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D'Arcy Maine | ESPN.com 84d

Las maldiciones más legendarias del deporte

Conoce las maldiciones más conocidas dentro del mundo del deporte.

Durante el Juego 4 de la Serie Mundial de 1945 entre los Chicago Cubs y los Detroit Tigers, el empresario local William Sianis fue expulsado del Wrigley Field después de que otros espectadores comenzaron a quejarse del hedor de la cabra que había llevado al estadio. Cuando un Sianis enojado se fue, lanzó una maldición sobre los Cubs, condenando sus posibilidades de ganar el título.

  El resto, como ellos dicen, es historia.

  ¿Pero es? ¿Fue la maldición real o solo un truco publicitario que se volvió popular, gracias a las décadas de desgracia del equipo? La respuesta probablemente sea un poco de ambas.

Sianis era propietario de la cercana Billy Goat Tavern y había traído a Murphy, su cabra, al juego con un cartel promocionado el bar. Cuando le pidieron que dejara sus asientos, supo que era una oportunidad para llamar más la atención de su establecimiento. Durante años, Sianis compartió su historia con cualquiera que quisiera escucharla e hizo todo lo posible para que fuera eterna.

  

 

  “Era conocido por ser un increíble promotor de sí mismo y un gran showman”, dijo Mickey Bradley, coautor del libro “Haunted Baseball”. “Hizo todo lo que pudo para promover su negocio. En 1969, los Cubs estaban teniendo un año realmente bueno y él dijo que quitaría la maldición. Luego todo se vino abajo y su sobrino lo mantuvo en marcha durante mucho tiempo también. Hicieron todo lo que pudieron para avivar las llamas de esta maldición y se comercializó con locura”.

  Por supuesto, para que la maldición continuaría, el equipo tenía que mantener una racha perdedora, y lo hizo. Los Cubs no habían ganado la Serie Mundial desde 1908, 37 años antes de la maldición autodeclarada de Sianis, pero con cada año que pasaba, la leyenda seguía creciendo. Y como los Cubs no pudieron ganar en la postemporada, la maldición solo pareció legitimarse aún más y atraer a más creyentes.

Hubo numerosos intentos de revertir la maldición a lo largo de los años, incluido el propio Sianis antes de su muerte en 1970. Mientras tanto, la “Maldición de la Cabra” se convirtió en referencia en todas partes, desde los titulares en periódicos hasta las transmisiones deportivas.

  Para Phillips Stevens Jr., profesor jubilado de antropología en la Universidad de Buffalo y experto en supersticiones y pensamiento mágico, la creencia en tal maldición y su popularidad se deriva de algo que está en el centro de todo el pensamiento humano.

  “Lo que la gente llama supersticiones son realmente ejemplos de pensamiento mágico, y son una creencia fundamentalmente humana”, dijo Stevens. “E incluso si usted, o una persona en un equipo, cree personalmente que es una tontería y el mundo no funciona de esta manera, probablemente lo acepte y haga todo lo posible para apoyar la idea porque sabes que los demás lo creen profundamente y no quieres ser el que no lo haga”.

  Los Cubs finalmente cambiaron su suerte en 2016 con el primer título de Serie Mundial del equipo en 108 años. Si bien el “conjuro” fue eliminado, sigue siendo uno de los ejemplos más conocidos de una maldición en el mundo deportivo, pero está lejos de ser el único.

  Si eres un fanático de los deportes, es muy probable que al menos estés familiarizado con algunas de las supuestas maldiciones. En honor al fin de semana más espeluznante del año, echemos un vistazo a algunas de las maldiciones más fascinantes de los deportes.

El concurso Masters Par-3

  El Masters es uno de los torneos más venerados de todo el golf. Tiene un puñado de costumbres únicas, incluida la prohibición de los celulares, uniforme blanco para los caddies y una cena en la que el ganador del año anterior decide el menú.

  Pero el Concurso Par 3, que generalmente se juega el día antes de que comience oficialmente el torneo, no es tan querido como algunas de las otras tradiciones. De hecho, pocos quieren ganarlo.

