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Expertos seleccionan los mejores momentos del legado de grandeza de Anderson Silva en UFC

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Anderson Silva habla sobre su momento favorito de UFC (0:53)

El legendario peleador brasileño Anderson Silva recuerda su histórica carrera en UFC y elige su momento favorito. (0:53)

Anderson Silva dijo que el evento estelar de Fight Night del sábado contra Uriah Hall (preliminares desde las 4 p.m. ET, ESPN+) puede ser su última pelea en UFC, pero eso no significa que uno de los mejores peleadores de todos los tiempos esté planificando dejar de pelear por completo.

"Probablemente esta sea mi última pelea en el UFC", le dijo Silva a Ariel Helwani de ESPN. "Pero vamos a ver el resultado".

Silva quiere ver qué sucede contra Hall en Las Vegas antes de decidir su futuro inmediato. Silva tiene marca de 1-6-1 en sus últimos ocho combates, entonces, ¿otra derrota lo convencería de dejarlo? ¿Una victoria impresionante lo convencería de seguir luchando? Si deja la UFC, ¿pelearía para otra promoción?

Si Silva decide marcharse, su legado incluiría una racha de 16 victorias, la racha más larga en la historia de UFC y un álbum de recortes lleno de actuaciones memorables.

Los expertos de MMA de ESPN relatan sus recuerdos favoritos de una carrera de Salón de la Fama.

Un gran desafío

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1:01

Lo mejor de Anderson Silva

Antes de su última pelea en UFC, estos fueron los mejores momentos de Anderson Silva encima del octágono.

Phil Murphy: Es cierto que mi recuerdo favorito de Anderson Silva es un poco inusual. Silva llevaba dos años en su dominio del peso mediano, terminando a todos los oponentes de UFC en dos rondas. El 19 de julio de 2008, cuatro meses después de derrotar a Dan Henderson en UFC 82, Silva fue reservado en una división de peso mayor para una cartelera de cable contra el ex peso pesado James "Sandman" Irvin, quien tenía marca de 14-4 con un no contest en ese momento.

Imagínense a Israel Adesanya enfrentando a Anthony "Rumble" Johnson en 205 libras en un evento principal sin PPV semanas después de una pelea importante. Nunca sucedería.

Sin embargo, sí ocurrió hace 12 veranos. Silva entró como un gran favorito, pero persistieron las preguntas sobre cómo el poder de "The Spider" se traduciría en una categoría de peso mayor contra un oponente mucho más grueso. Las contestó en 61 segundos. Silva atrapó una patada al cuerpo y, en ritmo, conectó un cruce de derecha que derribó a Irvin y comenzó la secuencia final, una andanada de derechas que dejó fuera de combate al Sandman.

Este fue el pico de mis esfuerzos de evangelización de MMA: invitar a amigos que no tenían experiencia previa con el deporte a ver las peleas. A menudo, hubo una falta de apreciación adecuada de un final técnico o un desenlace sorprendente. Ese no fue el caso cuando Silva noqueó a Irvin. Blasfemias involuntarias de los no iniciados llenaron mi sala. Silva era alguien que los fanáticos de los deportes convencionales podían entender. Y para él lograr dicha actuación sobre 20 libras de su peso natural fue realmente especial. Era único y esa noche lo demostró.


Mira Forrest, sin manos

Brett Okamoto: ¿Cuál es la cosa más desmoralizante que un peleador puede hacerle a un oponente durante una competencia? Tiene que ser dejar caer sus manos, ¿verdad? Caminar hacia adelante, hacia un oponente, con las manos hacia abajo, alentando a ese oponente a que incluso intente golpearlo. Quiero decir, a veces vemos a un luchador dejar caer las manos para burlarse de un oponente, pero generalmente ese comportamiento termina inmediatamente cuando están al alcance. Y hay peleadores que naturalmente dejan caer sus manos, pero es propicio para su estilo y lo hacen todo el tiempo, y nuevamente, son muy cuidadosos con la distancia en el que lo hacen.

Cuando Anderson Silva peleó contra Forrest Griffin el 8 de agosto de 2009 en UFC 101, caminó hacia adelante con las manos hacia abajo simplemente porque sabía que podía. Sabía que Griffin no podía hacerle daño. Era mucho mejor que el ex campeón de peso semipesado, podía caminar hacia adelante con las manos hacia abajo y eventualmente noquearlo con un jab. Ese fue el momento decisivo para mí, cuando se trataba de la capacidad de Silva no solo para vencer a sus oponentes, sino también para jugar con ellos. Honestamente, esa noche en Filadelfia es uno de mis recuerdos favoritos en los deportes de combate, punto.


La última palabra contra un gran hablador

Marc Raimondi: La era de Anderson Silva estaba al borde. Tras una actuación desastrosamente aburrida contra Demian Maia cuatro meses antes, Silva estaba siendo intimidado por Chael Sonnen, su rival más ruidoso y abrasivo, durante la mayor parte de cinco rondas. Era el 7 de agosto de 2010, UFC 117. Silva había sido campeón de peso mediano de UFC, uno deslumbrante, durante cuatro años en ese momento. Pero su reinado, aparentemente, estaba a punto de llegar a su fin. Sonnen estaba usando su lucha opresiva y sus astutas habilidades de boxeo para dominar a Silva como nunca antes lo había sido. Para empeorar las cosas, era todo lo que Sonnen dijo que haría.

