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Power Rankings: Los Bucks vuelven a la cima; Clippers en carrera por la localía

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La Noche del Monstruo: ¿Molestia en el tobillo? Doble doble ante los Cavs (0:43)

Giannis Antetokounmpo aparecía como cuestionable en la lista del equipo tras perderse dos de los tres juegos previos por una torcedura de tobillo. Pero encestó 11 de 16 tiros de campo y añadió siete asistencias en 32 minutos. (0:43)

Bueno, eso no tomó mucho tiempo. Después de pelear arrebatarle el número 1 a los Bucks la semana pasada, Golden State regresó al segundo puesto después de una semana de altibajos en la que los campeones defensores perdieron brevemente la posesión exclusiva del liderato de la Conferencia Oeste.

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasifica de en forma descendente a los 30 equipos de la NBA, evaluando cuáles parecen ser los aspirantes al título. Para referencia, incluimos las proyecciones de NBA de FiveThirtyEight a la vez que nos apoyamos en el Basketball Power Index de ESPN para las probabilidades de la lotería del draft.

1. Milwaukee Bucks
Record: 55-19

Luego de disfrutar una temporada saludable casi por completo antes de comenzar el mes de marzo, los Bucks ahora han perdido dos piezas clave de su rotación durante al menos unas pocas semanas: Primero, el escolta Malcolm Brogdon (desgarre que causó fascitis plantar) y a principios de la semana pasada, cayó el alero Nikola Mirotic, quien se fracturó su pulgar izquierdo. Sin embargo, Ersan Ilyasova, quien perdió parte de su tiempo de juego cuando Milwaukee adquirió a Mirotic, ha tenido buen desempeño en la ausencia del segundo, encestando por encima del 50 por ciento desde la cancha en 23 minutos por noche durante los tres encuentros previos. -- Herring


2. Golden State Warriors
Record: 50-23

Y Warriors y Nuggets entran en la recta final, luchando por el principal sembrado en la Conferencia del Oeste. Entonces, ¿quién lo conseguirá? Los Warriors comienzan la semana con el séptimo calendario remanente más fácil (46.0 por ciento), mientras que los Nuggets cuentan con el cuarto más difícil (57.4 por ciento). Con Golden State aferrándose a una ventaja por medio juego, la visita de Denver al Oracle Arena pautada para el 2 de abril podría tener implicaciones muy amplias. -- Spears


3. Houston Rockets
Record: 47-27

Durante su pésimo comienzo de temporada, los Rockets afirmaban constantemente que aspiraban alcanzar la cúspide de su potencial cuando se acercaran a los playoffs. Eso es lo que precisamente está ocurriendo, ya que Houston cuenta con el mejor récord de la NBA desde el receso del Juego de Estrellas. Eric Gordon ha jugado su mejor baloncesto de la temporada durante dicho periodo, ubicándose en el segundo lugar en los Rockets con 17.4 puntos por partido y convirtiendo el 42.4 por ciento de sus intentos de triples. -- MacMahon


4. Denver Nuggets
Record: 49-23

Los Nuggets se han disparado durante las dos últimas semanas para así empatar a los Warriors en la columna de derrotas en plena carrera por el sembrado número 1 en la Conferencia del Oeste. Nikola Jokic ha sido líder de la insurgencia, comandando a los Nuggets en las categorías de puntos y asistencias en cinco encuentros consecutivos. La próxima semana será fundamental para decidir el lugar de clasificación de los Nuggets, ya que tienen tres partidos consecutivos contra competidores en zona de playoffs, que terminarán con visitas a los Rockets y el Thunder. -- Snellings


5. Toronto Raptors
Record: 51-23

Es una buena hora para que Toronto disfrute de un periodo relativamente tranquilo en su calendario, considerando que han perdido seis de sus 11 compromisos anteriores y acaban de sufrir una derrota gracias al tiro a mitad de cancha y con la mano en el rostro de Jeremy Lamb. Toronto se enfrentará a los Bulls en dos ocasiones y a los Knicks esta semana. -- MacMahon


