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Una nueva marca para Big Cactus

HOUSTON -- El centro Shaquille O'Neal logró colocarse en el sexto lugar de los máximos encestadores en la historia de la NBA.

O'Neal

O'Neal

O'Neal, de 37 años, consiguió 21 puntos, pero los Suns perdieron por 117-122 ante los Mavericks y sus posibilidades de estar en la fase final cada vez son menores.

El veterano interno llegó a los 27.322 puntos, la sexta mejor marca en la historia de la NBA y está a tan sólo 88 de ocupar la quinta posesión, en poder el otro legendario, como es el ex centro Moses Malone, que jugó entre otros equipos con los Rockets y los Sixers, con lo que consiguió un título de liga.

O'Neal, que falló más de 5.000 tiros de personal, de haber tenido más acierto, ahora estaría cerca de los 31.419 que logró el legendario Wilt Chamberlain, que ocupa el cuarto puesto.

Mientras que el líder inalcanzable hasta ahora sigue siendo otro hombre alto, Kareem Abdul-Jabbar (38.387), seguido por Karl Malone (36.928) y Michael Jordan (32.292).

Si O'Neal fue el protagonista individual, el Jazz se convirtió en el equipo de moda de la NBA después de conseguir la duodécima victoria consecutiva, ser el nuevo líder de la División Noroeste y un serio aspirante al título de la Conferencia Oeste.

El Jazz (41-23), sin lesionados en el roster, demostró que puede dar más de una sorpresa cuando llegue la fase final del campeonato, aunque ahora su objetivo es llegar a los 15 triunfos consecutivos para empatar la mejor marca de todos los tiempos del equipo.

"No estamos presionados por ninguna marca, pero si queremos seguir recuperando terreno en la búsqueda de estar lo más arriba posible cuando finalice la temporada regular", comentó Jerry Sloan, entrenador del Jazz. "Tener ventaja de campo es importante en la fase final", dijo.

Los Spurs, con marca de 43-20, son los que ocupan ahora el segundo puesto de la Conferencia Oeste y ese es el objetivo que quiere conseguir el Jazz.

A pesar de la baja del escolta argentino Manu Ginóbili, los Spurs siguen encontrando la manera de ganar partidos y llegaron al tercer consecutivo después de imponerse por 100-86 ante los Bobcats.

"No sólo es importante el que sigamos ganando sino que el equipo tenga confianza que podemos hacerlo, sin importar quien esté en el campo", comentó Gregg Popovich, entrenador de los Spurs. "Llegar a la fase final con ventaja de campo es nuestro objetivo principal", consideró.

Los Spurs, Rockets, que son terceros, y Jazz, que ocupan el cuarto lugar, son los rivales más directos que se van a encontrar los Lakers, actuales líderes de la Conferencia Oeste, en su lucha por revalidar el título de campeones.

Esta noche el gran partido de la jornada será el que disputen en Houston, los Rockets contra los Lakers, que llegan de perder por 111-94 ante los Trail Blazers.

Con el equipo angelino no jugará el alero Lamar Odom, suspendido con un partido, por haber abandonado el banco de los suplentes cuando se inició el enfrentamiento entre los jugadores de ambos equipos después que el escolta Trevor Ariza le hizo una falta flagrante al español Rudy Fernández.