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Rafael Nadal alcanzó los 500 partidos sobre polvo de ladrillo

Rafael Nadal (3°) alcanzó la marca de 500 partidos disputados sobre polvo de ladrillo luego de haber jugado (y ganado) su encuentro ante Reilly Opelka (47°) por las semifinales del Masters 1000 de Roma.

Su primer partido sobre esta superficie lo disputó durante el ATP 250 de Mallorca, en 2002. Allí un joven Nadal de solo 15 años (era Top 800) se midió ante el paraguayo Ramón Delgado y lo batió por 6-4 y 6-4. "Yo tenía veinticinco. La actitud y la energía que tenía Rafa era lo que sorprendía. No paraba de saltar, de correr en los cambios de lado... Se notaban las ganas que tenía ya a esa edad" recordó años después el sudamericano al sitio de la ATP Tour.

Su centenario sobre la arcilla se dio durante 2006. En la final del ATP 500 de Barcelona el manacorí venció a su compatriota Tommy Robredo por 6-4, 6-4 y 6-0 y obtuvo, para ese entonces, su 15° título profesional.

Sobre esta superficie el español acumula 61 trofeos, entre los cuales se destacan los 13 Roland Garros que ganó (2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018, 2019 y 2020) y los Masters 1000 de Roma (9), Madrid (4) y Monte-Carlo (11).

Por último, entre sus derrotas más resonantes sobre esta superficie pueden destacarse la que sufrió ante Andy Murray en la final del Masters 1000 de Madrid en 2015, contra Novak Djokovic en la final del Masters 1000 de Roma en 2014 y 2013 y la final del Masters 1000 de Hamburgo en 2007. Los únicos sudamericanos que lo vencieron sobre esta superficie fueron: Guillermo Coria (Masters 1000 de Monte-Carlo en 2003), Gastón Gaudio (Masters 1000 de Hamburgo en 2003, ATP 250 de Bastad 2004 y ATP 250 de Buenos Aires 2005), Nicolás Lapentti (ATP 250 de Bastad 2003), Fernando González (ATP 500 de Stuttgart 2003), Horacio Zeballos (ATP 250 de Viña del Mar 2013), Pablo Cuevas (ATP 500 de Río de Janeiro 2016) y Diego Schwartzman (Masters 1000 de Roma 2020).