6. Philadelphia 76ers
Record: 47-26

La cesta flotadora del novato estrella de los Hawks Trae Young en el último segundo en la jornada del sábado acabó con la cadena de seis victorias consecutivas de los 76ers e hizo mella en el récord de Filadelfia en partidos decididos en situaciones clutch, el mejor de la NBA (29-13). Los Sixers han estado ganando, incluyendo victorias recientes sobre Bucks y Celtics, con sensacionales demostraciones a la ofensiva. Sin embargo, los Sixers han decaído recientemente a la defensiva, permitiendo 115 puntos por cada 100 posesiones en los últimos cinco compromisos. -- MacMahon


7. Portland Trail Blazers
Record: 45-27

Se espera para este lunes conocer la actualización más reciente del estado físico del lesionado escolta de los Blazers CJ McCollum, antes de que jueguen contra los visitantes Nets esa noche. McCollum se ha ausentado por espacio de tres encuentros con un desgarre muscular en su rodilla izquierda; pero los Blazers han ganado cada uno de dichos compromisos por la vía del comité. El jugador de 6 pies, 3 pulgadas de altura y 190 libras de peso ostenta promedio de 21.3 puntos, 4.0 rebotes y 2.9 asistencias. -- Spears


8. LA Clippers
Record: 44-30

Los Clippers continúan en ascenso, tras haber ganado cinco encuentros al hilo y 10 de los 11 últimos para así alcanzar el quinto puesto de la Conferencia del Oeste. Los Clippers aún cuentan con pocas probabilidades de conseguir la ventaja de local en la primera ronda de los playoffs, estando por debajo de los Trail Blazers, actuales dueños del cuarto sembrado, por apenas dos juegos. Los Clippers jugarán tres de sus próximos cuatro partidos contra equipos ubicados a nivel de lotería, con un encuentro en la carretera contra los Bucks, que representa su mayor reto de la semana. -- Snellings


9.Utah Jazz
Record: 43-30

Durante los tres últimos meses, Utah cuenta con el cuarto mejor récord de la NBA (27-12) y se ubica en el segundo puesto en rating neto (plus-7.3 puntos por cada 100 posesiones). Donovan Mitchell, quien tuvo un lento comienzo en su segunda temporada, ha jugado a nivel de súper estrella durante esos tres meses, con promedio de 26.3 puntos, 4.5 rebotes y 4.6 asistencias. -- MacMahon


10. San Antonio Spurs
Record: 43-31

Los Spurs tienen récord 35-8 cuando LaMarcus Aldridge anota al menos 20 puntos y 8-1 cuando suma un mínimo de 30. Y, ¿cuándo lo limitan a menos de 20? Los Spurs tienen marca 7-22. Tiene 56.3 por ciento de enceste desde la cancha en los triunfos y un 44.0 por ciento durante las derrotas. ¿Adivinen en quién se concentrarán los planes defensivos de sus rivales en los playoffs? -- MacMahon


11. Oklahoma City Thunder
Record: 43-30

La semana del Thunder tocó fondo cuando cayeron al octavo sembrado en la Conferencia del Oeste luego de una derrota en casa a manos de los Raptors; sin embargo, lograron remontar con una victoria en Toronto y actualmente se ubican de sextos entre la madeja que ocupa entre el quinto y octavo puesto en la Conferencia del Oeste. El Thunder jugará este lunes en Memphis y luego tendrá una estancia en casa de cinco encuentros que necesitan dominar a fin de asegurar un sembrado más ventajoso. La noticia de la semana: Paul George mostró signos de que está reencontrándose con su enceste, con un 49.0 por ciento de efectividad desde la cancha en tres partidos luego de sumar 36.2 por ciento en sus siete compromisos previos. -- Snellings


