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¿Por qué las proyecciones de Las Vegas y ESPN difieren en estos 8 equipos?

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Boston, temprano favorito en el Este (0:44)

El panel de 44 expertos de ESPN ha dado su veredicto y anticipa a los renovados Celtics como número 1 del Este. (0:44)

¿Cuál es la diferencia mayor entre las líneas de apuestas de Westgate para la temporada 2017-18 de la NBA, publicadas en la tarde del lunes, con las proyecciones hechas por ESPN usando el ìndice real plus-minus (RPM)?

En su mayor parte, RPM y las cifras de Westgate están de acuerdo, con líneas de apuestas para 22 de los 30 equipos con un margen de diferencia no mayor a tres partidos con respecto a los totales de triunfos proyectados a través de RPM (ahora ajustados con respecto a la versión publicada a principios de mes, a fin de reflejar el calendario definitivo y los subsiguientes cambios hechos a las plantillas. Un tercio de los equipos en la NBA (10) tienen líneas de apuestas cercanas a un juego con respecto a su proyección.

Con todo y esto, no es de extrañar que hayan algunos desacuerdos entre nuestras proyecciones estadísticas y la idea que tiene Westgate del sentido común. Revisemos las que resultaron ser las mayores divergencias:

Boston Celtics

Línea: 56.5 ganados

Proyección RPM: 44.8 ganados

Diferencia: 11.7 ganados

Incluso, antes de haberse producido la negociación de la semana pasada que involucró a Kyrie Irving, los Celtics hubiesen quedado cerca del tope de la presente lista tras haber sacrificado profundidad a fin de hacerse de los servicios de Gordon Hayward a través de la agencia libre. Esto debido a que los Celtics entregaron un par de titulares (el All-Star Isaiah Thomas y Jae Crowder) a fin de conseguir a Irving, entonces su proyección RPM disminuyó tras el canje, dándoles la mayor diferencia entre el vaticinio vía RPM y su línea Westgate para cualquier club en la NBA.

Hay que tomar en cuenta que Boston podría mantener este puesto incluso si el canje por Irving es anulado debido a la lesión que este último sufre en su cadera. Este posible resultado podría sugerir que Thomas quedaría un buen tiempo fuera durante la temporada regular. Actualmente, tiene proyección para jugar 77 encuentros.

Philadelphia 76ers

Línea: 42.5 ganados

Proyección RPM: 33.5 ganados

Diferencia: 9.0 ganados

Westgate espera una mejora 14-5 para los Sixers, un incremento mayor que el hecho por todos los equipos excepto por uno el año pasado: los propios Sixers, que pasaron de 10 triunfos en 2015-16 a 28. Es comprensible el por qué hay tanto optimismo en las casas de apuestas por Filadelfia. Los Sixers agregan un par de seleccionados No. 1 con Markelle Fulton y Ben Simmons, al igual que los veteranos agentes libres JJ Redick y Amir Johnson.

Como ya indiqué con respecto a las proyecciones vía RPM, Fultz y Simmons no están proyectados a convertirse en colaboradores fundamentales de manera inmediata, lo cual es consistente con el récord que indica que los principales escogidos en el draft requieren tiempo a fin de ajustarse a la liga. Yo tomaría una apuesta por encima de la proyección de 33.5 triunfos que nos indica el RPM, no obstante, sigo creyendo que hay posibilidades medias que los 76ers lleguen a la marca de .500 esta temporada.

Chicago Bulls

Línea: 21.5 ganados

Proyección RPM: 29.1 ganados

Diferencia: 7.6 ganados

El proyectar cuál será el peor equipo de la NBA siempre es un ejercicio engañoso porque no queda muy claro lo motivados que podrían estar a fin de ganar partidos en las postrimerías del campeonato. Luego de negociar a Jimmy Butler, los Bulls quedan en esa categoría. El indice RPM los tiene considerados dentro de la tercera peor proyección de la liga, por encima de los Sacramento Kings y Atlanta Hawks, mientras que la línea de Westgate para los Bulls es la menor de la tabla.

Westgate puede estar considerando que Chicago se deshaga del veterano Dwyane Wade, lo cual no cambiaría en mucho la proyección que hace el RPM sobre los Bulls. El RPM proyectado de menos-1.5 para Wade es peor que el de los jóvenes suplentes Justin Holiday (menos-0.9) y Denzel Valentine (menos-1.2).

