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Mundial de Japón 2019: Gales quiere conquistar Japón

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En Japón ya se aprenden el himno galés (0:45)

En Kitakyushu, donde se hospedará el Dragón, practica la canción patria. (0:45)

Llega en un momento ideal y con el objetivo de acceder por primera vez en la historia a la final de una Copa del Mundo. Con un estilo de juego agresivo en defensa y completamente dinámico en ataque tendrá que sortear su suerte ante Australia, Fiji, Georgia y Uruguay.

La historia comenzó bien para Gales en el primer Mundial en 1987 que se disputó en Nueva Zelanda y Australia. En la zona de grupos se impuso a Irlanda en el debut por 13-6 en Wellington, a Tonga 29-16 en Palmerston y a Canadá 40-9 en Invercargill.

En cuartos de final dejó afuera nada menos que a Inglaterra por 16-3 en Brisbane, pero en semifinales los All Blacks lo dejarían con las ganas de llegar a la final y lo golearon 49-6. Le ganó por el tercer puesto a Australia por un ajustado 22-21 y obtuvo lo que es hasta hoy su mejor actuación en copas del mundo.

En 1991 empezaría a sufrir el karma de los equipos isleños del Océano Pacífico. En el debut cayó ante Samoa por 16-3 en el viejo Cardiff Arms que ofició como su casa en la etapa de grupos. El triunfo ante Argentina 16-7 le dio oxígeno pero luego lo atropelló Australia 38-3 y lo dejó fuera del torneo.

El Mundial de Sudáfrica en 1995 también pasaría sin pena ni gloria a pesar de que le ganó en el debut en el Free Stadium de Bloemfontein a Japón 50-17. Cayó con Nueva Zelanda por 34-9 y luego con Irlanda con un incómodo 24-23 que lo marginó del Mundial. Se destacaban Gareth Thomas, Neil Jenkins e Ieuan Evans entre los backs que darían que hablar cuatro años después.

Como país organizador en 1999 se impuso a Los Pumas 23-18 en el partido inaugural en el flamante Millenium Stadium de Cardiff. Goleó a Japón 64-15 y se tomó revancha de Samoa al que se impuso por 38-31. La ilusión terminó en cuartos de final cuando Australia, el futuro campeón, le ganó por 24-9.

La excursión por Australia en 2003 no quedará en los mejores recuerdos. Debut y triunfo ante Canadá por 41-10, victoria ante Tonga 27-20, le ganó a Italia 27-15 pero no pudo con Nueva Zelanda y cayó por 53-37 en un partidazo que los ganadores recién lograron definir en los últimos 10 minutos. En cuartos nada pudo hacer ante Inglaterra que lo eliminó con un 28-17.

Volvió a padecer a un equipo de las islas del Océano Pacífico en el Mundial de 2007 donde Francia fue el organizador. En Nantes le ganó a Canadá 42-17, perdió con Australia 32-20, goleó a Japón 72-18 y sufrió en carne propia una tarde inolvidable de Fiji. Con jugadores de la talla de Shane Williams, Gethin Jenkins, Ian Evans, Colin Charvis, Martyn Williams, James Hook y Gareth Thomas, se volvió en primera rueda a casa.

La visita a tierras kiwis nuevamente en 2011 le trajo buenos recuerdos y Gales volvió a tomar protagonismo en una Copa del Mundo para llegar a su segunda mejor ubicación en un mundial y conseguir el objetivo de mínima que es disputar los 7 partidos mundialistas.

La historia comenzó con una derrota 17-16 ante Sudáfrica que dejó a los europeos con los dientes apretados, pero luego le ganaron a Samoa 17-10 para dejar atrás el fantasma de los equipos del Pacífico y asegurarse el pase a cuartos de final ante Namibia con una goleada 81-7.Para el final dejó el plato frío de la venganza y no se apiadó de Fiji al que lo goleó 66-0.

En cuartos de final se impuso a Irlanda, en Wellington, por 22-10. En semifinales fue Francia el verdugo que en un partido histórico por la paridad, ganó solo por 9-8. Otra vez con Australia por el tercer puesto pero esta vez los Wallabies ganaron 21-18. Otra vez se volvió a perder por poco pero quedaba el reconocimiento a un gran mundial.

En la última cita mundialista le tocó el “Grupo de la muerte” y se las tuvo que ver con rivales de peso. Primero fue el débil Uruguay con un triunfo 54-9, lo siguió una épica victoria ante Inglaterra 28-25 en Twickenham con el penal de Dam Biggar a cinco minutos del final.

Otra vez le volvió a recordar su poderío a Fiji por 23-13 y por último cayó 15-6 ante Australia. En cuartos de final Sudáfrica lo dejó fuera de competencia con un try de Fourie Du Preez a cinco minutos del final del partido que decretó el 23-19.

Títulos: -.

MEJOR POSICIÓN EN UN MUNDIAL: tercero en 1987.

FIGURAS: Leig Halfpenny, Gareth Davies y Alun Wyn Jones.

PARTICIPACIONES EN COPAS DEL MUNDO: 1987, 1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011 y 2015.

PUNTOS EN MUNDIALES: 1049 .

TRIES EN MUNDIALES: 127.