12. Boston Celtics
Record: 43-31

Los Celtics han perdido cuatro compromisos al hilo, incluyendo una desalentadora derrota en la cual dejaron ir una ventaja de 18 puntos ante los Hornets en el cuarto periodo. Los Celtics prácticamente están ubicados en el enfrentamiento entre los equipos ubicados en el cuarto y quinto lugares contra los Pacers, con la única interrogante restante es cuál equipo tendrá la ventaja de local. Los Celtics están a un juego de desventaja, pero el partido de este viernes en casa contra los Pacers es clave a la hora de decidir el último sembrado. -- Snellings


13.Indiana Pacers
Record: 45-29

Apartando su demostración de dominio contra Denver del domingo, los Pacers han confrontado fuertes dificultades en semanas recientes, sumando récord 4-6 en sus 10 compromisos previos, mientras cayeron del puesto No. 3 que han retenido durante la mayor parte de la campaña. Con Indiana que probablemente ha asegurado el sembrado número 4 (posición que mantienen con dos juegos de ventaja sobre los Celtics, dueños del quinto lugar) o el quinto, es casi una certeza que los Pacers se enfrentarán a Boston en la primera ronda de los playoffs. Todo lo que realmente queda por decidir es cuál equipo será dueño de la ventaja de local. -- Herring


14. Brooklyn Nets
Record: 38-36

Los Nets tomaron ventaja del alivio temporal en medio de su complicado calendario de finales de temporada, imponiéndose a Lakers y Kings como visitantes en partidos muy reñidos para así tomar ventaja a medio juego sobre los Pistons por el sexto sembrado en la Conferencia del Este. Ahora, Brooklyn pondrá punto final a su temporada con ocho cotejos consecutivos ante equipos en zona de playoffs, arrancando la semana con los últimos dos partidos de su gira de siete en Portland y Philadelphia. -- Snellings


15. Orlando Magic
Record: 35-38

El Magic ha ganado cuatro partidos al hilo, aunque aún se encuentran a un juego por debajo del Heat en la lucha por el octavo y último cupo a los playoffs en la Conferencia del Este. El Magic tiene un calendario desalentador en el horizonte, con cinco encuentros al hilo contra oponentes en zona de playoffs, incluyendo cuatro consecutivos como visitantes. El All-Star Nikola Vucevic debe llevar consigo una pesada carga, considerando que cada uno de esos cinco oponentes cuentan con fuerte juego interior reforzado por pívots con calibre All-Star. -- Snellings


16. Miami Heat
Record: 36-37

El Heat ha ganado cuatro de sus cinco compromisos anteriores, incluyendo sendos triunfos en San Antonio y Oklahoma City, aunque aún se aferran a una ventaja de apenas un juego sobre el Magic por el octavo sembrado en el Este. Tienen un importante compromiso en casa este martes contra el Magic y luego pondrán fin a su semana contra dos rivales en territorio de lotería, mientras intentan terminar la gira de despedida de Dwyane Wade asegurando un cupo en los playoffs. -- Snellings


17. Detroit Pistons
Record: 37-36

Asumiendo que Detroit clasificaría a los playoffs, entonces la derrota sufrida por el club en Portland el pasado sábado no fue la gran oportunidad fallida que aparentaba ser. Cierto, los Pistons dejaron perder una ventaja de seis puntos sobre los Blazers faltando 4:28 para terminar el encuentro para luego quedar en blanco durante los próximos cuatro minutos y conceder una incesante carrera 12-0 que les costó una victoria en la carretera. Sin embargo, ese revés y la derrota ante Golden State del domingo deja a Detroit en el séptimo lugar. Eso podría ser una posición ideal, considerando que posiblemente los conducirá a un enfrentamiento en primera ronda contra los Raptors, equipo conocido mejor que nadie por el entrenador Dwane Casey y a quien los Pistons han superado en sus tres compromisos entre ambos en la actual temporada. En contraste, Detroit tiene registro de 0-4 contra los Bucks y 1-3 contra los Sixers, equipos ubicados en el primer y tercer lugar en la Conferencia del Este, respectivamente. -- Herring