Golden State Warriors

Línea: 67.5 ganados

Proyección RPM: 62.4 ganados

Diferencia: 5.1 ganados

Como bien lo indicó Ben Golliver de SI.com cuando discutimos en el podcast Open Floor las proyecciones RPM, una cifra de 62 triunfos se percibe como sumamente baja para los Warriors luego de alzarse con 67 triunfos tras haber integrado a Kevin Durant a la plantilla (y además haber podido lidiar con su ausencia debido a lesiones) la campaña pasada. La pobre proyección RPM de Shaun Livingston (menos-2.0 puntos por cada 100 posesiones) es un factor clave, aunque Golden State pudo sobreponerse al RPM tan pobre de Livingston en 2016-17.

Hay que apuntar que, debido a la naturaleza conservadora de las proyecciones, el vaticinio de 62.4 ganados para los Warriors sigue siendo muy bueno (cuarto mejor durante los nueve años en los cuales he confeccionado estas proyecciones), quedando por debajo apenas de Golden State el año pasado (66.7), el Miami Heat de 2010-11 (64.9) y los Cleveland Cavaliers de 2009-10 (63.4). Los Warriors de 2016-17 son el único equipo de esos tres en haber alcanzado sus niveles proyectados.

LA Clippers

Línea: 43.5 ganados

Proyección RPM: 48.1 ganados

Diferencia: 4.6 ganados

Los Clippers se han convertido en favoritos de las proyecciones estadísticas. Los cálculos de Andrew Johnson los tienen incluso en un nivel más alto, con 51.6 triunfos. Obviamente, la salud es un factor fundamental, y es aún más importante para los Clippers que para el resto de los clubes. Si Blake Griffin, de hecho, se pierde el inicio de la temporada por estar en rehabilitación por la lesión en su pie derecho que sufriera durante los playoffs, la proyección para Los Ángeles pudiera caer y quedar más cónsona con los 43.5 triunfos que le pronostica Westgate.

Toronto Raptors

Línea: 48.5 ganados

Proyección RPM: 44.8 ganados

Diferencia: 3.7 ganados

Cuando la proyección sobre los Raptors quedó menor de lo esperado, algunos aficionados en Toronto han apuntado que su equipo ha tendido a superar sus proyecciones del pasado. Tenían razón: Los Raptors han batido sus proyecciones vía RPM durante cada uno de los últimos cuatro años por un promedio de 6.1 triunfos, cifra mayor que la diferencia que hay entre su vaticinio vía RPM y la línea prevista por Westgate.

Memphis Grizzlies

Línea: 37.5 ganados

Proyección RPM: 33.8 ganados

Diferencia: 3.7 ganados

Por el contrario de Toronto, quienes fueran sus compañeros de expansión no cuentan con un largo registro de superar sus proyecciones via RPM. Si bien los Grizzlies superaron su proyeccion de 39.3 triunfos de la campaña pasada por un margen cercano a las cuatro victorias, durante las cuatro temporadas mas recientes han quedado ligeramente cortos con respecto a lo previsto por el RPM. (Eso se debe en parte a la campaña 2015-16 en la cual Memphis estuvo plagado por las lesiones, algo que ningún sistema de proyecciones puede prever)

Ver otras proyecciones tampoco le da muchas esperanzas a los Grizzlies. El modelo de Johnson los tiene previstos con 29.6 triunfos, sexta peor expectativa en la NBA.

Oklahoma City Thunder

Línea: 51.5 ganados

Proyección RPM: 48.4 ganados

Diferencia: 3.1 ganados

Con apenas tres triunfos, esto califica como una modesta divergencia de opiniones entre el indice RPM y la línea de Westgate. De alquiler forma, el Thunder debería estar metido en la carrera por los playoffs en la Conferencia del Oeste. Sospecho que la discrepancia existente se

debe en gran medida al hecho que Oklahoma City ganó cuatro partidos más en 2016-17 que lo típico para un quinteto con un diferencial de plus-0.8.

Comparado con los 47 encuentros ganados por el Thunder, terminar cerca de 48 o 49 vencidos tras la adición de Paul George sería tanto sorprendente como decepcionante. Si se empieza con un Oklahoma City desempeñándose al nivel de un equipo con 43 triunfos, ese nivel de mejoría sería mucho más razonable.