Sonnen, quizás el hablador de charla basura más grande en la historia de las MMA, vendió la pelea diciendo que Silva no era tan bueno como la gente pensaba que era, de una manera a veces inteligente, a veces burda. Irónicamente, las púas de Sonnen ayudaron a aumentar las acciones de Silva después de esa terrible pelea contra Maia, lo que ayudó a que Silva y Sonnen fueran una atracción legítima de PPV. Silva vs. Sonnen fue una de las rivalidades más candentes en la historia de las MMA y una de las más esperadas. Y Sonnen estaba listo para quitarle el impulso y el título a Silva.

Con menos de dos minutos para el final de la ronda final en Oakland, California, Sonnen tenía el control total. Había ganado todos los asaltos y estaba encima de Silva, aterrizando ground-and-pound. El resultado era una conclusión inevitable. Sonnen, el bufón de la corte de UFC, estaba a punto de convertirse en el rey del peso mediano. Silva, en pura desesperación, levantó las piernas para intentar atrapar a Sonnen en un estrangulamiento triangular. Funcionó. De alguna manera. A los 3:10 de la quinta ronda, Sonnen hizo tapping. Silva retuvo el título.

Es un momento icónico, Silva arrebatando la victoria de las garras de la derrota en los minutos finales. También definió su carrera, lo que le permitió a Silva pasar de campeón dominante a estrella convencional. La revancha de Sonnen, dos años después en UFC 148, fue aún más grande y Silva ganó esa también, por nocaut técnico en el segundo asalto.


Un momento crucial para la estrella brasileña

Ariel Helwani: Tantos momentos para elegir. En última instancia, iré con el increíble nocaut de Anderson Silva sobre Vitor Belfort en UFC 126 el 5 de febrero de 2011. La preparación para esa pelea simplemente parecía diferente. Era el pasado de Brasil (Belfort) encontrándose con su presente (Silva), y parecía que el país finalmente estaba tratando a Silva como la gran estrella que era.

Recuerdo que la atención de los medios para esa pelea se sintió muy diferente. El buzz en Las Vegas fue genial y culminó con el memorable enfrentamiento en el pesaje, durante el cual Silva posó con una máscara de Jabbawockeez. Es uno de mis frente a frente favoritos de todos los tiempos.

Y luego, por supuesto, en la pelea en sí, Silva logró uno de los mejores nocauts de la historia cuando conectó esa patada frontal en la cara. ¡Qué KO! ¡Qué momento!

Recuerdo haber hablado con algunos amigos que cubren el deporte en Brasil y dijeron que la pelea fue un punto de inflexión masivo para Silva en el país. Después, se convirtió en un verdadero héroe deportivo brasileño en lugar de solo un gran MMA debido a quién venció y cómo lo hizo.


Un homenaje a 'The Greatest'

Jeff Wagenheim: Era agosto de 2013, solo unas semanas después de que Anderson Silva fuera destronado sorprendentemente como campeón de peso medio de UFC por Chris Weidman, su primera derrota en 18 peleas que se remontaba a 7 años y medio. Silva estaba de visita en la ciudad de Nueva York, así que organizamos una entrevista en la sede de Sports Illustrated. Habló brevemente sobre su deseo de una revancha de Weidman, pero Silva rápidamente hizo girar la conversación hacia la pelea de sus sueños, una pelea de box con Roy Jones Jr. "Me gusta el estilo y el movimiento", dijo. "Roy Jones y Muhammad Ali son la inspiración de mi estilo de lucha".

Los ojos de Silva bailaron mientras hablaba de Ali. La reverencia, el asombro eran obvios. Así que después de la entrevista, uno de los editores de la revista, que estaba en el estudio con nosotros, nos hizo señas a Silva y a mí para que lo siguiéramos. Nos llevó por el pasillo hasta una vitrina del piso al techo llena de recuerdos de "The Greatest". Una bata de boxeo larga de satén blanco. Un par de guantes Everlast rojos. Una variedad de programas de eventos y portadas de SI con el rostro de Ali. Una gran impresión en color enmarcada de una de las fotografías más emblemáticas de la historia del deporte, la fotografía de 1965 realizada por Neil Leifer de SI de Ali de pie sobre un Sonny Liston caído.

Silva se quedó hipnotizado durante varios minutos, mirando la retrospectiva. No dijo una palabra. Quizás no pudo. Se empapó de cada detalle como si estuviera en la zona alta del Museo Metropolitano de Arte. Luego sacó un teléfono inteligente y se agachó para encontrar un buen ángulo para tomar una foto.

Cuando Silva finalmente habló, fue para preguntar si alguien podía tomarle una foto. Posó frente a la exhibición de Ali, con el pulgar hacia arriba y una sonrisa en su rostro.

Aquí estaba un hombre que en ese momento era el GOAT consenso de MMA, instantáneamente transformado en un fanático alegre exaltando en un santuario a su héroe de la infancia.