18. Charlotte Hornets
Record: 34-39

Si los Hornets se imponen a las probabilidades y clasifican a los playoffs, ciertamente recordarán la milagrosa hazaña a mitad de cancha de Jeremy Lamb que aseguró el triunfo del domingo en Toronto. Actualmente, los Hornets se encuentran a dos juegos por debajo del Miami Heat para el último cupo de los playoffs en la Conferencia del Este. Sin embargo, algo que dificulta mucho las cosas para Charlotte es el hecho que apenas cuentan con tres partidos en casa remanentes entre sus nueve compromisos finales de temporada regular, lo cual incluye partidos como visitante en Toronto, Golden State, Utah y Detroit. -- Spears


19. Sacramento Kings
Record: 36-37

Los Kings han vivido de forma discreta una historia bonita cuando contrataron al ex escolta de Sacramento State Cody Demps por 10 días el 22 de marzo Demps es el primer jugador en la historia de Sacramento State en jugar en la NBA. Demps también es oriundo del suburbio de Sacramento de Elk Grove y estuvo jugando con la franquicia de los Kings en G League en Stockton cuando fue firmado. -- Spears


20. Minnesota Timberwolves
Record: 33-40

Además del juego mostrado por Karl-Anthony Towns, el escolta novato Josh Okogie ha dado muestras de brillo dentro de una temporada difícil en Minnesota. El jugador de alto vuelo con 6 pies, 4 pulgadas de estatura y 211 libras de peso ostenta promedio de 16.8 puntos durante los cuatro compromisos más recientes. Okogie, quien fuera destacada figura con la Universidad de Georgia Tech fue elegido en el puesto número 20 de la primera ronda del draft 2018 de la NBA. -- Spears


21. Washington Wizards
Record: 30-44

Después de perder cuatro juegos consecutivos, Washington será eliminado de la contienda por los playoffs con su próxima derrota o la próxima victoria de Miami. Ese resultado parece probable desde hace meses, pero estaba claro que la frustrada estrella de los Wizards, Bradley Beal, no había perdido la esperanza. Tras la derrota en tiempo extra de 126-120 en Chicago el miércoles, Beal dijo repetidamente: "Simplemente no queríamos ganar", criticando a su club por no jugar lo suficientemente fuerte contra los jóvenes Bulls. Será interesante estar al tanto de los minutos de Beal, el que más ha jugado en la NBA esta temporada, durante las últimas semanas, asumiendo que estén eliminados. -- Herring


22. New Orleans Pelicans
Record: 31-44

Anthony Davis desde el receso del Juego de Estrellas: 16.9 puntos, 8.4 rebotes, 2.6 asistencias y 1.9 bloqueos en 21.1 minutos por juego. Sus apariciones en el último cuarto han consistido en proteger al pasador durante el saque de balón en los últimos segundos en un par de ocasiones, lo que ocurrió en dos de las tres victorias que los Pelicans han tenido en los 11 juegos que Davis ha jugado desde el descanso. -- MacMahon


23. Los Angeles Lakers
Record: 32-41

Será interesante ver la respuesta que LeBron James recibe en Nueva Orleans el domingo por parte de los fanáticos de los Pelicans. No es un secreto que James estaba cortejando a la estrella de los Pelicans, Anthony Davis, para que fuera a los Lakers, pero el intercambio nunca sucedió. La solicitud de cambio de Davis de Nueva Orleans no se consumó antes de la fecha límite, y el juego de los Lakers sin duda volverá a abrir esa herida. -- Spears


