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Un año inolvidable

Sesenta y cuatro jugadores soñaban con obtener una victoria grande tras haber invertido US$25.000 para inscribirse en el National Heads-Up Poker Championships. Sin embargo, un increíblemente exitoso veterano del poker terminó quedándose con el título y suficiente dinero como para quedar al tope de la lista como el jugador con más ganancias en la historia.

Erik Seidel obtuvo su tercer título del año con la victoria sobre Chris Moneymaker en las finales del NHUPC. Por su labor recibió US$750.000 llevando su total de ganancias en 2011 a la marca de ¡US$4.2 millones!

Erik SeidelNBC/National Heads Up Poker

Seidel acumula cobros por US$4.2 millones en 2011

"Compito en el NHUPC desde el 2005... por lo que mi victoria aquí es realmente especial", dijo un modesto Seidel tras el triunfo. "Siempre es excitante competir ante mis colegas, quienes mostraron gran talento en las mesas este año".

Luego de lidiar con el evento durante los primeros cinco años y perder siempre en la primera ronda (0-5), Seidel llegó a las finales en los últimos dos años, perdiendo con Annie Duke en 2010 y saliendo airoso en 2011 (11-6). Su ruta al éxito este año incluyó batallas con Allen Cunningham, Jennifer Harman, Phil Gordon, Vanessa Selbst, Andrew Robl y finalmente Moneymaker, pero el recientemente incorporado al Salón de la Fama no permitió que nadie se interponga en su camino. En las finales, al mejor de tres, derrotó sin miramientos por 2-0 a Monemayker, quien intentó un par de bluffs en malos momentos y volvió a caer ante Seidel, como en 2010. En la mano final, Moneymaker hizo check-raise ante un flop 5-5-9 y se jugó con sólo Rey high. (K-10). Seidel pagó de inmediato con el trío (4-5) y no hubo milagros en el turn para cambiar la suerte de Moneymaker.

"Llegué a las finales del NBC hu y fui dominado por Seidel por segundo año seguido", escribió Moneymaker en Twitter. "Muy feliz con mi resultado y por cómo jugué. Me sacó el sombrero ante Eric".

El 2011 de Moneymaker tampoco ha sido malo. Luego de una sólida actuación en el PokerStars Caribbean Adventure, Moneymaker derrotó a John Racener, Daniel Cates, Doyle Brunson, David Oppenheim y Jonathan Duhamel en este evento para alcanzar las finales y cobrar un premio de US$300.000 por el segundo lugar. Con US$431.390 en ganancias en torneos, el 2011 se ha convertido en el año más rentable para Moneymaker desde su victoria en la Serie Mundial en 2003.

Duhamel, haciendo su primera aparición en el torneo, no tuvo más que elogios para Moneymaker después del duelo en semifinales.

"Moneymaker jugó muy bien, lo merecía", escribió en Twitter el campeón de la WSOP en 2010 tras su eliminación. "¡El torneo fue muy divertido!".

Los fanáticos pueden esperar ver a Seidel, Moneymaker, Duhamel y Robl en la edición 2012, dado que los cuatro finalistas obtienen una entrada automática al próximo torneo. Duhamel y Robl cobraron US$125.000 cada uno por alcanzar las semifinales. Selbst, Oppenheim, Benyamine y Busquet recibieron US$75.000 por llegar a los cuartos de final.

El torneo será transmitido en Estados Unidos por la NBC, a partir del 17 de abril.