<
>

Los grandes ausentes

Nota del Editor: Carlos Mortensen recibió una invitación al NHUPC pocas horas antes del sorteo, en reemplazo de Gabe Kaplan.

Cada marzo, el Campeonato Nacional de Heads-Up convoca a 64 jugadores por la chance de obtener cobertura televisiva, una buena montaña de dinero y derechos para pavonear.

El campeón de este evento se lleva a casa un lindo trofeo así como el reconocimiento que fuera del mundo de los fanáticos del poker que entienden cómo funciona este mundillo (le hablo al foro de 2+2), eres el mejor jugador de cara a cara en el mundo. El NHUPC es considerado por muchos como un torneo grande porque le llega quizás a la audiencia más amplia durante todo el año. Sin embargo, los que saben, entienden que es un torneo por invitación que invita al debate, la discusión y el drama. Y a mí me encanta.

Este evento no incluye a los 64 mejores jugadores del mundo. Es un torneo hecho para televisión con nombres y caras que el público casual reconoce, algunos jugadores merecedores de su inclusión que se ganaron los lugares por entradas automáticas y celebridades que disfrutan del juego y podrían potencialmente mover la aguja. Nuestro especialista de ESPN.com, Gary Wise analizó el campo inmediatamente después que fuera anunciado. Nos mostró algunas historias a tener en cuenta y resaltó los duelos que podrían ser interesantes.

Desde la difusión de ese artículo y el anuncio del grupo final, ha habido algunos cambios en la nómina debido a conflictos de los jugadores. El campo perdió a dos campeones de la WSOP como Johnny Chan y Joe Cada. En reemplazo de ese duo estarán Olivier Busquet y Sam Trickett. Busquet es un exitoso jugador de Internet que ha sido campeón del WPT y es experto de heads-up. Trickett es quizás el jugador más encendido del circuito desde la WSOP 2010, con más de US$3.5 millones en ganancias en ese período. Estos fueron dos cambios que aliviaron a los fanáticos del poker que quieren ver a los mejores jugadores de la actualidad en el evento.

El comité de selección tiene la difícil tarea de determinar qué jugadores serán parte de la llave, pero cada año, creo que se van acercando más a un agradable término medio.

Además, los jugadores que muchos sienten que deberían haber sido invitados quizás lo fueron y no podían asistir (Sammy Farha es un gran ejemplo de esto en 2011). Hasta que el torneo no vaya en una dirección definida, poker o entretenimiento, siempre habrá gente que se quejará y yo seré uno de ellos. Me gusta la mezcla como está, pero si pudiera hacer algunos pequeños cambios a uno de mis eventos favoritos del año, estos son los jugadores que me gustaría estén jugando este fin de semana. (Nota del Editor: Puede que se realicen más cambios antes del comienzo del evento, el viernes en Las Vegas).

Carlos Mortensen: Olvídense del hecho que es tres veces campeón del WPT y podría potencialmente lograr su cuarto título en el circuito antes que el evento comience. Olvídense que es campeón del Evento Principal de la WSOP. Olvídense que está entre los 12 jugadores que más dinero han ganado en toda la historia. ¿Por qué entonces debería Carlos Mortensen ser invitado al evento? Porque puede ser un verdadero arquitecto con sus fichas (gran foto de PokerNews).

Mortensen consiguió su tercer título en el WPT en 2010 y sumó mesas finales en el HORSE de US$10.000 y el WPT Championship. Además comenzó el 2011 con una victoria en el evento de heads-up de AU$10.000 y tiene un cobro en el NHUPC de 2005. Si yo estuviera en el comité de selección, la parte negativa es que Mortensen realmente no es alguien que hable demasiado y aunque brinda un show con su habilidad, no va a atraer fanáticos a la manera expresiva de Daniel Negreanu. Con eso dicho, denle una chance al "Matador" y déjennos ver a uno de los mejores del mundo en acción.

