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Dentro de MLS is Back: las fotos de alimentos se vuelven virales y cómo los equipos se adaptan al intenso calor

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Dallas FC está listo para volver a la actividad (2:09)

El equipo viajó a Orlando para reiniciar la temporada de MLS. (2:09)


 Ha habido tuits sobre comida incompleta del servicio de habitaciones, vida salvaje en el hotel y sí, algunos de los alrededores más cómodos en el Swan and Dolphin Resort de Walt Disney World. Y, sin embargo, lel COVID-19 sigue siendo imposible de ignorar, ya que la liga avanza hacia el comienzo del torneo MLS is Back Tournament el 8 de julio.

MLS anunció el miércoles que seis jugadores del FC Dallas dieron positivo por COVID-19 desde la llegada del equipo durante el fin de semana. Más tarde ese día, las fuentes confirmaron a ESPN un informe de The Athletic sobre que tres jugadores más de Dallas, más uno de sus entrenadores, habían dado positivo. Esta actualización se sumó a otras tres pruebas positivas antes de la partida del equipo de su base de operaciones en Texas. (El jueves, las fuentes le dijeron a ESPN que un jugador de Columbus Crew también dio positivo en Florida, aunque no está claro dónde contrajeron el virus).

En privado, los jugadores ya habían estado preocupados sobre la configuración antes de que uno de ellos hubiera puesto un pie en Orlando. Hace solo 10 días, los jugadores recibieron documentos de la MLS que detallaban los arreglos en Walt Disney World y los protocolos a seguir. Los desarrollos de las últimas 72 horas han hecho poco para calmar las preocupaciones de los jugadores y el personal que ya están aquí.

"Ya estábamos preocupados por entrar en este entorno de burbujas", dijo un jugador en Orlando a ESPN el miércoles temprano. "¿Ahora seis pruebas positivas en los primeros días aquí? Esto solo agrega ansiedad a una situación ya difícil".

Para el entrenador de Minnesota United, Adrian Heath, las pruebas positivas solo han aumentado el sentido de disciplina que ha tratado de transmitir a sus jugadores. El equipo ha llegado tan lejos, y ahora no es momento de relajarse.

"Antes de entrenar todos los días, tenemos una pequeña plática con los jugadores”, le dijo a ESPN en una entrevista por teléfono. "Sabemos que estamos en diferentes momentos, que esto no es normal. Les hemos dicho: 'Por mucho que no quieras hacerlo, debes mantener la máscara puesta, tienes que aislarte a ti mismo; tienes que estar en tu propio piso. No andes caminando. Entonces, literalmente, no nos hemos movido del piso en el que estamos, aparte de subirnos al autobús del equipo para entrenar y regresar.

"No he hablado con otro entrenador de otro equipo. Los saludé en voz alta y les dije: '¿Cómo estás?' Pero no hay que detenerse y conversar. Todos están haciendo lo que pueden para tratar de protegerse no solo a usted, sino también a su equipo y a sus jugadores”.

Sin embargo, alrededor de la liga hay determinación, y, en algunos casos, resignación, de que el espectáculo debe continuar. Como lo expresó un ejecutivo del equipo: "No veo cómo la liga puede revertir las cosas".

Un flujo constante de pruebas positivas podría obligarlos a hacerlo, aunque la esperanza es que no se llegue a eso.

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1:44

La MLS está de regreso

Este miércoles, San José Earthquakes fue el primer equipo en llegar a Orlando para afinar los detalles de cara al reinicio de la temporada en el ESPN Wide World of Sport Complex.

Comida para considerar

Los tuits comenzaron a aparecer el martes por la mañana, con los defensores del Toronto FC, Omar González y Eriq Zavaleta, entre los que publicaron imágenes de un sándwich de almuerzo bastante corriente que parecía directamente del set de “los peores cocineros en Estados Unidos", todos con un precio de lista de $65. Lo que siguió fue casi una mini guerra de palabras entre los jugadores y la liga que actuó como una continuación de las conversaciones de la CBA —que incluyeron una amenaza de la liga para bloquear a los jugadores— que concluyeron el mes pasado.