  Y por una buena razón: desde el debut del evento en 1960, nadie ha ganado el Masters después de ganar el concurso Par 3. De hecho, solo ha habido dos golfistas en la historia que ganaron el torneo después de reclamar el premio Par 3.

  La maldición se ha vuelto tan legendaria entre los jugadores que algunos incluso se pierden o se descalificarán intencionalmente en un intento por no ser víctimas. Tiger Woods estaba empatado en primer lugar al final del concurso de 2004, pero optó por salirse del torneo.

  El campeón del US Open Andy North, quien ahora es analista de ESPN, le dijo al sitio oficial del torneo que la maldición es real.

  “Absolutamente, creo en el maleficio”, dijo North. “Sé que un año allí, hice cuatro birdies en los primeros cinco o seis hoyos, o lo que fuera, y estaba liderando, y puse dos en el agua a propósito en el sexto hoyo solo para asegurarme de que nada tonto sucediera.”

  Raymond Floyd casi rompió la maldición en 1990 después de ganar el evento del miércoles y luego mantener una ventaja de cuatro golpes con seis hoyos por jugar en la ronda final del Masters, pero finalmente perdió en un desempate.

  Matt Wallace, el campeón de Par 3 de 2019, se convirtió en el ganador número 19 de su historia en perder el corte en el Masters más tarde esa semana.

  El evento se canceló en 2020 y 2021 debido a la pandemia, y suponemos que la mayoría de los jugadores no se sintieron demasiado decepcionados por la noticia.

La maldición del Bambino

  Los Boston Red Sox fueron uno de los equipos más exitosos durante los primeros años del béisbol, ganando cinco de los primeros 15 títulos de la Serie Mundial de este deporte. Pero esa racha ganadora se detuvo abruptamente después de la temporada de 1918, luego de la venta de Babe Ruth a los New York Yankees. Los Yankees ganarían su primer campeonato en 1923 y se convertirían en una de las franquicias más dominantes en los deportes.

  Los Red Sox no ganarían otra Serie Mundial en 86 años.

Si bien la salida de Ruth de Boston se había visto durante mucho tiempo como el comienzo del declive del equipo pero la “Maldición del Bambino” cobró fuerza hasta que el periodista deportivo de Boston, Dan Shaughnessy, escribió un libro con eso como título en 1990. Para algunos, la idea de que Ruth se sintiera menospreciado por la mudanza explicaba las décadas de mala suerte del equipo.

  “Eso obviamente comenzó con Dan Shaughnessy, pero solo funcionó porque los fanáticos estaban buscando algún tipo de explicación”, dijo Bradley. “Y más allá de eso, le da a la base de aficionados otra identidad y un aspecto por el cual estuvieran unidos”.

  Al igual que los fanáticos de los Cubs, muchos en Boston intentarían hacer su parte para romper la maldición. Hubo fanáticos que intentaron encontrar y rescatar un viejo piano de Ruth sumergido en un estanque en su antigua propiedad. Hubo varias ceremonias con brujas. Pero todos los esfuerzos se consideraron infructuosos.

Algunos creen que la maldición finalmente se rompió cuando un fanático adolescente, que vivía en la antigua casa de Babe Ruth, perdió dos dientes por un pelotazo que salió de foul de Manny Ramírez en agosto de 2004. Los Yankees sufrieron su peor derrota en la historia del equipo ese día, y los Red Sox superaron un déficit de 3-0 en la serie contra los New York en la Serie de Campeonato de la Liga Americana y finalmente ganaron la Serie Mundial.

  “Los aficionados hicieron todas estas cosas con la esperanza de acabar con la maldición”, dijo Dan Gordon, coautor del libro con Bradley. “Y una maldición como esa permite a los fanáticos tener un papel activo en la suerte del equipo. Es una forma de participar e interactuar con el equipo y sentirse parte de la plantilla”.

  No importa la razón del éxito de Red Sox en 2004, ya que desde ese entonces el equipo ha ganado tres títulos más de Serie Mundial.

Los Socceroos

  Mientras estaba en Mozambique para la clasificación para la Copa del Mundo en 1969, el equipo nacional masculino de fútbol australiano, apodado los "Socceroos", era el favorito para vencer a Rhodesia (ahora Zimbabwe).