Matt Affleck: Si has visto la Serie Mundial de Poker en ESPN durante los últimos dos años... y espero que lo hayan hecho... han visto la cara de este caballero una y otra vez. Affleck es uno de los pocos jugadores en los últimos años que ha desarrollado su personalidad y es un jugador que la audiencia del poker reconocería si lo vieran en otro show. Es charlatán, atractivo para la audiencia masiva y si quieren resultados, también los tiene. Affleck tiene casi 1 millón de dólares en ganancias en torneos en vivo alrededor del mundo y otro millón y medio obtenido en Internet.

Kathy Liebert: Si alguien, una y otra vez, ha sido pasada por alto en torneos por invitación, patrocinios, contratos, lo que ustedes imaginen...esa es Liebert. Tiene todo el derecho a quejarse por no haber sido invitada basada solamente en sus credenciales. Desde 1994, Liebert ha sido parte de la escena de torneos y es dueña de un codiciado brazalete de la WSOP. Acumula US$5.7 millones en ganancias, lo que lo ubica 48° en la lista de todos los tiempos y primera entre las mujeres. Liebert ha expresado sus sentimientos al respecto en su cuenta de Twitter: "Demasiada política en los torneos por invitación. Debería haber una manera más justa y no ser un concurso de popularidad".

Mike Sexton: El primero y verdadero embajador del poker debería jugar en cada torneo que haya una cámara presente. Ha sido un representante perfecto del juego y es reconocido por las masas en parte por haber sido anfitrión del World Poker Tour. Ha ganado un brazalete y acumula US$3.8 millones en ganancias y, después de años detrás del micrófono, finalmente logró su primer cobro en el WPT el año pasado. La razón para incluir a Sexton no se basa en estadísticas recientes, sino en la idea de que continúa llevando encendida la llama de la industria.

Alexander Kostritsyn: En algún sentido, ver Carlos Mortensen. Kostritsyn todavía no tiene los títulos que Mortensen posee, pero define la excelencia tanto online como en vivo, en cash games y en torneos. Ganó un evento del WCOOP en 2010, terminó en las semifinales del evento de heads-up de la WSOP 2010 y ganó el evento six-max para high rollers del PokerStars Caribbean Adventure en enero. Kostritsyn ha ganado US$2.8 millones en vivo y mucho más como "postflopaction" en Internet. Si estuviéramos hablando de los mejores jugadores posibles, sería un error no incluirlo.

Tony G/Luke Schwartz: Traigamos a la discusión el factor entretenimiento. Si este evento se trata realmente de hacer un torneo entretenido para televisión, ¿Cómo puede ser que no estén invitados los dos jugadores que más hablan en las mesas? Ok, bueno, quizás dos de tres (tienen a Mike Matusow). Si fuera incluidos, harían comentarios rudos, arrogantes y probablemente molestos, pero como Matusow, su expresividad haría buena televisión. Todo deporte/juego necesita un villano por quien alentar, pero en este caso, los villanos son en realidad muy buenos jugadores que definitivamente podrían llegar lejos.

Daniel Alaei/Scott Clements: Fue muy fácil agrupar a estos dos dado que ambos son jugadores exitosos que no tienen mucho respeto o consideración cuando se trata de este tipo de eventos. Alaei simplemente gana de forma consistente. En los últimos dos años acumula un título del WPT, un brazalete de la WSOP y US$3.3 millones en ganancias en torneos. Ah, y además es un jugador de cash bastante intenso. Scott Clements posee dos brazaletes y terminó 18° en el Evento Principal de la WSOP en 2010. El mes pasado, ganó el evento de heads-up de US$10.000 en la FTOPS y se llevó un premio de US$290.500. Acumula más de US$5 millones en ganancias y, como diría Wicked Chops, posee la más intensa mirada en el mundo. No estoy seguro que más necesitarán hacer para recibir un pase, pero sin dudas merecen uno.

Incluso con estas "omisiones", el NHUPC igualmente será un increíble torneo que vale la pena seguir de cerca durante el fin de semana, o en abril, cuando NBC empiece a emitir los capítulos del torneo.