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McGregor vs. Gaethje y otras peleas de UFC que queremos ver en 2020

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Los mejores momentos de 2019 en la UFC (2:45)

De la llegada formal de Israel Adesanya al dominio continuo de Amanda Nunes, revive los mejores visuales y sonidos de UFC en 2019. (2:45)

Cuando preparé una lista de "peleas que quiero ver" en 2019, el enfrentamiento número 1 fue Khabib Nurmagomedov contra Tony Ferguson. Bueno, no sucedió y, adelanto, Nurmagomedov vs. Ferguson sigue siendo la pelea que más quiero ver.

La buena noticia es que, a medida que avanzamos en 2020, ese enfrentamiento está en los libros. UFC 249 el 18 de abril en Brooklyn. Estamos llegando.

Quiero ver esta pelea, ante todo, porque determinará el mejor peso ligero del planeta. Sí, ahora esa distinción tiene que ir a Nurmagomedov. Pero hay esta pizca de duda en el reclamo de Nurmagomedov como el mejor, porque aún no lo ha demostrado contra Ferguson. Es una pelea que tiene que suceder.

Hay otra capa en este concurso, por supuesto: es el enfrentamiento más maldecido en la historia de UFC. Fue reservado cuatro veces anteriormente solo para que se cayera, incluso una vez porque Ferguson tropezó con un cable de estudio de televisión en 2018 y se retiró de la pelea el Día de los Inocentes.

Sin embargo, todo eso está en el pasado. No creo en los maleficios, así que saldré y lo diré: garantizo que esta pelea tendrá lugar el 18 de abril de 2020. La garantía de Okamoto. Hemos sufrido lo suficiente, pero la espera valdrá la pena.

Y con eso resuelto, aquí hay algunas otras peleas (sin ningún orden en particular) que me gustaría ver en 2020.

Jorge Masvidal vs. Colby Covington, peso wélter

"Los amigos se convirtieron en enemigos" es una de las historias más cliché que puedes tener en torno a una pelea ... pero todavía lo compró. Masvidal y Covington son antiguos amigos, compañeros de entrenamiento y compañeros de cuarto, pero su aversión mutua ahora es claramente genuina.

Nos gusta preguntar a los luchadores: "¿Es este algo personal para ti?" Bueno, no hay duda de que esto sería profundamente personal para ambos. Covington no pudo capturar el título en UFC 245, que creo que habría establecido una pelea contra Masvidal de inmediato, pero todavía espero que lleguemos a esta enfrentamiento en 2020.

Conor McGregor vs. Justin Gaethje, peso ligero

McGregor contra Donald Cerrone el 18 de enero es una gran pelea. Me encanta. McGregor vs. el tipo que tiene más victorias en la historia de UFC. Pero tengo que decir que me hubiera encantado más McGregor vs. Gaethje.

McGregor está hablando en grande (sorpresa, sorpresa) en 2020. Está hablando de cinturones BMF y una revancha contra Nurmagomedov, y estoy de acuerdo. Pero no hay forma de que salte a Gaethje en la fila en las 155 libras, a menos que le gane. Esa es la pelea por ser el contendiente número 1 en la división más emocionante de UFC.

Admito que no necesito más espectáculo de McGregor. No necesito que se mude a 170 por cinturones BMF. Lo más intrigante que podría hacer este año es demostrar que es el mejor peso ligero del mundo. Y ese camino incluye una pelea contra Gaethje

Nate Diaz vs. Dustin Poirier, peso ligero

Se suponía que esto sucedería en noviembre pasado, pero no pasó, por razones que difieren, dependiendo de a quién le preguntes. No voy a mentir, hay problemas con este enfrentamiento. Es decir, no creo que excite a Díaz. Pero no veo una mejor opción en este momento.

Díaz prefiere competir en las 170 libras en estos días, pero ¿qué oponente tiene sentido? También se considera un peleador estelar de carteleras de PPV, y no estoy seguro de que una pelea contra Poirier califique. Por esas razones, no soy optimista de que realmente vemos esto, pero me encantaría verlo.

Las acciones de Poirier subieron en 2019. Hay una historia entre estos dos. Estilísticamente, es uno de los enfrentamientos más emocionantes que podría haber. Es una pelea muy buena.

Israel Adesanya (c) vs. Paulo Costa, peso medio

Dos peleadores invictos que confían en su posición y no se quieren. Toma mi dinero. Adesanya ha puesto sus ojos en Costa desde el verano pasado. Costa ha prometido nada menos que daños corporales graves a Adesanya cuando se encuentren. Pensé que íbamos a ver este enfrentamiento antes, ya que ambos subieron de rango, pero Adesanya llegó al título tan rápido que no sucedió. Bueno, las circunstancias son mejores ahora.