Los Socceroos estaban decididos a hacer lo que fuera necesario para garantizar la victoria y, según los informes, solicitaron ayuda a un chamán local y le pidieron que maldijera a sus rivales. El equipo ganó el juego por 3-1, pero no pagaron al chamán por sus servicios.

  Según cuenta la historia, la maldición fue revertida y cayó sobre los australianos. “Desde ese momento en que puso la maldición, todo salió mal para el equipo”, dijo Johnny Warren, el entonces capitán del equipo.

  Los Socceroos se clasificaron para una sola Copa del Mundo en los próximos 32 años y sufrieron una serie de derrotas devastadoras.

En 2004, la personalidad de la televisión australiana John Safran decidió hacer su parte para revertir la maldición como parte de su serie de televisión. Junto con dos chamanes, el grupo regresó al campo en el que se colocó la maldición por primera vez y realizaron varios rituales con la esperanza de romper la maldición.

  El equipo australiano se clasificó para la Copa del Mundo de 2006 y el ex jugador convertido en locutor, Craig Foster , agradeció a Safran después de la victoria. Los Socceroos llegaron a los octavos de final, que sigue siendo su mejor resultado en el torneo.

  Si bien se ha disputado la historia del origen de esta maldición, y algunos creen que nunca se colocó tal maldición en el equipo, está claro que Warren y muchos otros jugadores realmente lo creyeron.

  “Si todos los jugadores del equipo lo creen, o al menos están preocupados por eso y tienen un poco de ansiedad por eso, no van a jugar lo mejor posible”, dijo Stevens Jr. “Fue un problema para todos, lo creas o no. Al igual que ciertas supersticiones el día del juego, estas creencias o intentos de revertir una maldición, son parte de ese esfuerzo que haces, por tener una idea de si realmente estás controlando cualquier cosa o no, para darte una sensación de control en un mundo potencialmente caótico, que es grande e impersonal”.

Estadios malditos

  El Superdome, hogar de los New Orleans Saints, se construyó en un cementerio del siglo XIX, y después de que el equipo no pudo ganar ni un solo juego de playoffs en sus primeros 33 años de existencia, algunos comenzaron a especular si el estadio estaba maldito.

  Entonces, antes del juego de comodines de los Saints en el 2000 contra los St. Louis Rams, el equipo llevó a cabo un ritual vudú dirigido por la sacerdotisa del área, Ava Kay Jones. A ella se unió una serpiente, así como bailarines y tambores, y realizó la ceremonia en el campo.

  Brandi Kelley, quien trabajó con Jones en la ceremonia, le dijo a ESPN que la idea era “honrar a los espíritus que estaban en el Domo, apaciguarlos y darles el reconocimiento que merecían”.

  Podría haber funcionado. Los Saints vencieron a los Rams, 31-28,  y desde entonces han ganado 10 juegos de playoffs y el Super Bowl de 2010.

  El Superdome está lejos de ser el único estadio que se ha construido sobre un cementerio. El hogar del Southampton F.C.de la Premier League (también apodado los Saints) fue construido sobre un asentamiento anglosajón conocido como Hamwic, y en el lugar se descubrieron tumbas y restos humanos que datan del siglo VII. Al igual que los Saints de la NFL, estos Saints también tuvieron problemas en su nuevo estadio luego de su finalización en 2001. El equipo no pudo ganar en el nuevo campo y muchos comenzaron a creer que algo sobrenatural estaba en juego.

  El equipo trajo a una bruja llamada Cerridwen "DragonOak" Connelly con la esperanza de apaciguar a los espíritus. Horas más tarde, el Southampton F.C. registró su primera victoria en el nuevo estadio.

  “Supongo que los jugadores deben haber creído realmente (en la maldición) lo suficiente como para justificar que alguien entrara y realizara el ritual, y no sé si fue una coincidencia o si realmente ayudó, ya que ganaron justo después”, le dijo a ESPN en 2020 Andrew Frewing-House, un investigador de fenómenos paranormales con sede en Southampton, “Pero creo que se convencieron a sí mismos de que se había ido, incluso si no era cierto”.

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