Al final resultó que, González y Zavaleta estaban involucrados en un poco de mala dirección. Toronto no está programado para volar hasta el viernes, pero aparentemente estaban dispuestos a dar la cara por algunos de sus compañeros jugadores. Las comidas mostradas eran solo lo que los jugadores tenían que aceptar durante las primeras 12-24 horas mientras estaban aislados, después de las pruebas COVID-19, pero el punto fue llevado a casa de todos modos: los jugadores no dudarían en llamar a la liga si se considera que son alojamientos o preparaciones deficientes. Luego, la liga respondió con un correo electrónico informando a los medios de comunicación sobre todas las diferentes opciones de comida disponibles. A medida que los jugadores comenzaron a explorar las diferentes opciones para comer, la temperatura se enfrió.

"Es una bolsa mixta", dijo un jugador. "El almuerzo del servicio de habitaciones es realmente malo, pero en general la comida ha estado bien".

"Cada comida estilo banquete ha sido sólida", dijo otro. "No es diferente de las comidas que obtendríamos en los viajes“.

Los San Jose Earthquakes ya se han beneficiado de un regalo desde su llegada a Florida: una comida en Shula's Steakhouse pagada por el entrenador Matias Almeyda.

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3:08

Almeyda y sus jugadores mostraron su buen ánimo

Aunque tuvieron que despedirse de sus familias, el DT de Earthquakes y su equipo se vieron contentos antes de abordar el avión que los llevó a Orlando.

No se requiere ajuste de actitud

Heath notó que todavía hay una extraña sensación sobre el lugar, y él lo sabría mejor que la mayoría.

Él vivió en el área de Orlando durante más de seis años cuando era entrenador del Orlando City, tanto antes como después de que se mudaron a la MLS.

"Sé cuán ocupado se ha vuelto este lugar", dijo sobre el área de Orlando y el alojamiento del equipo. "Pero, literalmente, no hay nadie. Diría que es bastante surrealista, de verdad, porque estamos aquí y no ves a nadie".

Mucho mejor para asegurarse de que su equipo esté enfocado. Los Loons estaban entre los equipos para quienes el cierre de toda la liga se produjo en un momento inoportuno, dado que tuvieron dos victorias impresionantes de visita sobre San Jose y los Portland Timbers al inicio de la temporada 2020 en marzo pasado. Pero cualquier conversación sobre el impulso se ha visto oscurecida por el hecho de que cuando Minnesota se enfrente al Sporting Kansas City el 12 de julio, habrán pasado poco más de cuatro meses desde el último partido de los Loons. Y no fue hasta hace poco que Heath sabía cuándo su equipo reanudaría el juego.

"Cuando no sabes cuándo comienzas, creo que es un verdadero desafío para un entrenador y el departamento de ciencias del deporte y los muchachos de la aptitud física, porque normalmente dices, 'Ok, comenzamos en esta fecha y trabajamos hacia atrás desde esa fecha'. Realmente no sabíamos cuándo íbamos a comenzar de nuevo”.

Ahora que su equipo está aquí, se trata de adaptar y aceptar lo que ofrece el entorno.

"Podemos poner excusas si quieres, pero eso no nos ayuda", dijo Heath. "Solo tenemos que subir y entrenar lo más duro que podamos. Como si estuviéramos entrenando (el miércoles) por la mañana, debe haber habido 95 grados. No te acostumbras a entrenar en ese tipo de condiciones y ese clima. Simplemente no lo sabes. ¿Es ideal? A veces no lo sabes, pero aquí es donde estamos, muchachos".

En un intento por acercarse a la aptitud física, Minnesota ha programado un amistoso contra el Columbus Crew el domingo. Heath sabrá más sobre dónde está su equipo después de ese partido.

"Crees que eres bueno, crees que estás en un buen lugar", dijo. "Y luego, de repente, dices: 'Oh, Dios mío, estamos a un millón de millas de distancia cuando juegas 90 minutos'. Así que esa será la prueba".

El torneo comenzará el 8 de julio. No se sabrá hasta entonces a cuántas millas de distancia están algunos equipos.