Jon Jones vs. Francis Ngannou, peso completo

¿Es 2020 el año en que Jones sube al peso pesado? Yo voto sí. Ha hecho su punto en el peso semipesado. Y a pesar de lo grandiosa que sería una pelea entre Jones y el actual campeón, Stipe Miocic, Ngannou es el tipo más aterrador del planeta. Miocic es el más malo, pero Ngannou es el más aterrador.

Uno pensaría que esta pelea tendría que suceder con el título de peso pesado en la línea, y no estoy seguro exactamente cómo llegaríamos allí, pero eso ciertamente podría suceder, y me encantaría verlo. Aquí hay potencial para múltiples peleas, honestamente, dependiendo de cómo vaya.

Stipe Miocic (c) vs. Daniel Cormier III, peso completo

Hay una cuenta que resolver aquí. Simple como eso. Cormier ha dicho que le queda una pelea en su carrera, y tiene que ser contra Miocic. Miocic no ha discutido la jubilación, pero me pregunto cuántas peleas le quedan. Todos podríamos alejarnos de este enfrentamiento y dejar la serie empatada una a una ... pero no hay diversión en eso. Las apuestas serán inconmensurablemente altas en una trilogía. No sería solo por un título. El ganador podrá decir que fue el mejor peso pesado de su época. El perdedor no lo hará. Las apuestas no son mucho más altas que eso.

Zabit Magomedsharipov vs. Yair Rodríguez, peso pluma

Esta no va a desaparecer. Estos dos tienen que pelear en algún momento. UFC quería que lo hicieran en 2018, y hasta cortó brevemente a Rodríguez de la lista cuando lo rechazó. Ese problema se resolvió y la lucha finalmente se hizo, solo para caerse. Desde entonces, Magomedsharipov ha acusado a Rodríguez de esquivarlo. Rodríguez ha acusado a Magomedsharipov de hacer lo mismo. Mientras tanto, todo lo que han hecho es ganar. Confíen en mí, esta pelea es inevitable. Y ambos lo saben.

Zhang Weili (c) vs. Tatiana Suárez, peso paja

Weili tiene las manos llenas en marzo, cuando defienda su título contra Joanna Jedrzejczyk, la peleadora en peso paja más dominante de todos los tiempos. Pero la emoción en torno a una eventual oportunidad de Suárez por el título sigue siendo alta, a pesar de que no pudo luchar en la segunda mitad de 2019 con una lesión en el cuello. Cuando Suárez está sana, es una bestia. Weili es una de los atletas más físicas en la división, al igual que Suárez. Hay muchos caballos de fuerza en este posible enfrentamiento.

Amanda Nunes (c) vs. Valentina Shevchenko (c), peso gallo

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2:46

El camino de Amanda Nunes a ser la mejor en la historia

Veamos algunas de las victorias más importantes en la carrera de la brasileña, incluyendo nocauts de Ronda Rousey y Cris Cyborg.

No me importa lo que diga el presidente de UFC, Dana White, ni nadie más: Nunes se está quedando sin competencia. No quedan muchas peleas intrigantes para la peleadora número uno. Ella ya derrotó a Shevchenko dos veces, pero la segunda pelea, una victoria por decisión dividida en cinco asaltos en 2017, fue un resultado cuestionable. Personalmente, tuve a Shevchenko ganando ese. Es posible que la única mujer que tiene una oportunidad contra Nunes en este momento sea Shevchenko. Y la única mujer que tiene una oportunidad contra Shevchenko en este momento es Nunes. Aunque lo hemos visto dos veces, este es el mejor enfrentamiento posible en el MMA femenino. Y estoy listo para completar la trilogía en 2020.

Valentina Shevchenko (c) vs. Maycee Barber, peso mosca

Barber sería desfavorecida masivamente en este enfrentamiento, y no me gustaría sus posibilidades de lograr la sorpresa. Pero ella quiere la oportunidad, y hasta ahora ha hecho todo lo posible para merecerla. Barber quiere ser la campeona más joven en la historia de UFC. Ni siquiera necesitaría ganar el cinturón en 2020 para lograrlo, tiene algo de tiempo, pero si gana su próxima pelea en enero, hay un caso para reservar una oportunidad por el título. Shevchenko está navegando a través de cada peso mosca de todos modos, dale una pelea con una historia, contra una oponente que sería desfavorecida, pero que también es, quizás, un fenómeno.