Louisiana reportaron que sería indiciado por fraude relativo a apuestas. Evitó ir a prisión, fue multado con un millón de dólares, y suspendido un año por la NFL. Pero el episodio acabó efectivamente con su carrera en la liga.

Rice, un miembro del Salón de la Fama que jugó en tres equipos ganadores del Super Bowl de DeBartolo, dijo del expropietario que "era como ese hombre N° 12" para los grandes equipos de los 49ers.

"Es la razón principal por la que ganamos tantos Super Bowls'', dijo Rice. "Así que hoy es un gran día para él. Estoy orgulloso por estar aquí. Es algo que nunca voy a olvidar. Este hombre, ha hecho tanto por la comunidad, ha hecho tanto por el fútbol americano de NFL".