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Los 10 mejores del poker en marzo

El Power Ranking es una reseña mensual que examina a los mejores jugadores del poker en el mundo. Esta lista procura encontrar a los mejores jugadores de la actualidad. Nuestro panel de expertos incluye al trío de colaboradores de poker de ESPN.com (Andrew Feldman, Gary Wise y Bernard Lee), al editor de ESPNdeportes.com Nahuel Ponce, al editor de Bluff Magazine, Lance Bradley y la editora administrativa Jessica Welman, al editor en jefe de PokerNews Elaine Chaivarlis, al reportero de torneos Don Peters, a Dan Cypra de Poketfives y al reportero de Poker Road, Court Harrington.

No suele pasar a menudo que examinando un mes dentro del calendario de poker, reflexionemos sobre la falta de eventos importantes que realmente puedan generar titulares. Desde que comenzó el boom del poker, ha habido un constante incremento en la cantidad de torneos alrededor del mundo, pero sólo algunos pocos se han convertido en eventos de importancia, capaces de atraer a los mejores jugadores del mundo y generar ruido. Marzo ofreció apenas tres eventos de calidad, el WPT Bay 101 Shooting Star, el EPT Madrid y el EPT Campione.

Hubo también varios eventos en circuitos más pequeños, como el Latin American Poker Tour , el WSOP Circuit, Heartland Poker Tour, la France Poker Series, y el Asian Pacific Poker Tour, pero el dinero grande se encontró en pocas locaciones.

En el Bay 1010, la mesa final incluyó a dos ganadores de brazalete de la WSOP y a cuatro jugadores que tenían experiencia en instancias decisivas, pero fue el amateur Moon Kim quien se llevó el premio mayor de US$960.900. Un destacado campo de 477 jugadores asistió al EPT Madrid y aunque Mike "Timex" McDonald esperaba convertirse en el primer doble campeón del EPT, terminó noveno mientras Frederik Jensen se consagraba y obtenía una paga de $649,368. El EPT Campione acabó luego que estos rankings fueran definidos, por lo que no pudimos considerar la victoria del danés Jannick Wrang, en una mesa final que también incluyó a talentos de la talla de Fabrice Soulier y Olivier Busquet.

Quizás la historia más grande del mes haya sido Will Failla , quien ganó su primer título en el Heartland Poker Tour. Failla, quien venía de obtener su primer WPT en agosto pasado, derrotó a un campo de 328 jugadores para quedarse con el premio mayor de US$119.064. La victoria casi lo impulsa al Top 10, pero en cambio quedó en la burbuja. Failla acumula un total de siete cobros en 2012. En el WSOP Circuit, Ryan Eriquezzo cobró US$191.194 por su victoria en Atlantic City y Joseph Kuether le negó a Freddy Deeb su segundo título en el WSOP Circuit esta temporada en Harrah's Rincon. Deeb terminó en cuarto lugar. El LAPT tuvo como ganador al joven Aliro Díaz, quien apareció en la escena regional para imponerse ante un campo de 672 jugadores y llevarse un premio de US$76.560.

El jugador que más ascendió en el ranking fue Jonathan Duhamel, quien escaló hasta el segundo lugar. Duhamel casi alcanza la mesa final en el Bay 101 Shooting Star, pero terminó 13º. El cobro fue el séptimo que el canadiense obtiene este año y se ubica sexto en la lista de ganancias de 2012. El hombre que lidera esta lista es Phil Ivey, quien está ranqueado tercero este mes.

Por primera vez en un tiempo, ningún jugador cayó de la lista, pero con resultados limitados fue difícil para el panel encontrar razones dramáticas para ajustar el ranking. En abril, con la acción empezando a calentarse en la previa de la WSOP, podemos esperar muchos cambios.

The Nuts: Los mejores del poker en marzo 2012

En la burbuja:
• El hombre burbuja este mes fue otra vez Daniel Negreanu. "Kid Poker" tiene el amor de la comunidad por su carisma, pero no obtuvo cobros este mes y eso lo dejó fuera de la lista. Negreanu igualmente sigue manteniéndose en el top 60 de los jugadores más ganadores en 2012.

• Como mencionamos antes, Failla también quedó en la burbuja este mes a pesar de haber ganado otro título importante en el Heartland Poker Tour. Antes de 2011, muchos quizás ni hubieran considerado a Failla como un jugador de calibre de Top 10, pero ha cayado todas las críticas con su racha de resultados constantes.

• Steve O'Dwyer simplemente está dominando la escena del poker europeo y como dijo Jess Welman, "Si estuviera en Estados Unidos, sería una historia completamente distinta". Desde el Viernes Negro, O'Dwyer ha viajado a Europa y ganado más de US$1.2 millones. Su última victoria ocurrió en el WPT National Series en Dinamarca, donde venció a un campo de 289 jugadores para ganar US$213.796.

• Dan Kelly alcanzó la mesa final del L.A. Poker Classic en febrero, luego ganó el evento de US$1000 y terminó 10º en el evento de US$2000 en el Wynn Classic en marzo. En total acumula US$692.876 en ganancias en 2012.

•Otros que recibieron sustancial consideración: David Sands, Phil Hellmuth, Jake Cody, Gus Hansen, Tom Dwan, Ben Lamb, Mickey Petersen, Isaac Haxton y Faraz Jaka.

Pensamientos finales:
Bradley: El top 3 está bastante ajustado con Mercier, Duhamel y Ivey. Duhamel continúa desafiando la "Maldición de los campeones de la WSOP" mientras que Ivey ha regresado para dominar las mesas de Internet (si es que realmente es "RaiseOnce" -y nuestras fuentes lo confirman). Mercier sumó un pequeño cobro en Bay 101 y con dos torneos por jugarse en su estado natal, Florida, podría estar listo para golpear otra vez. La más grande omisión en mi cabeza son las partidas de Internet donde jugadores como Jens "Jeans89" Kyllönen han estado brillando en todo el año.

Feldman: El hecho que dos jugadores como, O'Dwyer y Haxton, no estén recibiendo más consideración está empezando a molestarme. O'Dwyer se ha convertido en una fuerza dominante en la escena europea y parece llegar lejos en cada evento que juega. Acumula cuatro mesas finales y una victoria en 2012 y no estoy seguro qué más necesita hacer para ganar votos en esta lista. El caso de Haxton es aun más claro. Si muchos consideran a Viktor "Isildur1" Blom como uno de los mejores jugadores de cash que existen, ¿Dónde ubicaríamos a la persona que suele derrotarlo habitualmente? Súmenle a todo esto tres terceros lugares desde septiembre por casi $1 millón de dólares y es increíble que ni siquiera esté en la burbuja.

Creo que este mes fue realmente difícil para los votantes y puedo entender cualquier frustración para aquellos que critican la lista por incluir jugadores que no tuvieron éxitos recientes. La lista seguramente cambiará pronto y asumo que será de forma dramática.

Mi última nota es sobre Duhamel. Es increíble que en diciembre, la historia más grande sobre este canadiense tuviera que ver con el robo de su brazalete. Desde entonces, lo único que ha hecho es concentrarse en su juego y su determinación lo ha llevado a un lugar que realmente creo merece.