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Mazos, Stone Cold y luchas con Shawn Michaels: Triple H sobre sus 25 años con WWE

WWE

Su nombre de luchador era Hunter Hearst Helmsley, un presumido "sangre azul de Connecticut" obsesionado con la etiqueta adecuada. Su debut para el promotor Vince McMahon fue el 30 de abril de 1995, durante un episodio del "Wrestling Challenge" de WWF. Derrotó al inmortal Buck Zumhofe en esa lucha con ‘diamond cutter’ modificado, su movimiento final para ganar antes de adoptar su famoso "Pedigree".

Durante los siguientes 25 años, Paul Levesque se conocería simplemente como Triple H. Ganaría 14 campeonatos mundiales y sería el evento principal de docenas de pay-per-views. Dirigiría D-Generation X y Evolution. Golpeó a muchas personas con un mazo y ayudó a crear una nueva apreciación por Motörhead.

Esa carrera sería honrada en el programa WWE SmackDown del viernes 24 de abril con una celebración especial del 25to aniversario, aunque bajo las circunstancias menos ideales a las que la WWE se adapta en el entorno actual sin multitudes. Actualmente el vicepresidente ejecutivo de estrategia y desarrollo de talento global para WWE, Levesque ha aprendido a adaptarse a medida que WWE ingresa a su segundo mes de grabaciones de televisión para SmackDown, Raw y NXT, la marca que él creó.

"Tienes que intentar, porque es una de las pocas cosas que puedes controlar, mantener una pequeña perspectiva de tu propia vida al hacer esto. Pero hay un cierto punto y momento en el que cualquier persona que está en el negocio piensa para sí misma, 'Uh, lo que no daría por estar un par de días en casa". Y luego pasas un par de días en casa y dices: 'Dios mío, me volveré loco si no salgo de esta casa'", dijo Levesque a ESPN el martes, con una sonrisa. "Pero lo estoy disfrutando. Es un desafío, como todas las cosas. Pero no puedo decir cuántas cenas he tenido recientemente con mis hijos, lo cual es una rareza".

Es difícil no pensar en lo que ha cambiado en el negocio de la lucha libre desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. Desde las decisiones de personal hasta los ajustes con WrestleMania, que se grabó previamente y se mostró durante varias noches. Es más difícil comprender el abismo entre los programas actuales y el legado de Triple H, y cómo reaccionaría una arena abarrotada ante el golpe de su música o la pulverización de un trago de agua bajo los focos mientras está parado en el ring.

Pero para Levesque, que ha hecho la transición a su papel de ejecutivo y cuidador de la próxima generación de estrellas de la WWE, ver cómo opera el talento de la WWE de hoy sin audiencia ha sido uno de los aspectos más fascinantes del producto actual.

"Ha sido increíble y, para ser sincero, me ha impresionado mucho. Especialmente para algunos de los talentos más jóvenes. Hay un cierto punto, si has estado haciendo esto durante un largo periodo de tiempo, donde la adrenalina y ese zumbido de la multitud es lo que te lleva a través del aspecto más físico de una lucha, y es algo que necesitas. Si la luz roja de la cámara de televisión no está encendida, no me estoy cayendo por nada", dijo.

"Pero el talento que lleva en esto durante mucho tiempo, tienen una comodidad que se traslada. Para mí, donde sería difícil es que hubiera estado haciendo esto solo por unos años, y soy joven y justo me relajo cuando hay mucha gente [en el edificio]. Entonces, de repente, eso desaparece. Y pensamos, 'OK, ¿todo lo que te enseñamos a hacer? Olvida todo eso'. Eso sería abrumador".

Es por eso que Levesque está sorprendido gratamente de cómo se ha adaptado el talento. "Creo que ese es el deseo de entretener", dijo. "Están empeñados en asegurarse de poder sacar un buen producto".

Es ese tipo de enfoque en el que Triple H se ha centrado durante 25 años, y en ese tiempo, ha creado muchas memorias. Hablamos con él sobre algunos de sus recuerdos favoritos.

¿Cuál es tu lucha favorita de WrestleMania?

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Triple H revive un momento inolvidable de WrestleMania

La superestrella de la WWE Triple H celebra 25 años con WWE en 2020 y recuerda su lucha Hell in a Cell con The Undertaker en WrestleMania XXVIII.

Probablemente yo contra The Undertaker en "Hell in a Cell" [en WrestleMania 28]. Lo anunciaron como una lucha de "Fin de una Era". Shawn Michaels fue el árbitro invitado. Creo que fue lo más significativo para nosotros tres: el final de todo nuestro tiempo juntos, el último gran empuje en el ring. Esa lucha realmente destaca para mí.

Me alegra que hayas mencionado esa lucha. Estuve allí para verla en Miami. Es mi ejemplo de referencia cuando intento explicarle a un no creyente cómo la lucha profesional, cuando se ejecuta perfectamente, puede hacerte sentir. Hay una caída cercana, después de que Shawn patea al Undertaker con Sweet Chin Music, que sucede tan tarde en la lucha que toda la multitud estaba convencida de que era el final. Cuando se salió de la plancha ... fue una reacción en la multitud como Times Square en la víspera de Año Nuevo.