24. Atlanta Hawks
Record: 26-48

Trae Young ha estado deslumbrante durante dos meses, con un promedio de casi 24 puntos, mientras que lanza a más del 40 por ciento detrás del arco. Pero podría decirse que proporcionó el punto culminante de su temporada de novato, superando a Jimmy Butler en la línea de tiros libres, y llegando justo antes de que que Joel Embiid y sus 7 pies pudieran competir, para desatar a un flotador ganador que atravesó la red con 0.1 segundos. El triple de Young recibe la mayor atención. Pero solo cuatro jugadores, -Mike Conley, Lou Williams, D'Angelo Russell y Donovan Mitchell- han anotado más canastas en flotadora que Young, según datos de Second Spectrum. -- Herring


25. Dallas Mavericks
Record: 29-44

Luka Doncic registró su sexto triple-doble de la temporada con su línea de 23 puntos, 11 rebotes, 10 asistencias en tres cuartos de acción durante la impresionante victoria sobre los Warriors el sábado en Oakland. Los únicos jugadores que logran más triple-dobles como novatos, según la investigación de Elias Sports Bureau, son Oscar Robertson, Ben Simmons y Magic Johnson. Robertson ha sido el único novato en promediar al menos tantos puntos (21.0), rebotes (7.6) y asistencias (5.8) como Doncic. -- MacMahon


26.Memphis Grizzlies
Record: 29-44

Chandler Parsons regresó a Memphis después de haber sido desterrado temporalmente del equipo decidido a demostrar que aún puede ser un jugador de rotación de calidad. Él ha visto la parte últimamente, promediando 13.3 puntos en 47.6 por ciento de campo, 4.8 rebotes y 3.0 asistencias en los últimos cuatro juegos. Se siente tan saludable como lo ha estado durante su permanencia en los Grizzlies, con una clavada a dos manos en Orlando como prueba. -- MacMahon


27. Chicago Bulls
Record: 21-53

El equipo anunció esta semana que el alero novato Chandler Hutchison se perdería el resto de la temporada con una lesión ósea en el pie derecho, una lesión que los Bulls inicialmente anunciaron en enero como una dolencia de dos a cuatro semanas. Quizás lo extraño de esto fue que Hutchison sufrió la lesión en los últimos minutos de un juego de enero contra los Hawks, y luego jugó 41 minutos en el siguiente partido contra los Clippers, que probablemente lo empeoró. Luego vino la decisión de dejarlo fuera, y ahora la opción de sentado cerrado a Wendell Carter Jr.) también serían inteligentes si terminan la temporada de Zach LaVine y Otto Porter Jr., ambos con lesiones persistentes. -- Herring


28. Cleveland Cavaliers
Record: 19-55

Nadie está confundiendo a los Cavaliers con los Warriors en el corto plazo, pero Cleveland ha tenido un respetable 8-12 desde la fecha límite de cambio de la NBA. Una gran parte de eso se debe a la gran mejora del juego del novato Collin Sexton. Desde el 8 de febrero, entre los tiradores que han lanzado al menos 100 triples en ese lapso, solo Danny Green de Toronto y Landry Shamet de los Clippers tienen una mejor calificación desde el perímetro que el 44.6 por ciento de Sexton. -- Herring


29. Phoenix Suns
Record: 17-57

El alero de los Suns, Josh Jackson, le dijo recientemente a The Undefeated que su franquicia recibiría a Zion Williamson, de Duke, con los brazos abiertos. Phoenix finalmente ayudó a su probabilidades del sorteo de lotería con tres derrotas consecutivas luego de ganar cuatro de los siete anteriores. Williamson, el base de Murray State Ja Morant o el base de Duke RJ Barrett serían una adición importante para los jóvenes Suns. -- Spears


30. New York Knicks
Record: 14-60

Los Knicks perdieron 12 de 13 partidos para todos, pero cerraron el peor récord de la NBA, tres partidos completos "por delante" de los Suns, que están en el último lugar. Los Knicks perdieron al novato de la lotería Kevin Knox con un esguince en el tobillo el domingo, una pena porque Knox jugaba su mejor básquetbol como profesional. Había promediado 19.3 puntos, 5.5 rebotes y 2.8 triples por juego en los cuatro partidos previos al domingo, y su regreso es evaluado de día a día. -- Snellings