Sabes, cuando estás planificando esas cosas, tienes la sensación de cómo será: "Oh, cuando hagamos esto, será enorme". Pero luego, cuando lo ejecutas ... es un nivel completamente diferente. Es ese momento de piel de gallina. Pero para nosotros, después de que todo estaba hecho y de que estábamos parados juntos en la parte superior del escenario, los tres ... nada de eso fue pensado de antemano o escrito. Solo éramos nosotros siendo reales.

Creo que esa es la parte que más resuena conmigo. La conexión emocional entre tres artistas con ese nivel de respeto mutuo, todos simplemente parados allí y apreciando el momento juntos por última vez.

¿Cuál es tu lucha favorita que no sea de WrestleMania?

Es difícil para mí señalar una. Siento que hubo tantas luchas y tantos artistas con los que trabajé que fueron tan fundamentales para mi carrera, que siento que no le estaría dando crédito a alguien. Y para ser honesto, por cada lucha que pensé que fue una gran lucha en tal y tal pay-per-view ... es como si te dijera: "Esta lucha de pay-per-view con The Rock fue mi favorita de pago por evento de todos los tiempos”, probablemente tuve una mejor con The Rock en otro lugar, que no fue televisada, frente a solo 10,000 personas que la vieron, y todos pensamos que fue una lucha mejor.

En los 25 años de mi carrera, trabajé con tantas personas talentosas. Cuando puedes alcanzar ese nivel de rendimiento todas las noches, es difícil elegir una.

¿Qué tiene que ocurrir en una lucha de ‘house show’ para que sientas que va incluso mejor que una de PPV?

Es todo. Cuando sientes que estás en una zona. Cuando no tienes que pensar. Cuando hay cosas de las que nunca se habló o mencionó [antes de la lucha] que simplemente la llevaron a un nivel completamente diferente. Recuerdo haber trabajado con [Steve] Austin en una lucha en Chicago en el Allstate Arena, que es el viejo Rosemont Horizon. Es muy ruidoso allí. Es uno de mis edificios favoritos. Creo que fue poco después de que Shawn perdió el título ante Austin, y él está al rojo vivo. Y es muy ruidoso en el edificio esa noche. Es el apogeo de los Monday Night Wars, así que vamos a todas. Logrando luchas de [nivel] de PPV todas las noches.

Probablemente pasamos 50 minutos en el evento principal. Y recuerdo haber estado en la lona, a un pie de distancia de Steve, y los dos nos miramos, gritándonos lo más fuerte que pudimos ... y ninguno de nosotros podía escuchar al otro. Estoy tratando de decirle qué hacer. Él está tratando de decirme qué hacer. Y no nos podemos escuchar. Noches como esa son simplemente mágicas. Y hay muchas de ellas para recordar.

¿Tienes un oponente favorito?

Hay un montón. Menciones honoríficas, de seguro: Austin, 'Taker, Rock, Mick Foley. Pero si hay un tipo con el que podría haber hecho una lucha de 45 minutos con cinco minutos de anticipación sin siquiera mirarnos de antemano, tendría que ser Shawn.

Cuando estamos hablando de 25 años, estamos hablando de 25 años de amistad y travesías. Bromeamos sobre eso ahora: sé lo que va a decir a veces antes de que lo diga. Él sabía lo que iba a hacer en el ring antes de que lo hiciera. Incluso ahora, haciendo NXT, podemos estar en una arena viendo algo que estamos tratando de producir, y hacemos contacto visual y sabemos exactamente lo que está pensando el otro. Entonces, si fuera a decir alguien, sería Shawn. Lo cual es más un crédito para él que para mí, porque probablemente él podría haberlo hecho con cualquiera.

¿Cuál es tu momento favorito tras bastidores de los últimos 25 años?

Mi esposa y yo tenemos una fundación que llamamos “Connor's Cure". Es un fondo de cáncer pediátrico. Hubo un momento en que llevamos a Connor, este niño pequeño, a algunos eventos para darle algo que anticipar. Había venido a un evento para conocer a Daniel Bryan, de quien era amigo, y hacer una entrada con él. Todo el talento estaba allí, porque era la mitad de los ensayos de la tarde. Tocan la música de Daniel. Connor baja al ring haciendo el canto "¡Sí!, ¡Sí!, ¡Sí!". Este niño está enfermo. Está en las etapas finales del cáncer. Pero no lo sabrías por su personalidad. Entonces él va al ring y todo el talento sale, y están alrededor del ring. Están cantando su nombre. Me subo al ring y le digo que me pegue. Y él no quiere hacerlo, pero finalmente lo hace. Me golpea y yo me caigo. Él salta sobre mí, engancha mi pierna y el árbitro, que resultó estar allí, porque estábamos haciendo ensayos, se desliza y cuenta uno, dos, tres. Se levanta y salta arriba y abajo.

Fue una de esas cosas que no fueron escritas o planeadas. Todas las piezas se unieron. Momentos increíbles como ese son tan significativos. Y ese fue absolutamente uno de ellos.